De weken volgen elkaar aan een hels ritme op bij BMA, het team van Bernard Munster. De voorbije dagen was het team actief op regionaal en internationaal niveau. Met als gemeenschappelijke factor opnieuw overwinningen in het algemeen klassement…
De Balkan Classic Rally, verreden van 18 tot 22 september, had opnieuw alle ingrediënten van een echte uithoudingswedstrijd voor historische rallywagens. Met meer dan 2000 kilometer over paden en pistes in Bulgarije, was foutloos navigeren cruciaal. BMA kwam met maar liefst vijf wagens aan de start: vier Porsches 911 en een Ford Escort MK1. Ondanks de aanwezigheid van de snelle Datsun 240 Z's van Geoff Bell en Andrew Siddall, was BMA erg ambitieus… "Het is echt een prachtige wedstrijd met organisatoren die er alles aan doen om het vertrouwen van de deelnemers te winnen. Die werden twee jaar geleden een beetje afgeschrikt door de zwaarte van het parcours," vertelt Bernard Munster. "Er werden serieuze inspanningen gedaan om het parcours toegankelijker te maken voor de historics. Op bepaalde stroken moest je toch voorzichtig zijn. De wedstrijd deed op bepaalde momenten denken aan de Dakar, maar alle rijders waren lovend. Het was heel duidelijk. Bij de finish hadden alle deelnemers al goesting om in 2019 terug te keren…" ......

Met een schitterende overwinning in de East Belgian Rally, zijn vierde van het seizoen, heeft Kris Princen de titel van Kampioen van België Rally 2018 veroverd. Het is de tweede nationale titel voor de 44-jarige Limburger, die in 1999 ook al Belgisch kampioen werd. De affiche in Sankt-Vith oogde fantastisch, met 16 R5's aan de start. De wedstrijd kende ook een erg spannend verloop, met maar liefst 4 rijders die de snelste tijden onder elkaar verdeelden. Maar, toch was het Kris Princen die in een spannende slotfase de zege veilig kon stellen met 7"9 voorsprong op Adrian Fernémont. 

"Op de voorlaatste proef kwam Adrian nog sterk opzetten. Hij was 4"5 sneller op de proef van Sankt-Vith, waardoor hij naderde tot op 6"4. Toch maakte ik me geen zorgen, want ik had op de proef van Sankt-Vith bewust het voetje een beetje gelicht. Ik wist dat ik met 5 seconden voorsprong voldoende voorsprong zou hebben op de laatste proef," vertelde Princen, die team BMA en zijn navigator Bram Eelbode uitgebreid bedankte. "Het was een erg spannende wedstrijd, zoals het dit seizoen in elke wedstrijd is geweest. Deze namiddag kon ik een beetje afstand nemen van Vincent Verschueren, maar Adrian Fernémont bleef me tot het uiterste pushen. .....

Komend weekend gaan Mats Van den Brand en Eddy Smeets proberen de vice-titel in de RACB M Cup binnen te halen. Ondanks de tegenslag in de laatste twee manches, gaan ze positief de strijd aan met de andere beemers in een evenement waar zowel rijder als navigator ontzettend naar uitkijken: de East Belgian Rally in de Belgische Oostkantons, één van de mooiste wedstrijden die onder impuls van Boudewijn Baertsoen en zijn TAC-team op de Belgische rallykalender blijft staan...

Mats Van den Brand: "Ik heb veel zin in de East Belgian Rally. Het is een wedstrijd waar ik al het hele jaar naar uitkijk. Vorig jaar waren we er goed begonnen maar konden we het helaas niet afmaken, dus ik hoop op een revanche. Verder wil ik ook ons pechboek nu afsluiten.Samen met het hele team pakken we het positief aan. Bosch Tuning hee de motor vernieuwd en we hebben weer een beetje vermogen gewonnen, waar we de fans en supporters blij mee hopen te maken. .....

In de Terre de Lozère rally, waar ze voor het eerst achter het stuur van de Citroën C3 R5 kropen, zetten Guillaume de Mevius et Martijn Wydaeghe al een uitstekende prestatie neer. Volgende zaterdag zetten ze hun leerschool met dezelfde wagen verder, op de wegen van de East Belgian Rally.

Guillaume de Mevius en Martijn Wydaeghe staan zaterdag gemotiveerder dan ooit aan de start van de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. “Het parcours van de East Belgian Rally valt bij alle rijders in de smaak”,stelt de rijder die in de rallysport de kleuren van het RACB National Team verdedigt. “Ik stond hier nog maar één keer aan de start. Dat was in 2013 en toen reed ik met een auto uit de R1-categorie. Nadien ben ik hier wel al heel wat keren als toeschouwer aanwezig geweest, en ik kijk er nu al naar uit om opnieuw van dit snelle en soms smalle parcours vol blinde bochten te kunnen proeven. ......

Nog exact twee maanden en dan vindt de 26ste editie van de 6 uren van Kortrijk plaats, de 6de editie in de 2.0 versie. De succesformule blijft behouden met het rallycentrum in het hartje van de Guldensporenstad, glooiende proeven ten zuiden van Kortrijk en een schitterende strijd voor de overwinning. De 6 uren gaan op zoek naar een opvolger voor regerend Belgisch kampioen Vincent Verschueren. Robin Maes, Kortrijkzaan en tevens “Vlaams ondernemer van het jaar” pronkt op de nieuwe affiche waarop het gerenoveerde stadhuis een prominente rol speelt.

Vorig jaar vierde inrichtende macht Autostal Groeninghe een zilveren jubileum met de 25ste editie. Het werd een fantastische uitgave met een al even fantastische winnaar, tal van geslaagde randevenementen en veel centen voor het gekozen goed doel, Het Ventiel.

Affiche vat alles samen

Opnieuw pakt de organisatie uit met een affiche die voor zich spreekt, met een uniek stadsbeeld. “Dit jaar hebben we gekozen voor het stadhuis dat schitterend gerenoveerd werd”, opent voorzitter Jean-Claude Castelein. “Uiteraard is het ook een vette knipoog naar de verkiezingen, maar we willen vooral het stadsbestuur danken om onze 6 uren terug op de Kortrijkse evenementenkalender te plaatsen. We durven met recht en rede stellen dat we een meerwaarde zijn gebleken voor Kortrijk, Europese Sportstad 2018.”

Niemand minder dan Robin Maes en zijn opmerkelijke gele Skoda Fabia R5 staan op de affiche. “Ook deze keer hebben we niet lang moeten nadenken. Robin is Kortrijkzaan, werd Belgisch kampioen historic in 2017 en is een vaste waarde in het BK. Bovendien is hij dit jaar “Vlaams Ondernemer van het Jaar” geworden. Redenen genoeg om Robin en zijn bedrijf in de kijker te zetten”, aldus Sandro Delaere, woordvoerder.

"Als trotse Kortrijkzaan draag ik de 6 uren zeker een warm hart toe en kijk ik altijd uit naar mijn thuiswedstrijd”, aldus Robin Maes, die dus met zijn bedijf MR Group uitgeroepen werd tot Vlaams ondernemer van het jaar. “De sfeer is fantastisch, zowel langs het parcours, maar vooral in het stadscentrum. Een ideale gelegenheid om iedereen dicht bij de rally te brengen. Het is dan ook een eer om op de affiche te staan, een jaar na onze titel in historic. En waar beter dan voor het stadhuis."......

Aanstaande zaterdag wordt in Sankt Vith en omstreken de East Belgian Rally gereden, de voorlaatste rally van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Terwijl Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Kris Princen (Skoda Fabia R5) nog bikkelen om de algemene titel zijn Patrick Snijers en Davie Thierie al zeker van de titel bij de GT’s. En toch is de honger van Snijers nog niet gestild.   

“Zeker niet” zegt Patrick Snijers vastberaden. “Ik ben blij dat ik mijn sponsor Yves Maes in zijn debuutjaar in de rallysport de titel bij de GT’s hebben kunnen schenken. Maar ik wil hem ook nog de derde plaats in het algemene kampioenschap cadeau doen. Die kans is reëel. Ik zit nog maar aan vijf resultaten en kan nog vol scoren terwijl mijn eerste achtervolger Bedoret al zes resultaten in rekening heeft gebracht en dus enkel nog kan verbeteren.”   .....

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq houden er van om zich doelen te stellen. Sinds het begin van hun samenwerking met Skoda België hebben de vice-Junior kampioenen van België er al enkele bereikt. Eerder stonden ze al twee keer op het podium, en in de recente Omloop van Vlaanderen lieten ze hun eerste snelste tijd in een klassementsproef optekenen.

Voor hij naar Sankt-Vith trekt om er de voorlaatste manche van het Belgisch rallykampioenschap af te werken, de East Belgian Rally, weet de jongeman die er deze woensdag 23 wordt precies welk punt hij graag zou verbeteren. 

“In de Omloop kon ik al een goed ritme aanhouden… maar niet gedurende de hele rally", legt Sébastien uit. "In vergelijking met de snelste rijders verloor ik vooral in het begin en bij aanvang van de tweede dag wat terrein. Dat is een zwak punt, en ik weet dat ik er moet aan werken. Hier wil ik graag van bij de start dichter bij de leiders zitten, wat betekent dat ik me wat zal moeten forceren om bij de eerste doortochten op de chronoritten minder defensief te rijden. .....

Hermen Kobus en Erik de Wild trekken met vertrouwen naar de Belgische Oostkantons, waar op zaterdag 29 september de East Belgian Rally verreden wordt. De voorlaatste wedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap is tevens de voorlaatste manche van het Open Nederlands Rally Kampioenschap en het is tevens de slotwedstrijd van de FIA Benelux European Rally Trophy. Hermen Kobus heeft de eindzege in de R5 Rally Challenge en de FIA Benelux Rally Trophy al op zak. Het hoofddoel in Sankt-Vith is het verlengen van zijn Nederlandse titel. 

Hermen Kobus en Erik de Wild beleven een fantastisch seizoen. Met hun Skoda Fabia R5 hebben ze de drie grote Nederlandse rally's op hun naam geschreven. "Het loopt dit seizoen inderdaad uitstekend. We hebben eerst de ELE Rally gewonnen, daarna de GTC Rally en twee weken geleden ook de Hellendoorn Rally. Mooier kan niet. We hebben al twee doelstellingen bereikt: de eindzege in de Benelux Trophy en in de R5 Challenge. .....

Vincent Verschueren en Veronique Hostens komen zaterdag 29 september als leiders in het kampioenschap aan de start van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Maar, het belooft een bikkelharde strijd te worden op het technische parcours in de Oostkantons, waar maar liefst 17 R5's aan de start komen. 

De East Belgian Rally telt dit jaar 12 klassementsproeven, waarvan 4 verschillende. "Vorig jaar waren er 5 verschillende proeven. Dat biedt toch iets meer mogelijkheden om het verschil te maken, want hoe vaker je een proef rijdt, hoe makkelijker het wordt voor iedereen," vertelt Vincent Verschueren. "Alleen zal het in Sankt-Vith nooit makkelijk zijn, want het zijn heel mooie, maar ook de moeilijkste proeven van het seizoen. De herkenningspunten zijn vaak moeilijk te onderscheiden en veel situaties zijn blind." ......

In het Historic Belgian Rally Championship is de titelstrijd bijna beslist. Tom Van Rompuy heeft dit weekend in de East Belgian Rally, de voorlaatste wedstrijd van het kampioenschap, quasi een overwinning nodig om Paul Lietaer nog van de Belgische titel te houden. Met 16 punten achterstand en maximaal 31 punten die hij nog kan scoren, lijkt het wel een erg moeilijke opdracht te worden voor de Antwerpenaar, temeer omdat de snelle "snor" dit seizoen oppermachtig is gebleken. Lietaer scoorde al 4 overwinningen. 

Maar, rally blijft een onvoorspelbare mechanische sport. Dat bleek in de ConXion Omloop van Vlaanderen, waar een ongelukkige crash Lietaer de zege kostte. De Opel Manta 400 werd zwaar toegetakeld, maar het team heeft er alles aan gedaan om de wagen waarmee Lietaer in 1988 nationaal kampioen werd te herstellen. .....

De leider in het Pirelli Junior BRC komt niet aan de start van de voorlaatste manche van het kampioenschap. Grégoire Munster verdedigt zaterdag 29 september in Chemnitz zijn titelkansen in de ADAC Opel Rally Cup, terwijl zijn Belgische collega's in de East Belgian Rally in Sankt-Vith zullen strijden voor de punten. De dichtste achtervolger van Grégoire Munster in het kampioenschap, Jean Dilley, is er evenmin bij. De Brusselaar behoudt met 22 punten achterstand nog altijd een kans op de titel, want hij kan in de Condroz Rally nog maximaal scoren. 

Dat betekent dat Niels Reynvoet, momenteel derde in de tussenstand met 40 punten achterstand, moet proberen maximaal te scoren, want er blijven nog 52 punten te verdienen in het Junior-kampioenschap. Ook Tobias Brüls krijgt een schitterende kans om voor eigen publiek een eerste overwinning in het Pirelli Junior BRC te behalen met zijn Peugeot 208 R2, meteen ook goed voor 4 nieuwe Pirelli's. .....

De voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018, de East Belgian Rally in Sankt-Vith, kan op zaterdag 29 september rekenen op een fantastische affiche. De strijd voor de Belgische titel blijft razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Zij moeten respectievelijk een tweede en een derde plaats verbeteren, maar dat zal geen sinecure worden, want met 17 R5's en 5 Porsches aan de start, oogt het startveld ronduit indrukwekkend.

Wat het parcours betreft, zorgt de organisatie voor heel wat vernieuwingen. De klassementsproef van Bütgenbach verdwijnt, maar deze gemeente verwelkomt op donderdag wel de shakedown. De wedstrijd telt drie lussen van 4 klassementsproeven, goed voor 155 km tegen de chrono. De proef van Büllingen is grondig gewijzigd, terwijl de 14,99 km van Amel in omgekeerde volgorde wordt verreden. De klassementsproef van St-Vith is ongewijzigd gebleven. In Burg-Reuland werd een nieuwe klassementsproef uitgestippeld. Voldoende vernieuwingen om de deelnemers een uitdagende opdracht voor te schotelen. .....

Het werd Vincent Verschueren die de Rallysprint in Oudenaarde op zijn naam schreef. De Oostvlaming was er met zijn Skoda Fabia R5 sneller dan zijn eeuwige rivalen Pieter Tsjoen en Keving Abbring. Het zat heel de dag dicht op elkaar. Verschueren opende op de eerste passage met iets meer dan vier seconden voorsprong op de Ford Fiesta R5 van Abbring en Tsjoen, maar veel groter dan 6 seconden, na de tweede proef, zou de voorsprong niet worden. Maar met drie besttijden op de eerste drie passages legde Verschueren wel de basis van zijn zege. Perikelen met een inkompost en een ambulance die over de proef naar een toeschouwerszone moest, zorgden voor een lang oponthoud tijdens de vierde passage.
 
Tenslotte reed Kevin Abbring op deze vierde proef zijn eerste snelste tijd van de dag, maar Vincent Verschueren hield het verschil beperkt tot 0”98, waardoor hij voor de tweede keer de Aarova Rallysprint op zijn naam schrijft. “Ik ben tevreden. De laatste proef was moeilijk na het lange wachten, maar we winnen dan toch deze Grote Prijs van Oudenaarde,” lachte Vincent Verschueren. .....

Een unieke kans om nog eens Kris Meeke achter het stuur van een rallyauto te zien rijden. De Britse coureur, die al een World Rally-ster was, aanvaardde enthousiast de uitnodiging om deel te nemen aan het unieke San Marino Rallylegend evenement, dat van 11 tot 14 oktober zal plaatsvinden. In de komende dagen zal worden besloten of de Engelsman , die vorig jaar verliefd werd op Rallylegend, deel zal nemen aan de race, met een WRC-auto, of deel zal uitmaken van de "Legend Stars" -show, met een van Colin McRae's voormalige auto's . De Schot was immers een mentor van Meeke in zijn begintijd.

Ondanks zijn rol als fabrieksrijder van Citroen WRT die tot een abrupte einde kwam tijdens de recente Portugese rally, blijft Kris Meeke een held in de ogen van rallyfans die zijn snelle en spectaculaire rijstijl altijd zal blijven waarderen. Hij zal ongetwijfeld een warm welkom krijgen van de mensen massa tijdens de San Marino-specials. ......

Het Kampioenschap van België Rally (BRC) werd afgelopen weekend na de zomerpauze hervat in de Omloop van Vlaanderen in de omgeving van Roeselare. Een wedstrijd met 18 klassementsproeven, verdeeld over de vrijdagavond en zaterdag. BMA, het team van Bernard Munster, behaalde opnieuw schitterende resultaten.

De titelstrijd in het kampioenschap ging weer in alle hevigheid verder tussen Vincent Verschueren en de BMA formatie Kris Princen en Bram Eelbode. Aan het stuur van de BMA Skoda Fabia R5 reden ze 12 snelste tijden, waardoor ze voor de derde keer dit seizoen op autoritaire wijze wonnen. "Ik denk dat ik deze keer een beetje sterker was dan Vincent, want ik was telkens een beetje sneller," vertelt Kris Princen. "Maar, ik moest wel van start tot finish aanvallen, want het verschil was nooit groot genoeg om te relaxen. Zaterdag maakte ik een klein foutje op de Zilverberg en dat kostte me een tiental seconden, dus alles bleef mogelijk." ....