Dat Achiel Boxoen dit seizoen de steun zal krijgen van Skoda Import is al een tijdje geweten. Sommigen vragen zich echter af wanneer de jonge Skoda-rekruut in actie zal treden. Wanneer start dit effectief ? Dit gebeurt in de Sezoensrally op 20 mei, wanneer de gloednieuwe Skoda Fabia R5 beschikbaar zal zijn. Nadien werkt Boxoen met de Fabia R5 nog alle resterende manches van het Belgian Rally Championship af. Tot dan zal Achiel een privé-programma volgen onder leiding van zijn coach Freddy Loix.

Dat Achiel Boxoen één van de meeste gegeerde zitjes voor het Belgian Rally Championship 2017 wist te veroveren is ondertussen al genoegzaam bekend. Dat Belgische rallykampioenschap is ondertussen echter al twee manches ver en Boxoen is nog niet met een Skoda aan de start verschenen. Dat heeft zo zijn redenen.

“Inderdaad”, glimlacht Catherine Van Geel, PR Manager bij Skoda Import. “De allerbelangrijkste is dat de volledig nieuwe Skoda Fabia R5 die Achiel zal besturen pas eind april zal kunnen geleverd worden. Dat betekent dat het partnership tussen Skoda Import en Achiel Boxoen pas bij de volgende wedstrijd van het BRC, de Sezoensrally op 20 mei, zal ingaan.” “Nadien werkt Achiel alle overblijvende rally’s van het kampioenschap af”, vervolgt Van Geel. “De Kenotek Ypres Rally wordt dus zijn tweede wedstrijd aan het stuur van de Fabia R5, inderdaad. Nadien volgen nog de Omloop Van Vlaanderen, de East Belgian Rally en als afsluiter de Condrozrally.”

Dat betekent echter niet dat de jonge Boxoen ondertussen met zijn vingers moet zitten draaien. “Achiel is door Freddy Loix , Fred Miclotte en Evelien Deschuytter onder de vleugels genomen”, licht Van Geel toe. “Zij bereiden hun pupil in de allerbeste omstandigheden voor op zijn taak. Freddy heeft een volledig gepersonaliseerd privé-programma uitgedokterd en laat hem daarbij veel testen en mogelijk ook “koersen”. Het komt er op aan om kilometers te maken en een maximum aan ervaring met een echte “rallywagen” op te doen. Het is voor ons vooral belangrijk dat er genoeg tijd wordt gespendeerd aan de opleiding van Achiel, zodat hij op 20 mei in alle sereniteit aan ons gemeenschappelijk Skoda-programma kan beginnen.”

Het is ondertussen ook geweten welk team de Skoda Fabia R5 van Achiel Boxoen zal inzetten. Dat wordt SXM Compétition. “Een team met heel wat mensen die ook nog voor Freddy Loix hebben gewerkt”, besluit Van Geel. “Vertrouwde namen, mensen waarvan we weten dat we op ze kunnen bouwen. Alle puzzelstukjes vallen zo op hun plaats, we zullen er bij de start van de Sezoensrally helemaal klaar voor zijn.”

Niet Cédric Cherain, maar Benoît Allart is de winnaar van de Spa Rally. Na de technische keuring, werd het klassement onder voorbehoud geofficialiseerd, want de banden van Cédric Cherain en Armand Fumal werden, op de velg, voor verder onderzoek meegenomen. Dat onderzoek heeft uitgewezen dat de banden niet conform artikel 60.1.1 van het Sportreglement van het Belgian Rally Championship zijn. De Sportcommissie heeft op 22 maart beslist dat zowel Cédric Cherain als Armand Fumal gediskwalificeerd worden.

De discussie betreft regenbanden van Pirelli, die door de FIA gehomologeerd werden voor het Wereldkampioenschap, maar die niet gehomologeerd zijn door de FIA voor gebruik in regionale kampioenschappen. Die lijst banden die gebruikt mogen worden in regionale kampioenschappen is de basis voor Bijlage V bij het technisch reglement.

De uitgesproken diskwalificatie wegens het rijden met niet-reglementaire banden heeft als gevolg dat Benoît Allart uitgeroepen wordt tot winnaar, voor Vincent Verschueren en Frédéric Bouvy, die met zijn Porsche op het podium eindigt.

Voor alle duidelijkheid: de beslissing van de Sportcommissie heeft niets te maken met de klacht die Vincent Verschueren in de loop van de wedstrijd indiende tegen Cédric Cherain, Armand Fumal en Pieter-Jan Maeyaert, want die klacht werd onontvankelijk verklaard omdat de klacht tegen 3 teams tegelijkertijd was ingediend. De klacht werd dus niet ten gronde behandeld. Op het moment van het indienen van de klacht, waren de technische commissarissen trouwens al bezig met een onderzoek naar de conformiteit van de Pirelli's, wat uiteindelijk geleid heeft tot deze beslissing.

De gediskwalificeerde teams kunnen nog in beroep gaan tegen deze beslissing...

Een zege in de Legend Boucles de Bastogne, winst in de Rally van Haspengouw... Het begin van het seizoen 2017 was ronduit perfect voor BMA, het team van Bernard Munster. De formatie uit Petit-Rechain trok met vertrouwen naar het vlakbij gelegen stadscentrum van Spa om er de overwinning op te halen in de tweede wedstrijd van het Belgian Rally Championship en tevens in de Historic-nevenwedstrijd. Maar, het kan verkeren. Deze keer zat het niet mee...
« Het verloop van deze extreem moeilijke Spa Rally had een droom voor ons kunnen zijn, maar uiteindelijk draaide het uit op een nachtmerrie, analyseert Bernard Munster. Ook dat is autosport. Dat maakt de sport zo onvoorspelbaar. Dit weekend zat het niet meer voor BMA in Spa. Een reden te meer om te mikken op een revanche in de volgende wedstrijd. »
Bij de start van de allerlaatste klassementsproef van de rally, de tweede passage op de lange versie van de Clémentine, hadden Kris Princen en Peter Kaspers 21 seconden voorsprong. Helaas kregen ze niet de kans de champagne te laten knallen. « Wat er echt gebeurd is, dat weet ik nog altijd niet, vertelt Kris Princen. We hadden 21 seconden voorsprong en met nog 14 km te gaan, konden we zoveel nooit verliezen. We wisten dat Cherain nog zou aanvallen, maar onze voorsprong was voldoende groot. We werden wel gehinderd door condens op de voorruit. Verloor ik daardoor even de concentratie? Misschien... Ik miste in elk geval de apex in een heel snelle bocht en even verder lagen we op ons dak. Ik liep een gebroken rib op. Peter heeft een gekneusde schouder en de wagen is zwaar beschadigd. Op dit moment is het onmogelijk om te voorspellen wat er de komende weken zal gebeuren. Zullen we aan de start staan van de TAC Rally? Ik hoop het, maar dan moeten de dokters wel het licht op groen zetten, moet mijn copiloot weer genezen zijn en moet de auto compleet hersteld zijn. Wait and see... »

« Wanneer we de data en de onboardbeelden bekijken, dan stellen we vast dat Kris niet overdreven in de aanval was, vervolgt Bernard Munster. Op de plaats van de sortie, reed hij 5 km/h minder snel dan tijdens de eerste ronde. Toen Cherain langs onze gestrande Fabia passeerde, had hij een vijftal seconden goed gemaakt... terwijl enkel de afdaling op onverhard naar de finish nog afgewerkt moest worden. Het is nooit makkelijk om opgejaagd te worden. Dat hebben we dit jaar ook gezien bij Thierry Neuville in het Wereldkampioenschap. Maar, ik denk dat Kris en Peter gewoon brute pech hadden. Ze hebben een zware prijs betaald voor een klein foutje, zoals we er allemaal gemaakt hebben in onze carrière... »

Guillaume Dilley, aan het stuur van de tweede Skoda Fabia R5 van BMA en genavigeerd door Stéphane Prévot, had alles bij elkaar amper... 18 kilometer ervaring met deze wagen voor de start. Het belette hem niet om meteen knappe tijden te rijden. Na een eerste lekke band, raakte hij dezelfde steen die veel andere piloten verraste op KP 6... Het zorgde voor een dubbele lekke band. Met slechts één reservewiel aan boord van de wagen, moest Dilley vanzelfsprekend de strijd staken...
Ook voor Patrick Snijers was er een frustrerend gevoel. Snijers mikte op de zege in RGT met de Porsche 997 GT3 van BMA, maar hij kreeg ettelijke strafminuten aan de broek gesmeerd door fouten bij het inklokken van zijn copiloot. Gelet op de extreem moeilijke weersomstandigheden en de achterstand die een goed resultaat onmogelijk maakten, besliste de piloot om de strijd te staken.
In het Historic Belgian Rally Championship, stonden Jean-Pierre Van de Wauwer en Eric Marnette aanvankelijk in de top 3 met de Porsche 911 van BMA. Het team uit Verviers profiteerde van de weersomstandigheden om vooraan mee te draaien. Maar, vrijdagavond reden ze lek en duurde het wisselen van het wiel langer dan gepland. Bovendien ging een tuimelaar stuk, wat nog eens voor tijdverlies zorgde. Het team besliste om zaterdag niet meer van start te gaan. Jammer, want het beste moest ongetwijfeld nog komen...
Toch was niet alles negatief voor BMA in deze Spa Rally. In dezelfde 'Historic'-categorie, schitterden André Lausberg en zijn zoon Guillaume met hun Porsche 911, die ze naar de 3de plaats stuurden. Terwijl de meeste concurrenten in Historic in de loop van de twee loodzware dagen moesten opgeven, hield de andere Porsche van BMA probleemloos stand om dit prima resultaat te behalen. Petje af!
Ook Vincent Prégardien en Kevin Vandenbussche haalden de finish van deze ongelofelijk verraderlijke Spa Rally. Ze werden 7de algemeen met hun Ford Escort MK2. Prégardien zet zijn leerproces in de rallysport verder. Hij haalde de finish, wat veel rallyrijders met meer ervaring niet konden zeggen. Veelbelovend voor de toekomst.
En dan is er nog de prestatie die Bernard Munster ongetwijfeld de meeste voldoening gaf: die van zijn zoon Grégoire, samen met Johan Jalet. Met een Opel Adam Cup, die niet hetzelfde potentieel heeft als de R2-versie, reed de jonge piloot in zijn tweede rally foutloos naar de finish. Bovendien draaide hij regelmatig tijden in de top 20 algemeen, met als kers op de taart een 11de tijd op de Clémentine! Resultaat: de 16de plaats algemeen, na een bijzonder zware testwedstrijd met het oog op de start van de Duitse Opel Rally Cup. « Wat kan ik anders zeggen dan dat de papa bijzonder trots is op zijn zoon, vertelt Bernard Munster. Het was zo makkelijk om dit weekend verrast te worden door een of andere valstrik, maar Grégoire bleef foutloos. De prestaties van een Cup-versie zijn niet vergelijkbaar met die van een R2. Als je dan dergelijke tijden kunt rijden, dan mag je fier zijn...»
Terug in het hoofdkwartier in Petit-Rechain, draait het team van BMA deze bladzijde om en werken ze aan de voorbereiding van de volgende wedstrijd, de TAC Rally, op zaterdag 8 april in Tielt.

Beter kon het rallyseizoen niet beginnen voor Hermen Kobus en Erik de Wild. Na een zinderende Zuiderzeerally waar het team van Kobus Tuning Competion het op moest nemen tegen een handvol R5’s en regerend Nederlands kampioen Jasper van den Heuvel in zijn Mitsubishi Evo X R4 werd de overwinning uiteindelijk zelfs na de finish beslecht in het voordeel van Kobus en de Wild. Kobus reed een ijzersterke wedstrijd en zou uiteindelijk profiteren van een inklokfout van het duo Jasper en Martine van den Heuvel.

De zaterdag begint voorzichtig voor Hermen die sinds augustus 2016 geen competitieve kilometers meer heeft gereden. Desondanks barst er een interessante strijd los tussen de R5’s van Bob de Jong, Christian Riedemann en Hermen Kobus. “Iedereen is duidelijk een beetje roestig zo lijkt het. Hermen heeft natuurlijk opnieuw vertrouwen op te bouwen met de Fabia nadat het vorig seizoen een tweetal keren flink mis is gegaan. Desalniettemin denk ik dat het ritme begint te komen, dat is ook te zien aan de tijden die telkens beter worden. Ik denk dat we tijdens de avondproeven nog wel kunnen verassen!” aldus Erik na klassementsproef 6 van de wedstrijd.

Voor de derde boucle van proeven maakt de equipe echter een foute bandenkeuze waardoor Hermen en Erik een plekje toe moeten geven op Christian Riedemann. Bob de Jong is op dat moment uitgevallen met mechanische pech aan zijn Citroen DS3 R5. “Verkeerde bandenkeuze. Ik merkte dat de banden ietwat begonnen te smeren tijdens de vorige proef waardoor ik gegokt heb op de hardere compound band. Dit blijkt echter slecht uit te pakken. Ik krijg de banden niet warm op de relatief korte dijkproeven. Jammer, we verliezen nu 5 seconden, maar zo maakt iedereen wel eens een verkeerde keuze,” aldus Hermen.

En dat blijkt tijdens de 4e boucle van proeven. Want daar maakt Christian Riedemann een verkeerde bandenkeuze en hij verspeeld zo de 2e positie aan Kobus en de Wild die op de industrieproef toeslaan en zo een voorsprong weten op te bouwen van 12 seconden. Erik vertelt: “We hebben gegokt op regen en juist die regen kwam op het goede moment. Net voordat de industrieproef van start ging begon het iets te miezeren, dit maakt dat de banden optimaal konden blijven presteren.”

De opgebouwde voorsprong op Riedemann geven Kobus en de Wild tijdens de laatste boucle van proeven niet meer weg. Kobus rijdt een scratch op de voorlaatste klassementsproef en komt slechts 0,1 seconden tekort voor een scratch op de laatste proef. Zo weet het team van Kobus Tuning Competition een 2e plaats, achter Jasper en Martine van den Heuvel, veilig te stellen. Een prachtige prestatie.

Na de finish van de rally blijkt echter dat Jasper en Martine een inklokfout hebben gemaakt waardoor zij een tijdstraf van 1 minuut krijgen. Zij zakken hierdoor terug naar een 3e positie algemeen, waardoor Kobus en de Wild de algemene overwinning pakken.

“Een dubbel gevoel. Natuurlijk zijn we blij met de overwinning, maar een wedstrijd win ik liever op de proeven en niet daarbuiten. Maar, een rally is niet alleen hard rijden, de navigator heeft ook zeker buiten de klassementsproeven een verantwoordelijke taak.”

Een mooie start van een uitdagend seizoen. De volgende wedstrijd zal zijn op 5 en 6 mei in Sulingen. Tot dan!
Na de test op snelheid in de RS van Moorslede, heeft Pieter-Jan Maeyaert zijn eerste grote afspraak met de Ford Fiesta R5 in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. De weersomstandigheden waren extreem lastig en uiteindelijk liet Pieter-Jan zich verrassen, maar zijn tijden op zaterdag bewezen dat hij veel progressie maakte aan het stuur van de Fiesta R5. Een 4de tijd algemeen op de Clémentine, tussen de grote jongens, dat kan tellen!
Vrijdagavond begonnen Pieter-Jan en Rik Snaet eerder voorzichtig aan de wedstrijd, met een 12de plaats. Logisch, want het duo had de rondkoers op het Circuit van Francorchamps niet kunnen verkennen. "Omdat we in Moorslede reden vorige week, hadden we niet de mogelijkheid om de proef te verkennen. We mochten de nota's van Adrian Fernémont gebruiken en we hebben zijn onboards bekeken, maar dat is niet hetzelfde. Het was echt niet makkelijk, zeker omdat we voor te zachte banden hadden gekozen."

Zaterdag viel de regen met bakken uit de hemel. Op de eerste proef liet Pieter-Jan zich even verrassen. Een kleine schuiver die veel tijd kostte...
"Het was extreem glad en ik liet me even verrassen. Het grootste probleem was dat mijn deur niet meer dicht ging. Na 6 minuten konden we verder, maar ik moest met één hand de deur vasthouden. Het vertrouwen was even weg, maar toen mijn broer de deur dan toch dicht kreeg, beslisten we verder te rijden. En, gelukkig maar, want op de volgende proef reden we meteen een 4de tijd en stelselmatig kreeg ik meer vertrouwen en gevoel in de wagen."

Copiloot Rik voelde dat Pieter-Jan de wagen goed in de hand had. Met zijn wagenbeheersing reed Pieter-Jan, die voorheen geen ervaring had met een 4x4, de 4de tijd algemeen op de beroemde gravelproef op de Clémentine.
"Op het onverhard van de Clémentine kon ik weer de 'Escort-style' hanteren. Een beetje spelen met de wagen op de achtertrein en show geven. Plezant en daarmee kwam ook het gevoel meer en meer terug. Uiteindelijk ben ik heel tevreden na deze wedstrijd, want we draaiden regelmatig tijden in de Top 5, voor piloten met veel meer R5-ervaring, zoals Demaerschalk, Melissa, Allart,..."

Helaas duurde de wedstrijd 4 proeven te lang voor het Ford-duo. In Wanne schoven ze een tweede keer van de baan. Deze keer definitief. "In een bocht schoof de Fiesta over de vier wielen. Ik dacht dat we er door zouden geraken, maar we kwamen een halve meter te kort. We schoven in een greppel. Ik probeerde er nog uit te geraken, maar de wagen zat goed vast. Jammer, maar de opgedane ervaring is veel belangrijker dan het verlies van de 9de plaats," aldus Pieter-Jan Maeyaert, die de rest van het Belgian Rally Championship zal afwerken met deze Ford Fiesta R5, te beginnen met de TAC Rally op 8 april.
Wat een doldwaze wedstrijd! De Spa Rally, de tweede manche van het Belgisch kampioenschap, kende door de extreme weersomstandigheden een heel ongewoon verloop. Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens kon de wedstrijd niet slechter beginnen, maar na drie minuten tijdverlies op de openingsproef knokten ze zich terug naar een onverhoopte podiumplaats en... de leidersplaats in het Belgisch kampioenschap!
Na een prima shakedown, was het vertrouwen groot bij Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens, die op de voet gevolgd werd door een cameraploeg voor een jongerenprogramma op televisie. Maar, op de allereerste proef, een rondkoers op het circuit van Spa-Francorchamps, ging het grondig fout. De rode Godrive Skoda werkte een ronde teveel af. Verdict: 3'07" tijdverlies en de 60ste plaats in het klassement... Na onder andere een 2de en een 3de tijd, werd de openingsetappe afgesloten op de 14de plaats...

"In het donker zat Guillaume Dilley met zijn Skoda op mijn bumper op de rondkoers. Ik had een paar meter extra afstand genomen en ik hield in het oog hoe ver hij achter me zat, toen ik bij de splitsing voor de derde keer naar links draaide, in plaats van rechts naar de finish te rijden. Ik had de nota van Veronique niet gehoord omdat ik gefixeerd was op mijn achtervolger. Gewoon mijn eigen fout... Een beginnersfout met grote gevolgen. Weet je, in mijn allereerste rally heb ik hetzelfde meegemaakt, maar toen reed ik een ronde te weinig," sakkerde Vincent Verschueren, die de moed niet liet zakken. "We knokken terug en we zien wel hoe ver we geraken."

Zaterdag waren de weersomstandigheden hels. Het regende de ganse dag, waardoor de proeven er extreem verraderlijk bij lagen. De concurrentie liet zich verrassen... Melissa Debackere ging van de baan, Kevin Abbring knalde in het decor, Guillaume Dilley reed zijn banden stuk...
"We hebben zelf ook geluk gehad op de Clémentine," vertelde Vincent op de middag. "Ik ben maximaal aan het aanvallen. Ik passeerde Guino Kenis, maar een paar bochten verder schoof ik zelf van de baan. Het is een wonder dat we niets geraakt hebben."

In de tweede ronde op zaterdag bleven Vincent en Veronique opschuiven, maar een dubbele lekke band leek de podiumkansen te verknallen, want op twee proeven tijd verloor de Skoda nog eens 2'30"... De aansluiting met Benoît Allart ging verloren.
"Ik zat bijna terug in zijn spoor, maar twee lekke banden hebben ons de das omgedaan. Ik reed de proef van de Clémentine, de versie zonder gravel, zelfs met een leegloper vooraan. Jammer dat we weer tijd verloren hebben, maar we staan terug in de punten, wat al ongelofelijk is na ons tijdverlies van 3 minuten vrijdagavond..."

Het zou nog mooier worden, want Vincent en Veronique rukten op de allerlaatste proef nog op naar de derde plaats. Kris Princen ging over de kop, zodat Vincent meteen ook leider wordt in het Belgisch kampioenschap. Wat een remonte van de 60ste naar de 3de plaats !
"Dit had niemand verwacht, maar in dergelijk zware rally's is alles mogelijk, zeker als de omstandigheden zo moeilijk zijn als vandaag," lachte Verschueren. "Deze leidersplaats doet enorm veel deugd, al was het hectisch in de slotfase. De proef werd net voor ons gestaakt na de koprol van Princen. Het wachten duurde lang en op de proef ging onze turbo ook nog stuk... Wat een ongelofelijke wedstrijd! Dit is een beloning voor het ganse team dat er in bleef geloven na onze misser vrijdagavond."
Vincent en Veronique trekken nu als leiders in het BRC naar de TAC Rally.
De tweede manche van het Junior BRC werd een one-man-show van Romain Delhez. De streekpiloot stuurde zijn Opel Adam R2 naar een klinkende overwinning in klasse RC4 en naar winst bij de Juniors, met 13 bonuspunten om zijn dominantie te onderstrepen. De Opel-rijder pakte bovendien 13 bonuspunten voor snelste tijden in de klasse, waarmee hij na deze Spa Rally de leiding neemt in het Junior BRC.
Guillaume de Mevius kon niet lang genieten van zijn gratis deelname als winnaar van de Junior Award. Na een snelste tijd op de openingsproef in Francorchamps, brak de motor van zijn 208 R2 na het eerste recht stuk op KP 2. "Dat recht stuk op de N640 was ongelofelijk zwaar voor de motor. Zelfs de R5 van Abbring, nochtans een turbomotor die minder toeren maakt, zat daar 39 seconden op de begrenzer, dus voor onze 208 zal dat zelfs een kleine minuut geweest zijn. Meteen na dat recht stuk gaf onze motor de geest...," aldus Guillaume.

Romain Delhez liet de kans niet liggen. De Opel-rijder stuurde zijn Adam R2 13 keer naar de snelste tijd. Het resulteerde in een prachtige en onverhoopte 8ste plaats algemeen. Natuurlijk ook goed voor de Junior Award!
"Deze overwinning in Spa is een mooie troostprijs voor de pech die we vorig jaar gekend hebben. Toen moesten we in Spa ook meteen opgeven door elektrische problemen. We hebben een strak tempo gereden, hoewel ik meteen afstand kon nemen van Andy Dewallef en Pierre Vauterin. De weersomstandigheden waren hels, maar ik vond de Clémentine wel een fantastische ervaring, ondanks de plassen. Ik heb genoten van het onverhard. Dit was een goede voorbereiding op de openingsmanche van de Duitse Opel Adam Cup, die verreden wordt tijdens hetzelfde weekend als de TAC Rally in Tielt."

De tweede plaats bij de Juniors ging naar Andy Dewallef, die er een onvervalste Opel-dubbel van maakte. De 25-jarige Pierre Vauterin beperkte de schade met een derde plaats, voor Romain Degeer, die bij zijn debuut vrijdagavond op de tweede proef moest opgeven na een schuiver, maar die zaterdag toch de finish haalde. Niels Reynvoet moest na een sortie op KP 4 vrijdagavond al opgeven.

Klassement Junior BRC: 1.Delhez 23 punten; 2. de Mevius 22; 3. Vauterin & Dewallef 11; 5. Vermeire 8; 6. Pacolet 6; 7.Degeer 5; 8. Reynvoet 4
Dit weekend werd in het kader van de Spa Rally de tweede manche afgewerkt van het Historic Belgian Rally Championship. Net als voorgaande jaren, hadden de klassiekers de eer het parcours te openen voor de grote kleppers van het modern Belgisch rallykampioenschap. Door de extreem natte weersomstandigheden zaterdag, werd het een afvallingsrace. Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen stuurden hun Opel Ascona 400 naar de overwinning en de leiding in het Belgisch kampioenschap.
Vrijdagavond stonden twee lussen van twee proeven op het programma in de buurt van en op het Circuit van Spa-Francorchamps. Een decor waarin we de BMW M3 van Robin Maes vooraan hadden verwacht, maar de "Camel" 2,3 liter sloot de eerste dag af op de tweede plaats op 7"7 van leider Stefaan Prinzie, die vol vertrouwen aan de tweede etappe begon.
"In de regen is de Ascona 400 heel efficiënt. Ik denk dat ik het Maes heel moeilijk zal kunnen maken, zeker op de Clémentine," lachte Prinzie, die pas zaterdagmiddag het goede tempo vond in de regen: "Ik ben gestart op Michelins met brede banden achteraan, maar toen ik in de tweede ronde smallere Pirelli's monteerde op de achtertrein vond ik meer grip."

Robin Maes had zich vrijdagavond bewust ingehouden. Nog in de openingsronde nam de BMW-piloot de leiding over. "Vrijdagavond waren er een paar heel lange rechte stukken op de tweede proef. Bijna een minuut aan topsnelheid de motor op de begrenzer jagen, dat houdt geen enkele motor vol. Daarom heb ik bewust het voetje gelicht. We hebben wat tijd laten liggen, maar de rally is nog lang..."

De tweede doortocht op de Clémentine zaterdagnamiddag bracht de beslissing. Leider Robin Maes viel zonder ruitenwissers en werd daardoor verrast in een remzone. De BMW schoof rechtdoor op een talud en brak de ophanging. Stefaan Prinzie was meteen zegezeker, want achtervolger Sébastien Cuvelier stond op bijna 7 minuten...

"Blijkbaar had Cuvelier vrijdagavond opgegeven en was hij in Rally2 opnieuw gestart, met een tijdstraf, maar die straftijd verscheen pas bij het ingaan van de slotronde op de tussenstand. Ik was nog volop aan het aanvallen, toen ik besefte dat ik heel rustig kon uitbollen naar de finish. Maar, dat is ook niet zo makkelijk. Ik heb nog nooit zo hoekig gereden als op de laatste vier proeven. De uitlaat brak zelfs nog op de laatste proef...," genoot Stefaan Prinzie, die samen met Sharon Vermeulen de leiding neemt in het Historic BRC.

Sébastien Cuvelier was heel tevreden met zijn tweede plaats op 3'58": "Tweede worden nadat we vrijdagavond de versnellingsbak moesten vervangen, dat is een mooi resultaat. Zeker omdat Spa mijn thuisrally is," vertelde Cuvelier, die op het podium geflankeerd werd door André Lausberg, die zijn Porsche naar de derde plaats stuurde. Lausberg verloor een drietal minuten door een lekke band.

De tweede plaats in het kampioenschap is in handen van Arthur Kerckhove, die op zijn 20ste een erg knap debuut maakt in het Historic BRC met zijn bescheiden Ford Escort met een tweeliter Pinto onder de motorkap. "We hebben heel regelmatig gereden, want het is in de eerste plaats de bedoeling om te leren. Ik ben zelf verrast, maar we zijn opgerukt dankzij de pech van de anderen. De eerste keer op de Clémentine was wel heel speciaal!"

Luc Caprasse werd vijfde met de Audi Quattro, het ideale wapen in deze omstandigheden. Enkele tenoren moesten vroegtijdig de strijd staken. Yanick Bodson moest forfait geven wegens een brandje in het dashboard voor de start, terwijl Jean-Pierre Van de Wauwer vrijdagavond na een lekke band en motorproblemen de strijd staakte. De beide incidenten hadden hem meer dan 5 minuten gekost. Tom Van Rompuy gaf zaterdagmiddag op toen bleek dat de motorstoringen op zijn BMW M3 niet opgelost geraakten. En Dirk Vermeersch kon niet lang genieten van zijn comeback. De motor van zijn charmante Fiat 124 gaf de geest op de tweede proef.

De Herock Spa Rally 2017 eindige op spectaculaire wijze: terwijl hij de zege zo goed als zeker op zak had ging Kris Princen (Skoda Fabia R5) in de laatste chronorit over de kop, waar door hij de zege op een schoteltje aanbood aan Cédric Cherain (Citroën DS3 RRC). Die won voor Benoît Allart en Vincent Verschueren (allebei op Skoda Fabia R5). Deze derde editie van de Herock Spa Rally werd getekend door een indrukwekkende reeks opgaves, maar zag ook de zeges van Stefaan Prinzie-Sharon Vermeulen (Opel Ascona 400) in HBRC en Deflandre-Lambert (Porsche 911)in VHRS.

Het parcours van de Herock Spa Rally was sowieso heel selectief, maar de weersomstandigheden maakten de wedstrijd nog wat lastiger. Alleen al het lijstje opgaves bij de zegekandidaten maakt dat meer dan duidelijk. Al op vrijdagavond, toen het nog niet eens aan het regenen was, moesten Cédric De Cecco (Peugeot 208T16 R5-motor), Guillaume de Mévius (Peugeot 208 R2-motor) en Mickael Albert (Skoda Fabia WRC-ontsteking) de strijd staken. Adrian Fernémont (Ford Fiesta R5-remleiding) besloot op zaterdagochtend de handdoek te gooien, er van uitgaand dat hij niet langer het verhoopte resultaat kon behalen.

Overvloed aan opgaves

Op de tweede dag, op door- en doornatte wegen, viel de hakbijl nog meer: Ludovic Sougnez (Mitsubishi EvoX-koppeling), Chewon Lim (Hyundai i20 R5-kogellager) en Guillaume Dilley (Skoda Fabia R5-dubbele lekke band) moesten al tijdens de eerste lus het strijdtoneel verlaten. Ze kregen al snel het gezelschap van leider Kevin Abbring (Peugeot 208T16 R5-schuiver en stukke ophanging) die bij de tweede doortocht in Wanne in de fout ging, een chronorit waar hij ’s ochtends al even met vuur had gespeeld door kort een gracht op te zoeken.

En de opgavelijst werd immer langer: Melissa Debackere (Skoda Fabia R5-wiel af), Guino Kenis (Mini JCW-remleiding), Pieter-Jan Maeyaert (Ford Fiesta R5-crash), Kevin Demaerschalk (Citroën DS3 R5-elektronca) en Patrick Snijers (Porsche 997 GT3-ontgoocheld na een hele reeks straftijden) moesten ook voortijdig naar de kant. Ook de rijders van de kleinere categorieën werden niet gespaard, en  Pierre Hubin (Citroën DS3 R3-over de kop), Didier Bosseloir (Honda Civic R3-crash) en Amaury Molle (Citroën DS3 R3-radiator stuk) haalden evenmin het eind.
Verrassend slot

Kris Princen (Skoda Fabia R5) had dankzij een uitstekende tijd bij de eerste doortocht van de Clémentine Kevin Abbring onder druk weten te houden en maakte van de opgave van de Nederlander gebruik om de leiding in handen te nemen. Hij leek lange tijd op weg naar een voor het kampioenschap belangrijke tweede zege in 2017. Maar alles ging in rook op toen hij in diezelfde Clémentine, laatste proef van de rally, over de kop ging. Hij was nochtans met meer dan 20 tellen voorsprong aan de chronorit begonnen.

En zo kon Cédric Cherain in extremis de zegepalm in ontvangst nemen, na de hele dag de aanvalsklok te hebben geluid en op de verraderlijke wegen steeds meer vertrouwen te hebben opgedaan. “Ik ben uiteraard heel blij te hebben gewonnen, maar ik wil eerst weten hoe het met Kris en Peter is”, stelde hij aan de flying finish van de laatste proef. Eens gerustgesteld genoot de winnaar helemaal van de zege, een overwinning die niet op tijd komt. “Ik werk dit jaar een programma à la carte af, zonder voor de titel te gaan. In dat opzicht is dit een heel belangrijke overwinning, want nu kan ik mogelijke partners misschien overtuigen om me bij volgende rally’s te steunen. Hier had ik na een foutje in de openingsproef een slechte start, maar op zaterdag kreeg ik de omstandigheden die me liggen: ik ben gek op dit natuurlijke parcours, en van de modder trek ik me niets aan. Ik ben dus blijven aanvallen om Kris onder druk te houden, met het gekende resultaat. Na de Wallonie, de Condroz en de East Belgian win ik nu ook in Spa, de vierde wedstrijd in Wallonië. Ik ben hier heel blij om, vooral omdat dit de rallywegen zijn die ik als kleine kerel als toeschouwer bezocht…”
De tweede plaats ging uiteindelijk naar Benoît Allart (Skoda Fabia R5), die met een regelmatige en intelligente wedstrijd de ontgoocheling van de Haspengouw wist te verwerken. “Ik wou aanvankelijk vooral vertrouwen winnen en ritme opdoen en trok me dus weinig aan van mijn positie in het klassement. Geen fouten maken, dat was het belangrijkste. Uiteindelijk is het een beetje het verhaal van de schildpad en de haas geworden: ik was niet de snelste, maar weet toch als tweede aan te tikken!”
Volgde Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die na zijn fout van vrijdagavond (een rondje te veel tijdens de chronorit op het circuit van Francorchamps) een mooie comeback neerzette, Armand Fumal (Citroën DS3 R5), die bij zijn terugkeer in de rallysport een mooie prestatie neerzette, en Frédéric Bouvy (Porsche 997 GT3), die met een machine die niet echt voor dit werk geschikt is als vijfde een ware stunt neerzette – en tegelijk de eerste tweewielaangedreven bolide bestuurde.

De top-10 werd vervolledigd door Jochen Claerhout (Porsche 997 GT3), Bastien Rouard (Citroën DS3 R3) indrukwekkend als leider bij de voortrekkers, een Marc Duez (Porsche 997 GT3) die heel blij was zo hoog te finishen, Steve Vanbellingen (Mitsubishi EvoX) die zijn mooie prestatie van de Haspengouw herhaalde, en Romain Delhez (Opel Adam R2) als schitterend winnaar bij de Juniors.

Na de razend spannende Rally van Haspengouw, staat dit weekend de tweede manche van het Belgian Rally Championship op het programma. In de Spa Rally, goed voor 203 km tegen de chrono, willen Vincent Verschueren en Veronique Hostens zich opnieuw mengen in de strijd voor de overwinning. De rode Skoda Fabia R5 is klaar om mee te strijden in de kopgroep.
Het parcours van de Spa Rally is niet te vergelijken met de proeven rondom Landen in Haspengouw.
"Voor mij is dit de moeilijkste rally van het jaar," vertelt Vincent Verschueren. "Maar, het is ook een van de mooiste parcours en voor mezelf is het een enorme uitdaging. De proeven zijn veel sneller dan in Haspengouw. Ze bevatten meer waaiers aan hoge snelheid, maar de grip verandert ook voortdurend. Er zijn brede stroken, maar ook heel smalle, technische stukken. Kortom, een heel afwisselend en technisch parcours. Ik hoop alleen dat de showproef vrijdagavond op het circuit van Spa-Francorchamps zonder problemen zal verlopen, want je kunt er enkel iemand inhalen op de brede stukken. Hopelijk worden we niet gehinderd op deze rondkoers."

Vincent en Veronique werken donderdag als testsessie de shakedown in Spa af, maar de ambitie is in elk geval duidelijk. Vincent wil met de rode GoDrive Skoda meestrijden in de kopgroep.

"Ik verwacht dezelfde tenoren vooraan als in Haspengouw, Princen en Abbring, aangevuld met Cherain, Dilley en Demaerschalk. Het is een stevig startveld, maar ik wil zeker meestrijden voor het podium. Vrijdagavond moeten we mee zijn in de kopgroep, want het niveau ligt dit jaar zo hoog dat je een achterstand niet meer kunt inhalen. Als we zaterdag mee zijn met de kopgroep, dan is alles mogelijk. In Landen eindigden we met drie binnen de 10 seconden. Dan is alles mogelijk..."

De weersverwachtingen zijn eerder wisselvallig voor dit weekend. Nochtans hebben Vincent en Veronique de proeven verkend in het droge. "Voor vrijdag wordt eerder droog weer verwacht, terwijl het zaterdag zou regenen. Dat kan wel voor verrassingen zorgen, maar ik verwacht hoe dan ook een erg spannende en boeiende wedstrijd. Wij zijn er in elk geval klaar voor!"

Volg Vincent en Veronique in de Spa Rally via www.sparally.be.

Zwevezelenaar Koen Verhaeghe is zijn vijftiende seizoen begonnen met een zege in de Ford Pinto Cup, die al aan zijn vierde jaargang bezig is. Verhaeghe profiteerde optimaal van enkele opgaves om zo helemaal naar voor te schuiven in de Rally van Hannuit. Aan de start van de eerste manche in Hannuit stonden vier teams aan de start. Doorheen het jaar belooft de concurrentie een pak zwaarder te worden, waardoor de deelnemende teams een gouden zaak konden doen op de slopende proeven in Haspengouw.

Sam Warnez, de jongste van het kwartet, opende fors met een derde tijd bij de historische wagens, en dus ook de besttijd bij de Pinto’s. “Comeback kid” Christof Anckaert deed het kunstje van Warnez op kp2 nog eens netjes over en nam de leiding in de merkencup. Kort later verloor Anckaert zijn belangrijkste speelkameraad. Warnez moest de Escort op kant zetten toen een cardan afbrak. Wat Anckaert toen nog niet wist, was dat kort later hetzelfde lot hem beschoren was.

“We waren ontzettend vlot gestart, tot al snel enkele problemen opdoken”, aldus Anckaert. “Snel verloren we de vijfde versnelling, een euvel dat we konden herstellen in de service, maar na kp4 kreeg de motor te kampen met olieverlies en kwam de koppeling los aan de oliepomp. Op de vijfde proef, de opener van de tweede lus, hielden de problemen aan en hebben we de strijd gestaakt om erger te voorkomen. Ik ben wel tevreden over de prestaties van de motor die over veel koppel beschikt. Daar beleven we plezier aan omdat we heel wat bochten nemen met de “prethendel””, lacht Anckaert. De man uit Desselgem stond toen tweede algemeen bij de historics. Anckaert laat Tielt links liggen, maar zint nu al op wraak in Wervik.

Na de opgaves van Warnez en Anckaert schoof Verhaeghe door naar de leiding. Verhaeghe reed een secure koers en bekroonde die met een derde stek in zijn klasse, en neemt meteen de volle pot mee uit Hannuit, een uitslag die hem meteen opwerpt tot een titelfavoriet.

Franklin Temperville was ook uitermate tevreden met zijn wedstrijd, want hij eindigde tweede in de merkencup. “Hannuit is goed verlopen voor ons”, opent co-rijder Xavier Van Eeckhoutte. “We ontdekten een plasje brandstof onder de wagen in het gesloten wagenpark maar dat werd snel opgelost door ons “Vada Team”. We namen een rustige start, maar we eindigen toch mooi tweede dankzij de uitvallers. Brute pech voor Christof en Sam. Ze waren furieus gestart met enkele kanontijden”, aldus een sportieve en collegiale Van Eeckhoutte. “Wij zien elkaar in Tielt zeker terug!”

De volgende manche is inderdaad de TAC Rally van Tielt. Die staat op het programma in het tweede weekend van april. Afspraak in en rond de Europahallen in Tielt op 8 en 9 april.

Agenda:  11-12/03: Rallye de Hannut; 08-09/04: TAC Rally Tielt; 10-11/06: Rally van Wervik; 23-24/06: Historic Ypres Rally; 02-03/09: Rallye de la Semois; 07-08/10: Rallye de Tournai; 25-26/11: 6 uren van Kortrijk

De Automobielclub van Namen ook in 2017 het ganse jaar actief ! Een compleet vernieuwde rally van Wallonië, een “open” rallysprint Condroz FWB en… tal van andere activiteiten voor de leden van de AC van Namen. Het jaar 2017 is voor de leden van de Automobielclub van Namen onder een goed gesternte gestart. Enerzijds was er uiteraard de voorbereiding van de 36ste Rally van Wallonië, die al begon meteen na het einde van de editie 2016, maar anderzijds was er ook de renovatie van het clublokaal, die eerstdaags afgerond wordt, zodat men over drie maanden alle deelnemers in nog meer comfort kan ontvangen.
Toch palmen de Naamse organisatoren de Citadel van Namen al eerder in, want zeer tevreden over hun samenwerking vorig jaar bij de 40ste verjaardag van de Ford Fiesta, doet Ford België op 18 en 19 maart opnieuw beroep op ons voor de organisatie van “Driving Skills for Life” Een event met als doel jongeren te leren om een auto in de beste veiligheidsvoorwaarden te besturen.
Eind april volgt dan op een grotendeels vernieuwd parkoers, dat tijdig en in detail voorgesteld zal worden, de 36ste editie van de rally van Wallonië. Nog steeds over drie dagen en met als aperitief uiteraard de showavond op de Citadel van Namen.
Toch zal ook een andere leuke verrassing zeker bekoren, want op algemeen verzoek komt er voor de deelnemers op de donderdag voor de rally een testkp !
Amper bekomen van die passage van het Belgisch rallykampioenschap, zal de energie van de AC van Namen dan snel gericht zijn op 12 augustus en de organisatie van de rallysprint Condruzien in Haversin, die meetelt voor het kampioenschap van de Federatie van Wallonië en Brussel. Aangezien deze wedstrijd een “open” karakter heeft, kunnen ook buitenlandse teams deelnemen, de reputatie van die wedstrijd reikt intussen immers verder dan onze landsgrenzen !
En… omdat we ruimdenkend en van goede wil zijn beëindigt de Automobielclub van Namur haar activiteiten voor 2017 vol goede wil met een event dicht bij de natuur : Net zoals vorig jaar verlenen we van 13 tot 22 oktober onze medewerking aan het Festival van de Natuur in Namen, een ander erg belangrijk festiviteit in de Waalse hoofdstad.

Het verschil tussen winst en verlies bedroeg in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, amper 4 seconden. In de Spa Rally zal het volgend weekend zo mogelijk nog spannender worden, want maar liefst 13 tenoren komen aan de start met een wagen uit de topklasse, terwijl er verder nog een paar outsiders zijn. Kris Princen start als leider in het BRC als favoriet, maar deze keer staan er een reeks rivalen trappelen om de Skoda van de zege te houden op het technische en uitdagende parcours rond Spa.
Vrijdagavond gaat de wedstrijd meteen in het donker van start, wat de moeilijkheidsgraad op de proeven op en rond het circuit van Spa-Francorchamps meteen een stuk verhoogt. Zaterdag zorgt de fameuze "Clémentine", de mooiste gravelproef van ons land, voor een serieuze uitdaging. Kortom, wie na de 203 km tegen de chrono zaterdagavond in Spa als winnaar op het podium gehuldigd wordt, zal de zege niet gestolen hebben.

Kris Princen start met zijn Skoda Fabia R5 als favoriet, zeker na zijn zege in Haspengouw, maar ook Guillaume Dilley heeft geopteerd voor een Skoda Fabia R5. Na de beslissing om de Hyundai te verkopen, is de Brusselse vice-kampioen van 2015 extra gemotiveerd om zich te tonen. Samen met Vincent Verschueren, knap tweede in Haspengouw, zal hij de strijd aan gaan met Princen met gelijke wapens. En dan zijn er de twee "pechvogels" van Haspengouw, Melissa Debackere, die veel tijd verloor, en Benoît Allart, die een boom velde, die hopen op meer geluk met hun nieuwe Skoda Fabia R5.

Maar, in Spa wil Kevin Abbring zeker een gooi doen naar de overwinning met de Peugeot 208 T16 geprepareerd door DG Sport, het team dat de wedstrijd organiseert. Op de technische stroken wil de Nederlander het gebrek aan koppel van de Peugeot-motor compenseren. Cédric De Cecco kiest voor een gelijkaardige Peugeot, net als vorig jaar en opnieuw met steun van Peugeot Schyns.
We zijn ook benieuwd naar de chrono's van Cédric Cherain, die opteert voor een DS 3 R5 uit Italië, terwijl Kevin Demaerschalk opnieuw een kans krijgt met een DS 3 R5 van J-Motorsport. Demaerschalk wil zijn seizoen openen met een knalprestatie om zijn partners te overtuigen. Ook Armand Fumal kiest voor een DS 3 R5.

Nog outsiders zijn de Ford-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, die vorig jaar al bewees een Top 5 te kunnen ambiëren met de Fiesta. Pieter-Jan Maeyaert debuteert op nationaal niveau met een gloednieuwe Fiesta R5, nadat hij zijn eerste meters in de RS van Moorslede bekroonde met een mooie derde plaats.

Naast de R5's, mogen we vooraan in de top 10 zeker ook de Mini RRC van Guino Kenis verwachten, die met vertrouwen zal starten na zijn Top 5 in Haspengouw. Michaël Albert kiest voor het brute geweld van een echte Skoda Fabia WRC.

Als het mooi weer blijft, dan kunnen de Porsches zich ongetwijfeld ook mee in de strijd voor de top 10 mengen. De 997's GT3 van Patrick Snijers, Marc Duez, Fred Bouvy en Jochen Claerhout zijn er zeker klaar voor.

Verder is het uitkijken naar de snelle Mitsubishi's van Steve Vanbellingen, Jimmy D'hondt en vooral Ludovic Sougnez, maar ook naar de strijd in RC3 tussen de Renault Clio R3T van Florian Jupsin en de DS 3 R3T's van Bastien Rouard, Pierre Hubin en Amaury Molle. Voor spektakel zal Kevin Hommes zorgen met zijn BMW M3.

Spektakel verzekerd op alle niveaus in de Spa Rally !

De organisatoren kregen al hun gebeden verhoord. Bovenop een top deelnemerslijst en een probleemloze wedstrijd, werd het ook nog eens een prachtige lentedag. Tot genoegen van de lokale middenstand wisten de rallybezoekers de terrasjes op de markt rond de basiliek te vinden. De 16de Rallysprint van Moorslede werd een schot in de roos.
Zoals steeds stond burgemeester Ward Vergote met zijn Escort mee aan de start en dit jaar was er nog een vedette, met Delfine Persoon, de wereldkampioene boksen, die plaats nam in de rechterstoel naast Danny Vancoillie in de Opel Kadett C. Moorsledenaar Nick Degryse had een mooi project op poten gezet. Met de hulp van enkele trouwe sponsoren kreeg hij Bernd Casier met zijn Fiesta R5 en Tim Van Parijs met de mooi klinkende Porsche GT3 naar deze lokale rallysprint. Door plaats te nemen in de rechterstoel op de Porsche van Tim Van Parijs nam hij bovendien een optie op de eindezege. Maar het was Bernd Casier, op de Fiesta R5 bijgestaan door Bryan Renier, die de gedoodverfde winnaar was. Casier maakte zijn favorietenrol waar en won met bijna een minuut voorsprong op Van Parijs. “We hadden een plezierige dag. De rally moet altijd nog gereden worden natuurlijk maar ik ben blij dat ik de zege heb kunnen geven aan mijn corijder in zijn thuiswedstrijd”. Inderdaad, co Bryan Renier woont in het Dadizeelse servicepark in het centrum. “Een fantastische ervaring”, bevestigt Bryan. “Je beseft pas wat zulke machine vermag eens je er zelf in zit. Dit is mijn eerste zege ooit, en uiteraard wist ik dat als Bernd deelneemt, hij komt om te winnen!” De tegenstand voor de algemene zege en de winst in Divisie 3 moest komen van de andere R5 machines. Maar VAS-dubbelkampioen Steve Bécaert (Citroen DS3 R5) liep al snel tegen remproblemen en moest al in de eerste lus de rol lossen. Pieter-Jan Maeyaert bracht zijn fonkelnieuwe Fiesta R5 Evo aan de start. De wagen, uit de ateliers van M-Sport, werd donderdag aan de pers voorgesteld en daarna dadelijk richting Moorslede gescheept. Uiteraard had hij te weinig wedstrijdkilometers in de benen en hij moest zich tevredenstellen met een, zeer logische, derde trede op het podium. “We deden ons best, Nick [Degryse] deed het heel goed, maar tegen de R5 van Bernd strijden had weinig zin” verklaarde Tim Van Parijs, uiteindelijk tweede van de rally. “Een dikke proficiat aan de organisatoren, die een mooi en nieuw parcours hadden opgesteld!”
Voor we de andere divisies aflopen toch even de zeer sterke prestatie van Steven Dolfen onderlijnen. Hij plaatste zijn Peugeot 208 R2 (!) op een 7de plaats algemeen, tussen al het Divisie 3 en top Historic geweld… Stefaan T’Joens (Mégane RS) won ogenschijnlijk gemakkelijk de Divisie 1-2, nadat zijn belangrijkste rivaal, Jeroen Vanhoutte op Subaru, met pech uit de wedstrijd verdween. “Een mooi maar verraderlijk parcours”, oordeelde Stefaan. “Ik hoop dat er binnenkort meer tegenstanders komen, hoe meer zielen hoe meer vreugde. Maar ik denk dat er enkele nieuwe mensen op iets aan het broeden zijn!”
Paul Lietaer bracht de Escort naar Moorslede en won zoals verwacht de Historics. Maar hij moest wel Gunther Monnens in het oog houden die op zijn Escort nog in extremis naar de 2de plaats sprong. “Ik hou de tel niet bij”, verklaarde de Polle, na de zoveelste zege. “Belangrijk is dat we ons hebben geamuseerd. Mijn copiloot [Pedro Robecin] deed het goed, we rijden dit jaar misschien nog eens samen.” Bij de Youngtimers opende Christophe Merlevede (BMW M3) de score.
Voor de volgende wedstrijd blijven we in het westen van het land want op 7 mei gaat het naar de Monteberg, voor de short rally aldaar.

In de Spa Rally hebben de deelnemers van het Historic Belgian Rally Championship opnieuw de eer het parcours te openen. De klassieker in Spa heeft in Historic een fraai startveld van 25 teams, met een reeks lokale specialisten die de strijd aan willen gaan met de titelkandidaten.
Robin Maes kreeg met nr. 80 het beste startnummer. De vice-kampioen van 2016 start met zijn BMW M3 als favoriet, want Deveux en Monnens sturen hun kat naar Spa. "Ik ben er klaar voor," lacht Robin. "In Haspengouw werd onze motor volledig gedemonteerd bij de technische keuring en iedereen weet dus dat we volledig conform rijden. Mijn motor is volledig geprepareerd met originele onderdelen van BMW Motorsport. Dat is een flinke investering, maar het levert wel een erg snelle motor op."
Er zijn wel een aantal kapers op de kust voor Maes. Yanick Bodson wil met zijn snelle Escort de wedstrijd winnen, terwijl Jean-Pierre Van de Wauwer met zijn Porsche dezelfde ambitie koestert. Geoffrey Leyon bewees vorig jaar zijn snelheid al in Spa, terwijl André Lausberg zeker een gooi kan doen naar een podiumplaats met zijn Porsche.
Voor het kampioenschap is het vooral uitkijken naar de tijden van Stefaan Prinzie met zijn krachige Opel Ascona 400, Arthur Kerckhove (Escort), vader Dirk Van Rompuy (Opel Ascona) en zoon Tom Van Rompuy (BMW M3), maar ook naar de chrono's van de BMW M3 van Jean-Louis De Roeck en de chrono's van Patrick Deblauwe, die in de Condroz erg snel was.
Dirk Vermeersch, de Antwerpse wijnbouwer en een smaakmaker van het BRC in de jaren '80, maakt zijn rentree met een originele Fiat Spider GT. Vermeersch werd in 1987... derde in de Boucles de Spa...