Koen Verhaeghe boekt een mooie dubbel. Na winst in de Rallye de Hannut gaat de West-Vlaming opnieuw aan de haal met de laurierkrans in de 44ste TAC Rally, de tweede manche van Ford Pinto Cup. De andere deelnemers waren een pak minder gefortuneerd.

Zo zag Rik Vannieuwenhuyse nooit de start van de rally. De schaduwfavoriet zag zich genoodzaakt de rally aan zich voorbij te laten gaan omwille van persoonlijke redenen. Daarmee was topfavoriet en tweevoudig kampioen Jeroen Van Wanseele meteen zijn belangrijkste speelkameraad kwijt. Van Wanseele opende sterk en was zelfs sneller dan regerend historickampioen Dirk Deveux. De kampioen bleef een verschroeiend tempo aanhouden en stond na acht proeven zelfs 40ste algemeen in het sterk bezette deelnemersveld.

“We begonnen goed aan onze rally, met de snelste tijd in de Pinto Cup. We bouwden gestaag onze voorsprong uit tot bijna drie minuten op de eerste achtervolger”, aldus Kris Durie, corijder van Van Wanseele. “Echter, op het einde van de achtste proef, Poelberg 2, kregen we af te rekenen met mechanische pech. Een paar honderd meter voor de finish verloren we plots de derde en vierde versnelling. We moesten onze Ford helaas op kant zetten opgeven”, aldus Durie.

Koen Verhaeghe kreeg dus opnieuw een gouden kans om met de volle pot te gaan lopen, maar ook de Zwevezelenaar kende zijn deel van de pech met koppelingsproblemen. “Aan de start van KP Poelberg had ik steevast problemen om de wagen in versnelling te krijgen, dit door lucht in het hydraulisch systeem van de koppeling. Ons serviceteam leverde schitterend werk en ontluchtte het systeem een paar keer waardoor we telkens verder konden.” Ondanks de hachelijke momenten wist Verhaeghe opnieuw naar winst te rijden, waarmee hij zich opwerpt tot titelfavoriet.

Arthur Kerkhove was aan het eind eigenlijk het snelst, met een kleine minuut voorsprong op Verhaeghe, maar omdat Kerkhove normaal maar één wedstrijd betwist in de Pinto Cup wordt zijn resultaat niet opgenomen in de eindafrekening.

Voor Franklin Temperville, vóór de wedstrijd tweede in het Cup-klassement, eindigde de rally in mineur. Temperville had opnieuw uitzicht op een tweede plaats maar op Oosthoek 3 begaf een steekas met de opgave tot gevolg. Maar Temperville en zijn co, Xavier Van Eeckhoutte, hebben iets erg moois in het verschiet, want ze plannen een deelname in de Rallye d’Antibes, een van de meest gerenommeerde rally’s in Frankrijk met proeven van de Monte Carlo.

Het spreekt voor zich dat Koen Verhaeghe een gouden zaak doet in het kampioenschap met twee overwinningen uit twee wedstrijden. De volgende wedstrijd is de Rally van Wervik, begin juni.

Agenda: 11-12/03: Rallye de Hannut; 08-09/04: TAC Rally Tielt; 10-11/06: Rally van Wervik; 23-24/06: Historic Ypres Rally; 02-03/09: Rallye de la Semois; 07-08/10: Rallye de Tournai; 25-26/11: 6 uren van Kortrijk

Paul Lietaer en de TAC Rally, het is elk jaar opnieuw een apart verhaal. Met 6 overwinningen blijft de snor de absolute recordhouder. De eerste zege dateert al van 1980, precies 37 jaar geleden. In juni wordt de Polle 60 jaar, maar dat was er niet aan te zien in Tielt, want Lietaer stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een klinkende zege in Historic, maar vooral naar een ongelofelijke 4de plaats algemeen!
"We staan al een halve minuut los en we hebben nog maar drie proeven gereden," lachte Paul Lietaer op onze vraag of de start goed was geweest. Een understatement, want Lietaer ging mee met de R5's en tikte uiteindelijk aan als vierde, amper 7" achter Tim Van Parijs... "Het was een prima rally. Ik heb voor de eerste keer echt het gevoel dat ik de capaciteiten van de Legacy RS volledig heb benut. De afstellingen waren goed en ik kon met vertrouwen aanvallen. Ik denk dat we nu klaar zijn om in Ieper op de zege te mikken."

De tweede plaats ging ook naar een Youngtimer. Dirk Vermeirsch stuurde zijn Sierra naar de tweede plaats, ook in de Top 15 algemeen. "Paul was gewoon te snel, maar voor het overige reden we een mooie rally. Het was even spannend toen de motorkap open vloog op de Poelberg. Ik had even de mechaniek gecontroleerd voor de start, maar ik vergat de motorkap dicht te doen," vertelde Dirk.

Gunther Monnens stuurde zijn Escort RS naar een erg knappe derde plaats algemeen, ondanks een flinke schuiver op De Ondank: "Ik dook een snelle bocht in, maar er lag meer grind dat ik verwacht had. We gingen rond als een beginneling..."

Een sterke prestatie van Monnens, want daarmee gaf hij de BMW M3 van Robin Maes het nakijken. Die klopte uiteindelijk met 4"7 zijn grootste rivaal voor de titel, Stefaan Prinzie.
"We hebben de ganse wedstrijd gestreden tegen Stefaan. Hij koos al vroeg voor de betere Pirelli's, terwijl ik verder bleef rijden op Kumho's. Maar, ik wist dat ik hem wel zou verslaan," aldus een strijdlustig Robin Maes.

"Amper 4"7 en 2 punten in het kampioenschap, daar wilde ik mijn Opel Ascona 400 niet voor op het spel zetten in de slotfase. Ik heb geen gekke dingen gedaan," aldus Prinzie, wiens auto bij de nakeuring perfect in orde werd bevonden.

Dirk Deveux, nog herstellend en verzwakt na een ontsteking op de nieren, eindigde op de zesde plaats, voor Geert Vandoorne, die heel tevreden was over zijn tijden met de Ford Escort RS1600 ex-Tom Calcoen. De Escort-motor heeft meer koppel dankzij het gebruik van de carburatoren, in tegenstelling tot zijn vertrouwde Mk1 met injectie.

Bij de opgaves noteerden we die van Rainer Hermann, die bij de finish van de eerste proef door de remmen trapte, en die van Didier Vanwijnsberghe met technische problemen.

Wie puur naar de cijfers kijkt, zal niet onder de indruk zijn van de prestatie van Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf in de TAC Rally, de derde manche van het Belgian Rally Championship. Maar, het resultaat, een 28ste plaats algemeen, weerspiegelt helemaal niet het sterke optreden van het Ford-duo. Pieter-Jan was in gevecht voor het podium in Tielt toen een tik bij het snijden het resultaat. Maar, Pieter-Jan heeft in Tielt getoond dat hij het potentieel heeft om aan de sluiten bij de top met zijn Fiesta R5.
Vooraf had Pieter-Jan Maeyaert geen grote voorspellingen gedaan, maar de getemperde verwachtingen waren onterecht, want na de eerste lus van vier proeven stond de blauwe Ford Fiesta R5 al op een knappe 5de plaats algemeen.
"Dit had ik echt niet verwacht, want ik mikte op het einde van de rally op een top 10," lachte Pieter-Jan. "Maar, het is wel erg glad, dus het blijft uitkijken. De afstellingen zijn uitstekend en als ik me goed voel, dan kan ik ook met vertrouwen aanvallen."

Na de opgave van Bert Cornelis rukt Pieter-Jan zelfs op naar de 4de plaats, met uitzicht op de derde plaats, op dat moment in handen van Tim Van Parijs met zijn Porsche. Maar, in de derde lus ging het helaas mis...
"Op de 11de proef sneed ik diep in de bocht waar 's ochtends Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia R5 brak. We kregen een zware klap op het voorwiel, waarbij de cardan brak. We hadden ook een lekke band, maar ik  probeerde door te rijden tot de finish. Dat bleek niet haalbaar, want de stukken van de band beschadigden het koetswerk. Uiteindelijk zijn we toch gestopt en hebben we het wiel gewisseld. Omdat we de proef van de Poelberg ook traag moesten afwerken, verloren we meer dan 7 minuten..."

Het resultaat weerspiegelt geenszins de prestatie van Pieter-Jan en Yves. "Ik denk dat we ons hier getoond hebben. En dit was nog maar de tweede nationale wedstrijd meet de Ford Fiesta R5. Ik kijk al uit naar de Rally van Wallonië," besluit Pieter-Jan.

Ook na de derde manche van het Junior Belgian Rally Championship, de TAC Rally, blijft het kampioenschap razend spannend en onbeslist. Voor de derde wedstrijd op rij mocht een andere jongere de champagne ontkurken. Deze keer was Sébastien Bedoret aan het feest, op een type parcours waarop hij zich goed voelt.

De favoriet in het Junior BRC, Gullaume de Mevius, beleefde een tweede rampweekend op rij. Na de snelste tijd op de openingsproef, ging de Peugeot-piloot van de baan op de derde proef nadat de wielbouten braken in een snelle bochtenreeks. We hadden verwacht dat Jelle Vermeire in eigen streek de fakkel over zou nemen, maar de Ford-rijder verloor in de openingsronde wat tijd door een losgekomen leiding van de intercooler en een remprobleem op de Poelberg. Met een Fiesta R2T die voortaan op normale benzine moet rijden en die daardoor wat vermogen heeft ingeleverd, kon de lokale specialist niet meestrijden voor de overwinning. Vermeire zou zelfs opgeven nadat hij opnieuw zonder remmen viel.

Na de opgave van de Mevius, werd de leiding overgenomen door Sébastien Bedoret. De Henegouwer, de snelste op de tweede proef voor de Mevius, domineerde de wedstrijd met 12 snelste tijden. Bedoret behaalde zijn allereerste zege in RC4, wat hem tevens de Junior Award opleverde, goed  voor een gratis inschrijving voor de Rally van Wallonië.

"Ik voel me traditioneel goed op de klassementsproeven in West-Vlaanderen," lachte Sébastien. "In mijn eerste Junior-wedstrijd, won ik de Junior Award in de Omloop van Vlaanderen, toen ik nog met een Twingo R1 reed. Ik was in Ieper al eens tweede Junior. Deze ochtend op de eerste proef verloor ik wat tijd omdat ik voor te zachte banden had gekozen. Na de eerste proef, heb ik achteraan twee hardere banden gelegd en dat was veel beter."

Sébastien controleerde de wedstrijd, maar helaas zullen we hem mogelijk niet vaak aan het werk zien in eigen land: "We willen het ERC Junior-kampioenschap rijden vanaf de volgende wedstrijd op de Canarische Eilanden. We mikken op de laatste vijf manches van het seizoen."

Pierre Vauterin mocht na zijn derde plaats in Spa deze keer een tweede plaats vieren. De piloot uit Kortrijk, bezig aan zijn eerste seizoen, was heel tevreden: "Het is jammer dat Achiel Boxoen en Jelle Vermeire vroeg moesten opgeven, want we waren sneller en dat had onze prestatie extra glans gegeven."

Tobias Brüls stuurde zijn Ford Fiesta R2T naar de derde plaats. Daarmee was de piloot uit de Oostkantons heel tevreden: "Voor de start van de Fiesta Trophy, wilde ik eens rijden met een Fiesta R2T. Het is mijn eerste ervaring met de 1.0 Ecoboost turbomotor. Een turbomotor heeft meer koppel bij het uitkomen van de bochten, dus het was flink wennen."

Niels Reynvoet, die in Spa hard van de baan ging, bouwde in zijn thuisrally het vertrouwen rustig terug op. De Ford-rijder werd vierde, voor Romain Degeer, die in strijd was voor de derde plaats, tot hij op een proef in de slotfase een gasklep moest vervangen. "Gelukkig ben ik zelf mecanicien en kon ik het euvel oplossen. Ik heb me in elk geval enorm geamuseerd. Deze rally is veel sneller dan het parcours in Spa en dat bevalt me wel. We hebben weer veel bijgeleerd," aldus Degeer, die we natuurlijk eind april aan de start zullen zien van de Rally van Wallonië.

De nieuwe rekruut van Skoda België, Achiel Boxoen, was bij zijn debuut in R2 in strijd voor een podiumplaats, tot hij de strijd moest staken wegens een gebroken versnellingsbak op zijn Opel Adam R2.

Junior BRC (na 3/9): 1. Delhez & de Mevius 23 ptn; 3. Bedoret 22; 4. Vauterin 19; 5. Dewallef 11; 6. Degeer & Reynvoet 9; 8. Vermeire 8; 9. Pacolet & Brüls 6

In zijn tweede wedstrijd met de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties, heeft Polle Geusens zijn talent in de verf gezet. De jonge Limburger begon verstandig aan de wedstrijd, verhoogde stelselmatig het ritme en eindigde uiteindelijk in de Top 5. Opdracht volbracht!

Polle Geusens had vooraf aangekondigd dat hij vooral zou rijden in functie van het opdoen van ervaring met de Fiesta R5. Logisch, want behalve die paar kilometer op de eerste twee klassementsproeven in Haspengouw, had Polle nog geen ervaring met een top R5.
"En ervaring kan je alleen opdoen in een wedstrijd. Je kan tussendoor gaan testen, maar dat is nooit te vergelijken met een echte rally, want tijdens een test ken je het parcours en de omstandigheden veel beter," vertelt Polle, die na de eerste ronde op de 8ste plaats stond, op 1'20" van de koploper. "Ik heb in het begin echt niet naar de tijden gekeken. Gewoon kilometers maken, dat was mijn doel. Ik liet me niet gek maken. Wat anderen over me denken maakt niets uit, want zij betalen mijn rally's ook niet."

Stelselmatig begon Polle het ritme op te bouwen. In de derde ronde reed hij zelfs een derde en een vierde tijd algemeen.
"De progressie die we vandaag gemaakt hebben is opmerkelijk," vertelt Filip Cuvelier, de navigator in de Renties Fiesta. "Polle is heel kalm gebleven en hij heeft verstandig het tempo verhoogd, zonder over de limiet te gaan. We hebben geen foutje gemaakt en we eindigen de wedstrijd met een vijfde plaats. Echt schitterend, want laten we niet vergeten dat dit bijna de eerste kilometers in koers waren van Polle met een 4x4!"

Polle had in feite op een 4de plaats gerekend... "Ik had de tijden van Paul Lietaer niet in het oog. Lietaer startte veel later. Als we geweten hadden dat hij zo dicht stond, dan had ik die 5" wel kunnen pakken," vertelde Geusens.

Hoe dan ook, met deze vijfde plaats kan Polle Geusens met vertrouwen afzakken naar de Rally van Wallonië. "In elk geval met meer vertrouwen, maar mijn strategie blijft hetzelfde: kilometers maken. Pas in de Sezoensrally, mijn thuiswedstrijd, wil ik me eens meten," besluit Polle.

De Renties Ford Fiesta R2T van Laurent Vanneste en Justine Demeestere haalde trouwens ook keurig de finish op de 44ste plaats. Ook voor hen was het een erg leerrijke wedstrijd.

Van start tot finish aan de leiding in zijn "thuisrally". Mooier kon Vincent Verschueren zijn allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap niet wensen. De 37-jarige piloot uit Zingem behaalde in de TAC Rally zijn eerste grote triomf in het Belgisch rallykampioenschap. Daarmee onderlijnt hij zijn titelambities, want in West-Vlaanderen bleef hij Kris Princen, zijn belangrijkste titelrivaal, 14 proeven lang de baas.
Onder een stralende lentezon werd de derde manche van het Belgisch rallykampioenschap afgewerkt, maar het mooie weer bracht weinig geluk voor Kevin Abbring. De Nederlander, een van de topfavorieten, viel al voor de start van de eerste proef uit met de Peugeot 208 T16 van Peugeot België-Luxemburg. Ondertussen maakte Vincent Verschueren van de mistige openingsfase gebruik om een kleine kloof te slaan op Kris Princen, zijn enige overgebleven titelconcurrent. Terwijl Princen gokte op een hardere compound, koos Verschueren resoluut voor een zachte band en daarmee maakte hij op het koude asfalt het verschil. De 15" die hij op de eerste vier proeven pakte, zou Princen nooit meer goedmaken. Na een spannende finale pakte Vincent Verschueren zijn eerste algemene overwinning met 8" voorsprong op Kris Princen.
"Deze eerste overwinning doet enorm veel deugd, niet alleen voor mezelf, maar vooral ook voor het ganse team van Godrive, voor Veronique, mijn copilote en natuurlijk voor Gaby Goudezeune, die dit allemaal mogelijk heeft gemaakt," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren. "Ik heb op de laatste proeven geen moment getwijfeld. De auto was perfect vandaag. Ik ben een Oost-Vlaming, maar toch voelt de TAC Rally aan als een thuiswedstrijd. Dat maakt deze zege nog zoveel mooier."
Kris Princen had vooraf getekend voor de tweede plaats, want enkele dagen geleden was deelnemen hoogst onzeker door de gebroken rib. "Maar, ik heb geen pijn gehad en ik ga die blessure zeker niet als excuus gebruiken. Deze ochtend koos ik voor te harde banden en was mijn vertrouwen ook niet optimaal na onze crash in Spa. Daar heb ik de rally verloren, maar we hebben ons geamuseerd, want we hebben de ganse rally hard gestreden," vertelde Kris Princen erg sportief.
Voor de derde plaats werd de ganse rally hard gestreden. In de openingsronde brak Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia, vervolgens ging de servopomp stuk op de DS 3 R5 van Bert Cornelis, zodat uiteindelijk Tim Van Parijs kon schitteren met zijn Porsche 997 GT3, al beleefde de spektakelman nog een spannende slotfase. "Op de voorlaatste proef had ik plots drukverlies in de band rechts achteraan. Bij controle bleek de velg gescheurd. Ik vreesde een lekke band, dus reed ik voorzichtig. Gelukkig is onze podiumplaats niet in gevaar gekomen, al kwam Lietaer terug tot op 4"," genoot Van Parijs, die met zijn team vier Porsches aan de finish bracht, bovendien allemaal in de Top 12!

De 4de plaats ging naar Paul Lietaer met zijn historic Subaru Legacy RS. Lietaer won natuurlijk ook de strijd in het Historic-kampioenschap, maar de 4de plaats algemeen was een stunt: "Ik heb vandaag het potentieel van de Subaru pas echt gevoeld. De afstellingen stonden op punt en ik kon voluit aanvallen. Ik denk dat we klaar zijn voor de strijd in de Ypres Historic Rally!"
Polle Geusens rukte na een voorzichtige start nog op naar de 5de plaats op 4"8 van Lietaer, nadat Pieter-Jan Maeyaert in de slotfase nog een foutje maakte en daardoor van de 4de naar de... 28ste plaats tuimelde.
De Top 10 werd vervolledigd door Guino Kenis, zesde met zijn Mini RRC, Chris Van Woensel, die de Croky Porsche van Jochen Claerhout feilloos naar de finish stuurde, Benoît Allart, Claudie Tanghe en Bruno Parmentier.
Bij de Juniors liet favoriet Guillaume de Mevius zich in de openingsronde al verrassen. De Peugeot-piloot ging van de baan. Sébastien Bédoret, winnaar van de Junior Award, won de strijd in RC4, voor Pierre Vauterin en Tobias Brüls.
In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer. Dirk Vermeirsch werd tweede met zijn Ford Sierra Cosworth. De twee titelkandidaten Robin Maes en Stefaan Prinzie werden respectievelijk derde en vierde, met amper 5"6 verschil.

Naast de 88 deelnemers in de hoofdwedstrijd, kan de TAC Rally ook in de tweede manche van het RACB Rally Criterium uitpakken met een sterk startveld. 39 teams schreven zich in voor de kortere nevenwedstrijd over 8 klassementsproeven, goed voor 93 km tegen de chrono. Onder hen een aantal kanshebbers en snelle streekpiloten.
Stefaan T'joens krijgt als leider in het kampioenschap het startnummer 201 op de deuren van zijn snelle Renault Mégane RS. T'joens is zeker een kanshebber, maar hij zal moeten afrekenen met het BMW-geweld van Philip Lommers, Johnny Louies, Wouter Lievens, Xavier Alliet en Wim Dereu. En dat is zeker niet alles, want naast de Nissan 350Z van Stefan Van Craenenbroeck, is het ook uitkijken voor de snelle chrono's van Chris Dobbelaere met zijn Opel Kadett GT/E.

Devos in Slowly Sideways

De piloten van het Criterium starten aansluitend op de deelnemers aan de nationale TAC Rally. Naast het Criterium, wordt het spektakel verder verzorgd door een 20-tal wagens die de demo verzorgen van Slowly Sideways. Deze pareltjes van vroeger rijden hun demonstratie (geen wedstrijd en geen tijdopname) vanaf KP 5 tussen de "000"-wagen en de "00"-wagen.

Er worden enkele juweeltjes verwacht ,zoals een Audi SportQuattro, een Porsche 911 RSR, een Lancia Stratos, een Subaru Impreza WRC, een Ford Escort in de beroemde kleuren van Rothmans... En het is uitkijken naar de schitterende Toyota Celica GT4 van William Devos en Remo Monchy, winnaars van de TAC Rally in 1994, 1997 en 1998...
Op zondag 7 mei presenteert vzw Superstage zijn eerste grote evenement van het seizoen: de 45ste Station Le Seau Monteberg Short Rally. Zoals de naam doet vermoeden, wordt de beroemde rallysprint dit jaar uitgebreid naar een echte Short Rally met twee verschillende klassementsproeven.

Het rallycentrum en het servicepark verhuizen van het gezellige Dranouter naar het al even gastvrije Wijtschate. Het Rally HQ zal zich bevinden in Ontmoetingscentrum "De Klaverhulle" (Schoolstraat 12B, Wijtschate).

De Shortrally telt twee verschillende klassementsproeven. De gekende proef van 8,10 km over de Monteberg blijft ongewijzigd. Deze proef wordt vier keer afgewerkt. Vervolgens rijden de deelnemers naar de Brandhoek voor KP Busseboom, een nieuwe chronorit van 8,44 km die drie keer afgewerkt zal worden. De totale afstand van de Short Rally bedraagt 114,7 km, waarvan 57,84 km tegen de chrono afgewerkt zullen worden.

Vorig jaar ging de overwinning met een halve seconde verschil naar Filip Pyck, maar de streekpiloot mag zich dit jaar aan serieuze concurrentie verwachten. De Short Rally van de Monteberg is immers de ideale voorbereidingswedstrijd voor de Kenotek Ypres Rally. Het parcours in Heuvelland en Poperinge is heel representatief voor de klassieker in juni. Aangezien het Brits kampioenschap in juni te gast is in Ieper, verwachten we een aantal Britse toppers aan de start in Wijtschate voor een eerste kennismaking met de verraderlijke proeven in de Westhoek.

De inschrijvingen zijn alvast geopend op de website www.monteberg.com. Wees er snel bij, want we hebben maar plaats voor 150 deelnemers... Afspraak op 7 mei in Wijtschate voor de Station Le Sea Short Rally van de Monteberg!

Het Belgian Rally Championship 2017 is op kruissnelheid gekomen. Na de Spa Rally, staat dit weekend de derde manche van het Belgisch kampioenschap op het programma. De TAC Rally, verreden in en om Tielt, is voor Vincent Verschueren bijna een thuisrally. De leider in het kampioenschap wil dan ook goed scoren met de Skoda Fabia R5 van GoDrive.
Aan de leidersplaats in het kampioenschap hecht Vincent Verschueren, die in Tielt natuurlijk weer genavigeerd wordt door Veronique Hostens, niet zoveel belang. "We zijn nog maar twee rally's ver in het kampioenschap, dus het heeft geen zin om in Tielt al te rijden in functie van die leidersplaats. We zullen normaal wel als eerste mogen starten, maar dat is niet meteen een voordeel. In Tielt ligt altijd een laagje stof op de baan, want op de smalle baantjes is veel landbouwverkeer. Daarom liggen de proeven er 's ochtends in de eerste ronde vaak erg glad bij. Wie als eerste start, is in het nadeel. Anderzijds zal er bij onze doortocht iets minder grind in de bochten liggen. Ik denk dat een derde of vierde plaats in de startorde ideaal is, maar we gaan ons vel duur verkopen," vertelt Vincent, die wel meteen de aanval wil openen.

"De TAC Rally is een compacte wedstrijd waarin je meteen mee moet zijn met de kopgroep, want een achterstand krijg je moeilijk nog gedicht. Ik wil mee zijn met Kevin Abbring en Kris Princen, mijn twee belangrijkste concurrenten. Als dat lukt, dan is alles mogelijk," vervolgt Vincent, die in elk geval blij is dat de concurrentie van de partij is. "Natuurlijk ben ik blij dat Abbring aan de start komt en hoop ik dat Princen het licht op groen krijgt van de dokter. Met hen erbij moet ik tot het uiterste gaan en dat geeft een eventueel goed resultaat meer voldoening en glans. Bovendien wordt het niveau in het Belgisch kampioenschap daardoor omhoog getild."

In Tielt kwam Vincent al twee keer dicht bij een podiumplaats. "Voor mij is Tielt de moeilijkste wedstrijd in West-Vlaanderen. De baantjes zijn heel smal en het asfalt is op sommige plaatsen bijzonder glad. Een foutje is snel gemaakt. Ik heb er nog nooit op het podium gestaan. Een keer werd ik in extremis van het podium gehouden door Hermen Kobus en vorig jaar begon het in de slotfase fel te regenen. Onze wagen was niet goed afgesteld, waardoor ik het duel verloor van Kevin Demaerschalk voor de derde plaats. Ondertussen weten we hoe we onze Skoda Fabia R5 af moeten stellen voor regenweer."

Vincent en Veronique zullen woensdagavond als ultieme test de shakedown nog afwerken, waarna de GoDrive-formatie klaar is voor de 16 uitdagende klassementsproeven van de 44ste TAC Rally in Tielt.

Komend weekend, op zaterdag 8 april, is de Ford Pinto Cup aan zijn tweede manche toe. Koen Verhaeghe verdedigt er zijn leidersplaats in het kampioenschap en mag vooral zware tegenstand verwachten seizoensdebutanten Jeroen Van Wanseele en Rik Vannieuwenhuyse.

Niet minder dan vijf teams geven elkaar afspraak op de gladde wegen rond Tielt. Koen Verhaeghe komt als leider in de Pinto Cup aan de start. De Zwevezelenaar won de openingsmanche, de Rallye de Hannut, nadat topfavorieten Sam Warnez en Christof Anckaert hun wagens vroeg op kant moesten zetten. Verhaeghe kan meteen een goede zaak doen in Tielt, net zoals Franklin Temperville -tweede in Hannuit -, want Sam Warnez verschijnt niet aan de start na zijn opgave in Hannut en ook Christof Anckaert laat de TAC aan zich voorbij gaan.

Maar daarom zal de strijd er niet minder om zijn, want Rik Vannieuwenhuyse, Arthur Kerkhove en Jeroen Van Wanseele maken hun seizoensdebuut. Vooral voor Van Wanseele is de rally van Tielt heel speciaal, want de tweevoudige kampioen staat dagelijks op met zicht op de Poelberg. “Ik rij heel graag in Tielt. Ik passeer bijna dagelijks over een deel van de proef rond de Poelberg, dus het is echt wel iets speciaals. Het is de derde keer dat ik aan de start sta, maar ik blijf echt genieten van de proeven”, aldus de “régional de l’étappe”.

Van Wanseele rijdt maar een beperkt programma dus de Tieltenaar heeft maar één doel. “Dat is winnen. Als het droog is, denk ik dat het ontzettend hard zal gaan. Voor mij mag het een beetje nat liggen. Ik vrees vooral Rik Vannieuwenhuyse. Het belooft zeker een mooie wedstrijd te worden. We kijken er naar uit.”

De voorbije weken was er heel wat te doen rond de motoren van de historische wagens. Er zouden controles volgen en wie een te zware motor heeft, moet vrezen voor het verlies van zijn licentie. “Ik heb er op zich geen probleem mee. Wie een te zware motor heeft moet zich maar inschrijven in klasse M, probleem opgelost. Het heeft geen zin om er veel over te palaveren. We rijden binnen de cup allemaal voor ons plezier en willen er met de middelen die we hebben het beste van maken”, besluit Van Wanseele.

De TAC Rally telt veertien proeven, goed voor 160 kilometer tegen de klok, slopend voor man en machine. De eerste proef, Schuiferskapelle, start om 8u13. Rond 21u worden de eerste wagens op het eindpodium verwacht in de Tieltste Europahallen.

Agenda: 11-12/03: Rallye de Hannut; 08-09/04: TAC Rally Tielt; 10-11/06: Rally van Wervik; 23-24/06: Historic Ypres Rally; 02-03/09: Rallye de la Semois; 07-08/10: Rallye de Tournai; 25-26/11: 6 uren van Kortrijk

Tal van deelnemers aan de rally van Wallonië drongen er al jaren op aan en op donderdag 27 april wordt het realiteit. Dan zal Haltinne gastheer zijn voor de officiële testkp van de 34ste Rally van Wallonië. “Tijdens de vorige edities waren er vaak privé initiatieven.” Vertelt Etienne Lerson, voorzitter van de Automobielclub van Namen. “ Soms erg goed georganiseerd, soms een beetje minder.

Op het moment dat RACB hieromtrent een wettelijk kader uitwerkt leek het ons dus een goed moment voor de AC van Namen om in een optimale veiligheid ook een testnamiddag te organiseren voor alle deelnemers. Zo zullen we een veiligheidsteam, een ploeg van het Rode kruis en een arts aanwezig zijn. Kortom net hetzelfde als voor een echte klassementsproef ! “ In de beste veiligheidsomstandigheden dus maar tevens ook op een representatief parkoers voor de rally van Wallonië.” vervolgt Etienne Lerson. “ Vaak worden organisatoren gedwongen om die test te organiseren op een traject dat niet vergelijkbaar met hun wedstrijd of dat veel te kort is. Niet uit gemakzucht maar simpelweg omdat ze gewoon geen keuze hebben. Dankzij onze goede contacten met diverse gemeenten in deze regio kunnen wij wel een representatief traject aanbieden, aangezien het gaat om een ex-proef van onze wedstrijd, die tot twee jaar geleden nog gebruikt werd. En wij aanbieden aan de vooravond van onze wedstrijd aan de deelnemers is namelijk niet minder dan 4.250 km van de kp van Haltinne. “ Om de bewoners ’s avonds niet te storen zal dat gebeuren van 13 tot 18u, al kunnen zij zich ook dan (weliswaar enkel in de richting van de proef) verplaatsen. Want in overleg met de gemeente Gesves, die we bedanken voor hun toestemming, zullen we voor hen regelmatig een korte pauze inlassen. “ Het zenuwcentrum van die testkp ligt evenwel in Haut-Bois, daar liggen immers zowel de start en de finish van de proef. Deelnemen is simpel. De teams moeten enkel het formulier (beschikbaar op onze website: www.rallyedewallonie.be/concurrents) invullen en ons terugsturen voor 14 april en verder een bijdrage van 150€ betalen. Het laatste goed nieuws dat velen zal plezieren is dat de toegang tot dat leuk aperitiefje in optimale veiligheid volledig gratis is voor het publiek !

Enkele weken geleden werd Claudie Tanghe mooi 9de in de Rally van Le Touquet met de Ford Fiesta R5 Evo van Renties Racing. Dit weekend is het opnieuw de beurt aan Polle Geusens om zich te tonen met de snelle groene Fiesta. De jonge Limburger start zaterdag samen met navigator Filip Cuvelier in de TAC Rally, de tweede wedstrijd van het Belgian Rally Championship.

De openingswedstrijd van het Belgisch kampioenschap, de Rally van Haspengouw, was helaas van korte duur voor Polle Geusens en Filip Cuvelier. Een klein foutje op de tweede proef zorgde voor een vroege opgave...
"Veel te vroeg," vertelt Polle. "Ik ben er weken niet goed van geweest. Elke dag spookte het wel eens door mijn hoofd. Ik remde misschien 5 meter te laat. We schoven even rechtdoor, maar we hadden de pech dat er op die plaats een stuk metaal in de berm stak. Dat heeft de radiator beschadigd. Bijna iedereen ging in Haspengouw wel een keer in de fout, maar voor ons was het afgelopen..."

Het voorval zal de aanpak van Polle Geusens in Tielt zeker beïnvloeden. "Voor mij is het belangrijkste het verwerven van ervaring met de Fiesta R5. Daarom wil ik zoveel mogelijk kilometers maken. Ik zal dan ook met een veiligheidsmarge onder de voet van start gaan in Tielt. Voor mij is het belangrijkste kilometers te maken. Dat zal ook zo zijn in de Rally van Wallonië, want pas in de Sezoensrally wil ik me eens meten met de rest."

De TAC Rally heeft een moeilijk parcours dat vaak onderschat wordt. "Het is zeker een verraderlijk parcours. Het asfalt is heel glad en je hebt helemaal geen foutmarge, want er liggen diepe grachten naast de weg. Ik ga het tempo rustig opbouwen," vertelt Polle, die in Le Touquet mee de service verzorgde voor Claudie Tanghe.

Polle en Filip zullen woensdagavond de shakedown rijden als ultieme voorbereiding op de eigenlijke start zaterdagochtend. Renties heeft nog een tweede team in de wedstrijd, want Laurent Vanneste zal, samen met Justine Demeestere, de kleuren van Renties verdedigen in de Ford Fiesta R2T die Polle vorig jaar nog bestuurde.

Achter de Top R5's, wordt het spektakel onder andere verzekerd door zes huilende Porsches. De fabuleus klinkende zescilinder boxers  kunnen zich bij droog weer zeker meten met een aantal R5's. Fred Bouvy slaagde er zelfs in een 997 GT3 naar een podiumplaats te sturen in Spa!
Tim "Mr Porsche" Van Parijs zal de zege bij de GT's zeker niet cadeau krijgen, want meervoudig GT-kampioen Chris Van Woensel neemt voor de gelegenheid het stuur over van Jochen Claerhout in de Croky Porsche.

Met de tractie van de Porsche, zal Van Woensel ongetwijfeld toptijden rijden, zeker nu hij in de winning mood is na zijn zege in de Franse champagnestreek met zijn Mitsubishi Lancer WRC05.
Ook Claudie Tanghe, die voor de gelegenheid de Degro 997 GT3 zal besturen, heeft in het verleden zijn snelheid al bewezen met een Porsche, terwijl Chris Debyser zijn grijs-rood exemplaar op nationaal niveau zal presenteren.

Deze vier Porsches worden bijgestaan door JT Motors uit Ieper. Zij krijgen weerwerk van Henri Schmelcher met zijn rode 997 GT3 en van de Brit Darren Taylor in een 996 GT3.

Aan dwars spektakel zal er geen gebrek zijn in deze TAC Rally, want de BMW M Cup is toe aan zijn tweede manche van 2017. Met twaalf BMW's aan de start, is deze merkencup voor amateur-piloten opnieuw een voltreffer. Het is uitkijken naar de nieuwe BMW 1M van thuisrijder Kurt Braeckevelt en naar de chrono's van Thierry Cokelaere, de garagehouder uit Oostrozebeke, met zijn 420-pk sterke BMW 1M. Stevige concurrentie voor titelverdediger Franky Boulat en de Nederlander Wim Muilwijk. Maar ook Chris Algoedt, Bert Truyens, Wim Lootens, Brecht Hoorne en Jens Maes mogen we niet vooraf kansloos achten.

Met maar liefst 88 wagens aan de start van het nationale gedeelte, zal er aan spanning en spektakel geen
tekort zijn in deze 44ste TAC Rally. Afspraak zaterdag 8 april in Tielt  voor de tweede manche van het Belgian Rally Championship !

Na de bewogen Spa Rally, die voorlopig, tot de uitspraak van het beroep, gewonnen werd door Benoît Allart, staat dit weekend de derde wedstrijd van het Belgian Rally Championship op het programma. Na de gebeurtenissen in Spa, komen enkele tenoren ongetwijfeld geprikkeld aan de start van deze 44ste TAC Rally. Alle tenoren zijn in elk geval van de partij en ze hebben iets goed te maken, maar ook de West-Vlaamse baantjes rond Tielt straffen het kleinste foutje af.
Gekend concept.
De Tieltse Automobiel Club heeft aan het parcours in elk geval niet veel gesleuteld. Er staan opnieuw vier lussen van vier proeven op het menu. De vier gekende klassementsproeven Schuiferskapelle, de Ondank, de Oosthoek en de Poelberg. Enkel het begin van de "De Oosthoek" is lichtjes gewijzigd.
Driestrijd Princen, Abbring, Verschueren
De affiche oogt in elk geval fantastisch met maar liefst 11 R5's aan de start, aangevoerd door Vincent Verschueren, die als leider in het kampioenschap met de Skoda Fabia R5 #46 de weg zal openen. Kris Princen, momenteel tweede in het kampioenschap, zal de jacht openen op Verschueren met zijn gelijkaardige Fabia R5, als de dokters het licht op groen zetten om met een gebroken rib te rijden. De Skoda die toegetakeld werd in Spa zal voor de gelegenheid vervangen worden door de quasi nieuwe Fabia R5 van BMA die in Spa werd bestuurd door Guillaume Dilley.

Benoît Allart is de derde Skoda-rijder in de kopgroep, maar de Fabia-piloten zullen vooral moeten uitkijken voor de chrono's van Kevin Abbring, die iets recht wil zetten in Tielt. De piloot van Peugeot Belux wil bewijzen dat hij niet alleen snel is, maar ook een zege veilig kan stellen. Deze keer zullen de nota's niet gelezen worden door Pieter Tsjoen, die met vakantie is, maar door Renaud Jamoul.

Enkele West-Vlamingen willen in eigen streek ook schitteren tussen deze kleppers, te beginnen met Bert Cornelis, die in zijn thuisrally wil knallen na zijn mooi debuut in Haspengouw. Bert wil zeker rivaliseren met Melissa Debackere, die in Spa knappe tijden reed met haar Skoda, en zeker met Steve Bécaert, die een gelijkaardige DS 3 R5 van J-Motorsport zal besturen.

Drie kleppers kiezen voor een Ford Fiesta R5 Evo, te beginnen met Polle Geusens, die zich in Haspengouw meteen in de top 5 nestelde tot hij een foutje maakte. In Tielt wil de piloot uit Lommel zijn talent nog eens in de verf zetten met de Fiesta R5 van Renties. Hij wordt een ideale referentie voor Pieter-Jan Maeyaert, die veelbelovende tijden reed bij zijn R5-debuut in Spa, en voor zakenman Philip Cracco, die zijn comeback viert in de rallysport met een gloednieuwe Ford Fiesta R5.  Bruno Parmentier kiest eveneens terug voor een Ford Fiesta R5 in Tielt.

In de klasse RC2 tracht Guino Kenis zich met zijn agressieve Mini RRC alvast staande te houden. We zijn ook benieuwd naar de chrono's van de snelste Mitsubishi's op het snelle, maar erg technische parcours van de TAC Rally. Bert Coene, Tuur Vanden Abeele en zeker Jonas Langenakens zijn ongetwijfeld in staat mee te strijden voor een dichte ereplaats.

Voor de derde manche van het Junior Belgian Rally Championship, reizen de jongeren af naar West-Vlaanderen. De TAC Rally is de eerste van drie afspraken op West-Vlaamse bodem. Bekend terrein voor onder andere Jelle Vermeire, die met zijn Ford Fiesta R2T de strijd aan wil gaan met favoriet Guillaume de Mevius.
De winnaar van de Spa Rally en tevens de laureaat van de Junior Award in Spa, Romain Delhez, is niet van de partij.

Zonder de leider in het Junior BRC aan de start, wordt de favorietenrol doorgeschoven naar Guillaume de Mevius in de Peugeot van het RACB National Team. Guillaume snakt naar een probleemloze wedstrijd na de vroege motorpanne in Spa. Dat geldt zeker ook voor Sébastien Bédoret, die in Haspengouw al op de eerste proef aan de kant moest.
Jelle Vermeire wil in eigen streek meestrijden voor de zege, terwijl Niels Reynvoet vooral het vertrouwen terug wil opbouwen voor eigen publiek, na zijn zware sortie in Spa. Pierre Vauterin zal zich op de West-Vlaamse baantjes ongetwijfeld ook beter voelen dan in Spa.
Tobias Brüls komt vanuit de Oostkantons zijn kansen verdedigen met zijn vertrouwde Fiesta R2, terwijl Romain Degeer beter wil doen dan in Spa met zijn Citroën C2-R2 Max. We verwelkomen ook het debuut in het Junior BRC van Thibaud Mazuin met een Fabia R2.

En tot slot is de TAC Rally het toneel van het grote debuut van Achiel Boxoen in het Belgisch rallykampioenschap. De zoon van Joost werd gekozen door Skoda België om in de voetsporen te treden van Freddy Loix als piloot van de officiële Skoda Fabia R5. In Tielt zal Boxoen, die een intensief leertraject volgt onder leiding van Freddy Loix, aan de start komen met de Opel Adam R2 van J-Motorsport die vorig jaar nog door Amaury Molle werd bestuurd.

Klassement Junior BRC: 1.Delhez 23 punten; 2. de Mevius 22; 3. Vauterin & Dewallef 11; 5. Vermeire 8; 6. Pacolet 6; 7.Degeer 5; 8. Reynvoet 4