Patrick Snijers en zijn corijder Davy Thierie zijn met de Maes Porsche 997 GT3 als zesde geëindigd in de rally van Wallonië, de vierde van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het BK rally 2018. Net zoals in de rally van Spa won Snijers in Jambes de GT klasse.
 
De 35e rally van Wallonië begon een beetje stroef voor Patrick Snijers. “Bovenop de Citadel van Namen lag er bijzonder veel kiezel en dat speelde niet meteen in ons voordeel. Vrijdagavond ging ik slapen met een 18e plaats. Geen paniek. Op zaterdag waren er wel enkele ritten die mij en de Porsche lagen.”
 
Op zaterdag werden er 12 klassementsritten gereden te beginnen met de bijna 24 km lange rit van Nettinne-Mohiville. “We reden er de achtste tijd algemeen en schoven meteen op naar de 11e plaats” zegt Patrick Snijers. “In Malonne reden we de zesde tijd algemeen en schoven we op naar de zevende plaats waarna een interessante strijd met enkele R5 wagens begon. Tot twee ritten van het einde liep alles letterlijk op wieltjes tot er eerst een probleem met de alternator de kop op stak waardoor er zich een probleem met de stuurbekrachtiging voordeed. In de laatste rit van de dag deed de koppeling nukkig. Bij het afsluiten van de dag hadden we 45 minuten om alle problemen op te lossen. Het team van BMA haalde de versnellingsbak van onder de wagen en begon te werken aan de koppeling. Op hetzelfde moment waren er andere mecaniciens bezig met de alternator te vervangen. Toen dat probleem opgelost werd was de koppeling vervangen en zat de versnellingsbak bijna opnieuw onder de wagen. De klus was geklaard op 40 minuten. Fantastisch!”
 
Snijers en Thierie begonnen als negende aan de kletsnatte slotdag van de rally van Wallonië. “Het doel was om onze positie vast te houden. In plaats daarvan schoven we op zondag nog drie plaatsen op naar de zesde plaats. Een fantastisch resultaat na een wedstrijd waar we zeer hard gereden hebben. Ik ben fier op het resultaat en dank dat aan het uitstekende werk van BMA en aan mijn corijder Davy Thierie. Zesde algemeen en de zege in de GT. Opdracht volbracht. Davy en ikzelf kijken nu al uit naar de Sezoensrally.”
 
De Sezoensrally wordt gereden op zaterdag 19 mei.

Zoals de traditie het wil begint vrijdagavond de rally van Wallonië met een dubbele superspecial uitgetekend op de Citadel van Namen. De organisatoren zijn erin geslaagd om een sterk deelnemersveld bij elkaar te brengen met 16 R5’s. Daarnaast staan er nog eens zeven GT’s start waaronder Patrick Snijers met de Maes Porsche 997 GT3.
De rally van Wallonië is toe aan zijn 35e editie. De allereerste rally van Wallonië werd gereden in 1984. Patrick Snijers was toen de beste. Eén jaar later deed hij dat nog eens over. In het totaal won Snijers 4 keer de rally van Wallonië. Alle zeges dateren van de jaren tachtig en negentig. Daarnaast eindigde Patrick Snijers nog drie keer op de tweede plaats.
“Ik heb wel iets met deze wedstrijd” zegt Patrick Snijers. “Het is een zeer snelle maar tegelijk ook zeer moeilijke wedstrijd. Verraderlijk bij momenten omwille van de snelle opvolging van situaties en de steeds veranderende ondergrond. Het is ook een wedstrijd op maat van de Porsche. Je kan er écht glijden en volop scheuren. In 1984 won ik hier met de Porsche. In 2005 eindigde ik tweede met de Porsche. De autosport is geëvolueerd maar het is veel betekenend dat de Porsche toch wel op één of andere manier een certitude is in Wallonië.”
Patrick Snijers kende een bewogen start van zijn kampioenschap met tot dusver meer laagtes dan hoogtes. “In Spa reden we een slimme wedstrijd en werd ik bijgestaan door Davy Thierie. Vanaf deze wedstrijd vormt hij voor de rest van het seizoen team met mij. Met 16 R5 wagens en 7 GT’s kunnen we spreken van een bijzonder sterk bezette wedstrijd. Vanaf de eerste meter zal ‘de pees’ erop gelegd worden. Het is zaak om rustig te blijven en tegelijk proberen mee te zijn met de snelste GT’s. In elke wedstrijd ga ik van start om de GT klasse te winnen en probeer ik daar een plaats in de top 5 aan te koppelen. Dat laatste zal hier iets moeilijker zijn. Als we in de top 10 zouden eindigen kunnen we spreken van een succes. Fysiek ben ik min of meer hersteld van de crash in Tielt. De impact was toch niet te onderschatten. De voorbije dagen en weken ben ik vaak op bezoek geweest bij mijn osteopaat. Dankzij hem sta ik morgen aan de start.”
 
Op vrijdagavond worden er twee superspecials gereden. Zaterdag krijgen de deelnemers twaalf klassementsritten voor de wielen geschoven. Op zondag komen er daar nog eens acht bij. Goed voor in het totaal 221 competitieve kilometers. De rally eindigt zondagnamiddag omstreeks 16.00 u.

Met de Rally van Wallonië wordt dit weekend al de vierde wedstrijd verreden van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Gedurende drie dagen zullen de rallyrijders tegen de chrono strijden op een van de mooiste en snelste parcours van België. De drie Ford Fiesta's R5 in de kleuren van JobFIXers en geprepareerd door Team Floral zijn klaar voor de strijd, die vrijdagavond begint op de bekende Citadel van Namen. 

Pieter-Jan Michiel Cracco: "Fantastische chronoritten!"

Na een opmerkelijke vijfde plaats in Spa, kende Pieter-Jan Michiel Cracco in Tielt pech toen hij met zijn Fiesta even tegen een waterton schoof. Cracco Jr verloor bijna een half uur en een goed resultaat was niet meer haalbaar, maar de wedstrijd werd gebruikt als test op ware grootte. Ook deze week werkte Pieter-Jan Michiel nog een testsessie af met zijn Ford Fiesta R5 Evo.

"In Tielt heb ik veel kilometers kunnen maken om de auto beter onder de knie te krijgen. Dat was belangrijker dan die breuk van de ophanging. Ook in Namen is onze doelstelling progressie maken en leren. Het is een driedaagse wedstrijd over 221 km, dus als we uitrijden hebben we een pak ervaring erbij," vertelt Pieter-Jan Michiel, die tijdens de testsessie vandaag een goede afstelling vond. "We hebben elk onze eigen afstelling bepaald, maar blijkbaar voelen we de auto bijna hetzelfde aan, want mijn afstellingen lijken sterk op die van Achiel. We hebben een goede set-up om met vertrouwen aan de start te komen."

Het parcours van de Rally van Wallonië bevalt Pieter-Jan Michiel wel. "Ik heb hier nog maar één keer gereden, dus ervaring heb ik niet veel. Ik herinner me enkele bochten in Malonne. Die snelle, natuurlijke proeven zijn een serieuze uitdaging."

Wat de doelstelling betreft, houden Pieter-Jan Michiel Cracco en Jasper Vermeulen vast aan hun vertrouwd recept: "Ik ga voorzichtig, met een marge onder de voet, van start. Als ik meteen mee ben met de kopgroep, dan wil dat zeggen dat ik over mijn limiet aan het rijden ben. Nee, ik moet realistisch van start gaan en stelselmatig zullen we dan het ritme verhogen om in het slot van de wedstrijd een aantal sterke tijden te rijden." 
Achiel Boxoen: "Met vertrouwen aan de start"

Met een derde chrono in de absolute slotfase van de wedstrijd, toonde Achiel Boxoen zijn potentieel bij zijn comeback in het JobFIXers Belgian Rally Championship. Voor zijn tweede wedstrijd met de Ford Fiesta R5 Evo is Achiel beter voorbereid, want hij kon vandaag zijn Ford uitgebreid aan de tand voelen. 

"In Tielt had ik in feite nooit een goed gevoel in de auto. Er klopte iets niet met de afstellingen. Achteraf, bij een nacontrole, is de oorzaak van mijn gevoel aan het licht gekomen. De sporing van een van de wielen stond niet juist, waardoor de wegligging logischerwijze verstoord was. We reden met een gloednieuwe Ford Fiesta R5 Evo, die pas donderdag voor de start werd geleverd en we konden maar heel even rijden met de auto op een privé-terrein. Onvoldoende om de wagen goed te leren kennen."

De oorzaak van het probleem met de wegligging werd gevonden en Achiel Boxoen kon een 60-tal kilometer testen. "De wagen voelde tijdens de test uitstekend aan. Niet te vergelijken met het gedrag van de auto in Tielt. We hebben een goede afstelling gevonden om met vertrouwen aan de start te komen. Vrijdagavond op de Citadel ga ik nog geen gekke dingen doen, want op die proef kan je meer verliezen dan winnen. Maar, ik mag ook niet te voorzichtig zijn, want de startorde voor de volgende etappe wordt bepaald op basis van het klassement van de showproef."

Achiel Boxoen zal dit weekend trouwens genavigeerd worden door Renaud Herman, die de nota's in het Nederlands zal lezen. "Het gaat vaak heel snel op de proeven van de Rally van Wallonië. Dan is het altijd beter om de nota's in je moedertaal te horen, want anders heb je een fractie van een seconde nodig om het te verwerken in je hoofd. Die tijd heb je hier niet. Ik ben er zeker van dat Renaud het prima zal doen. Hij werkt niet toevallig voor Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul. Renaud analyseert mee de onboards voor Thierry."

Veel ervaring heeft Achiel Boxoen niet op de proeven van de Rally van Wallonië, maar dat schrikt hem niet af. "Vorig jaar ging ik al heel vroeg van de baan met de Opel Adam R2. Toch kom ik na vandaag met vertrouwen aan de start. Na een verstandige start vrijdagavond, ga ik proberen om zaterdag het tempo te verhogen."
 

Philip Cracco: "Ik kijk enorm uit naar deze Rally van Wallonië"

Terwijl zijn twee jonge teamgenoten een testsessie afwerkten, was Philip Cracco als zakenman druk aan het werk voor JobFIXers en Rodania. De ambitie van Philip in deze Rally van Wallonië is van een andere orde. 

"Een testsessie heeft weinig zin voor mij," vertelt Philip bescheiden. "Het zal weinig veranderen aan mijn resultaat. Pieter-Jan Michiel en Achiel starten met andere ambities. Ik zal de auto wel beter leren kennen tijdens de wedstrijd. Natuurlijk ga ik het beste van mezelf geven, maar ik kom vooral om me te amuseren op deze schitterende klassementsproeven. Ik kijk enorm uit naar de start."

De Rally van Wallonië bracht Philip in het verleden niet veel geluk. 8 keer stond hij aan de start en slechts 2 keer haalde hij de finish. "Een foutje is snel gemaakt en met die hoge snelheden is de wedstrijd dan meestal afgelopen. Ik herinner me een klein foutje met een Peugeot 207 S2000, samen met Geert "de Buzze" Beauprez. Ik reed helemaal niet te snel, maar plots lagen we op het dak. We zijn toen de volgende dag op die bewuste plaats gaan kijken om te begrijpen wat er gebeurd kon zijn. Wellicht brak een achterwiel af. Met de Renault Clio ben ik ook eens over de kop gegaan aan hoge snelheid. De Wallonie vergeeft weinig, maar de laatste keer, in 2017, stond ik wel aan de finish met de Fiesta R5..."

Zoals elk jaar opent de Rally van Wallonië met een dubbele passage op de Citadel. "Kijk, ik ben toch altijd nerveus voor die proef, want je wil de wagen niet stuk rijden op de hoge boordstenen. Ik wil zaterdag ook nog genieten. Dan begint het echte rallyplezier pas!," aldus de zakenman die met JobFIXers naamsponsor is van het Belgian Rally Championship 2018.

In nauwe samenwerking met de ASAF (Association Sportive Automobile Francophone), zullen de organisatoren van de Rallye de Wallonie deze zondag een “vijf sterren” animatie aanbieden in de speciale show van Naninne met timing en live commentaar van de dubbele passage rond de rotonde van Naninne.
Gepopulariseerd door de WRC, de “dubbele rotonde” kent ook zijn succes in België. Vooral met de Rally van Wallonië, die in de speciale show van Naninne de perfecte plek vond om dit aan te bieden aan de toeschouwers sinds 2016. 
Gelegen dicht bij de National 4 (N4) en verdeler SAN Mazuin, welke al lang sponsor is van deze Naamse klassieker, is deze beroemde rotonde met een ideale maat, gemakkelijk toegankelijk voor enthousiaste toeschouwers.

Onder hen is Bernard Hayez, de president van de ASAF: “ Het is door het bijwonen van de vorige editie en het horen van de reacties van het publiek dat het idee tot ons kwam: elk, volgens zijn affiniteiten, heeft zijn idee over de meest spectaculaire passage. Maar, in feite, wat is de meest efficiënte manier om over deze 1 ¾ -rotonde te gaan? Het is om dit te beantwoorden dat we hebben voorgesteld aan de organisatoren van de Rally van Wallonië om de timing van deze specifieke passage te voorzien.” De nieuwe samenwerking zal aan de oude bekenden mooie herinneringen met zich mee brengen.

Deze proef, welke vroeger telde voor het Belgisch kampioenschap, heeft altijd een groot succes meegebracht op Naamse bodem: “Dit lijkt ons natuurlijk”, antwoord Bernard Hayez. “De Rally van Wallonië is de meest representatieve rally voor de Waalse motorsport en de ASAF is nog steeds de Waalse autosportfederatie. Het was des te noodzakelijker om aanwezig te zijn, omdat er zoveel ASAFlicentiehouders elk jaar deelnemen aan het evenement.

Maar het belangrijkste doel is om eerst een mooie sfeer te creëren in Naninne.” En om dit te doen, heeft de ASAF de koe bij de horens gevat: Een ervaren computer bureau met topmateriaal (welke bakens zal plaatsen op ongeveer 50 meter voor de rotonde en 100 meter na de rotonde) en een professionele animator: “ Aangezien we verwachten dat de tijden dicht bij elkaar zullen liggen gaan we meten tot op de duizendste van een seconde.

Verscheidene schermen zullen rond de rotonde geplaatst worden, terwijl de “live” commentaar iedereen, ook de toeschouwers op afstand, in staat zullen stellen real-time de tijden te kennen die door elk team wordt behaald.” Kers op de taart, wordt er een ranglijst opgesteld en prijzen uitgedeeld:” We zullen zelfs twee afzonderlijke ranglijsten opstellen”, zegt de ASAF.

“Eén voor bemanningen met een 4x4 voertuig en één voor bemanningen met tweewielaandrijving, of het nu gaat om tractie of propulsie. Deze ranglijsten worden bijgeteld bij de chrono’s van de twee passages (zondag, van 10u56 en 14u54). En als aandenken voor de ASAF-licentiehouders zal er een prijs uitgereikt worden aan de eerste piloot ASAF en eerste copiloot ASAF aangezien deze niet noodzakelijk samen zijn!”

Guillaume de Mevius en Louis Louka wachten met ongeduld op het moment waarop ze opnieuw kunnen plaatsnemen in hun Peugeot 208 T16, ter gelegenheid van de Rallye de Wallonie. Op de wegen van zijn jeugd hoopt de rijder van het RACB National Team zijn reeks uitstekende resultaten verder zetten, een reeks die na de Rally van Haspengouw abrupt werd onderbroken.

Meer van hetzelfde, ook in de rallysport geldt dat niet altijd. Guillaume de Mévius en Louis Louka hadden met hun derde plaats in de Haspengouw een uitstekend resultaat neergezet, maar nadien verliep het minder vlot. In de Spa Rally schoven ze van de baan – hoewel ze ook daar enkele veelbelovende chrono’s lieten noteren – en enkele dagen later in Corsica was dat opnieuw het geval. De twee jonge kerels willen die negatieve spiraal dit weekend halt toeroepen. 

“De Rallye de Wallonie is een bijzondere wedstrijd voor mij: ik ben er één van de vele rijders die hier als thuisrijder aan de start komt”, glimlacht de Mévius. “Als kind ben ik op deze wegen besmet met het rallyvirus. Samen met mijn neven en enkele vrienden stond ik met open mond langs de rallywegen naar die acrobaten aan het stuur te kijken.” 

“Ik heb nogal wat jaren in de streek rond Namen doorgebracht, om er mijn bachelor in de rechten te halen”, herinnert Louka zich. “Hoewel ik met mijn neus in de boeken zat, moest ik toch dikwijls aan de Citadel denken, het traditionele decor voor de eerste proef van de Rallye de Wallonie.” 

Het is ook op deze wegen dat de tandem de Mévius-Louka signa vorig jaar een vijfsterrenresultaat neerzette, door met hun Peugeot 208 R2 een groot aantal krachtiger bolides voor te blijven. En dit weekend? 

“Het belangrijkste is dat we het vertrouwen en het rijplezier terugvinden”, stelt Guillaume. “We zullen relatief rustig aan deze rally beginnen en dan progressief het ritme verhogen. Met zijn snelle stroken, maar soms ook technische stukken, spreekt dit parcours me zeer aan. Ik zal aanvallen, maar wel met een kleine veiligheidsmarge onder de voet.” 

In de 35ste editie van de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, moeten Vincent Verschueren en Veronique Hostens zoveel mogelijk punten scoren. Titelconcurrent Kris Princen komt immers niet aan de start, zodat de Godrive-formatie de kloof kan verkleinen. Maar, op het ultrasnelle parcours zal Vincent het onderste uit de kan moeten halen om de evolutiemotoren van Skoda te volgen.

De Rally van Wallonië is een van de lievelingsrally's van Vincent Verschueren. "Ik vind het altijd een machtige rally om te rijden. De proeven van Natoye en Crupet zijn een enorme uitdaging als piloot, want je moet het verschil maken in 5de versnelling, aan erg hoge snelheden," vertelt Vincent. "Bovendien is het meestal mooi weer en is het servicepark gezellig, met terrasjes en restaurantjes in de straat. De showproef op de Citadel, waarmee de wedstrijd vrijdagavond begint, is een proef waar je meer kunt verliezen dan winnen. Misschien zou men die proef beter zondagnamiddag rijden, als een soort superspecial als afsluiter van de rally."

Vincent Verschueren zal het dit weekend met dezelfde motor moeten doen als in de TAC Rally. Voorlopig dus geen evolutiemotor in de Fabia R5 van GoDrive. "We hebben naar een oplossing gezocht, maar Skoda kan enkel nieuwe motoren leveren voor nieuwe Fabia's R5. Ik weet niet wanneer we een oplossing vinden. Hopelijk kan ik in Ieper wel aantreden met een evolutiemotor, want anders blijven we beter thuis. Zelfs voor de Sezoensrally is het een serieus probleem, want daar heb je veel hernemingen vanuit T-situaties," vervolgt Vincent. "Dit weekend zullen Cédric Cherain en Adrian Fernémont kunnen beschikken over een betere motor. De twee favorieten zijn meteen gekend. Cherain is altijd erg snel in Namen en Adrian Fernémont heeft nog langs de proef van Vedrin gewoond. Hij is ook bijzonder sterk op dit parcours. Maar, het is een lange wedstrijd en ik voel me ook goed op deze snelle proeven. Ik ga proberen mee te zijn met de kopgroep..."

Want, Vincent Verschueren en Veronique Hostens willen in Namen een goed resultaat behalen. "Ik probeer van bij de start mee te zijn met de kopgroep. Ik kijk in elk geval uit naar die lange proef van 23 km Nettinne-Mohiville, de eerste proef zaterdagochtend. Dergelijke lange proeven zouden we meer moeten hebben in België! Bovendien is het een schitterende klassementsproef waar je het verschil kunt maken."

Afspraak vanaf vrijdagavond in de Rally van Wallonië, waar 221 km tegen de chrono op het menu staan.

Met twaalf inschrijvingen kan de vierde manche van het Historic BRC toch rekenen op een interessante affiche. Het zal ongetwijfeld een lange sprint worden, waarbij de betrouwbaarheid van de klassiekers op de proef gesteld zal worden.

Paul Lietaer heeft indruk gemaakt in de TAC Rally, maar Tielt is het favoriete speelterrein van de titelkandidaat. In principe moet zijn Opel Manta 400 zich als een vis in het water voelen op de snelle proeven rond Namen, maar de Polle heeft er al een tijdje niet meer gereden (6de in 2009). Benieuwd of hij de proeven snel onder de knie krijgt. Stefaan Prinzie komt ook aan de start met zijn Opel Ascona 400. De vice-kampioen van 2017 zal gebrand zijn op een topprestaties.

Verder is het wachten op een reactie van de BMW-rijders. Tom Van Rompuy scoorde een mooie tweede plaats in Spa, terwijl merkgenoot Guino Kenis een beetje vertrouwen kon tanken in Tielt. Het blijft echter wachten op hun eerste overwinning. 

In Namen is het vooral uitkijken naar de Ford Escorts van Patrick Deblauwe en Pascal Regnier. Patrick Mylleville verdedigt zijn leidersplaats in het kampioenschap met zijn Porsche. Michael Lottefier (Opel), Dimitri Van Hove (Alfa Romeo) en Bjorn Hamiaux (Ford Escort) mikken op een dichte ereplaats. De Britten Stephen Stringer (Talbot Sunbeam Lotus) en Kevin Haselden (Mini Cooper S) zorgen voor een exotische noot in het startveld. 

Op de snelle proeven worden de motoren en de overbrengingen van de bolides traditioneel zwaar op de proef gesteld. Wie zondag in Jambes als winnaar over het finishpodium rijdt, zal de zege niet gestolen hebben.

Deze wedstrijd staat in het teken van eerherstel voor de tenoren. In de TAC Rally gingen de drie koplopers immers elk op hun beurt in de fout. Met 9 starters in de Rally van Wallonië zullen foutjes meteen afgestraft worden op de snelle proeven rond Namen. De jongeren zullen zich in elk geval kunnen meten met een referentie van formaat. Timo Van der Marel komt, met steun van Opel Nederland, aan de start met zijn officiële Opel Adam R2. 

Niels Reynvoet, leider in het kampioenschap, reed indrukwekkend sterk in Tielt, maar hij ging in de slotfase over de kop met zijn Ford Fiesta. Grégoire Munster, die in Spa domineerde, ging in West-Vlaanderen van de baan. Hij wil opnieuw winnen, terwijl Jean Dilley, voorlopig tweede in de tussenstand, al twee keer dicht bij de zege kwam. De Brusselaar heeft ook de snelheid om vooraan mee te draaien. En we zijn benieuwd hoe Gilles Pyck, winnaar in Tielt, zijn draai zal vinden op klassementsproeven met een ander profiel dan in West-Vlaanderen. Hij kan verrassen, net als  Romain Delhez, een vaste waarde in het Pirelli Junior BRC. Voor Thibaud Mazuin is de Rally van Wallonië een thuiswedstrijd. Hij wil zich tonen met de Skoda Fabia R2. Dat kan ook gezegd worden van Tobias Brüls met zijn Peugeot 208 R2.

Valentin Vertommen kiest voor een Ford Fiesta R2T, terwijl Glenn Snaet, de zoon van navigator Rik, zijn nationaal debuut maakt met een Peugeot 208 R2.

Het JobFixers Belgian Rally Championship schakelt in de maand april een versnelling hoger. Drie weken na de TAC Rally in Tielt, staat dit weekend de Rally van Wallonië op het programma in Namen. De driedaagse klassieker kan rekenen op een erg sterke affiche met maar liefst 16 wagens in de topklasse R5. En dat terwijl Kris Princen, de leider in het kampioenschap, afwezig blijft.

Nadat Vincent Verschueren forfait gaf voor de Spa Rally, blijft Kris Princen in de Rally van Wallonië aan de kant. Reglementair mag men maar punten scoren in 8 van de 9 wedstrijden van het kampioenschap, dus het is logisch dat de rijders een van de wedstrijden laten liggen. Maar, de affiche van deze Rally van Wallonië oogt nog altijd bijzonder indrukwekkend.

Met 10 Skoda Fabia's R5, het model dat nog niet verslagen werd dit seizoen, zijn heel wat rijders goed gewapend. Te beginnen met Vincent Verschueren. De titelverdediger wil de kloof op Kris Princen verkleinen met een topresultaat. Maar, daarvoor moet hij wel voorbij Adrian Fernémont, de winnaar van de Spa Rally, Cédric Cherain, die op zoek is naar vertrouwen na twee vroegtijdige crashes, Sébastien Bedoret, die erg sterk debuteerde als officieel Skoda-piloot in Tielt, en Xavier Bouche, de routinier die altijd bijzonder snel is in eigen streek. Nog een streekrijder die wel eens kan verrassen is Olivier Collard, die voor de eerste keer aan de start komt met een R5. 

De andere Skoda Fabia's R5 zijn in handen van David Bonjean, Steve Matterne, de Nederlander Edwin Schilt en Etienne Monfort. 

Guillaume de Mevius wil zich tussen de Skoda's mengen met zijn nieuwe Peugeot 208 T16. In deze Rally van Wallonië moet de jongste van de broers de Mevius het vertrouwen opkrikken na zijn zware sortie tijdens de verkenningen voor de Tour de Corse. Ook Martin van Iersel moet de kleuren van Hyundai op zijn eentje verdedigen. 

De Ford Fiesta's R5 worden natuurlijk bestuurd door de drie JobFIXers-piloten, aangevoerd door de  jongeren Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen, naast teambaas Philip Cracco. De twee jongeren mikken ongetwijfeld op een dichte ereplaats op de snelle proeven rond Namen. 

Naast de R5's, moet ook rekening gehouden worden met de twee Skoda Fabia's WRC, bestuurd door Francis Lejeune en Manu Canal-Roblès, maar vooral ook met de Porsches. In het verleden waren de GT's in de kopgroep te vinden op dit parcours bij mooi weer. Patrick Snijers hoopt dat hij deze keer van pech gespaard zal blijven om het potentieel te tonen van de Maes-Porsche. Met de 997 GT3 van Fredericq Delplace heeft hij een stevige concurrent. De andere Porsches zijn in handen van Henri Schmelcher, Laurent Léonard, Laurent Mottet en Olivier Cartelle.

Voor de Top 10 zijn er nog een paar outsiders, zoals Jonas Langenakens en Steve Becaert met hun Mitsubishi's, Stephan Hermann met zijn Fiat Punto S1600 en Christophe Verstaen met zijn snelle Opel Astra. 

Kortom, spanning verzekerd op de 22 klassementsproeven van deze 35ste Rally van Wallonië, die vrijdagavond van start gaat met de unieke en sfeervolle showproef op de Citadel in Namen. Na 221 km tegen de chrono, zal de winnaar zondag rond 16h op het finishpodium gehuldigd worden. 

Met een podiumplaats in de TAC Rally zorgden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq bij hun eerste rally met de ŠKODA FABIA R5 van het Pevatec team voor ophef. De beschermelingen van ŠKODA België en Freddy Loix reden in Tielt met panache naar de bronzen medaille, door in de afsluitende chronoritten hele goede tijden neer te zetten. Zullen hun ambities aan de vooravond van de Rallye de Wallonie, waarvan de start op vrijdag 27 april in Jambes wordt gegeven, wat scherper worden gesteld ?

“Geen sprake van!”, stelt de 22-jarige rijder. “Hoewel we in Tielt op het podium stonden heb ik vooral moeten vaststellen dat er nog een hele kloof met de tijden van de snelsten moet worden gedicht. Mijn ervaring met een R5-wagen is nog altijd heel beperkt en daarom zal ik mijn aanpak van de Rallye de Wallonie niet veranderen: ik ben hier om te leren, zonder onnodige risico’s te nemen. Qua resultaat hebben we geen enkele ambitie. Het enige doel is het verschil per kilometer met de referentierijders te verkleinen. Als we dat plan kunnen volgen, volgt een resultaat dan misschien vanzelf. Het zou een mooi extraatje zijn, maar het is niet het allerbelangrijkste.”

De Rallye de Wallonie begint vrijdagavond met een dubbele doortocht op de showetappe van de Citadel en beschikt over een heel ander profiel dan de TAC Rally. “Eerlijk? In het BK Rally is er geen enkel parcours dat me niet bevalt”, gaat de inwoner van Donstiennes verder. “Enkel de Sezoens ken ik nog niet, maar ik kijk er nu al naar uit om daar aan de slag te gaan… Om terug te keren op de Wallonie: het klopt dat het de wedstrijd is die het dichtst bij me thuis wordt georganiseerd en er zijn inderdaad wel een paar KP’s die ik heel graag rijd. Maar ik stond er uiteraard nog nooit met de ŠKODA FABIA R5 aan de start en we zullen dus kalmpjes moeten beginnen. Na de TAC Rally hebben we een lange en grondige debriefing gehad met Freddy en ik weet nu welke aspecten ik als eerste moet aanpakken. Daar zal ik me dan ook op toeleggen.”

Thomas Walbrecq: “Ik heb nota’s in het Nederlands voorgelezen”

Sébastien krijgt dus heel wat goede raad van Freddy Loix, maar de rijder is niet de enige die door de viervoudige Belgische rallykampioen wordt bijgestaan. “Enkele dagen na de TAC Rally nodigde Freddy me uit om hem tijdens testwerk voor Michelin te vergezellen”, glimlacht Thomas Walbrecq. “Daar zat ik dan, naast hem in de rally-auto, nota’s lezend… in het Nederlands! Die enkele dagen in de streek rond Toulouse waren fantastisch. Niet alleen heb ik heel wat over de werking van de banden geleerd, maar heb ik ook kunnen vaststellen hoe Freddy te werk gaat als hij nota’s moet opstellen. En hij heeft zeker niet nagelaten om me enkele handige tips mee te geven! Hij beschikt over een enorme ervaring en zijn raad is altijd heel waardevol. Samen met Seb hebben we daar tijdens de verkenningen voor de Rallye de Wallonie trouwens al rekening mee gehouden… maar we hebben nog heel wat werk voor de boeg. Ik hoop dat de kleine aanpassingen die we hebben doorgevoerd al hun vruchten zullen afwerpen en we in Namen een goede rally kunnen rijden.”

Freddy Loix: “Nog altijd in de leerfase”

Zijn brede glimlach na afloop van de TAC Rally sprak boekdelen. Een mengeling van vreugde en trots, dat was duidelijk. “Meer nog dan met het resultaat ben ik vooral blij met de manier waarop Sébastien de hele dag lang vooruitgang wist te boeken… en dat ook tijdens de debriefing achteraf verder zette”, stelt ‘Fast Freddy’ enthousiast. “Samen met de ingenieur hebben we de gegevens die tijdens de rally werden verzameld in detail doorgenomen. We konden zo vaststellen dat Sébastien bij het remmen nog veel kon verbeteren en dat wordt dan ook het eerste punt waar we zullen aan werken, al bij de testsessie die voor volgende woensdag is voorzien. Tijdens een rally is het soms moeilijk om je slechte gewoontes weg te werken, want je moet je ook voortdurend aanpassen aan het parcours. De Rallye de Wallonie is op dat vlak heel verschillend van de TAC. Het zijn hele snelle chronoritten, met heel wat verschillende bochten, wat reliëf… Kortom, een typisch ‘Waalse’ rally. De concurrentie zal ook sterker zijn dan in Tielt, maar mijn opdracht blijft ongewijzigd: tijdens de eerste lus rustig beginnen, en dan beetje bij beetje het ritme verhogen. Ondanks het podium in de TAC zitten we nog volop in een leerproces.”

De Rallye de Wallonie begint vrijdag om 18u15 en zijn 22 chronoritten (negen verschillende) zijn goed voor maar liefst 220 km tegen de klok. Op vrijdag wordt de showproef twee keer afgewerkt, op zaterdag zijn er drie lussen van vier KP’s en op zondag twee lussen van vier andere chronoritten. De finish in Jambes is gepland om 15u40. “Dat is dan wat heet ‘een gevuld weekend’”, lacht Catherine Van Geel, de PR Manager van ŠKODA België. “De Rallye de Wallonie is een heel populaire wedstrijd en trekt duizenden toeschouwers, vooral met de show op de Citadel op vrijdagavond. We staan te popelen om onze samenwerking met Sébastien en Thomas verder te zetten. In Tielt hebben ze hun eerste wedstrijd met de FABIA R5 perfect ingedeeld en het is duidelijk dat ze bovendien nog over een grote progressiemarge beschikken. We hebben het volste vertrouwen in hun coach Freddy Loix, en zijn er dan ook  van overtuigd dat ze in en rond Namen nog enkele stappen voorwaarts zullen zetten.”

Met een vijftiental deelnames aan de rally sinds het begin van de jaren 2000, kunnen we Laurent Leonard een reguliere deelnemer aan de Rallye van Wallonie noemen. "Omdat ik van Schaltin ben, is dit een thuisrally voor mij en ik heb altijd zin om deel te nemen. Sinds enkele jaren probeer ik elke keer weer een goede wagen aan de start te brengen, zoals de Mitsubishi van vorig jaar, de DS3 R5 uit 2016 of de Subaru Impreza WRC waarmee ik in 2015 als zesde eindigde.

Deze keer viel mijn keuze op een Porsche 997 GT3. Ik heb het geluk om gesteund te worden door Piragri welke ook partner is van de rally. Zonder hen kon ik dit soort projecten duidelijk niet financieren. Dus we wilden het verschil maken met iets origineels en leuks voor het publiek. De Porsche voldeed perfect aan deze criteria."

Altijd vergezeld door Jean-Michel Hubin als copiloot, zal de voormalige winnaar van het evenement in Criterium (2010) vooral willen finishen. "Als het regent denk ik niet dat we risico’s gaan nemen. De Porsche is niet het soort raceauto dat getemd is vanaf de eerste etappe. In het geval van droog weer, nemen we eerst de auto in de hand en waarom niet streven naar een top 15 in functie van de evenementen. Op proeven welke ik beter ken, zoals Natoye, zou het hartverwarmend zijn om niet ver van de tijden van Patrick Snijers te zijn in de derde passage. We zullen zien. "

Olivier Collard, al jaren een smaakmaker van de Belgische rally's, zal de Rally van Wallonië rijden met een Skoda Fabia R5. De piloot uit Marche-en-Famenne zal in zijn thuisrally eindelijk aan de start kunnen komen met een wagen die mee kan doen voor de algemene overwinning. 

Na weken zoeken naar het vereiste budget, is het gelukt. Olivier Collard kan de komende Rally van Wallonië rijden met een R5. Een bekroning voor de rijder uit Marche-en-Famenne: "Ik ben al meer dan 20 jaar actief, maar ik heb nog nooit aan de start gestaan van een wedstrijd van het Belgisch kampioenschap met een wagen waarmee ik kan winnen. Die droom kan ik in Namen eindelijk realiseren. Even heb ik eraan gedacht om een Fabia WRC te huren, maar de reacties van piloten die recent overgestapt zijn naar een R5 hebben me overtuigd. We hebben ook gedacht aan een Ford Fiesta, maar uiteindelijk is in de voorbije wedstrijden gebleken dat een Skoda Fabia R5 nog altijd de absolute referentie is in de Belgische rally's."

Toch maakt Olivier Collard, in 2002 nog Belgisch kampioen Super 1600, zich geen illusies. Samen met copilote Nathalie Borlon wil hij vooral finishen en genieten. "Op papier zouden we kunnen rivaliseren met de tenoren, maar kleppers als Vincent Verschueren, Cédric Cherain, Adrian Fernémont en de broers de Mevius spelen op een ander niveau," lacht "Flash". "Al naargelang het budget, zal ik een dertigtal kilometer met de Skoda kunnen rijden voor de start. Ik ga de wagen pas leren kennen op de eerste echte proef van 23 km zaterdagochtend in Mohiville. Mijn doel is gewoon te finishen en me te amuseren..." 

Het sportief seizoen gaat aan een hoog tempo verder voor BMA, dat meer dan ooit op alle fronten actief is. Vorig weekend werd met de TAC Rally al de derde manche van het Belgian Rally Championship 2018 verreden. Kris Princen en Bram Eelbode, ook al winnaars van de openingsmanche in Landen, domineerden de wedstrijd met de Skoda Fabia R5 ingezet door BMA! Met 12 snelste tijden op 14 klassementsproeven, hadden ze zaterdag voortdurend de koppositie in handen.
 
"In vergelijking met vorig jaar, had ik me nu voorgenomen om zo snel mogelijk van start te gaan en dat plan werkte," vertelt Kris Princen. "De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb geen foutje gemaakt. Met deze overwinning op zak, heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's met twee zeges en een 2de plaat. Maar, er is nog niets beslist."
 
"Toen ik Kris zag zweten na KP 1, wist ik dat hij meteen hard wilde uithalen," analyseert Bernard Munster, de verantwoordelijke van BMA. "In de carrière van een piloot zijn er altijd enkele uitzonderlijke rally's. Zaterdag was dat ongetwijfeld het geval voor Princen. Top!"
 
BMA was op volle sterkte aanwezig in Tielt, met nog twee andere Fabia's R5, waaronder die van Didier Duquesne en François Geerlandt in de kleuren van Konvert. "Een team dat een sterke wedstrijd reed, want ze verhoogden progressief het tempo," vervolgt Bernard Munster. "De laatste keer dat Duquesne met de Skoda reed was in Ieper twee jaar geleden. Zonder een klein foutje in het begin van de wedstrijd, waar hij een veertigtal seconden verloor, was de Top 5 zeker mogelijk. Hoe dan ook is deze 6de plaats een uitstekend resultaat voor een piloot die slechts een paar rally's per jaar rijdt."
 
Voor Steve Matterne en Rik Vanlessen, in de kleuren van E.S.B., was er geen top 10. Ze gingen nochtans goed van start, maar door een schuiver in een greppel verloren ze heel wat tijd. We zullen Matterne, die zijn leerproces stap voor stap verderzet, en zijn navigator, die nog maar zijn tweede rally reed, snel weer aan het werk zien in de Fabia R5 van BMA.
 
 "Ik wil trouwens verduidelijken dat het voor de volgende manche van het BRC, de erg populaire Rally van Wallonië, nog altijd mogelijk is om een van onze Skoda Fabia's R5 te huren. Een wagen die duidelijk de beste is in dit soort wedstrijden en zelfs op internationaal niveau. Dat hebben we afgelopen weekend nog eens kunnen vaststellen in Corsica," besluit Munster.
 
De laatste vertegenwoordiger van BMA in Tielt, Grégoire Munster, ging op jacht naar de titel in het Junior BRC. Hij werd in de Opel Adam R2 genavigeerd door Antoine Podgorny. Het werd een eerder moeilijke wedstrijd voor de jonge kerel. De bandenkeuze, geadviseerd door… papa Bernard himself, bleek niet ideaal. "Dat was duidelijk mijn fout," bekent de baas van BMA. "Ik dacht dat het monteren van vier identieke banden de beste keuze was, maar Pirelli's zijn niet hetzelfde als Michelins. Daardoor moest Grégoire rijden met een wagen die achteraan heel vaak uit brak. In het slot van de rally namen we dezelfde bandenkeuze als de anderen en kon hij op scratches jagen om bijkomende bonuspunten te scoren in het Junior-klassement. Maar, in een bochtencombinatie lag er grind op de baan. De Opel schoof in een gracht. Zonder schade… maar het was onmogelijk om de auto terug op de baan te krijgen want er stonden op die plaats te weinig toeschouwers. Game over, maar ik kan mijn zoon niets verwijten…"
 
Meteen weer winst… de volgende dag!

Vincent Prégardien, zoals steeds genavigeerd door Grégory Durand, was ook van de partij met zijn prachtige Ford Escort MK2. Hij vermaakte het publiek met brede schuivers. Een lekke band kostte helaas een pak tijd, maar het belangrijkste was dat het team zich amuseerde op de prachtige klassementsproeven, onder een stralende lentezon…
 
Grégoire Munster bleef niet bij de pakken zitten. De volgende ochtend stond hij aan de start van de Rallye de Trois-Ponts, met deze keer zijn mama Andrée Hansen als copilote. Deze keer kon niemand de jonge rijder van toptijden houden, met als resultaat een onbetwiste zege in Klasse 4.12 en een Top 4 algemeen in Divisie 4. Een overtuigende prestatie. Of hoe je een weekend toch nog kunt afsluiten op een positieve noot!
 
En ondertussen in Kenia…
 
En dat is nog niet alles! Vorige week reden drie Porsches 911 Safari gebouwd door BMA een wedstrijd die aan uitstraling wint op de internationale kalender: de Top Fry Safari Classic! Baldev Chager en Onkar Rai, in de kleuren van Kabras Sugar Racing, hadden lange tijd de eerste twee plaatsen in handen in het algemeen klassement van deze erg veeleisende rally van vijf dagen op de Keniaanse pistes! Tijdens de vierde etappe werden Onkar Rai en Des Page-Morris helaas slachtoffer van een olielek, waardoor ze naar de 3de plaats in het algemeen klassement zakten.
 
De overtuigende overwinning van Baldev Chager en Ravi Soni kwam echter nooit in gevaar. Zij toonden het potentieel en de extreme competitiviteit in internationale historic rally's van de Porsches 911 die gebouwd werden in de ateliers in Thimister-Clermont.
 
Minder geluk was er voor Tejvir Rai, de broer van Onkar Rai, die genavigeerd werd door Zahir Shah. Doordat een steen vast kwam te zitten op een ongelukkige plaats, viel het duo zonder remmen. Ze maakten er toch een erezaak van om alsnog te finishen, op de 14de plaats algemeen.
 

Besluit: het was een drukke autosportlente voor team BMA, maar ook een vruchtbare. En het seizoen is nog lang niet voorbij…

De Legend Boucles @ Bastogne zijn het winterevenement bij uitstek in onze autosport, maar het team van de Royal Automobile Club de Spa, die de organisatie van het evenement garandeert, werkt er twaalf maanden per jaar aan. Getuige, dinsdag 10 april, tekenden Pierre Delettre en de gemeente Bertogne, een buurgemeente van Bastogne, een akkoord voor een nieuwe samenwerking en dat voor de duur van vijf jaar. De Legend Boucles @ Bastogne doen Bertogne dus op zijn minst tot de editie 2023 aan!

Meerdere elementen maken dat wij een dergelijke samenwerking nastreven”, vertelt Christian Glaude, Burgemeester van Bertogne en een trouwe deelnemer aan de Legend Boucles -  net als een hele familie trouwens! “Vooreerst is er het professionalisme van de organisatie. In onze landelijke gemeente, kijken wij niet enkel naar de veiligheid, maar ook naar het respect voor de natuur. Ieder jaar vormt de Legend Boucles @ Bastogne een belangrijk evenement dat echter voor zeer weinig hinder zorgt. Het is ook hartverwarmend om te zien dat sommige mensen, die normaal geen uitgesproken rallyfans zijn, naar de proeven komen om vooral de mensen uit de streek aan te moedigen. We moeten onderlijnen dat in februari, 17 deelnemers uit onze gemeente aan de start verschenen, wat ook aangeeft hoe populair het evenement in onze regio is. De komst van de wedstrijd is een perfect uithangbord voor onze gemeente en samen met Liège-Bastogne-Liège, is het een hoogtepunt in ons sportief en toeristisch jaar. Ook de lokale economie vaart er immers wel bij, met onder meer 400 overnachtingen in de diverse gîtes in onze gemeente, we zitten eigenlijk ‘vol’ die dagen. Normaal is het dan bovendien eerder kalm als we het van uit toeristisch oogpunt bekijken. Het is een buitenkans om die samenwerking dus met vijf jaar te verlengen.”

Hetzelfde enthousiasme is er in de rangen van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne…

“We zijn uiteraard heel verheugd om de samenwerking te verlengen, omdat zowel Bertogne, als Bastogne, deel van de historiek van de rally uitmaken”, weet Pierre Delettre. “Al in 2014, tijdens onze eerste korte passage in de streek, stonden Bastogne en Bertogne op het menu in de toenmalige Legend Boucles de Spa. Deze overeenkomt betekent dat er minstens één proef per dag passeert in Bertogne. Gezien de ‘Eglantine’ een van de populaire passages in de wouden is en ‘Withimont-Cobru’ op zaterdag een vaste waarde is geworden, heb ik de overeenkomst met veel plezier ondertekent.”

Enkele weken na de akkoorden die de Legend Boucles met de stad Bastogne aangingen, is dit akkoord voor een half decennium een nieuw bewijs van de verwevenheid tussen het evenement van Pierre Delettre en de provincie Luxemburg. De editie 2019 is dus al goed begonnen…        

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hebben hun eerste afspraak aan het stuur van een ŠKODA FABIA R5 niet gemist! Dankzij de goede omkadering van Freddy Loix en het Pevatec-team wisten de jonge wolven de hele TAC rally lang progressie te boeken. Beter nog, ze zijn er uiteindelijk zelfs in geslaagd om in deze derde manche van het Belgische rallykampioenschap beslag te leggen op een podiumplaats!

“Dit podium is echt de kers op de taart”, glimlachte de 22-jarige Bedoret aan de finish. “Nochtans had niemand ons onder druk gezet om dit resultaat te behalen! Ons doel was om te leren, kilometers af te malen en beetje bij beetje dichter te komen bij de toppers. Na een eerste voorzichtige lus wisten we tijdens de tweede al wat vooruitgang te boeken en stonden we op een derde plaats. Nadien maakte ik echter een foutje, en raakte een steen aan de binnenkant van een bocht. De voortrein van mijn auto stond wat open en ik verloor een dikke halve minuut. Melissa Debackere kon ons zo passeren, maar – na akkoord van Freddy – heb ik tijdens de twee laatste proeven het tempo wat verhoogd. Ik reed tegen 90 procent, want ik wou niet alles riskeren. Het wierp zijn vruchten af en dat geeft mijn eerste podium in het BK rally nog wat extra uitstraling.”

Hoewel het resultaat ver boven de verwachtingen bleek, is Sébastien er niet de man naar om daarover op te scheppen. “De hele dag lang kon ik gebruik maken van de goede raad van Freddy, mijn ingenieur en het Pevatec-team”, benadrukt de rijder uit Donstiennes. “Dat was heel interessant! En dat laat me ook toe te beseffen dat ik nog heel wat werk op de plank heb om de tijden van referenties als Kris Princen of Vincent Verschueren te benaderen. Ik heb de limieten van mijn ŠKODA nog lang niet bereikt. We zullen dus blijven werken om die stap voor stap te kunnen benaderen!”

De man in het rechterzitje van de door ŠKODA België ondersteunde FABIA R5 had eveneens een brede glimlach op het gelaat. “Nooit hadden we gedacht hier op het podium te kunnen staan”, stelde Thomas Walbrecq. “Ons doel was enkel om ervaring op te doen, en we vertrokken dan ook heel rustig. Sébastien voelde zich echter heel goed aan het stuur en instinctief verhoogde hij het ritme. Na die klap tegen de steen bleef hij heel rustig… maar was wel vastbesloten om zijn fout recht te zetten. We hebben al enkele kleine verbeteringen in ons notasysteem aangebracht, en dat zullen we ook voor de Rallye de Wallonie nog doen. Ik hoef jullie niet te vertellen dat ik er nu al heel erg naar uitkijk om ons leerproces op de rallywegen rond Namen verder te zetten!”

Tijdens de podiumceremonie op zaterdagavond was Freddy Loix niet weinig trots op zijn pupil. “Sébastien heeft exact gedaan wat we van hem gevraagd hebben”, stelde de viervoudige Belgische rallykampioen. “Tijdens de eerste lus moest hij zich rustig houden, kwestie van in het ritme te komen. Nadien mocht hij geleidelijk aan een tandje bijsteken. Aanvankelijk verloor hij twee seconden per kilometer, nadien werd dat verschil gereduceerd tot vijf à zes tienden, en aan het eind zelfs nog wat minder. Een goed teken! Er was dat incidentje met die steen, op een plek waar het parcours steeds dieper was uitgereden, maar dat is eerder een wedstrijdincident dan een grote fout. We zullen deze wedstrijd nu terdege analyseren, werken aan de te verbeteren puntjes en ons zo goed mogelijk voorbereiden op de Rallye de Wallonie.”

Bij ŠKODA België was men uiteraard heel tevreden over deze eerste samenwerking. “Onze felicitaties aan de ŠKODA-teams die de eerste vier plaatsen van deze rally wisten te veroveren!”, glimlachte Catherine Van Geel, PR-verantwoordelijke van het Tsjechische merk. “In het bijzonder aan onze vertegenwoordigers, Sébastien en Thomas. Ze hebben in hun eerste wedstrijd met de FABIA R5 een schitterende rally gereden! Meteen goed voor een uitstekend resultaat, en men voelt ook dat het klikt tussen de rijders en Freddy. Ze staan open voor zijn goede raad en willen echt bijleren. Een goed voorteken voor het vervolg van het seizoen!”

Dat vervolg komt er in de eerste plaats tijdens de Rallye de Wallonie, op 27, 28 en 29 april in de buurt van Namen.

Page 5 of 103