Met 7 Juniors aan de start, belooft het een mooie en spannende strijd te worden op de 13 klassementsproeven van de East Belgian Rally. Toch is de kans groot dat de champagne ontkurkt zal worden voor de grote afwezige, Guillaume de Mevius, de autoritaire leider in het Junior BRC die wacht op zijn R5-debuut in de Condroz Rally. Enkel met een klinkende overwinning en een uitstekende score aan snelste tijden kan Sébastien Bedoret de Peugeot-rijder mathematisch nog van de Junior-titel houden.
Na zijn overtuigende zege in Roeselare, bekroond met de Junior Award, komt Bedoret met vertrouwen aan de start in Sankt-Vith. De Peugeot-rijder mag zich echter aan weerwerk verwachten van Romain Delhez, die een sterk seizoen in Duitsland wil bevestigen in eigen land, en Jelle Vermeire met zijn Ford Fiesta R2T. Jelle Vermeire kan definitief afstand nemen van Pierre Vauterin, die niet van de partij zal zijn in de Oostkantons.
Achter de drie tenoren, kijken we uit naar de chrono's van Jean Dilley, de broer van Guillaume. Na zijn knap debuut in de Rally van Wallonië, wil de Brusselaar bevestigen op de technische proeven in de Oostkantons. Kan hij in duel gaan met Tobias Brüls, die voor eigen publiek rijdt met zijn Peugeot 208 R2?

Stijn Pacolet verdedigt zijn 6de plaats in het Junior BRC, waarin Thibaud Mazuin zijn leerproces met de Skoda Fabia R2 verder zal zetten.

Junior BRC na 7/9 manches: 1. de Mevius 92 pin; 2. Bedoret 56; 3. Vermeire 44; 4. Vauterin 41; 5. Delhez 29; 6. Pacolet 22; 7. Reynvoet 15; 8. Dewallef 11; 9. Degeer & Wagemans...

Met de East Belgian Rally, die aanstaande zaterdag 30 september wordt verreden in de omgeving van Sankt-Vith, is het Belgian Rally Championship toe aan zijn voorlaatste wedstrijd. Na zijn overwinning in de Omloop van Vlaanderen leek Vincent Verschueren op weg naar de titel, maar Kevin Abbring en Kris Princen geven de titelstrijd nog niet op. Het belooft razend spannend te worden op de 13 technische, vloeiende en snelle klassementsproeven in de Oostkantons, want aan kanshebbers en outsiders geen gebrek.
Kan Vincent Verschueren zijn eerste Belgische titel vieren in Sankt-Vith? De kans bestaat, maar dan moet de Oost-Vlaming vijf punten meer scoren dan zijn rechtstreekse titelconcurrenten, Kris Princen en Kevin Abbring. Niet onmogelijk, maar ook niet evident, want het startveld in de Oostkantons is bijzonder sterk en de verschillen zijn er meestal bijzonder klein.
Kris Princen had aangekondigd een punt te zetten achter zijn seizoen, maar de Skoda-rijder zal zijn kansen toch verdedigen in de wedstrijd waarin hij al eens tweede werd. Kevin Abbring heeft eveneens 16 punten achterstand  in het kampioenschap. De Peugeot-rijder wacht af of zijn maatje Pieter Tsjoen hem zal kunnen navigeren, nadat de 8-voudige Belgische rallykampioen een aantal ribben brak bij een verkeersongeval tijdens de voorbereiding op de Manx Rally op het Eiland Man. Geen van de drie titelkandidaten kon ooit winnen in Sankt-Vith...

Wie al wel een zege op zijn naam heeft is Cédric Cherain, die vorig jaar won met een Skoda Fabia R5. De Luikenaar, dit jaar van de partij met een DS 3 R5, was eerder al eens tweede achter Thierry Neuville en het feit dat hij zijn zege in Spa moest inleveren zal Cherain ongetwijfeld extra prikkelen. Cédric Cherain is een van de favorieten, net als Hans Weijs Jr, die vorig jaar al zijn snelheid bewees met zijn Ford Fiesta R5. Weijs, genavigeerd door Bjorn Degandt, wil dit jaar hoger mikken dan een podiumplaats. Ook Adrian Fernémont kiest voor een Ford Fiesta R5, net als Alain Litt.

En wat te denken van Ghislain de Mevius, die vorig jaar erg sterk presteerde in de Condroz Rally met de Skoda Fabia R5 van BMA. Wellicht zal de Skoda-rijder kampen met een tekort aan ritme, maar hij heeft zeker het potentieel om snelste tijden te klokken. Achiel Boxoen, knap vierde in Roeselare, verdedigt de kleuren van de invoerder van Skoda. De poulain van Freddy Loix zal in Sankt-Vith aan vergelijkingspunten geen gebrek hebben.

Kevin Demaerschalk mikt op een goed resultaat met de DS 3 R5 van J-Motorsport, net als Guillaume Dilley, die het potentieel van de Hyundai i20 R5 nog eens wil bevestigen na zijn vierde plaats in de Rally van Wallonië.

Cédric De Cecco kondigde aan dat hij mikt op een Top 5 met de Peugeot 208 T16 van Pevatec geschoeid op DMack-banden. Xavier Lannoo verrast door eveneens met een Peugeot 208 T16 aan te treden, meer bepaald een wagen die recent werd gekocht bij het Hongaarse Takacs Motorsport. Kevin Hommes kon vorig jaar ook al proeven van het potentieel van de 208 T16 voor eigen publiek.

Guino Kenis is met zijn Mini Cooper WRC (in RRC-configuratie) opnieuw van de partij, nadat hij in Bocholt in Historic aan de start kwam.

Naast de R5's is het voor de podiumplaatsen en zelfs de zege uitkijken naar de chrono's van de Skoda Fabia's WRC van Manuel Canal-Roblès en Michaël Albert.

Maar, er is op alle fronten spektakel te verwachten op het prachtige parcours van de East Belgian Rally. De vijf Porsches, aangevoerd door de 997 GT3 van Tim Van Parijs en Jochen Claerhout krijgen hun geliefde snelle proeven voor de wielen. En voor eigen publiek mogen we zeker ook vuurwerk verwachten van Stephan Hermann, die aan de start komt met zijn nieuwe aanwinst: een Fiat Punto S1600. Sensatie verzekerd!

In de BMW M Cup is Franky Boulat zeker van de titel, maar voor de titel van vice-kampioen zal nog flink gestreden worden. Kurt Braeckevelt heeft een kleine achterstand op Wim Muilwijk, terwijl ook Tom Ceuppens nog niet uitgeteld is voor de tweede plaats.

Verder verwachten we een boeiende strijd in het Junior BRC en gaat de titelstrijd in
het Historic BRC in alle hevigheid verder. In het Criterium, verreden over de eerste 8 chronoritten, neemt Bruno Blaise het met zijn befaamde Renault Clio op tegen kersvers kampioen Stefaan T'joens.

Afspraak zaterdag in Sankt-Vith, waar we mogelijk de naam zullen kennen van de opvolger van Freddy Loix op de erelijst van het Belgian Rally Championship.

Na de bijzonder geslaagde Aarova Rallysprint in Oudenaarde, kan VZW Superstage terugblikken op een bijzonder geslaagd seizoen 2017. De Ypres Rally telde voor de eerste keer mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally, wat voor een fantastisch startveld en een razend boeiende strijd zorgde. In 2018 zal het niet anders zijn. Integendeel.
De Renties Ypres Rally zal in 2018 verreden worden van 21 tot 23 juni. En opnieuw staat de Renties Ypres Rally, een evenement dat een schitterend rapport kreeg van de FIA Observer, op het programma van het Belgian Rally Championship, het British Rally Championship, de FIA Benelux Rally Trophy en de Tour European Rally. Kan Keith Cronin, in de Manx Rally net gekroond tot Brits kampioen, volgend jaar de Belgische tenoren verrassen in de Westhoek?
Ondertussen werkt VZW Superstage al naarstig aan de editie 2018. Opnieuw zal het parcours erg compact zijn, met meer dan 50% kilometers tegen de chrono. Langemark wordt de nieuwe openingsproef op vrijdagavond, terwijl Zonnebeke naar zaterdag verhuist. Meer details zullen later onthuld worden.

In elk geval is er opnieuw goed nieuws voor de Ypres Historic Rally, want de Europese status blijft behouden.

Op 6 mei kunnen geïnteresseerden al eens proef komen draaien in de regio tijdens de Short Rally van de Monteberg. In september organiseert Superstage de vierde editie van de Aarova Short Rally, het enige rallyevenement in Oost-Vlaanderen dat hopelijk dit jaar wel uitgebreid kan worden met een bijkomende klassementsproef.

In 2018 wordt het seizoen afgesloten met de Ypres Regularity Rally, een nieuwe hoogstaande regelmatigheidsrally met het kwaliteitslabel en de uitstraling van Superstage.

Pieter Tsjoen heeft bij de derde poging dan toch de Aarova Rallysprint in zijn woonplaats Oudenaarde gewonnen. Wel als navigator, want het was Kevin Abbring die met drie snelste tijden op vier proeven de Ford Fiesta R5+ naar de overwinning stuurde. Vincent Verschueren eindigde op de tweede plaats, voor Fred Miclotte, die met de Skoda Fabia R5 voor de verrassing zorgde.
"Nee, ik heb de laatste passage het stuur niet genomen. Als je de ganse dag nog niet gereden hebt, dan kan je onmogelijk meteen in het ritme zitten. Kevin heeft dat goed gedaan. En Vincent Verschueren zal hierdoor geprikkeld zijn om in de East Belgian Rally revanche te nemen. We gaan daar het duel aan in de titelstrijd," lachte Pieter Tsjoen, die eindelijk die zege voor eigen publiek vast heeft. "Ik heb me geweldig geamuseerd," vierde Kevin Abbring zijn overwinning. "Deze Fiesta R5+ heeft erg veel tractie en hij heeft veel punch dankzij de R5+ configuratie. We hebben tijdens de service de wagen telkens een beetje verbeterd."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats op 12"7: "Ik wil Pieter feliciteren met zijn overwinning... als copiloot. Hij heeft sterk gelezen," prikkelde de Godrive-piloot zijn plaatselijke concurrent. "We hebben erg hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Maar, tegen de Ford waren we kansloos deze keer. Die 35 of 40 pk maken toch een serieus verschil."

Fred Miclotte reed onverhoopt, maar dik verdiend naar de derde plaats, met Jourdan Serderidis als navigator in de Skoda Fabia R5 van SRX. "Vooraf had ik gehoopt op een Top 5, maar dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," aldus Fred. "Deze Skoda is echt een plezante auto voor een piloot met weinig ervaring."

Geoffrey Vander Schelden werd vierde met de Ford Fiesta R5 van Hans Weijs, op 5"8 van Miclotte. "Jammer dat we nipt het podium missen, maar we hebben ons toch getoond. In de eerste ronde heb ik het laten liggen door een gebrek aan ervaring met de Ford. Maar, ik was toch sneller dan Viaene."

Claudie Tanghe pakte in de slotronde nog de vijfde plaats over van Steve Bécaert, die nog wat vertrouwen miste aan het stuur van de DS 3 R5.

Dirk Vermeirsch was de beste in Historic. De Sierra-piloot had 11" voorsprong op Paul Lietaer. Vauterin viel in de slotronde nog uit met mechanische pech, zodat de derde plaats naar Bram Fonteyne met zijn Volvo ging, voor Danny Kerckhof, die profiteerde van het feit dat Tom Tytgat zijn Kadett niet in het gesloten wagenpark parkeerde om geen punten af te nemen van de piloten die het kampioenschap rijden.

Knap was de 12de plaats van Joost Vanbeveren met zijn Mitsubishi, want het was pas zijn 4de wedstrijd. En natuurlijk de 14de plaats van Steven Vergalle en Michel Van Welden, die bij elke passage hun chrono's verbeterden met hun Skoda Fabia R5.

Nadat ze zich in de Ypres Rally weer konden lanceren in de nationale titelrace, kwamen Kris Princen en Peter Kaspers uitermate gemotiveerd aan de start van de Omloop van Vlaanderen, vrijdag en zaterdag in de buurt van Roeselare. Op het typisch West-Vlaamse parcours, trok het duo in de aanval met de Skoda Fabia R5 van BMA. Vrijdagavond werden twee snelste tijden gereden, waardoor de bolide met #1 na de eerste etappe van vier proeven helemaal bovenaan de tabellen stond.

"De klassementsproeven waren uitermate glad," verklaarde Kris bij zijn terugkeer in het servicepark. "Mijn rechtstreekse concurrenten waren ook goed wakker en we beseften dat een foutje fataal kon zijn in de titelstrijd. We konden dus niet op de limiet rijden… maar dat heeft ons niet belet om twee keer de snelste tijd te rijden en de eerste avond als leiders af te sluiten…"

Helaas ging de Skoda Fabia R5 op de eerste proef zaterdagochtend, de eerste van een reeks van vijf proeven zonder service, van de baan. "Het gebeurde in een snelle linkse die ik al honderd keer in mijn carrière genomen heb. Een bocht die normaal zonder problemen vol gas genomen kan worden," vertelt Kris. "Na een bui in de vroege ochtend, lag de proef er nog een beetje nat bij. We hadden de hardste slicks van Michelin gemonteerd. De banden waren een beetje te koud op die plaats en de wagen ontsnapte me… Gelet op het niveau in het kampioenschap dit jaar, kon ik het me niet veroorloven om 20" te verliezen op die proef onder het voorwendsel dat het asfalt nog niet volledig droog was. Er was ook een minder goede communicatie met de ouvreur. Het is een geheel van omstandigheden dat geleid heeft tot dit trieste resultaat. Maar, uiteindelijk is het altijd de piloot die verantwoordelijk is voor een sortie…"

Er zijn nog 40 punten te verdelen in het kampioenschap, terwijl Kris Princen en Peter Kaspers een achterstand hebben van 16 eenheden. Ze hebben beslist om het daarbij te laten. Ze zullen niet aan de start komen van de East Belgian Rally en de Condroz Rally. "In elk geval hadden we niet het budget om de wedstrijd in Sankt-Vith te rijden," herneemt Princen. "Daardoor zijn we definitief uitgeteld in de titelstrijd. En, rijden om te rijden, gelet op de vereiste budgetten voor dergelijke auto's, dat is ook niet zinvol…"

Natuurlijk was ook Peter Kaspers, de copiloot van Kris Princen, teleurgesteld: "We wisten dat we moesten opletten met harde slicks op die eerste proef van de dag. Maar, we zouden kunnen profiteren van die bandenkeuze op de vier volgende proeven. Kris wilde die bocht vol gas nemen en dat was een vergissing. Heel jammer, want tot op dat moment ging het prima. Het seizoen is inderdaad afgelopen voor ons. Dat is heel frustrerend, want in de Condroz doet Kris het normaal heel goed. Ik ga nog even afwachten wat de kostprijs is voor de herstelling van de wagen, waarna ik over het vervolg zal beslissen wat mij betreft…"

Het is dus afgelopen voor het topteam van BMA van dit seizoen… "Dat is zeker betreurenswaardig, maar het team zal niet klagen," vertelt Bernard Munster, de verantwoordelijke van BMA. "Ik wil Kris Princen en Peter Kaspers bedanken voor de samenwerking, al is een nederlaag altijd moeilijk te verteren. Fouten heb ik zelf ook gemaakt in mijn carrière. Dat maakt deel uit van de sport. We zullen de Skoda Fabia R5 normaal wel in actie moeten zien in het slot van het seizoen, want de wagen staat te huur. Geïnteresseerden mogen ons contacteren."

Bij team BMA is men vastbesloten om de bladzijde snel om te draaien, zeker omdat er volgend weekend al twee afspraken op de agenda staan. Te beginnen met de Aarova Rallysprint in Oudenaarde op zondag 10 september. Voor de gelegenheid zet het team van Bernard Munster een Skoda Fabia R5 in voor… Steven Vergalle! Vergalle, gekend als een prima navigator en de man die aan de basis lag van de carrière van Pieter Tsjoen, heeft immers beslist zich te amuseren in goede omstandigheden, met Michel Van Welden als navigator. Wanneer we de startlijst van deze Rallysprint bekijken, zal het een felle strijd worden!

Volgend weekend zal Grégoire Munster, de zoon van Bernard, zijn seizoen ook verderzetten in de Duitse ADAC Opel Rallye Cup. Na zijn uitstekende prestatie in de Rallye Deutschland, wil het jonge talent zich met zijn Opel Adam Cup opnieuw tonen in de Rallye Niedersachsen, gebaseerd in Osterode. Voor deze wedstrijd staan Grégoire Munster en Johan Jalet op de 7de plaats in deze hoogstaande competitie waarin maar liefst 24 teams zich willen bewijzen. We kruisen de vingers…

Naast de verhuis naar de nieuwe gebouwen die in de herfst in gebruik genomen zullen worden, maakt BMA serieus werk van de voorbereiding van de Balkan Classic Rally, voorbehouden voor oldtimers. De Balkan Classic Rallye wordt van 18 tot 23 september verreden in Bulgarije, langs de Zwarte Zee. Het team van Bernard Munster brengt maar liefst zes Porsches 911 type Safari aan de start, natuurlijk met de overwinning als doelstelling. Een stevige uitdaging waarover binnenkort meer…

Ook de derde editie van de Aarova Rallysprint in de buurt van Oudenaarde (Kruishoutem) belooft weer een fantastisch spektakel te worden. Superstage weet zijn volk te verwennen want er zal opnieuw een topaffiche op bezoek komen. Er zal ook een spektakelpunt zijn vlakbij de service en een heuse VIP-zone. Als er nu nog een nazomerzonnetje op de afspraak komt dan is het succes compleet.
Het begon als een projectje onder vrienden en het werd vervolgens een ongebreideld succesverhaal. Er zou zelfs de overstap gemaakt worden van rallysprint naar short rally. Dat feest ging uiteindelijk niet door, maar ook daar paste Superstage een mouw aan. “We hadden een Short Rally willen presenteren, maar het blijft dit jaar een Rallysprint. Daarom hebben we beslist om geen inschrijvingsgeld te vragen aan de deelnemers,” aldus Alain Penasse, voorzitter van Superstage. “De deelnemers betalen dit jaar enkel het deelnamerecht en de verzekering aan de VAS.” De boodschap werd snel begrepen en de inschrijvingslijst liep dan ook gauw vol.
Zoals steeds zullen alle Oost-Vlaamse rallytoppers van de partij zijn. Logisch ook aangezien deze rallysprint de enige rally is in Oost-Vlaanderen. Vincent Verschueren verdedigt zijn zege van vorig jaar met zijn vertrouwde Skoda Fabia R5.  Pieter Tsjoen wisselt voor de gelegenheid opnieuw van stoel. Hij brengt zijn eigen Ford Fiesta R5+ mee en deze keer mag Kevin Abbring de nota’s lezen. Ook Fred Miclotte neemt opnieuw plaats achter het stuur van een Skoda Fabia R5 waarbij Jourdan Serderidis deze keer de navigator wordt. Ook werd het rallydebuut aangekondigd van Steven Vergalle, ook al op een Skoda Fabia R5. De nonkel van Pieter Tsjoen was bepalend voor de start van de carrière van de achtvoudige Belgische kampioen… maar achter het stuur zat hij nooit!  Natuurlijk is er ook Tim Van Parijs op de Porsche 997 GT3 en deze keer zal hij weerwerk krijgen van Claudie Tanghe op eenzelfde machine en zoals de traditie het wil zien we ook Geoffrey Van der Schelden (Ford Fiesta R5) de start nemen.
Voor de rijders die ambities hebben binnen het VAS regionale kampioenschap wordt het moeilijk om tussen al dat nationale geweld zich te laten opvallen. Vermelden we alvast dat Steve Bécaert met de DS 3 R5 van J-Motorsport zal proberen zijn koppositie in de Divisie 3 veilig te stellen. Verder is er ook Steven Dolfen, die met de Renault Clio R3 alsnog hoopt mee te draaien in de VAS strijd, terwijl Stefaan T’Joens op zoek zal gaan naar zijn 8ste opeenvolgende zege in de Divisie 1-2. Voor hem is de titel sedert twee weken al binnen. Bij de Historics is Paul Lietaer de referentie, maar ook Danny Kerckhof, Bram Fonteyne en Ronny Declerck zullen er op zoek gaan naar kampioenschapspunten.

Het servicecenter bevindt zich opnieuw in het Industriepark De Bruwaan vlakbij Oudenaarde. Van daaruit is er ook een deel van het parcours, inclusief publiekszone toegankelijk. Afspraak dus op zondag 10 september maar noteert u voor de allerkleinsten toch ook dat op zaterdag 9 september Bliksem McQueen, de vedette uit Cars 3, levensgroot te gast zal zijn bij Total Oudenaarde (Deinzestraat 63), samen met heel wat toprijders.
Het lijkt erop dat volgend weekend nu al niet meer stuk kan!

Met meer dan 100 inschrijvingen, is de derde editie van de Aarova Rallysprint van Oudenaarde de sterkst bezette editie. Zeker omdat er ook topkwaliteit aan de start komt. 8 R5's en 5 Porsches GT3, daar is menige organisator jaloers op. De gratis inschrijving die Superstage aan de deelnemers bood, miste zijn effect niet.
Sportief lijken we een duel te krijgen tussen Vincent Verschueren, de winnaar van de Omloop van Vlaanderen en de leider in het Belgisch kampioenschap, en Pieter Tsjoen, die in zijn thuisbasis Oudenaarde met een Ford Fiesta R5+ het best gewapend lijkt. Zeker omdat hij kan rekenen op de hulp van Kevin Abbring.
"Die extra pk's en dat extra koppel van de R5+ voel je wel, maar in die configuratie is de Fiesta wel moeilijker te besturen. De wagen blijft immers duwen in de bochten. Ik weet niet of hij veel efficiënter is, maar hij is wel plezanter om mee te rijden. En de ARS is voor ons een dag pure fun," lacht Pieter, die zijn makker Kevin Abbring ook zal laten rijden. "In principe rijden we elk twee proeven, maar als het regent mag hij wel meer rijden."

Pieter Tsjoen mag trouwens niet teveel risico's nemen, want zijn Ford gaat maandagochtend al op transport richting het Eiland Man voor de Manx Rally.
Vincent Verschueren komt met vertrouwen aan de start: "Ik mik weer op de zege, net zoals vorig jaar. Hier rijden, voor eigen publiek, dat is heel plezant!"

Naast de twee lokale toppers, komen ook Bert Cornelis en Steve Bécaert met een Citroën DS3 R5 aan de start. Ook Reinaud Van Eecke kiest voor een DS3 R5. Geoffrey Vander Schelden kiest voor een Ford Fiesta R5. Copiloot Fred Miclotte ruilt van plaats met zijn vaste rijder Jourdan Serderidis. Het duo van J-Motorsport komt aan de start met een Skoda Fabia R5.

Ook Steven Vergalle, de oom van Pieter en jarenlang zijn mentor en mecenas, gaat de uitdaging aan om met een Skoda Fabia R5 te rijden. Een wagen van BMA die hij donderdag zal ontdekken, samen met zijn navigator Michel van Welden.
"Finishen is de eerste uitdaging. Michel wilde zeker iemand navigeren, maar Pieter had beloofd met Kevin Abbring te rijden. Ik heb me dan maar opgeofferd om de Skoda te besturen," lacht Steven. "Ik wil me gewoon amuseren zondag."

Onder impuls van Tim Van Parijs komen er ook vijf Porsches aan de start: Van Parijs, Claudie Tanghe, Jochen Claerhout, Rudy Buyse en Chris Debyser. Verder zijn er nog tal van snelle kerels die naar Oudenaarde komen, zoals Steven Dolfen, Pierre en Thomas Vauterin, Jean-Baptiste Broekaert en kersvers  Criterium-kampioen Stefaan Tjoens.

In Historic mogen we ook een boeiende strijd verwachten tussen Paul Lietaer, aan de start met zijn Escort, Dirk Vermeirsch, met zijn Ford Sierra Cosworth, de BMW's van Danny Kerckhof, Jean-Louis De Rouck en vooral Alain Vermeulen, de Opels van Tom Tytgat en Michel Casseyas en de Volvo van Bram Fonteyne.

Afspraak zondag in Oudenaarde voor de derde editie van de Aarova Rallysprint! Meer informatie op www.arsrally.com.

Rik Vannieuwenhuyse heeft een loepzuivere hattrick gescoord in de Pinto Cup. Hij won samen met zijn co-rijder Kenny Deroo de Rallye de la Semois, de vijfde manche van het kampioenschap. Vannieuwenhuyse heeft met zijn derde winst op rij, na Wervik en Ieper, zijn zinnen gezet op de titel.

Het werd een topweekend voor de vijf deelnemende teams in en rond Bièvre, het epicentrum van een schitterende Rallye de la Semois. Niet enkel de rijders beleefden een fantastische dag, maar ook de vele toeschouwers genoten met volle teugen van het Vlaamse geweld op de Waalse wegen.

Rik Vannieuwenhuyse reed de Semois al voor de derde opeenvolgende keer en buitte die terreinkennis uit met een verschroeiende start. Jeroen Van Wanseele probeerde in het spoor te blijven maar halfweg koers had Vannieuwenhuyse al ruim een halve minuut voorsprong. In de tweede ronde kon Van Wanseele beter volgen maar op de voorlaatste proef klokte Vannieuwenhuyse een weergaloze tijd. De besttijd zelfs bij de historics, en dat op een proef van ruim 22km. Hij kwam daarmee zelfs op 20 seconden van winst.

“We zaten wel echt de hele wedstrijd aan de limiet. Doel was zo goed mogelijk eindigen voor het kampioenschap. Maar we bleven hard gaan nog voor het podium ook”, aldus co-rijder Kenny Deroo. “We stonden tweede bij het begin van de laatste proef, Gedinne. Daar gingen we echter rond en uiteindelijk moesten we vrede nemen met de derde plaats, maar toch een uitstekend resultaat. Jammer dat we de volle buit niet konden meenemen op de Power Stage. Het was een fantastisch weekend met een goede sfeer en veel onderlinge hulp tussen de teams. ’t Was super!”

Jeroen Van Wanseele moest tevreden zijn met de tweede stek maar zet zijn naam, na twee opgaves, eindelijk op het puntenbord. Hij toonde zich ook een sportieve verliezer. “Rik was echt beresterk. Maar we staan aan de finish, en dat was ons doel.” De Tieltenaar pakte wel nog de volle punten op de Power Stage, weliswaar ex aequo met Sam Warnez.

Warnez werd voor de gelegenheid door Kurt Declerck over het snelle parcours geloodst. De jonge West-Vlaming reed in klasse SR en overklaste daar iedereen, zelfs Maxime Hebrant (Opel Manta) die zeker een goede referentie is op Waalse wegen. Warnez ging alsmaar snellere tijden draaien en strandde uiteindelijk op minder dan een halve minuut van Van Wanseele en besloot dus met een besttijd op de Power Stage. Coudron Express Transport Team zet dus met Vannieuwenhuyse op één en Warnez op drie, twee wagens op het podium.

Voor Christof Anckaert was het, net zoals Warnez, zijn vuurdoop op het bloedsnelle, bloedmooie parcours. “Er stond geen maat op Warnez en Van Wanseele, om nog maar niet te spreken over Vannieuwenhuyse. Hier was één ding zeer duidelijk, wie hier aan de start komt zonder terreinkennis is op achtervolgen aangewezen”, aldus Anckaert. Hij verbeterde tijdens de tweede rond wel gevoelig zijn tijden en kon aanpikken bij de snelste mannen vooraan, maar op het einde liep het nog fout. “We hebben waarschijnlijk een klep gebroken op de laatste proef”, aldus de West-Vlaming die het niet aan zijn hart liet komen. “Ik heb nog nooit een rally gereden in zo’n ontspannen sfeer. Aan het begin van de dag hadden we wat vertraging, maar in de Walen moeten we niet de ganse dag wachten en op tijd inklokken, daar roepen ze ons op om binnen te rijden en direct te starten”, duidt hij. “Meer Vlamingen zouden hier moeten rijden. De sfeer, het publiek, de organisatie, de streek… Alles was aanwezig voor een prachtig weekend”, besluit Anckaert die jammer genoeg achterblijft met nul punten.

Ook Franklin Temperville zag de finish niet, ondanks een nieuwe motor. Rallyteam Belle Ford moesten de handdoek in de ring werpen toen de ophanging brak na de vierde proef. “Jammer, maar het blijft een mechanische sport. Ons team heeft zich toch geweldig geamuseerd en we zijn heel tevreden over de nieuwe motor. Onze volgende rally wordt Doornik, op 8 oktober.”

In Doornik zal de strijd dus verder gezet worden en dat kan wel eens een heel belangrijke rally worden in de strijd om de titel. Met drie overwinningen en amper vier in te brengen resultaten, ruikt Vannieuwenhuyse zijn kans. “Nu richting Doornik. We mogen vier resultaten op het rekenbord zetten en nu hebben we drie overwinningen op rij. We hebben nog twee wedstrijden om kampioen te worden maar we zitten in de “winning mood””, kijkt Deroo vooruit.

Tussenstand: Verhaeghe: 102; Vannieuwenhuyse: 85, Temperville: 48, Warnez: 45, Van Wanseele: 25

Agenda: 11-12/03: Rallye de Hannut; 08-09/04: TAC Rally Tielt; 10-11/06: Rally van Wervik;
23-24/06: Historic Ypres Rally; 02-03/09: Rallye de la Semois; 07-08/10: Rallye de Tournai; 25-26/11: 6 uren van Kortrijk
Niets dan blije gezichten in het Konvert team na afloop van de Omloop van Vlaanderen. Na een lange en moeilijke wedstrijd sloot Konvert piloot Didier Duquesne de wedstrijd af als derde. “Op vrijdagavond gingen we slapen als vijfde en dat was voor mij al een verrassing.
Met Polle Geusens en Pieter-Jan Maeyaert had ik meteen wat speelkameraden in de wedstrijd. Op zaterdagmorgen vertrok ik met de verkeerde banden en dat koste me wat tijd op Passendale, maar vanaf de tweede ronde verliep het super! De wagen ging bijzonder goed en na enkele opgaves van concurrenten konden we de top 3 binnensluipen. Een resultaat waar ik vooraf zeker had willen voor tekenen.”
Didier Duquesne en co François Geerlandt kwamen in Roeselare voor het eerst aan de start met de R5 versie van de Fiesta. De piloot uit Aalbeke heeft een groot aanpassingsvermogen en kon een pak meer ervaren piloten achter zich houden.
“Al had ik op de Zoning toch ook wel het geluk aan mijn zijde. De wagen schoof in een rechtse bocht weg en ik raakte een van de baan. Gelukkig kon ik zonder schade verder. Achteraf merkten we op dat we een leegloper hadden…”
De Rally van Kortrijk is de volgende en laatste wedstrijd van dit seizoen voor het Konvert team. “Kortrijk blijft iets speciaal voor ons, hier ontstond het bedrijf en werd het kantorennet uitgebouwd met als resultaat 70 vestigingen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Hopelijk kunnen we, net zoals hier in Roeselare, met Didier terug op het podium.” aldus de marketing verantwoordelijke van Konvert België.
"In die laatste wedstrijd gaan we weer van start met de Fiesta WRC, deze R5 leunt er heel dicht bij aan, maar de WRC is net iets agressiever. En ook voor het publiek is de WRC een meerwaarde.” besluit Didier Duquesne.

De ConXion Omloop van Vlaanderen liep op de slechtst mogelijk wijze af voor Robin Maes. De BMW M3 kreeg op vrijdagavond af te rekenen met een afgebroken versnellingspook, om dezelfde reden verdwenen Robin en Joke op zaterdag uit de koers.

Vrijdagavond begon heel goed,” vertelt Robin. “Na de eerste ronde stonden we tweede op amper 12 seconden van Lietaer, maar bij de tweede doortocht op Passendale brak de versnellingspook af… Gelukkig kon ik de wagen in derde krijgen en heb ik zo de 2 resterende proeven afgewerkt.

Het serviceteam heeft dan proberen de wagen te herstellen, maar dit duurde iets langer dan voorzien. Hierdoor werd te laat ingeklokt en Robin en Joke werden uit koers genomen…

Het is een mechanische sport en zoiets kan gebeuren… Maar we blijven optimistisch! De volgende wedstrijd is de East Belgian Rally, één van mijn favorieten. We gaan in de East Belgian en de Condroz keihard aanvallen, de titel is en blijft mijn ambitie! In de proeven die we reden waren we bijna dan een seconde per kilometer sneller dan de Ascona van Prinzie, ik blijf er 100% in geloven. Maar als het niet zou lukken zal ik wel de eerste zijn om Stefaan en Sharon proficiat te wensen.

Paul Lietaer heeft nog maar eens zijn fenomenale stuurmanskunst getoond in de ConXioN Omloop van Vlaanderen. De snelle snor stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een 6de plaats algemeen, maar liefst 8 minuten voor de tweede in Historic, de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie.
Nochtans had het anders kunnen verlopen, want op de eerste proef bewees Stefaan Stouf met een tweede tijd op amper 3 tienden dat zijn Ford Sierra Cosworth wel een speelkameraad kon zijn voor de Subaru. Alleen moest Stouf na de tweede proef al opgeven met een losgekomen turbodarm.
"Onze Subaru is dit jaar niet alleen snel, maar ook erg betrouwbaar," vertelde Paul Lietaer, die het jammer vond dat zijn concurrent zo vroeg uitgevallen was. "Ik heb nog geprobeerd om wat te spelen met de R5's, maar die zijn tegenwoordig ook verder geëvolueerd. In de regen was het met deze banden bijna onverantwoord, maar ik hoefde geen risico's meer te nemen."

Achter Lietaer werd een spannende driestrijd verwacht tussen de titelkandidaten. Robin Maes nam de beste start, maar de BMW-rijder moest vrijdag opgeven met een gebroken bediening van de versnellingsbak. Zaterdag werd hij na de eerste ronde, weer na schakelproblemen, uit koers genomen wegens tijdsoverschrijding. Gunther Monnens, die zijn Escort verkocht en de Transeurope nog eens huurde, stevende af op een mooie 2de plaats: "Motorisch is de TE sterker dan de Ford, maar de Opel is veel zwaarder op de neus, hij heeft meer power en minder gewicht op de achtertrein. Het vergde een aanpassing, want de TE is veel moeilijker te temmen op glad asfalt. Maar, als we achter Lietaer finishen, dan doen we een goede zaak..."

Helaas voor de Limburger brak de aandrijflijn, waardoor Stefaan Prinzie onverhoopt zijn leidersplaats kon behouden met een tweede plaats. "Ik was niet tevreden over de nieuwe ophanging, opgebouwd volgens de specificaties van de ontwikkelaars van destijds. En zaterdagmiddag hadden we een probleem met de starter en het vliegwiel, waardoor ik de wagen niet meer stil mocht leggen... We hebben het overleefd," lachte de lokale held uit Houthulst.

Jens Maes werd met zijn Opel Ascona heel mooi derde, voor Arthur Kerkhove, die zaterdag vreesde dag de versnellingsbak aan vervanging toe was. Maar, ook al kraakte de bak, de Ford Escort hield stand tot de finish. De top 5 werd vervolledigd door Christophe Declerck met zijn prachtige BMW M3 E30.

Voor de jongeren van het Junior Belgian Rally Championship bood de afwezigheid van Guillaume de Mevius, die afgetekend aan de leiding staat in het kampioenschap, een ideale kans om in zich in de kijker te rijden. Aanvankelijk leken we een mooie strijd te krijgen, maar al snel bleek Sébastien Bedoret toch te sterk voor de concurrentie.
Met 14 snelste tijden op 18 verreden klassementsproeven, zette Sébastien Bedoret de wedstrijd al snel naar zijn hand. De 21-jarige piloot werd logischerwijze beloond voor zijn sterke prestatie met de Junior Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.
"Deze proeven liggen me goed. Hier maakte ik twee jaar geleden mijn rallydebuut," vertelde Sébastien, die slechts één spannend momentje had. "In de regen gleed ik iets te ver naar buiten en een elektriciteitspaal kwam wel heel dicht, maar we hadden nog 5 cm over!"

Voor Bedoret was het alvast een goede opwarming voor het vervolg van zijn campagne in het ERC Junior. "We reden in Polen de motor stuk, waardoor ik niet van de partij was in de Barum. Vandaar dat we deze wedstrijd op ons programma hebben gezet. Zo kan ik nog wat ritme opdoen voor de EK-manche in Rome."

Romain Delhez bleef in het begin goed in de buurt met zijn Opel Adam R2, maar een geblokkeerde versnellingsbak deed hem al vroeg de das om. Ook Niels Reynvoet behoorde bij de vroege uitvallers, net als Stijn Pacolet, die op weg naar de eerste proef zonder remdruk viel. Pacolet zou wel opnieuw starten en nog vierde worden.

Vooraan werd Jelle Vermeire, die tevergeefs bleef vechten om de kloof met Bedoret te dichten, mooi tweede. Maar, de hoofdprijs had hij vrijdag voor de start al gewonnen, want zijn vrouw Michelle Demeestere schonk vrijdagochtend het leven aan Amber, het zusje van Helena.
"Ongelofelijk! We waren aan het verkennen donderdag, maar plots moest ik naar het ziekenhuis. Amber werd om 9h 's ochtends geboren, dus ik had amper geslapen voor de start. Maar, dat vergeet je wanneer je aan het rijden bent," genoot Jelle Vermeire, die zaterdag al even werd aangemoedigd door zijn kersverse dochter.

Pierre Vauterin scoorde de punten van de derde plaats, waardoor hij opgerukt is naar de vierde plaats in de stand van het Junior BRC.
"Het was een lastige wedstrijd, want de proeven zijn verrassend glad hier. Op de Zilverberg zijn we rond gegaan. Maar ik heb me goed geamuseerd. Ik moest er wel even in komen, want in Ieper moest ik al vroeg opgeven met een motorbreuk. Het was in feite al van de Wallonie geleden," vertelde Pierre.

De volgende en voorlaatste manche van het Junior BRC is de East Belgian Rally op 30 september.

Junior BRC na 7/9 manches: 1. de Mevius 92 pin; 2. Bedoret 56; 3. Vermeire 44; 4. Vauterin 41; 5. Delhez 29; 6. Pacolet 22; 7. Reynvoet 15; 8. Dewallef 11; 9. Degeer & Wagemans...

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf mikten dit weekend in de ConXioN Omloop van Vlaanderen op een plaats in de Top 6. Ze eindigden met hun Ford Fiesta R5 op de vijfde plaats. Opdracht volbracht in de 7de manche van het Belgian Rally Championship, al zat er nog meer in, want het was een bewogen wedstrijd voor het Ford-duo.
De start van Pieter-Jan en Yves mocht gezien worden. Na de eerste twee proeven in het donker klokte de Ford Fiesta R5 als vijfde af, maar op het einde van de eerste avond stond Pieter-Jan op de zevende plaats.
"Ik had voor de tweede lus de side pods van de verstralers, de grote lampen op de hoeken om de koorden bij het insturen van de bocht goed te verlichten, niet laten monteren. Een vergissing, want ik miste twee keer het juiste punt om in te sturen, waardoor ik op het vuil rechtdoor schoof. Het deed mijn vertrouwen ook geen goed. We verloren twee plaatsen," vertelde Maeyaert.

Zaterdag werd de achtervolging ingezet, tot het in de late namiddag begon te regenen.
"In Rumbeke gingen we rond. We kwamen in een zware stortbui terecht en in een remzone blokkeerden de wielen. We schoven van de baan. Voor de start van de Zoning wilde de motor niet starten. Dat heeft ons nog eens twee minuten straftijd gekost. Ik reed ook nog lek in de laatste bocht op die proef en tijdens de service bleek ook de versnellingsbak aan vervanging toe. Het team heeft keihard gewerkt om de wagen binnen de tijd weer klaar te krijgen voor de slotronde. De beoogde top 6 leek ver weg op dat moment, maar we waren er nog bij," vertelt Pieter-Jan.

In de allerlaatste ronde rukte de Ford-rijder toch nog op naar een knappe 5de plaats algemeen. In de gietende regen schoof hij nog eens van de baan in Houthulst, waar meerdere rijders zich lieten verrassen.

"We zijn dit weekend niet van pech en foutjes gespaard gebleven, maar we staan wel in de top 5 aan de finish. Het waren echt moeilijke omstandigheden en ik ben trots op een aantal van onze tijden. In de regen kon ik me nog eens amuseren met de "Escort stijl", lekker dwars door de bochten. Zo reden we op de laatste proef een mooie tweede tijd. De progressie met de Ford gaat verder," besluit Pieter-Jan Maeyaert.

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.
De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan.
"Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden.
"Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken.
"Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.
Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste Gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Bram Fonteyne de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens.

Afgezien van een foutje in de Rally van Haspengouw, werkte Polle Geusens een feilloos seizoen af met de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties. De progressie was duidelijk. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen was Polle, genavigeerd door Filip Cuvelier, op weg naar een sterke 4de of 3de plaats, tot hij verrast werd door watergladheid in Rumbeke.
Dankzij een extra inspanning van enkele partners, ging Polle toch van start in de klassieker in Roeselare in plaats van in de East Belgian Rally aan te treden. Daardoor was de voorbereiding kort, want Polle verhuisde vorige week met zijn vriendin naar een nieuwe woonst. Er was geen tijd  om vooraf even te testen met de Ford Fiesta R5 van Renties en dat was te merken in de openingsfase. Het was meer dan twee maanden geleden dat ik nog gereden had en dat merkte ik wel in het begin. Ik was niet scherp genoeg. Bovendien moesten we na 2 KP's de benzinepomp wisselen, want die gaf niet voldoende benzinedruk in de hoge toeren. De vervanging kostte wel extra servicetijd," bekent Polle, die vrijdagavond kon afsluiten op de 6de plaats.

Zaterdag ging het een stuk vlotter. Het juiste gevoel kwam terug en Polle klokte een aantal mooie tijden, al was de eerste ronde ook lastig. "Het was deze ochtend nog een beetje nat in Passendale, wat de proef erg verraderlijk maakte. Ik had de afstelling wat zachter gezet voor meer tractie bij nat weer, maar de resterende vier proeven van de eerste ronde waren kurkdroog. We hebben de set-up snel terug harder gezet."

Polle paste zijn rijstijl aan. Minder forceren, minder agressief rijden leverde betere chrono's op. De weg naar een dichte ereplaats lag open, tot de Renties Fiesta van de baan schoof in de regen op de proef van Rumbeke.

"We stonden op banden voor droog weer en plots begon het erg hard te regenen. 2 km na de finish, in een remzone na een snel recht stuk, begon de Ford te schuiven door watergladheid. Er was geen houden aan. We schoven rechtdoor in een tuin en stopten vlak voor het huis, maar onderweg hadden we wel een boomstronk geraakt, waardoor een wiel afgebroken was. Een klein foutje met grote gevolgen, want voor de rest was de wagen niet beschadigd."

Wat de volgende wedstrijd wordt van Polle Geusens en Filip Cuvelier is nog niet zeker. Hopelijk zien we Polle en Filip snel terug in actie.