Zoals wel vaker in de Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, zat het venijn in de staart van de wedstrijd. Gedurende 12 klassementsproeven was het duel voor de overwinning razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Het verschil bedroeg nog amper 2,59 seconden bij de start van KP 13 en precies op die chronorit in Peer kantelde de wedstrijd. Verschueren raakte een grote steen en brak de ophanging van zijn Skoda Fabia R5, waardoor de Skoda-rijder de strijd moest staken. Kris Princen profiteerde om zijn tweede zege van het seizoen te behalen, na zijn overwinning in de Rally van Haspengouw. In de tussenstand van het BRC nadert de Limburger tot op 8 punten van kampioenschapsleider Verschueren.
"Deze overwinning doet enorm veel deugd, want we hebben de zege niet cadeau gekregen," lachte Princen. "We hebben de ganse wedstrijd met het mes tussen de tanden aangevallen. Deze keer viel het dubbeltje onze kant op. Voor de proef in Peer had ik mijn achterstand verkleind. We wisten allebei dat we op die proef maximaal zouden aanvallen, maar in mijn nota's stond dat ik in die linkse niet mocht snijden. Ik wist de steen liggen. De titelstrijd ligt terug open."
Voor Verschueren, die de meeste snelste tijden reed, was het zuur om met de finish in zicht te moeten opgeven. "Ik was de eerste met een brede wagen die in die linkse passeerde en ik moest gewoon met het rechterwiel in het spoor blijven, want anders was ik door het grind van de baan geschoven. Daardoor zaten we misschien een centimeter te ver in de koord en raakten we die grote steen. De klap was enorm en de schokdemper klapte door de motorkap omhoog. Dit is heel jammer, maar in Ieper willen we er terug staan," aldus Verschueren.

Geusens op het podium

De tweede plaats achter Kris Princen ging naar Polle Geusens, die zijn beste score ooit realiseerde in het Belgisch kampioenschap. "Ik wilde me in mijn thuisrally tonen en dat is heel goed gelukt," lachte Geusens, die in Bocholt bijgestaan werd door een team bestaande uit zijn drie broers en enkele kameraden. "Dat maakt deze 2de plaats nog mooier. Nee, dit had ik vooraf niet gedacht, want we hebben tot donderdagavond moeten werken om de wagen in orde te krijgen."

Stephen Wright behaalde voor het derde jaar op rij een podiumplaats in Noord-Limburg. Nochtans zag het er lang niet zo naar uit, want de jonge Ier vond zijn draai niet met de Ford Fiesta R5: "Ik heb niet zo goed gereden als vorig jaar, toen ik meteen van bij de start in het goede ritme zat. Ik had me al neergelegd bij de vijfde plaats, maar plots keerden onze kansen door de foutjes van de anderen," lachte Wright, die zijn Bocholtse copiloot weer een prachtig souvenir bezorgde.

Jonas Langenakens strandde net naast het podium, maar daar kon de piloot uit Landen goed mee leven. "We eindigen met onze Mitsubishi achter drie R5's, dan moet je tevreden zijn. Ik heb me geamuseerd en er zat echt niet meer in," vertelde Langenakens.

De steen die Verschueren raakte, zou nog meer slachtoffers maken. Achiel Boxoen, de poulain van Freddy Loix, reed er de stuurinrichting van zijn Skoda op stuk, zodat de jonge kerel zijn 7de plaats verloren zag gaan. Benoît Allart reed met een kapotte stuurinrichting wel naar de finish, maar hij verloor een plaats in het klassement en moest tevreden zijn met de vijfde stek. "Dit is een seizoen om snel te vergeten, want pech blijft ons achtervolgen, maar uiteindelijk is een vijfde plaats niet zo slecht, want het was pas mijn tweede deelname hier in Bocholt. Rijden op maaskiezel, het blijft toch iets apart," aldus Allart.

de Mevius maakt indruk

In het Junior BRC realiseerde Guillaume de Mevius een foutloze en tegelijkertijd indrukwekkende wedstrijd. Met de zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 eindigde Guillaume op de 6de plaats algemeen, goed voor een pak punten in het Junior BRC en de Junior Award. "Het was mijn tweede deelname aan de Sezoensrally en het blijft bijzonder amusant om op onverhard te rijden met een wagen die in feite afgesteld is voor asfalt," lachte Guillaume de Mevius, die in het Junior BRC met ruim 4'14" voorsprong op Jelle Vermeire won.

In de M-Cup werd de wedstrijd van start tot finish gedomineerd door Wim Muilwijk. Franky Boulat, de leider in de tussenstand, eindigde na het raken van een stoeprand pas op de 4de plaats, achter Bert Truyens en Tom Ceuppens.

In Historic was de lokale specialist Gunther Monnens oppermachtig met zijn Escort. Het duel met Robert Droogmans kwam er nooit uit, want die moest al op de tweede proef de strijd staken met een kapotte koppeling. De tweede plaats ging naar Robin Maes voor Dirk Deveux. Guino Kenis en Tom Van Rompuy moesten hun BMW's M3 ook vroegtijdig aan de kant zetten.

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3.

Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

In het Junior BRC mogen de deelnemers slechts hun beste zes resultaten inbrengen, behaald in 8 van de 9 wedstrijden op de kalender van het Belgisch kampioenschap. Budgettair is het logisch dat jonge talenten niet de middelen hebben  om alle wedstrijden te rijden, maar anderzijds is het wel verrassend dat ze een betaalbare eendagswedstrijd laten schieten. Wellicht is de snelle opeenvolging van wedstrijden ook een verklaring voor het kleine aantal Junior BRC deelnemers in deze 41ste Sezoensrally, of zouden ze gewoon schrik hebben van de fameuze maaskiezel.
Hoe dan ook, de favorietenrol wordt opnieuw gedragen door Guillaume de Mevius, die in de Rally van Wallonië een feilloos optreden bekroonde met heel wat bonuspunten. De leider in het Junior BRC kan in Bocholt een gouden zaak doen, want zijn rechtstreekse concurrenten Sébastien Bedoret, Romain Delhez en Pierre Vauterin zijn niet van de partij.
Jelle Vermeire is er wel bij met zijn Ford Fiesta R2T. Mogelijk kan hij op het onverhard het gebrek aan vermogen door het gebruik van normale benzine enigszins compenseren. Joachim Wagemans komt voor de eerste keer dit seizoen in actie in het Junior BRC met de Peugeot 208 R2 die hij in de Franse Cup bestuurt. De jonge piloot uit Kapellen zal zich graag willen bewijzen tegenover de piloot van het RACB National Team.
Stijn Pacolet wil in Bocholt ook sterk voor de dag komen, na een mooie opening van het seizoen in Haspengouw, terwijl Thibaud Mazuin met de Skoda Fabia R2 zijn leerproces in het Belgisch kampioenschap verder zet.
Junior BRC (na 4/9): 1. de Mevius 58 ptn; 2. Delhez 28; 3. Vauterin 27; 4. Bedoret 22; 5. Vermeire 13; 6. Dewallef 11; 7. Reynvoet 10; 8. Degeer 9; 9. Pacolet, Dovifat & Brüls 6; 12. Dilley Jean 4; 13. Lizen 3; 14. Mazuin 2
De Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, kan ook dit jaar weer uitpakken met een goed gevuld startveld. In combinatie met de deelnemers aan het Rally Criterium en de populaire Regularity, komen in totaal maar liefst 146 teams in actie, waaronder quasi de voltallige rallytop van België.
Vernieuwd parcours
Voor de 41ste editie van de Noord-Limburgse klassieker heeft organisator RT Moustache het parcours weer grondig vernieuwd. De klassementsproef van Gerdingen wordt omgekeerd verreden, maar er is vooral een gloednieuwe klassementsproef uitgestippeld in Peer. Een uitdagende proef, volgens Kris Princen, die met het nr. 1 aan de start komt: "Ik heb in het begin van mijn carrière ooit gereden in Peer. Ik herkende tijdens de verkenningen bepaalde plaatsen. Het is in elk geval een erg uitdagende proef met veel ritmeveranderingen en enkele heel snelle stroken onverhard, waar je vertrouwen moet hebben om zo laat mogelijk in de remmen te gaan."
Duel Princen - Verschueren
Kevin Abbring, de winnaar van de Rally van Wallonië, komt dit weekend niet in actie met zijn Peugeot 208 T16. De Nederlander rijdt de TCR race in Zandvoort. Daardoor kijken we in Bocholt uit naar een duel tussen Vincent Verschueren, afgetekend aan de leiding in het BRC, en Kris Princen, de winnaar van de Rally van Haspengouw. Princen moet scoren in Bocholt... "In feite is er nog niets gebeurd in het kampioenschap. Alleen heb ik geen joker meer, terwijl Verschueren wel nog eens mag falen. Maar, ik heb er zin in, want de Rally van Wallonië als toeschouwer volgen, dat was niet de plezantste ervaring, ook al was het mijn verjaardag," lacht Princen, die vorig jaar voor Verschueren eindigde, omdat de Oost-Vlaming in de slotfase even van de baan ging.
Naast de twee favorieten zijn er nog een aantal gevaarlijke outsiders, zoals Benoît Allart, verrassend winnaar van de Spa Rally, en Polle Geusens, die heeft aangekondigd dat hij zich eens wil meten met de toppers op het onverhard van zijn thuisrally. Geusens krijgt dit jaar zijn kans met een top Ford Fiesta R5 en in eigen streek kan hij altijd wat meer. Benieuwd hoe dicht Polle bij het podium kan eindigen.
Het podium, dat is trouwens bekend terrein voor Stephen Wright, die dankzij Eddy Smeets uitgegroeid is tot een vaste waarde in de Sezoensrally. De getalenteerde jonge Ier, voor het derde jaar op rij aan de start in Bocholt, bewees vorig jaar dat hij zich goed voelt op het onverhard. Bert Cornelis, dit seizoen met het nummer 5 op pad in het BRC, kan met de ex-Verschueren DS 3 R5 eveneens een kandidaat zijn voor het podium. In Tielt was Cornelis al op weg naar een podiumplaats toen de mechaniek hem in de steek liet.
En dan is er nog de officiële Skoda Fabia R5 gesteund door Skoda België die zijn debuut zal maken in Bocholt. Toen Freddy Loix zijn afscheid aankondigde, lanceerde Skoda België een nieuw project. De invoerder zou een jong talent opleiden en de kans geven door te groeien aan het stuur van een Fabia R5, met Freddy Loix als leermeester. Achiel Boxoen kreeg het voorrecht om lessen te krijgen van Freddy Loix en dit weekend in Bocholt beleeft hij zijn vuurdoop met de Skoda Fabia R5.
Spektakel op alle niveaus
Tussen al dat R5-geweld mogen we nog een paar snelle 4x4's verwachten, zoals de Lancers van Jonas Langenakens, Jimmy D'hondt en Martin van Iersel. En laten we de snelle BMW's van de M Cup niet vergeten, aangevoerd door titelverdediger Franky Boulat. Hij moet het opnemen tegen de Nederlander Wim Muilwijk, maar ook tegen Patrick Diels en Bert Truyens. Dwars spektakel verzekerd!
Johan Dekens zal in Bocholt zijn nieuwe Porsche 997 GT3 de sporen geven. Robby Moers en Darrel Taylor kiezen ook voor een ronkende Porsche.
Bij de voortrekkers maakt de Nederlander Michiel Becx zijn comeback met een DS 3 R3T. Een mooie referentie voor de tenoren in het Junior BRC. En, wat mogen we verwachten van Phil Nijs, die op zijn 70ste nog eens aan de start komt met een Subaru Impreza, met zijn zoon Danny als copiloot...
Aan spektakel en spanning zal er geen gebrek zijn in deze vijfde manche van het Belgian Rally Championship.
De Short Rally Monteberg werd een volledig Nederlandse zaak wat het podium betreft. Hans Weijs Jr won na een spannend slot met amper 2”6 voorsprong op Piet Van Hoof, die op de laatste proef nog een ultieme aanval lanceerde. Voor Weijs, voormalig VW fabriekspiloot, werd het een erg succesvol weekend. Met een Ford Fiesta R5 Evo die op zaterdag nog in Duitsland een rally won, haalde de Nederlander, genavigeerd door lokale specialist Arne Bruneel, 5 snelste tijden op 7 proeven.
Een aantal toppers dienden nog voor de wedstrijd forfait te geven, zoals de Lancer Evo X’s van Filip Pyck (winnaar verleden jaar) en Andy Lefevere (vorig jaar quasi ongeslagen in de West-Vlaanse regionale rally’s). Bij de Historics gaf naast Nick Toorré (motorproblemen op de Sierra Cosworth) ook nog Dirk Vermeirsch forfait. Zijn co-piloot was ziek. Na de eerste drie klassementsproeven vestigde Piet Van Hoof zich met zijn Mitsubishi Lancer aan de leiding. Hij profiteerde van de schuiver van Hans Weijs Jr op de openingsproef. Met twee snelste tijden op KP 4 en 5 nam Hans Weijs Jr het commando over met de Ford Fiesta R5 en begon met 5″4 voorsprong aan de slotronde. “Op de allerlaatste proef moest ik nog alles uit de kast halen, want ik wist dat Piet op Busseboom altijd een beetje sneller was!” Neefje Sander Van Hoof maakte er een volledig Nederlands podium van. De 4de plaats ging naar Poperingenaar Steve Bécaert. Hein Jonkers was blij met de 5de plaats. Hij klopte de onverbeterlijke Paul Lietaer, ongenaakbaar in de Historic met zijn Escort. Steven Dolfen, die voor de eerste keer in zijn carrière mocht proeven van een topwagen met de DS 3 R5 van Bert Cornelis, werd 7de, voor Vincent Vermeeren (Mitsubishi Gr.N). De Top 10 werd vervolledigd door Jeoffrey Lerminez en Bert Coene.
Het was organisator Superstage natuurlijk te doen om een showcase te maken voor hun internationaal topevenement, de Ypres Rally. Maar we mogen natuurlijk niet uit het oog verliezen dat het in eerste instantie een wedstrijd is op de regionale kalender en dan dienen we iets dieper te gaan graven in het klassement. Vooreerst de topklasse, Divisie 3. Daarin werd de hoofdrol gespeeld door de Nederlanders maar geen van hen rijdt het VAS kampioenschap. In dat opzicht is de 4de plaats van Steve Bécaert uiteraard de belangrijkste plaats. Hij bleef ruim voor Steven Dolfen, in de andere Citroën DS3 R5.
Maar Dolfen rijdt een jaar à la carte en is waarschijnlijk geen mededinger voor de VAS kroon. Dus moeten we kijken naar Vincent Vermeeren, met de Mitsubishi altijd wel sterk op de Monteberg. Zijn 7de plaats algemeen is waarschijnlijk een 2de stek waard! Steve Bécaert toonde zich vooral tevreden over de gemaakte vooruitgang op de DS3 R5. “Het gaat steeds beter en ik voel de auto in elk geval een stuk beter aan dan in Moorslede en Tielt. Blijkbaar heb je kilometers nodig om een R5 onder de knie te krijgen. Ik heb nu meer vertrouwen in het chassis in de snelle waaiers en in de remmen. Elke passage op KP Busseboom is trouwens genieten voor mij, want ik ben enkele straten verder opgegroeid! Ik ben tevreden over mijn eigen passages. Het is waarschijnlijk al het snelste dat ik ooit in een wedstrijd het gereden. De DS 3 R5 had vandaag de nieuwste evoluties en vooral is hij zeer betrouwbaar”, aldus Bécaert, die de regerende regionale kampioen is.
In de Divisie 1 mochten Guy en Elien Dierckx met de Toyota Corolla naar de zege. Leuk voor de vertegenwoordigers van RT Titanic maar de drie finishers in de kleinste klasse werden natuurlijk samengeteld met liefst 24 wagens in de Divisie 2. Op de baan wonnen de Renault Clio’s, Tordeur voor Seret. Maar die heren rijden onder ASAF-licentie zodat de eigenlijke winnaar van de Divisie 1-2 Stefaan T’Joens is, die de Renault Mégane binnenbracht op een 3de plaats, ondanks een gebroken rotule. Veteraan Frederic Berville sloot met zijn Clio de Renault dominantie. In Divisie 5, de Youngtimers, nog meer Franse mechaniek want de Peugeot 309 GTi, in leuke retro kleuren, van Atlantiekers Frederik Benouwt en Scotty Callewaert ging daar met de zege aan de haal. Bij de “historics”, divisie 4, een dominante zege voor Paul Lietaer en de Ford Escort. De zoveelste in de rij voor de man die langzaam maar zeker een legende aan het worden is. Maar of “de Polle” zich zal richten op een VAS titel is maar de vraag. Het duo Degeyter-Houthoofd, op de Escort 1800 RS, doet hier dus de goede zaak met een tweede plaats.

De 45ste editie van de Station Le Seau Monteberg Short Rally beleefde een razend spannende ontknoping. Uiteindelijk moest Hans Weijs Jr zich nog schrap zetten op de allerlaatste proef om de wedstrijd te winnen met amper 2"6 voorsprong op Piet van Hoof, die op de laatste proef nog een ultieme aanval lanceerde.
Voor de 30-jarige Hans Weijs Jr werd het een erg succesvol weekend. Met 5 snelste tijden op 7 proeven was de 30-jarige Nederlander veruit de snelste van het veld met zijn Ford Fiesta R5 Evo. "En toch moest ik op de allerlaatste proef nog alles uit de kast halen, want ik wist dat Piet op Busseboom altijd een beetje sneller was. Het was een zwaar, maar heel tof weekend. In Sulingen won René Mandel de wedstrijd met een Fiesta die bijgestaan wordt door ons team, terwijl Christoph Brugger vijfde werd met deze Fiesta R5 na een dubbele lekke band. Deze nacht zijn we naar Wijtschate afgezakt en vandaag rijden we 5 keer de snelste tijd, ondanks een korte nacht van 3 uurtjes. Ik heb me geamuseerd en ik ben blij dat ik Arne Bruneel zijn eerste overwinning op de Monteberg kan bezorgen," lachte de vroegere fabriekspiloot van VW Motorsport ontspannen.

De tweede plaats ging erg mooi naar Piet Van Hoof, terwijl zijn neef Sander er een volledig Nederlands podium van maakte. De vierde plaats ging naar Steve Bécaert, die erg tevreden was. "De DS 3 R5 die ik vandaag bestuurde was veel beter dan de wagen die ik in Tielt bestuurde," vertelde Steve. "Deze wagen, waarmee Kevin Demaerschalk in de Wallonie reed, heeft alle evoluties en hij is vooral betrouwbaar. Ik heb het gevoel dat ik vandaag veel progressie heb gemaakt met de R5."

Hein Jonkers was blij met de 5de plaats, als eerste "vijftiger", want hij klopte met zijn Mitsubishi de onverbeterlijke Paul Lietaer, die weer outstanding was in Historic met zijn Escort. Lietaer eindigde voor Steven Dolfen, die voor de eerste keer in zijn carrière mocht proeven van een topwagen met vierwielaandrijving, meer bepaald de DS 3 R5 van Bert Cornelis. Enkele foutjes en een aanpassingsperiode waren niet meer dan logisch. Dolfen werd 7de, voor Vincent Vermeeren, die een knappe 8ste plaats veroverde met zijn Mitsubishi Gr.N. De Top 10 werd vervolledigd door Jeoffrey Lerminez en Bert Coene, die met de EvoX R4 niet echt in zijn sas was.

De fans genoten ook weer van de passages van de Tim Van Parijs met de Degro Porsche 997 GT3. Tim verzorgde het spektakel als VIP-wagen, met de "Degro" broers als copiloot.

Na deze succesvolle eerste editie van de Station Le Seau Monteberg Short Rally, maakt Superstage zich op voor een absolute topeditie van de Ypres Rally, waarin onze nationale wereldtopper Thierry Neuville het op zal nemen tegen de top van het Brits en het Belgisch rallykampioenschap. Blijft het op de voet volgen op www.ypresrally.com.

De 45ste Station Le Seau Monteberg Short Rally staat dit weekend weer synoniem voor een portie top autosport. De uitbreiding van een rallysprint naar een Short Rally met twee verschillende chronoritten, is duidelijk in de smaak gevallen bij de deelnemers, want meer dan 160 teams hebben zich aangemeld om zondag zo hard mogelijk aan te vallen op de Monteberg. Onder hen een aantal grote namen die ongetwijfeld voor een spannende strijd zullen zorgen.
Zoals eerder al voorspeld, pakt Superstage, de organisator van deze Station Le Seau Monteberg Short Rally, uit met een vol wagenpark. 166 teams staan op de deelnemerslijst, wat betekent dat er zondag vanaf 8h44 voortdurend spektakel te zien zal zijn op de beide klassementsproeven in Heuvelland en Poperinge: Monteberg (8,10 km) en Busseboom (8,44 km). Het zal ook erg gezellig worden in het servicepark en het zenuwcentrum van de wedstrijd in Wijtschate.

Wat de sportieve strijd betreft, mogen we een spannend gevecht verwachten tussen een aantal R5's, de topwagens van de moderne rallysport, en enkele lokale Mitsubishi's. Hans Weijs, genavigeerd door Arne Bruneel, start als topfavoriet met zijn Ford Fiesta R5. Van de Nederlander mogen we bovendien een flinke portie spektakel verwachten. Twee lokale en erg snelle piloten willen zich met Weijs meten, maar vooral ook onderling uitmaken wie de snelste is van de streek. Steven Dolfen maakt zijn debuut met een R5, in dit geval de DS 3 R5 van Bert Cornelis, terwijl Steve Bécaert de DS 3 R5 van J-Motorsport zal besturen. Bécaert strandde vorig jaar op een halve seconde van de overwinning met zijn Mitsubishi. Deze keer is de piloot uit Poperinge nog beter gewapend voor zijn thuisrally.

Maar, er zijn nog kapers op de kust en dan denken we in de eerste plaats aan de Mitsubishi-piloten. Niet aan Andy Lefevere, die in extremis moest afhaken omdat de wagen niet klaar is, maar wel aan Filip Pyck, de winnaar van vorig jaar, Bert Coene, die in Tielt sterk voor de dag kwam, en de Nederlanders Piet en Sander Van Hoof, die altijd bijzonder snel zijn in België met hun Lancers. Mooie referenties in elk geval voor Philip Barbier, Hein Jonkers en Vincent Vermeeren.

Nog een outsider is Fredericq Delplace die als enige een beroep doet op een World Rally Car, meer bepaald zijn vertrouwde Skoda Octavia WRC. En we zijn benieuwd hoe hoog de BMW's kunnen mikken, want met Brecht Hoorne en Thierry Cokelaere staan er een paar erg snelle kleppers aan de start.

In Historic kijkt natuurlijk iedereen naar Paul Lietaer, die deze keer kiest voor zijn vertrouwde Ford Escort, maar hij zal moeten afrekenen met een paar erg snelle youngtimers, zoals de Ford Sierra Cosworth van Dirk Vermeirsch en de BMW's M3 E30 van Christophe Merlevede en Alain Vermeulen, die zijn wederoptreden maakt.

Kortom, spanning, spektakel en topsport verzekerd aanstaande zondag 7 mei tijdens deze 45ste editie van de Sation le Seau Monteberg Short Rally!

Zoals al langer bekend, heeft de Ypres Rally dit jaar een nieuwe weg ingeslagen. Het ERC is niet meer te gast op de Grote Markt in Ieper, maar aan internationale uitstraling zal het de Ieperse klassieker niet ontbreken, want de wedstrijd telt naast het Belgisch kampioenschap mee voor de FIA Benelux Rally Trophy, de Tour European Rally en het Brits rallykampioenschap.
Fredrik Ahlin wint de Britse openingsmanche.
Maar liefst 15 teams hebben zich met een R5 ingeschreven voor het British Rally Championship, naast een tiental Juniors in R2, evenveel deelnemers aan de Ford Fiesta Trophy en enkele piloten in de National Rally Cup en de BRC Production Cup. Kortom, het Prestone MSA British Rally Championship zal voor een serieuze kwaliteitsinjectie zorgen in Ieper, want alle Britse tenoren worden aan de start verwacht.  Tom Preston is trouwens al ingeschreven met zijn Skoda Fabia R5, net als Fredrik Ahlin, eveneens met een Skoda Fabia R5.
De openingswedstrijd, de Brick & Steel Border Counties Rally in het Schotse Jedburgh, werd trouwens door de Zweed gewonnen. Marty McCormack en David Bogie klokten snelste tijden, maar moesten opgeven. Uiteindelijk werd de winnende Skoda gevolgd door zes Ford Fiesta's R5 van respectievelijk Tom Cave, Osian Pryce, Keith Cronin, Rhys Yates, Matt Edwards en Jamie Anderson. Jonathan Greer werd met een DS 3 R5 achtste. Bij de Juniors ging de zege overtuigend naar Oscar... Solberg, de zoon van Henning, met een Ford Fiesta R2T.
In de Pirelli International Rally bevestigde Ahlin trouwens zijn meesterschap met een tweede zege, voor Osian Pryce en Marty McCormack.
Van den Heuvel eerste leider.
In de European Rally Trophy "Benelux", werden de debatten geopend in de Nederlandse Zuiderzee Rally. Die werd gewonnen door Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia R5, nadat Jasper van den Heuvel een minuut straftijd kreeg wegens een foutje bij het inklokken. Kobus is de voorlopige leider in de ERT1-stand, voor Christian Riedemann (Peugeot 208 T16) en de Zweed Joakim Grahn (Ford Fiesta R5). In ERT2 voert Jim Van den Heuvel de stand aan, voor Henk Bakkenes, terwijl Tibor Erdi moest opgeven in Emmeloord.  Gert-Jan Kobus won de strijd in ERT3 met zijn Ford Fiesta R2.
Begin mei staat de tweede manche van de Benelux Rally Trophy op het programma in het Duitse Sülingen, de thuisbasis van Christian Riedemann. Hermen Kobus heeft al bevestigd dat hij aan de start komt in Ieper...
TER opent in Roemenië.
De Tour European Rally maakt zich op voor zijn eerste wedstrijd, de Transilvania Rally in het Roemeense Cluj. De TER kan een reeks interessante namen naar Ieper brengen, zoals Luca Rossetti, die een programma in de TER zal afwerken voor Toyota Motorsport GmbH met een GT86 CS-R3. Hyundai wordt vertegenwoordigd door Giandomenico Basso, tweevoudig Europees rallykampioen en oud-winnaar in Ieper. Basso brengt een Hyundai i20 R5 aan de start, net als Chewon Lim, die genavigeerd wordt door onze landgenoot Martijn Wydaeghe. Na zijn straffe openingsronde in Spa is de Koreaan een mooie referentie voor Bernd Casier, die met zijn Ford Fiesta R5 Evo voor een buitenlands programma heeft gekozen in de TER. Andere R5-piloten zijn Simone Tempestini (DS 3 R5), Bogdan Marisca (Ford Fiesta R5), Jaroslav Orsak (Ford Fiesta R5), Dan Girtofan (Skoda Fabia R5) en Stefan Göttig (Skoda Fabia R5). Verder is het uitkijken naar de chrono's van de jonge Nederlander Jim Van den Heuvel, het snelle broertje van Jasper, met zijn Mitsubishi Lancer EvoX.
Festival van R5's... en Porsches in het Belgisch kampioenschap.
Met Kris Princen, Benoît Allart, Vincent Verschueren en Kevin Abbring wonnen vier verschillende piloten de eerste vier manches van het Belgian Rally Championship, elk met een R5. De titelstrijd lijkt een duel te worden tussen Vincent Verschueren, momenteel leider in het BRC, en Kris Princen, al mogen we Kevin Abbring met de snelle Peugeot 208 T16 zeker nog niet afschrijven. Maar, aan potentiële outsiders geen gebrek met Guillaume Dilley (Skoda of Hyundai), Melissa Debackere (Skoda Fabia R5), Ghislain de Mevius (Skoda), Cédric Cherain (DS 3 RRC of R5), Kevin Demaerschalk (DS 3 R5), Adrian Fernémont (Ford Fiesta R5), Pieter-Jan Maeyaert (Ford Fiesta R5), Steve Bécaert (DS 3 R5), Guino Kenis (Mini RRC), Philip Cracco (Ford Fiesta R5), Bruno Parmentier (Ford Fiesta R5), Bert Cornelis (DS 3 R5)... Bovendien verwachten we in Ieper weer een pak spektakel van de Porsches 997 GT3, aangevoerd door Tim Van Parijs en Jochen Claerhout.
Kortom, wie denkt dat Thierry Neuville een makkelijke overwinning kan boeken in de Ypres Rally, is wellicht te voorbarig, want we verwachten een top startveld eind juni. Volg de komende weken het nieuws op www.ypresrally.com, want de inschrijvingen beginnen binnen te stromen...

Het lijkt nog zo kort geleden dat Hermen Kobus en Erik de Wild in de door Kobus Tuning geprepareerde Fabia R5 de Zuiderzeerally wisten te winnen. In het weekend van 5 en 6 mei staat daar alweer de volgende rally op de kalender van het team van Kobus Tuning Competition; de ADAC Rallye „Rund um die Sulinger Bärenklaue”.
De Sulingen rally telt dit jaar mee voor het Open Nederlands Rally Kampioenschap waar Hermen en Erik aan deelnemen. Ook maakt de rally onderdeel uit van de FIA Benelux Rally Trophy en het Duits rally kampioenschap.
“Het wordt een pittige rally als je het mij vraagt. Natuurlijk lijkt de Zuiderzeerally nog niet zo lang geleden, maar toch is dat alweer 7 weken terug. De Sulingen rally is onderdeel van het Duits kampioenschap met daarin een aantal zeer talentvolle rijders. Tel daarbij op dat deze mannen 3 weken geleden de laatste meters op snelheid reden tijdens de Hessen Rallye Vogelsberg en je snapt dat het een flinke uitdaging gaat worden voor ons Nederlanders”, vertelt Hermen.
Waar het Nederlandse duo het tijdens de Zuiderzeerally op moest nemen tegen onder andere Bob de Jong en Christian Riedeman zal dit tijdens de Sulingen rally helaas niet het geval zijn.
Hermen vertelt: “Bob en Christian ontbreken inderdaad. Bob heeft de rally niet opgenomen in zijn kalender en Christian is herstellende van zijn crash tijdens de Vogelsberg rally. Erg jammer! Desalniettemin zal de concurrentie moordend zijn. Kijk naar Duits talent Fabian Kreim die in de kleuren van Skoda Duitsland op target ligt voor de titel. Of rijders als Dominik Dinkel die in een soortgelijke Fabia R5 aan zal treden en René Mandel in een Ford Fiesta R5. Verder heb ik vernomen dat Peugeot Duitsland Philipp Knof in zal brengen als vervanger van Christian Riedeman. We gaan er een hele kluif aan hebben om de competitie aan te kunnen gaan met deze razendsnelle mannen.”
De rally zal van start gaan op vrijdagavond met een 30 km lange lus van 3 klassementsproeven waarbij de eerste deelnemer om 21:00u aan de finish zal staan van de eerste etappe. De tweede etappe zal op zaterdag 08:00u van start gaan. De deelnemers staat dan een lange dag te wachten waarbij maar liefst 10 klassementsproeven met een lengte van 130km zullen moeten worden afgewerkt. De eerste deelnemer zal de rally finishen om 19:00u.
“We hebben er in ieder geval enorm veel zin in om weer in de Fabia te mogen stappen! Ik ben erg benieuwd of we het de Duitse mannen moeilijk kunnen maken op eigen terrein. Zaterdag weten we het!”
Benieuwd naar de prestaties van het team gedurende de Sulingen rally op 5 en 6 mei, volg dan de gebruikelijke nieuwsmedia, facebook en twitter.

Na vele jaren wordt de Rallysprint van de Monteberg voor het eerst de Short Rally van de Monteberg. De organisatie mikt met een vernieuwde aanpak op een uitgebreid deelnemersveld in het licht van de grote “Rally van Ieper”, eveneens een organisatie van Superstage. Als rallysprint was de Monteberg een monument. Nadat de discipline uit het Belgische kampioenschap was gefilterd bleef “De Monteberg” jarenlang de enige nationale rallysprint op de kalender. Tot in 2012, toen resoluut gekozen werd voor een ééndaagse wedstrijd op de regionale kalender. Nu komt er een volgende fase aan met de Short Rally.
De vertrouwde proef van 8,10 km op de Monteberg blijft ongewijzigd. Deze klassieker wordt vier keer afgewerkt, maar er komen nu ook drie passages over de nieuwe proef van 8,44 km. Busseboom zal ongetwijfeld nog een belletje doen rinkelen bij de anciens want een deel van de proef maakte in de jaren 70 van vorige eeuw deel uit van de Rally van Ieper. Het rallycentrum en het servicepark verhuizen van het gezellige Dranouter naar het al even gastvrije Wijtschate. Het Rally HQ zal zich bevinden in Ontmoetingscentrum “De Klaverhulle” (Schoolstraat 12B, Wijtschate). Wie moeten we voordragen voor de winst? Moeilijk te voorspellen want wie had er vorig jaar Filip Pyck verwacht op de Evo X? En Steve Bécaert strandde toen in zijn exemplaar op een halve seconde. Dit jaar brengt de Poperingenaar een DS3 R5 mee, potentieel een veel betere wagen... Maar ook Hans Weijs komt aan de start met een Fiesta R5. Wie kan hem stoppen? Tenminste als er geen logistieke problemen rijzen want de wagen werkt die week nog een rally af in Duitsland! En Steven Dolfen krijgt ook een DS3 R5 in handen en kan nu eindelijk tonen dat hij tot de beste rijders van een nieuwe generatie behoort. Misschien zijn de R5’s helemaal niet aan zet. Er komt ook nog ene Piet Van Hoof, en zijn neefje Sander, deelnemen en de Nederlanders spelen altijd voor de winst als ze in Vlaanderen verschijnen. Er is uiteraard de Evo X, de “rode raket” van Andy Lefevere, die vorig jaar quasi ongeslagen bleef in de West-Vlaamse regionale rally’s. Opletten toch ook maar voor de razendsnelle en krachtige BMW Compact van Brecht Hoorne, de 430 pk sterke 1M van Thierry Cockelaere en aan het stuur van een Skoda Octavia WRC kan je Fredericq Delplace onmogelijk uitsluiten als zegekandidaat.
Ook bij de Historics moet je wel een erg goede gokker zijn om vooraf de winnaar te kiezen. Uiteraard is er Paul Lietaer. “The best of the West” staat er altijd, zeker in de West-Vlaamse speeltuin en met de vertrouwde Escort. En wat te denken van Dirk Vermeirsch, die met de Sierra Cosworth twee jaar geleden al een demonstratie ten beste gaf van zijn kunnen. Onderschat Merlevede niet met zijn razendsnelle groep A M3. En hoe goed is de M3 van Alain Vermeulen en heeft Peter Demeyer zijn 323i al beter onder de knie na zijn “stage” met Lefevere vorig jaar in Oudenaarde? En last but not least is er de terugkeer van voormalig VAS kampioen Nick Toorré, die zijn eigengebouwde Sierra Cosworth boven de doopvont zal houden...
Redenen genoeg dus om de streek rond Dranouter te bezoeken op zondag 7 mei. Om 8u15 wordt de start gegeven op het podium en de eerste wagen presenteert zich om 08u44 aan de proef van de Monteberg. De nieuwe proef “Busseboom” zal een eerste keer verreden worden om 10u19. Omstreeks 17u10 worden de deelnemers terug aan de finish verwacht.

Het Kampioenschap van België Rally was afgelopen weekend al toe aan zijn vierde manche met de erg populaire en moeilijke Rally van Wallonië. Kris Princen en Peter Kaspers kwamen niet aan de start in Jambes, zoals ze eerder al hadden aangekondigd, maar team BMA van Bernard Munster zette wel twee Skoda Fabia's R5 in voor Ghislain de Mevius en Johan Jalet enerzijds en Xavier Bouche en Laurent Royer anderzijds.
De wedstrijd in Namen begon uitstekend voor het team uit Petit-Rechain, want Xavier Bouche reed de eerste scratch op de esplanade van de Citadel, voor enkele duizenden toeschouwers. Na de eerste avond stonden Bouche en Royer zelfs aan de leiding in het algemeen klassement, maar de volgende dag kostte een moment van onoplettendheid 30 seconden straftijd aan het duo Bouche-Royer. Ze verloren voeling met de kopgroep. Na een moeilijke, lange en fysiek zware wedstrijd eindigden ze op de 7de plaats algemeen, zonder het minste technische probleem op de auto.
Ghislain de Mevius en Johan Jalet stonden vrijdagavond op de 4de plaats. Zaterdag waren ze de ganse dag verwikkeld in de strijd voor de derde plaats. Na een foutloze wedstrijd en met een technisch onberispelijke Skoda, sloten ze deze Rally van Wallonië af op een schitterende 2de plaats, amper 46 seconden van de winnaar. Een perfect resultaat voor Ghislain, die voor de start nochtans een gebrek aan ritme had.
"Het was inderdaad al een tijdje geleden dat ik nog gereden had. Daarom wist ik, samen met Johan, niet goed waar we ons zouden situeren in het klassement," vertelt Ghislain. "Het geheim van deze rally was de regelmaat die we konden aanhouden. Afgezien van een lekke band die een tiental seconden kostte, hebben we foutjes kunnen vermijden en rukten we plaats na plaats op. BMA heeft weer uitstekend werk geleverd. De Fabia R5 was voortdurend in topvorm. Deze wagen is echt top. Daardoor konden we rivaliseren met Guillaume Dilley en Vincent Verschueren. Die twee lieten het tempo nooit zakken, dus moesten we ook tot de finish blijven aanvallen. Mijn broer Guillaume won de strijd in het Junior BRC en wij werden 2de algemeen. Je mag dus gerust spreken van een topweekend voor ons..."
We zullen Ghislain de Mevius dit seizoen met de Skoda Fabia R5 van BMA nog aan het werk zien in WRC-2 in de ADAC Deutschland Rally in het Wereldkampioenschap, maar ook in de East Belgian Rally en de Condroz Rally, de twee laatste manches van het Belgisch kampioenschap. "Het is niet uitgesloten dat we voor Duitsland nog een voorbereidingswedstrijd rijden. Voor het overige kiezen we voor rally's met een interessant parcours. Ik kijk al uit naar het vervolg," besluit Ghislain.
Bij BMA was men heel tevreden over de prestaties van hun twee teams in deze Rally van Wallonië... "Onze Skoda Fabia's R5 hebben het feilloos gedaan in deze lastige en zware wedstrijd," vertelt Bernard Munster. "Bij de start moest Ghislain zijn draai nog vinden, maar hij was meteen mee. In vergelijking met piloten zoals Abbring, Verschueren of Dilley, die al heel wat rally's hebben gereden, vertrok hij met een nadeel, zeker omdat hij de Belgische rally's ook minder goed kent. Dat maakt zijn prestatie des te mooier. Dit is een heel straffe tweede plaats. Xavier kreeg mentaal een tik door die straftijd, maar hij bewees dat hij een steengoede piloot blijft, ondanks zijn gebrek aan ritme in vergelijking met de vaste tenoren van het Belgisch kampioenschap."

De kleuren van BMA werden eveneens verdedigd door Grégoire Munster, de zoon van Bernard. Die reed, met Jean-François Elst naast zich, met zijn vertrouwde Opel Adam Cup. Kortom, het beroemde duo 'Munster-Elst' van destijds kreeg een nieuwe invulling... Zoals in de eerste wedstrijden van het seizoen, positioneerde hij zich in de kopgroep van de R2's met een auto die geen R2 is! Helaas kwam er een einde aan zijn wedstrijd op de proef van Arbre, waar hij aan hoge snelheid van de baan ging. "Dat maakt deel uit van het leerproces," vertelt Bernard Munster. "Toen hij in de fout ging, stond hij 4de in R2 met een minder competitieve Cup-versie. In de verkenningen lag er op die plaats geen grind op de baan. Dat is rally... Hij zal nog wel vaker van de baan gaan. Maar, het belangrijkste is het vervolgen van zijn leerproces in de best mogelijke omstandigheden..."

Meteen na deze Rally van Wallonië, zullen Grégoire Munster en Johan Jalet volgend weekend deelnemen aan de tweede manche van de ADAC Opel Rally Cup, georganiseerd in het kader van de Rallye Rund um die Sulinger Bärenklaue. "Omdat veel data samenvallen met onze andere programma's, wordt de service van de Opel Adam Cup van Grégoire uitbesteed aan een Duits team, Schmack Motorsport, dat de eerste twee edities van deze ADAC Rallye Cup heeft gewonnen," verduidelijkt Bernard Munster. "Maar, na zijn sortie in de Wallonie, moet de kas vervangen worden. Schmack Motorsport heeft dinsdagochtend een nieuwe kas binnen gekregen... De wagen zal volledig nieuw opgebouwd worden voor de Shakedown van de wedstrijd, nu donderdag. Een huzarenstuk waarvoor we hen alvast willen bedanken!"
Bij BMA wordt na deze Rally van Wallonië uitgekeken naar Marokko, waar van 7 tot 14 mei de Historic Rally van Marokko verreden wordt. Drie Porsches 911 type Safari zullen ingezet worden door BMA, respectievelijk voor Grégoire de Mevius en Alain Ghuehennec, Alain Deveza en Maxime Vilmot (met de Porsche die de laatste Legend Boucles in Bastenaken won met Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul), maar ook voor Gérard Brianti en Freddy Delorme. Het belooft een intense strijd voor de zege te worden tussen Rabat en Agadir, via Marrakech. Het Belgische team wil weer van zich doen spreken. Actie!
Kevin Abbring eerste buitenlander die de rally van Wallonië wint. Dit weekend namen er 99 teams deel aan de rally van Wallonië. Tijdens de vierde manche van het Belgisch kampioenschap ging de overwinning naar de Peugeot 208T16 van Kevin Abbring. Na 34 edities is de Nederlander daardoor de eerste buitenlander die deze rally wint ! Hoewel de zon enkel op zondag van de partij was, speelde het weer geen bepalende rol tijdens de rally van Wallonië.
Tijdens deze 34 editie ging het aanvankelijk namelijk vooral over het ongeval en de twee toeschouwers die daarvan het slachtoffer waren. Vooral de sociale netwerken en enkele andere media hadden het uitvoerig over dat ongeval. Maar gelukkig voor de organisatoren en het “kleine rallywereldje” kwam er snel geruststellend nieuws over de gewonden. In sportief opzicht, was snel duidelijk dat ondanks de stevige concurrentie, de vierde manche van het Belgisch Kampioenschap gedomineerd werd door de Nederlander Kevin Abbring en zijn Peugeot 208T16 Uiteindelijk kreeg deze rally daardoor ook een eerste buitenlander op zijn palmares. Daar waar zijn landgenoten Rocco Theunissen (2000 en 2002), Erik Wevers (2004) en Denis Kuipers (2013) evenals de Zweed Walfridsson in 1987 allemaal genoegen moesten nemen met de tweede plaats slaagde Kevin er nu in om deze rally te winnen.
Toch was het niet zijn eerste deelname in Jambes. “Nee, in 2009 reed ik hier al eens in het kader van de Internationale Clio Cup. Sedert de verkenningen had ik een goed gevoel over deze goed georganiseerde wedstrijd. Mijn enige bemerking is dat we zaterdag drie keer dezelfde proeven moesten afwerken. Voor de rest was alles top, want zelfs de politie hielp ons in het drukke stadsverkeer. De overwinning draag ik op aan het team, dat uitstekend werk leverde en absoluut een succes verdiende. Deze zege is verder ook de ideale motivatie voor de toekomst, ook al is de titel niet meer evident.” Merk op dat dit voor co-piloot Pieter Tsjoen, na acht zeges als piloot tussen 2001 en 2012, al de negende overwinning in Namen was.
Tweede plaats voor Ghislain de Mévius Op uitzondering van de laatste ronde kon de Peugeot-piloot voordien echter nooit het tempo laten zakken. Met tien besttijden werd hij trouwens de best-performer van deze rally Toch zat de concurrentie nooit veraf, te beginnen met Vincent Verschueren, die onderweg leek naar de tweede plaats, tot hij na een lekke band zondagmorgen van het podium tuimelde, maar in extremis toch nog derde werd mede omdat Guillaume Dilley in de slotfase door motorpech noodgedwongen moest vertragen met zijn Hyundai i20. Hij leverde ook het ganse weekend een intense strijd met Ghislain Mévius,(knap tweede) en bewees zodoende dat zijn Hyundai intussen snel is. Fraai was ook de prestatie van Kevin Demaerschalk die met zijn DS3 Evo de top 5 vervolledigde.
Allart en Cherain in de fout Meerdere andere R5-piloten hadden minder geluk aangezien hun rally verstoord werd door diverse problemen. Zo verloor Xavier Bouche deels zijn motivatie toen hij als “eerste” leider zaterdagmorgen meteen een tijdstraf kreeg. Verder verloor Benoît Allart zijn vierde plaats toen hij van de baan ging terwijl Cédric Cherain als derde na een fout zelfs moest opgeven. Ook regionaler Adrian Fernémont kreeg zijn deel van de pech maar eindigde na ondermeer remproblemen en een lekke band toch nog als zesde voor Geusens, de Cecco, Debackere en
Schilt.
Nipt binnen de top-10 redde Michaël Albert met zijn Skoda Fabia de eer van de WRC’s, want zowel de Citroën C4 van Serderidis en Bonjean haalden het einde niet. De Mitsubishi’s Evo10 van Olivier Collard (1ste A8) en Ludovic Sougnez ( 1ste N4) zaten intussen stevig binnen de top 15, die werd afgesloten door de intussen eenzame Porsche 997 van Francis Lejeune, want zijn merkgenoten Schmelcher en Bouvy verdwenen voortijdig uit de rally.
Guillaume de Mévius eerste junior, de Award voor Pierre Vauterin Achter die Porsche stuurde Bastien Rouard zijn Citroën DS3 als RC3-winnaar naar een fraaie 16de plaats net voor Guillaume de Mévius die met zijn Peugeot 208 R2 zegevierde bij de juniors en in RC4. In die categorie zag het er lang naar uit dat Romain Delhez, op de tweede plaats zou eindigen, maar omdat in de slotfase zijn ophanging begaf ging die ereplaats uiteindelijk naar de jonge Pierre Vauterin, die tevens beloond werd met de Junior Award" !
Robin Maes wint met zijn Prodrive BMW bij de Historics Hoewel Robert Droogmans lang leider was bij de historics, verdween de mooie Opel Manta 400 van de viervoudige laureaat van deze rally zaterdag in de vooravond door een mechanisch probleem van de tabellen. Robin Maes tot dan toe tweede, nam met zijn prachtige BMW M3 Gr.A, een authentieke Prodrive, ex-Jose Maria Ponce de leiding over en gaf die positie niet meer uit handen. “Via deze zege doe ik een schitterende zaak i.f.v. het kampioenschap”
Uiteraard won zijn BMW ook de klasse HC4 waar hij amper tegenstand kreeg van Stefaan Prinzie die zaterdag na een cardanbreuk eveneens uit de wedstrijd verdween, maar die zondag via super rally wel opnieuw van start ging met zijn Opel Ascona 400. Finaal ging de tweede plaats naar streekpiloot Benoît Gillot, die aan het stuur van zijn Ford Escort Gr.4 uiteraard ook zegevierde in de klasse PTN. François Cornélis, een gelukkige RACB-voorzitter Het laatste woord is ten slotte voor François Cornélis, de voorzitter van de RACB die in één van de openingswagens supertevreden terugkeerde naar Jambes. "Ik heb veel geluk gehad, want ik beleefde een uitzonderlijk en een geweldig weekend ! Echt waar er was geen enkel probleem i.v.m. met de organisatie van deze rally, de klassementsproeven waren geweldig en onze wagen (een Renault Twingo R1) kende geen enkel probleem, zelfs geen lekke band. De rally (in het algemeen) heeft slechts één nadeel er kruipt namelijk veel tijd in, maar na die bemerking wil ik ook melden dat het jammer genoeg al gedaan is. Maar… wees gerust ik kom zeker nog terug !”
Tussenstand BRC (na de rally van Wallonië) 1. V. Verschueren 64 pts, 2. B. Rouard 42, 3. K. Princen 36, 4. K. Abbring 32, 5. B. Allart 26, 6. P. Vauterin 24, 7. F. Boulat 22, 8. R. Delhez 21...

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf trokken met vertrouwen en ambitie naar de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. De Top 10 was de ambitie, maar door omstandigheden moest de bemanning van de blauwe Ford Fiesta R5 Evo tevreden zijn met de 19de plaats. Zondag koos Pieter-Jan voor het spektakel en werd niet meer naar de chrono's gekeken.
Voor Pieter-Jan Maeyaert was het begin van de wedstrijd redelijk teleurstellend. De verschillen waren veel groter dan verwacht, maar daar had de mechaniek een groot aandeel in.
"We hebben een serieus probleem met de pop-off valve, die open is gegaan. We verliezen voortdurend vermogen," sakkerde Pieter-Jan zaterdagmiddag. "Verder schakelt de versnellingsbak niet goed. Ik krijg de versnellingen er niet altijd in, wat heel vervelend is om aan te vallen. Wellicht is een sensor stuk. Ik probeer echt het maximum uit de wagen te halen, maar we staan op een magere 20ste plaats...."
Maar, vooral het vertrouwen bleef achterwege op de snelle proeven van de Rally van Wallonië.
"Het zijn heel snelle proeven in de buurt van Namen en ik heb het nog altijd moeilijk om vertrouwen te hebben in de snelle situaties. Ik kom uit een Escort met achterwielaandrijving die je moet zetten en op de achtertrein door de bocht moet zetten. De Fiesta R5 moet je zuiver op de voortrein insturen en dan moet je vol op het gas gaan, zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Wanneer ik onderstuur voel, dan wil ik aan de handrem trekken om de auto te zetten. Ik heb nog niet de reflex om op de voortrein door te duwen. Op het onverhard speel ik ook teveel met het gaspedaal, terwijl je bij een R5 op het gas moet blijven zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Nee, het is allemaal zo simpel niet," vertelde Pieter-Jan Maeyaert.

Zaterdagavond hadden Pieter-Jan en Yves heel wat tijd verloren, maar zondag bleven ze zich amuseren. Zelfs een beetje teveel, want Pieter-Jan koos voor het spektakel...

"Ik had me voorgenomen om niet meer wakker te liggen van de tijden en me te amuseren. Dat ging goed, maar in de steengroeve bij de finish van Wartet verloren we een 15-tal seconden door een schuiver. In Naninne was ik ook veel te agressief op de jump. We zijn op de neus geland, wat me een bumper kostte. In de tweede ronde braken we zelfs de radiator... Maar, we hebben de fans wat spektakel gegeven door wat vaker aan de handrem te trekken. Ach, ik heb blijkbaar nog kilometers nodig om het beste uit de Fiesta R5 te halen," vertelde Pieter-Jan, van wie we zeker nog mooie tijden mogen verwachten met de Ford Fiesta R5 Evo in de volgende wedstrijden.

Duizenden rallyfans genoten dit weekend in de zonnige omgeving van Namen van de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. Het startveld was uitermate sterk, met maar liefst 13 tenoren met een moderne R5 aan de start, waaronder Polle Geusens en Filip Cuvelier met de groene bolide van het Renties Racing Team. Polle en Filip bewezen dat de jonge piloot uit Lommel snel progressie maakt, want in zijn tweede volledige wedstrijd met de Ford Fiesta R5 behaalde Polle een knappe 8ste plaats, tussen piloten met veel meer R5-ervaring.
Na de showproeven op de Citadel in Namen, stond de Renties Ford Fiesta R5 op de 7de plaats. Een positie die Polle tijdens een groot deel van de zaterdagetappe vast zou houden, maar uiteindelijk sloot Renties de dag af op de 8ste plaats.
"We eindigen de dag op de 8ste plaats, maar de verschillen zijn heel klein. We staan amper een halve seconde achter Cédric De Cecco, die veel meer ervaring heeft met een R5," vertelde Polle. "In de eerste ronde had ik het heel moeilijk. De afstellingen waren niet goed genoeg, want ik moest in de snelste waaiers van het gas omdat de achtertrein niet stabiel genoeg was. De auto brak uit. In de namiddag werden de afstellingen verfijnd en vond ik meer vertrouwen in de snelle waaiers. Het chassis kan gewoon ongelofelijk veel aan in de snelle bochten. Nu had ik wat meer moeite met "medium" bochten. Maar, in vergelijking met de TAC Rally, hebben we weer een stapje vooruit gezet, want we zijn nu aan het strijden tussen collega's met veel meer R5-ervaring."

Zondag ging Polle erg goed van start. Op de tweede proef van de dag, Wartet, met zijn fameuze steengroeve, klokte Polle zelfs de tweede tijd algemeen, amper 0"1 van de scratch. Dankzij een foutje van Cédric De Cecco rukte Polle op naar de 7de plaats, maar in de slotronde moest de Ford-bemanning noodgedwongen wat gas terug nemen. Uiteindelijk werd het een 8ste plaats in deze Rally van Wallonië.

"In de laatste ronde begonnen we plots vermogen te verliezen. De wagen had geen vermogen bergop en we kwamen de bochten niet meer goed uit. Ik denk dat er een probleem is met het differentieel achteraan. Jammer, want 's ochtends ging het heel goed, onder andere op die proef waar ik bijna de scratch reed... "

Polle en Filip lijken in elk geval klaar voor de eerste grote afspraak van het seizoen voor Polle Geusens: zijn thuisrally, de Sezoensrally!