Na hun overwinning in de 54ste ELE Rally, komen Hermen Kobus en Erik de Wild vrijdag vol vertrouwen aan de start van de Renties Ypres Rally, de 6de wedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap en de derde wedstrijd van de FIA Benelux European Rally Trophy. Daarin verdedigt de Nederlandse en Benelux kampioen zijn leidersplaats. Na de overtuigende overwinning in de ELE Rally trekt Hermen Kobus met vertrouwen naar Ieper. 

"De ELE Rally was in feite onze testsessie voor Ieper," vertelt Hermen. "Omdat er in Ieper veel gesneden wordt in de bochten, moet je daar de auto wat hoger afstellen, waardoor hij iets minder stabiel is. Precies om al te wennen aan dat gevoel, hebben we in de ELE Rally met een hogere afstelling gereden dan nodig was. Vorig jaar hadden we vrijdagavond geen goede afstelling, waardoor we tijd verloren. Deze keer heb ik alle vertrouwen in de afstellingen."

De Skoda Fabia R5 kreeg na de ELE Rally wel een andere motor ingebouwd. "We zullen in Ieper natuurlijk rijden met de evolutiemotor. Ik weet niet of ik het verschil zal voelen, maar hij moet een paar pk's meer hebben. Verder rijden we natuurlijk op onze vertrouwde Kumho-banden."

Hoewel Hermen goed in het ritme zit, zal hij toch een aanpassingsperiode nodig hebben. "De klassementsproeven in Ieper zijn heel smal en de snelheid ligt enorm hoog. Door de smalle baantjes, wordt het gevoel an snelheid nog versterkt, zodat ik toch altijd een paar proeven nodig heb om te acclimatiseren. Ik moet altijd even wennen."

Dit weekend nemen Hermen en Erik het op tegen de Belgische, de Britse, de Franse en de... wereldtop, want ook Thierry Neuville, de leider in het Wereldkampioenschap, is van de partij. "Het startveld is ongelofelijk sterk. Het niveau ligt zelfs hoger dan in WRC2. Maar, elk jaar zijn er wel een paar toppers die zich laten verrassen, omdat het vooraan zo verschrikkelijk hard gaat. Wij starten natuurlijk ook met ambitie. Vorig jaar werden we 5de en ik ben al twee keer 4de geweest in Ieper. Laten we zeggen dat we in de Top 10 willen finishen en, als alles goed loopt, dan zit een Top 5 er misschien ook in..."

De Renties Ypres Rally gaat vrijdagavond kort na 16h van start. In totaal zullen 23 klassementsproeven verreden worden over een totale afstand van 277 km tegen de chrono. De wedstrijd eindigt zaterdagavond. 

Donderdagochtend onthulde Skoda België de nieuwe decoratie van de Skoda Fabia R5 van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq. Het nieuwe kleedje, getekend Vanuf, valt al op donderdagavond tijdens de Qualifying Stage van de Ypres Rally te bewonderen.

Deze nieuwe decoratie staat ook voor een nieuwe etappe in de carrière van het jonge duo. Sébastien Bedoret, sinds afgelopen lente officieel rijder voor Skoda België, wist al snel te bewijzen dat de Belgische invoerder van het Tsjechische merk het bij het rechte eind had toen ze het vertrouwen in hem stelden. De 22-jarige rijder wist in drie nationale rally’s twee podiumplaatsen te veroveren, maar werkt vooral in alle bescheidenheid een methodisch leerproces af. Hij leert echter snel! En hoewel het Belgische rallykampioenschap de absolutie prioriteit behoudt, rijpte de idee om Sébastien en Thomas van de top van de rallysport te laten proeven.   

“Samen met de entourage en de partners van Sébastien en Thomas hebben we besloten om hen aan een manche van het wereldkampioenschap te laten deelnemen”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, PR van het Tsjechische merk. “Het wordt een grote première voor hen, met als enig doel nieuwe ervaringen op te doen. De Deutschland Rally is daarvoor ideaal geschikt! Het rallycentrum in Bostalsee ligt niet zo heel ver van de Belgisch-Duitse grens en er zijn altijd heel wat Belgische supporters aanwezig.”   

Hoewel hij al helemaal gefocust is op de Ypres Rally, ontving Sébastien Bedoret het nieuws met een brede glimlach. “Voor Thomas en mezelf is dit een droom die werkelijkheid wordt”, stelt de rijder uit Donstiennes. 

“Dank aan Skoda België en al onze partners om dit mogelijk te maken! Aan de start komen van een wedstrijd van het wereldkampioenschap, dat is een enorme buitenkans. Bovendien kunnen we dit project ook afwerken met het Pevatec-team, en aan het stuur van onze Skoda Fabia R5, de referentie in zijn categorie. Door te wedijveren met de beste rijders ter wereld krijgen we de gelegenheid ons te meten met de toppers die er in slagen om een R5 maximaal te benutten. Het wordt alvast heel leerrijk!”   Ook coach Freddy Loix kijkt er al naar uit. “Dit is eens te meer het bewijs dat Skoda België alles in het werk stelt om jonge rijders te steunen en ze te laten evolueren”, benadrukt de voormalige WRC-rijder. “Voor de Belgen is de Deutschland Rally een halve thuiswedstrijd, en ik ben er zeker van dat Sébastien er zich snel op zijn gemak zal voelen. Hij zal er ook helemaal volgens de op voorhand vastgelegde nota’s moeten rijden, want deze rally is helemaal nieuw voor hem. Goed, het is een enorme uitdaging, maar ik weet dat Seb en Thomas in staat zijn dit tot een goed einde te brengen.”

De 6de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship wordt een knaller van formaat. De Renties Ypres Rally pakt immers uit met een fabelachtige affiche, aangevoerd door de huidige leider in het Wereldkampioenschap Rally, vice-wereldkampioen Thierry Neuville. Met de Hyundai i20 R5 van het Italiaanse team BRC, deze keer in de kleuren van de Rode Neuzen Dag, is Neuville natuurlijk topfavoriet. Maar, hij is ook de ideale referentie voor de Belgische titelkandidaten, Vincent Verschueren en Kris Princen.

"Nee, dit is geen ontspanning voor mij. Ik wil hier winnen," vertelde Thierry Neuville dinsdagavond. "Het is fantastisch om voor zoveel Belgische fans te rijden. De sfeer is geweldig, maar ik onderschat deze wedstrijd zeker niet."

"Voor ons is het een eer om tegen Thierry Neuville te kunnen rijden. Ik denk dat hij mentaal momenteel beresterk is, dus ik verwacht hem vooraan. Ik ga ook maximaal aanvallen, want ik wil op het podium finishen," vertelde Vincent Verschueren, de leider in het BRC.

Voor het Belgisch kampioenschap scoren de buitenlanders geen punten, dus Bryan Bouffier, Keith Cronin, Hermen Kobus en zelfs Kevin Abbring met de fonkelnieuwe Citroën C3 R5 vormen geen bedreiging voor de puntenoogst. 

Cédric Cherain, die met een Fabia R5 van het Italiaanse Métior start, wil dicht bij het podium finishen om zijn seizoen weer glans te geven, na een mislukte start. In de Rally van Wallonië toonde Cherain dat er met hem altijd rekening gehouden moet worden. Dat geldt ook voor Adrian Fernémont, die ongelukkig moest opgeven in de Sezoensrally. 

Sébastien Bedoret wil bevestigen met de officiële Skoda na twee knappe podiumplaatsen, terwijl Davy Vanneste ook wil bevestigen dat hij niet toevallig de RS van de Monteberg won. Maar, het is vooral uitkijken naar de comeback van Kevin Demaerschalk met de nieuwe Citroën C3 R5, een wagen die de rest van het BRC zal afwerken. En wat mogen we verwachten van Guillaume de Mevius, die met Martijn Wydaeghe een nieuwe copiloot heeft in de Peugeot 208 T16. 

Verder staan de Jobfixers Ford Fiesta's R5 van Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco aan de start, naast de wagen van Achiel Boxoen. Bij BMA zetten ze een tweede Skoda Fabia R5 in voor Didier Duquesne, Robin Maes is terug met de Fabia R5 van SXM, Bruno Parmentier wil zich amuseren met zijn Fiesta R5 en Steven Dolfen wil zijn vertrouwen herstellen met de DS 3 R5 na een ongelukkig seizoensbegin. 

Steve Matterne start deze keer niet met een R5, maar met een Mitsubishi Lancer EvoX. De Limburger wil zich meten met de lokale specialisten Bert Coene, Steve Bécaert en Filip Pyck. 

En dan zijn er natuurlijk de Porsches. Patrick Snijers wil in zijn 37ste deelname in Ieper de GT-klasse winnen, want daarmee zou hij in het kampioenschap een gouden zaak doen. Maar, de concurrentie is ontzettend sterk met kleppers als Tim Van Parijs, Chris Van Woensel, Gunther Monnens, Fredericq Delplace, Claudie Tanghe, Jochen Claerhout en Yves Bruneel. Snelle tijden, een magistrale sound en spektakel verzekerd.

Het is duidelijk dat er dit jaar weer erg veel kwaliteit aan de start staat in Ieper, want ook de Britten brengen een hele armada R5's aan de start van de 2de manche van het Brits rallykampioenschap. Afspraak vanaf vrijdagavond in Ieper voor de start van de 54ste Renties Ypres Rally.

Guillaume de Mévius en Martijn Wydaeghe werken dit weekend hun eerste wedstrijd samen op het hoogste Belgische niveau af. Na twee minder belangrijke rally’s, om zo hun samenwerking in te rijden, zijn de leden van het RACB National Team vast van plan om op de verraderlijke wegen van de Renties Ypres Rally te schitteren aan het stuur van hun Peugeot 208 T16.   

Winnaars van de ORC Rally, tweede in de Rally van Wervik: Guillaume en Martijn trekken in alle sereniteit naar de belangrijkste wedstrijd op de Belgische rallykalender. “Tijdens die twee wedstrijden zijn we er in geslaagd de samenwerking in de auto op punt te stellen”, aldus de rijder van de 208 T 16 die door Peugeot België-Luxemburg wordt ondersteund. “En het is precies die opwaartse spiraal die we in de meest populaire rally van het kampioenschap verder willen volgen. Ik heb het wel voor deze West-Vlaamse wedstrijd: de sfeer op de Grote Markt, het enthousiasme langs de KP’s, het atypische parcours. Ik hou ook bijzondere herinneringen over aan het resultaat dat we vorig jaar in de Westhoek behaalden. Dit jaar is het startveld indrukwekkender dan ooit. Zoals een paar dozijn andere deelnemers beschikken wij over een wagen uit de R5-categorie. Maar geen sprake van om met het mes op de keel te rijden en ons zonder reden onder druk te laten zetten. We zullen proberen enkele mooie tijden te laten optekenen, zonder alle risico’s te nemen.” 

Om dat doel te bereiken werkten Guillaume de Mévius en Martijn Wydaeghe afgelopen dinsdag een uitgebreide testsessie af. 

“Een vruchtbare dag”, stelde de rijder vast. “We legden zowat 120 km. af, wat ons de mogelijkheid gaf om voor dit specifieke terrein enkele efficiënte afstellingen te bepalen. We hebben ook gewerkt aan het sturen in de trage bochten. Die zijn hier talrijk aanwezig en bepalen dikwijls de snelheid in de daaropvolgende stroken. Wat de samenwerking tussen Martijn en mezelf betreft: die is al uitstekend, al zijn er nog een paar details bij te schaven. 

De Renties Ypres Rally begint vrijdag om 16u20. Een eerste lus van vijf chronoritten, gevolgd door een tweede van vier KP’s zullen de eerste tussenstand opleveren. Op zaterdag wordt de wedstrijd om 9u30 opnieuw op gang getrokken, met 14 chronoritten op het programma. In het totaal moeten 278,55 km. tegen de klok worden afgewerkt. Het finishpodium wordt om 22u26 overschreden.

Vrijdagnamiddag gaat op de Ieperse Grote Markt de Ypres Rally van start. Het ultieme Belgische rallymonument is dit jaar aan zijn 54e editie toe. Patrick Snijers stond al 36 keer aan de start. Vrijdag rijdt hij al voor de 37e keer van het startpodium. Van 1991 tot 1994 won Patrick Snijers de rally 4 keer op rij. 24 jaar na zijn laatste zege start Snijers opnieuw met de ambitie om te winnen. In de GT klasse wel te verstaan. 

Patrick Snijers is bezig aan een sterk seizoen. In de rally’s van Spa, Wallonië en de Sezoensrally won hij telkens zijn klasse. “In de tussenstand van het BK zijn we daardoor opgeschoven naar de vierde plaats algemeen op één punt van de derde plaats” zegt Patrick Snijers. Zijn opmerking zegt alles over zijn motivatie. “Dit weekend ga ik opnieuw voor de zege in de GT klasse. Met Van Woensel, Van Parijs, Claerhout, Monnens, Delplace en Tanghe mag ik me aan stevige concurrentie verwachten. Maar zo heb ik het graag. Het enige nadeel is onze startpositie. Met nummer 33 zijn we evenwel de eerste Porsche op de baan, maar zijn er al ruim 30 andere wagens ons vooraf gegaan. De sporen zullen al wat uitgereden zijn waardoor er kiezel op de weg zal liggen. Daar schuilt vrijdagavond het grootste gevaar.” 

Vandaag onderwierpen Patrick Snijers en co Davy Thierie de Porsche 997 GT3 aan een grondige test. “Alles is prima verlopen. Het was toch wel even opnieuw in het ritme komen maar na enkele doortochten voelde ik me opnieuw als een vis in het water. De MAES Porsche voelde goed aan. We hebben wat met de afstelling van de ophanging liggen spelen. Donderdag rijden we met nieuwe rubbers de shakedown en dan wordt mogelijk alles opnieuw herbekeken. Als je zo kan prutsen met de wagen, op zoek gaan naar tienden van seconden zit het goed. Dat is top!” 

37 deelnames aan de rally van Ieper is uniek. “Mensen durven dan wel eens zeggen dat ik oud word. Laat het me erop houden dat ik heel veel ervaring heb”knipoogt Snijers speels. “Ieper is een monument van de Belgische rallysport. Elk jaar hunker ik naar het moment dat ik van het startpodium kan en mag rijden. Dat zal vrijdag niet anders zijn.”

Volgend weekend zal Mats Van den Brand zijn debuut maken in één van de meest legendarische rally’s van België, de Las Vegas Ypres Historic Rally. Deze extra wedstrijd werd op het nippertje toegevoegd aan de kalender. Enkele nieuwe partners zorgden voor het budget om de populaire en snelle M3 aan de start te zien waardoor Eddy Smeets een andere Ieperse afspraak ruilt om de snelle Nederlander te kunnen navigeren over de wegen in de Westhoek. 

Mats Van den Brand: Ons R5-optreden hee heel wat reacties losgemaakt voor een vervolg met een topwagen. Maar als ik op social media vraag of we Hellendoorn met de Fiesta R5 of met de BMW M3 moeten rijden, doet die laatste de harten van de toeschouwers toch sneller kloppen. Ieper was normaal niet voorzien op ons programma maar dankzij de steun van enkele nieuwe partners, voegen we deze toe aan onze kalender. De M3 beschikt over een HTP-paspoort dus kiezen we resoluut voor een internationaal optreden in het FIA-gedeelte. Voor de auto is dit trouwens de tweede FIA historic rally want de week na TAC Tielt reed Manuel Villa onze M3 al naar de 9de plaats algemeen in de Sanremo Rally Storica. Ik ben benieuwd hoe ik voor de dag zal komen bij mijn eerste keer Ieper want concurrenten zoals Lietaer (Manta 400), Stouf (Sierra Cosworth) en de M3-speelkameraden Van Rompuy, Kenis en Kerkckhof hebben er een pak meer ervaring. 

Eddy Smeets: Ik ben het hele team achter de Ypres Historic Rally ontzettend dankbaar voor hun begrip bij deze late position switch. Normaal gezien zou ik op 22 en 23 juni - net zoals vorig jaar - als podium speaker fungeren voor de historics. Maar ik zou het dan ontzettend erg gevonden hebben om mijn piloot en vriend te moeten aankondigen zonder die te kunnen navigeren in deze mythische wedstrijd. Gelukkig begrijpen ze dat copiloot zijn nog altijd een iets grotere passie is dan het speakerwerk. Bovendien denk ik dat ze er met Mats een mooie naam bij hebben op de startlijst. Als ik vertel dat er in het begin van het jaar al gevraagd werd als we Ieper zouden rijden, denk ik dat we wel wat supporters in de Westhoek zullen hebben... 

De 54ste editie van de Ypres Rally, dit jaar voor de eerste keer met Renties als naamsponsor, kan opnieuw uitpakken met een bijzonder sterke affiche. Meer dan 30 R5's, 8 Porsches en een reeks jonge talenten met een voortrekker, zullen weer voor een ongezien spektakel zorgen. Spektakel van wereldklasse, want met onze nationale held Thierry Neuville komt de leider in het Wereldkampioenschap Rally aan de start.

De zesde manche van het Belgian Rally Championship, tevens de tweede wedstrijd van het British Rally Championship, blijft een erg populaire wedstrijd in Europa. Een wedstrijd die elke zichzelf respecterende topper wil winnen of minstens een gereden wil hebben. 

Thierry Neuville voert natuurlijk de affiche aan. De leider in het Wereldkampioenschap verkeert in een bloedvorm en mentaal heeft de Hyundai-topper in Sardinië de maat genomen van Sébastien Ogier. Vanzelfsprekend is Thierry Neuville, samen met Nicolas Gilsoul, de absolute favoriet, al heeft hij nog niet veel geluk gekend op de smalle baantjes in het Ieperse.

De Challengers: Bouffier en Abbring

Bryan Bouffier, ondertussen al drie keer op het podium in Ieper, is met zijn Skoda Fabia R5 een belangrijke concurrent. Ook de Fransman snakt naar een eerste zege in Ieper. Vorig jaar was hij er al dichtbij met een Skoda Fabia R5, maar hij verkeek zich op een jump. Bouffier komt terug om te winnen, wees daar maar zeker van. 

Winnen in Ieper, dat gevoel kent Kevin Abbring sinds vorig jaar. Ook navigator Pieter Tsjoen heeft Ieper al gewonnen, vorig jaar als copiloot maar in 2001 ook als piloot met een Toyota Corolla WRC. En in 2005 won hij de Ypres Cats Rally, een nevenwedstrijd. Kevin Abbring wordt door velen getipt als groot kanshebber, al blijft de vraag hoe competitief de nieuwe Citroën C3 R5 zal zijn op Belgische rallyproeven. Die vraag zal ook Kevin Demaerschalk, genavigeerd door de charmante Lara Vanneste, zich stellen. De jonge rijder uit Hoeilaart brengt een tweede C3 R5 aan de start. De andere Citroëns zijn de DS3 R5 van Steven Dolfen en de Fransman Hugues Lapouille. 

Veiby en de titelkandidaten in een Skoda

Bij Skoda wordt niet alleen uitgekeken naar de chrono's van de Belgische titelkandidaten. Ole-Christian Veiby komt aan de start in Ieper om asfaltervaring op te doen met het oog op de WK-rally van Duitsland.  Vincent Verschueren, vorig jaar derde, mikt opnieuw op een podiumplaats, net als Kris Princen, nog een oud-winnaar. En Cédric Cherain en Adrian Fernémont hebben beiden een topscore nodig om zich weer te lanceren in de strijd voor de Belgische titel. Daarin doet Sébastien Bedoret, de jonge poulain van Freddy Loix, het uitstekend. Ondanks zijn gebrek aan ervaring, stond Bedoret op het podium in de vorige twee manches van het BRC. 

Skoda is trouwens het sterkst vertegenwoordigd in het peloton met maar liefst 13 R5's, waaronder die van Nederlands kampioen Hermen Kobus, de leider in de FIA Benelux Rally Trophy. Kobus eindigde in Ieper al aan de voet van het podium. Naast Robin Maes, Didier Duquesne en Davy Vanneste, kiezen ook enkele snelle Britten voor de Fabia R5, zoals David Bogie, Marty McCormack en Rhys Yates, die in Wervik bewees geen schrik te hebben van de smalle West-Vlaamse asfaltbaantjes. 

Guillaume de Mevius is de enige die de kleuren van Peugeot verdedigt, bovendien in de kleuren van het RACB National Team. In de Belgische driekleur zal hij deze keer genavigeerd worden door Martijn Wydaeghe. 

Cronin versus Edwards en Yates

Keith Cronin, regerend Brits kampioen en vorig jaar de eerste winnaar van de Tony Pond Award als eerste Brits team aan de finish, verdedigt zijn kansen met een Hyundai i20 R5, een wagen die ook bestuurd wordt door de Nederlander Martin van Iersel. 

In het Brits kampioenschap voert Matt Edwards voorlopig de stand aan met zijn Ford Fiesta R5 van M-Sport. De drie Fiesta's R5 in de kleuren van Jobfixers, bestuurd door Achiel Boxoen, Pieter-Jan Michiel Cracco en natuurlijk Philip Cracco, zullen ook kleur geven aan de strijd, net als de Nederlander Kevin Van Deijne. Sam Moffett, Lawrence Whyte, Alex Laffey en Bruno Parmentier kiezen ook voor de R5 van de blauwe ovaal. 

Maar, de Renties Ypres Rally heeft nog veel meer te bieden dan enkel de strijd tussen de vierwielaangedreven R5's. Denk maar aan het spektakel van de Porsches, het ontluikende talent van de snelste jongeren van België en Groot-Brittannië in hun voortrekkers en natuurlijk de fabuleuze pareltjes die aan de start staan van de Las Vegas Ypres Historic Rally en de SAS Pils Ypres Classic Rally. 

Kortom, deze Renties Ypres Rally mag je niet missen! Afspraak vrijdag op de Grote Markt in Ieper.

Na hun overwinningen in de Rally van Wallonië en de Sezoensrally, zijn Vincent Verschueren en Veronique Hostens klaar voor de grote afspraak van het seizoen, de Renties Ypres Rally. In zijn jacht op de Belgische titel is goed scoren in Ieper erg belangrijk voor het duo van Godrive, het team uit Kemmel dat een thuiswedstrijd afwerkt. Vincent Verschueren trekt met vertrouwen naar Ieper. Twee keer stond hij op het podium, waaronder vorig jaar naast Kevin Abbring en Bryan Bouffier. 

"Als je twee keer op het podium hebt gestaan, dan ga je natuurlijk niet voor minder. Ik mik weer op een podium, maar dan moet alles natuurlijk perfect verlopen. Om vooraan te finishen, moet je vanaf vrijdagavond meteen met de kopgroep mee zijn. Verlies je ergens 15 seconden, dan is het afgelopen, want het niveau vooraan ligt zo hoog dat je dat niet meer goed kunt maken," vertelt Vincent Verschueren na een geslaagde testdag.

"Ja, we hebben vandaag een goede test afgewerkt. We hebben een paar zaken geprobeerd. Het zijn allemaal kleine details, maar het zijn precies die details die het verschil maken. Zeker met een dergelijk sterk startveld," aldus Vincent, die zich absoluut geen zorgen maakt over het technisch probleem waardoor hij in Oostrozebeke moest opgeven.

"Na de Sezoensrally wilden we nog iets testen in Oostrozebeke, maar we wisten dat de versnellingsbak aan een revisie toe was. Dat er iets brak in de versnellingsbak, was dan ook een ingecalculeerd risico. Twee weken later reed ik samen met Robin Maes in Wervik om hem wat tips te geven. Ik heb zelf drie proeven gereden en op de andere proeven las ik de nota's. Het duurde toch even voor ik helemaal gerust was, want het gaat wel erg hard met de huidige R5's," lacht Vincent.

Natuurlijk kijkt Vincent Verschueren dit weekend uit naar de strijd met Thierry Neuville, de Belgische leider in het Wereldkampioenschap. "Ik verwacht dat Thierry Neuville een klasse apart zal zijn. Hij staat mentaal ongelofelijk sterk en hij heeft ondertussen toch ook wat ervaring in Ieper. Ach, we zullen wel zien. Ik wil vrijdagavond mee zijn in de kopgroep en dan is alles mogelijk..."

De Ypres Rally is één van de vaste waarden in het Belgische autosportseizoen en vormt eind juni een traditionele afspraak voor alle rallyliefhebbers. De Vlaamse klassieker is niet alleen de zesde manche van het Belgian Rally Championship, maar telt ook voor het Brits rallykampioenschap en de FIA Benelux Trophy. En alsof dat niet voldoende was hebben enkele internationale sterren – zoals huidig WK-leider Thierry Neuville – de rally in hun programma opgenomen, om zo voor een vijfsterrenstartveld te zorgen!

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq staan in Ieper voor de eerste keer met een wagen uit de koninginneklasse aan de start. De vertegewoordigers van Skoda België komen in de Kattenstad – op enkele kilometer van de thuisbasis van hun Pevatec-team – echter terdege voorbereid aan de start. 

“Eind juni werkten we de Claudy Desoil Rally af”, vertelt Sébastien. “Het rallycentrum in Erquelinnes ligt op een tiental kilometer van mijn woonst en in 2014 was deze regionale wedstrijd ook mijn allereerste rally. Ik vond het prachtig om er extra ervaring aan het stuur van onze Skoda Fabia R5 op te doen, en tegelijk in actie te komen voor onze familie en supporters. Als kers op de taart behaalden we er ook onze allereerste overwinning algemeen. Echt een heel leuke dag!”   

Een week later trokken beide vrienden naar de Rally van Wervik. “De chronoritten in Wervik zijn typisch voor de Westhoek”, glimlacht Thomas. “Ons enige doel was er te werken aan onze zwakke punten en verder te evolueren. Tegelijk hebben we de afstellingen van onze Skoda Fabia R5 bekeken, zodat Seb zich bij het diep aansnijden van de bochten en de remzones wat comfortabeler zou voelen. We lieten geen enkele keer nieuwe banden monteren, maar wisten toch enkele interessante tijden te laten noteren, die uiteindelijk goed waren voor een vierde plaats. Tuurlijk zal het er in Ieper anders aan toegaan, maar het was een uitstekende voorbereiding.”   

Freddy Loix, zegerecordhouder in de Ypres Rally, is het best geplaatst om Sébastien en Thomas te begeleiden. “Mijn geheim om Ieper te winnen? Dat vertel ik je niet!”, glimlacht de elfvoudige winnaar van de West-Vlaamse topper. “Het is een heel lange en ingewikkelde rally. Je moet altijd het hoofd koel weten te houden, zelfs al laat je eens een minder goede tijd optekenen. Omdat het startveld er heel indrukwekkend is, kan het gebeuren dat je na een mindere klassementsproef pas zevende of achtste bent. Sébastien moet er vooral zijn eigen ritme aanhouden, maar ik reken er op dat hij zijn progressie bevestigt. We hebben ons geen precies doel gesteld, maar een top-5 zou een hele mooie prestatie zijn.”   

Voor Skoda België draait het bij deze belangrijke afspraak over heel wat meer dan louter het sportieve aspect. “Qua imago is de Ypres Rally één van de belangrijkste evenementen voor ons”, bevestigt Catherine Van Geel, PR-verantwoordelijke voor het Tsjechische merk. “We voeren enkele specifieke acties, en ontvangen ook zowat 300 gasten in onze infrastructuur op de Grote Markt. Het zal Sébastien en Thomas, wiens populariteit immer stijgt, zeker niet aan supporters ontbreken!”     

Op maandag staat er al een testsessie geprogrammeerd. Op donderdag begint het dan echt, met eerst de shakedown, gevolgd door de Qualifying Stage om 19u35, waarbij de 15 snelste rijders hun startpositie voor de eerste dag mogen kiezen. De start van de wedstrijd wordt op vrijdag om 16u20 gegeven, uiteraard op het startpodium op de Grote Markt. Die eerste dag staan er negen chronoritten op het programma, goed voor 91,73 km tegen de klok. Op zaterdag volgen er veertien proeven (186,82 km), waarna het eindpodium om 22u26 zal plaatsvinden. Met een totaal van 278,55 km tegen de klok is de Ypres Rally de langste wedstrijd van het hele seizoen.

Net als voorgaande jaren zorgt autostal Atlantic uit Koekelare ook nu voor een karrenvracht deelnemers aan de Ieperse rally, verdeeld over de drie wedstrijden: Renties Ypresrally voor de moderne, en de Las Vegas Ypres Historic Rally en de Sas Pils Classics Ypresrally voor de historics. En waar vroeger door sommigen wel eens denigrerend werd uitgehaald naar dat “kleine” clubje uit West-Vlaanderen, mogen we nu gerust stellen dat we deze fase inmiddels al heel lang voorbij zijn.
 
“In alle geledingen zullen we met bijna 70 deelnemende teams ons woordje kunnen meepraten” aldus secretaris Freddy Hindryckx en voorzitter Danny Debruyne. “Zelfs voor de dichte ereplaatsen in de Renties Ypres Rally kunnen we enkele pionnen naar voor schuiven. Maar bij ons krijgt iedereen evenveel aandacht, ongeacht het startnummer, ongeacht de wagen waarmee je aan de start verschijnt. We helpen onze rijders zoveel mogelijk, door onder andere tijdens de Ieperse rally een uitgebreide assistentiestand op te stellen. Net zoals de laatste jaren zal deze weer in de buurt van het Minneplein te vinden zijn. Eerlijkheidshalve moeten we natuurlijk vermelden dat niet iedereen zijn “service” minuten bij ons doorbrengt, wat bijvoorbeeld het geval is voor mensen die een wagen huren bij een team die op een andere locatie staan. Maar het is de hele periode door altijd toch wel een gezellige drukte in de stand van autostal Atlantic. Iedereen, van supporters tot familie alover sponsors is van harte welkom op de Atlantic-stand.  Je kunt er de mecaniciens in volle ijver bezig zien met sleutelen aan de wagen, je kan er de nodige info krijgen rond je geliefkoosde team, of gewoon eventjes verpozen. Ook zorgen we voor de nodige klassementen, met telkens terug aandacht voor de Atlantic-sterkhouders. Wat het voor ons interessant maakt is de terugkeer van de Historics naar Ieper. Weliswaar hebben zij een apart assistentiepark in de nabijheid van de Menenpoort, maar de twee zones liggen op wandelafstand van elkaar en je zal ons daar ook vaak aantreffen om ook deze rijders een hart onder de riem te steken. Kortom wij zijn klaar voor het hopelijk succesvolle Ieper-weekend!”
 
De  Atlantic-vertegenwoordigers RENTIES YPRES RALLY 19.PJM Cracco-Jasper Vermeulen(Ford Fiesta R5); 20.Didier Duquesne-François Geerlandt(Skoda Fabia R5); 23.Robin Maes-Christophe Declerck(Skoda Fabia R5); 25.Steven Dolfen-Thijs Ozeel(Citroën DS3 R5); 30.Bruno Parmentier-Hans Delorge(Ford Fiesta R5); 31. Filip Pyck-Peter Dehouck(Mitsubishi Lancer EvoX); 32.Patrick Snijers-Davy Thierie(Porsche 997 GT3); 34.Fredericq Delplace-Arne Bruneel(Porsche 997 GT3); 35.Gunther Monnens-Stijn Vandaele(Porsche 997 GT3); 38.Chris Van Woensel-Diederick Pattyn(Porsche 997 GT3); 39.Steve Bécaert-Nico Beernaert(Mitsubishi Lancer EvoX); 41.Bert Coene-Petra De Duytsche (Mitsubishi Lancer EvoX); 49.Joachim Wagemans-Ward Hanssens(Peugeot 208 R2); 53.Jelle Vermeire-Michelle Demeestere(Peugeot 208 R2); 63.Henk Bakkenes-Cindy Verbaeten(Mitsubishi Lancer EvoX); 67.Pedro Samaey-Laure Poissonnier(Peugeot 207 RC); 71.Frédéric BervilleWim Eggermont(Opel Adam R2); 72.Hans Depla-Steven Santy(Peugeot 208 R2); 79.Pieter-Jan Maeyaert-Yves Dewulf(Ford Escort MKII); 80.Peter Lemahieu-Didier Bostoen(Ford Escort MKII); 81.Tom Ceuppens-Frank Werner(BMW 130i); 83.Stephan Hanoulle-Kimberly Gryson(BMW M3); 84.Cris Algoedt-Steven Rotsaert(BMW 1M); 85.Dries Vergote-Jonas Samyn(BMW M3); 86.Chris Vandamme-Kurt Declerck(BMW M3); 88.Stijn Lietaert-Bjorn Pattyn(BMW Compact M3); 96.Jo Muylle-Nicolas Tjoen(Peugeot 208 R2); 100.Bjorn DeruyterChristophe Samyn(Ford Fiesta R200); 101.Frederick Vandeputte-Kurt Pauwels(Opel Adam Cup); 102.Marc Karnier-Saskia Vandewalle(BMW M3); 108.Maxime Soete-Rudi Boterman(Ford Fiesta R2T); 110.Vincent Verstraete-Christophe Dewickere(Renault Clio R3); 111.Marnix Verfaillie-Brian Renier(Mini John Cooper Works S); 112.James Gruwez-Michaël Pittellioen(Mercedes 190); 113.Steve Parmentier-Pieter Lampaert(Peugeot 205); 114.Christophe Lagache-Pieter Clabau(Opel Ascona B); 115.Ludovic Vitse-Gauthier Bovy(Opel Astra). LAS VEGAS YPRES HISTORIC RALLY 204.Stefaan Stouf-Joris Erard(Ford Sierra Cosworth 4X4); 206.Didier Vanwijnsberghe-Paul Snoeck(Toyota Celica GT4); 224.Dirk Depuydt-Peter Meuleman(Ford Escort MKII); 225.Danny Kerckhof-Kristof Dejonghe(BMW M3); 229.Bart Vanhaverbeke-Filip Deplancke(Mercedes 500 SLC); 230.Piet Declercq-Dieter Denys(Ford Escort MKII); 231.Edwin Degeyter-Michael Houthoofd(Ford Escort MKII); 233.Patrick Spillebeen-Danny Markey(Ford Escort MKII); 234.Jochen Platton-Vincent Vandenplas(Ford Escort MKII); 235.Jef Lapeire-Stefaan Bekaert(Toyota Celica GT4); 236.Philippe Vallaeys-Caroline D'Haese(VW Golf GTI); 237.Mats Van Den Brand-Eddy Smeets(BMW M3). SAS PILS CLASSICS YPRESRALLY 301.Christophe Merlevede-Giljan Vandromme(BMW E30 M3); 302.Alain Vermeulen-Peter Van Laeken(BMW E30 M3); 303.Fréderic Chambon-Patrick Milleville(Porsche 911 turbo); 306.Rik Vannieuwenhuyse-Kenny Deroo(Ford Escort); 307.Geert Lacour-Kris Casier(Porsche 911 SC); 308.Danny Vancoillie-Bjorn Depoortere(Opel Kadett C GTE); 309.Rudi Dekimpe-Christophe Leroy (Opel Kadett C); 310.Pascal Clarys-Jochen Lippinois(Opel Kadett D); 311.Nikias PriemMaxim Froyman(Opel Corsa); 312.Patrick Mylleville-Jochen Vandersarren(Porsche 911); 313.StephenVankemmel-Marc Vandemoortele(Opel Ascona A); 315.Bart Ruyssen-Filiep Vynckier(Volkswagen Golf MK2 GTI 16v); 316.Wouter De Keyser-Mathieu Vandoolaeghe(Volkswagen Golf); 317.Bram Fonteyne-Sabine Bruyneel(Volvo 240); 318.Eric Louies-Colin Degroote(Opel Ascona); 319.Frank Baert-Christophe Verhelle(Ford Sierra); 323.Bart Vanacker-Lucy Norman(Fiat Tipo); 325.Bjorn Hamiaux-Pedro Houthoofd(Ford Escort MKII); 326.Kevin Vanmassenhove-Louis Vynckier(Triumph TR7); 327.Sascha Oosterlinck-Bjorn Verhamme(Ford Escort); 328.Franklin Temperville-Xavier Van Eeckhoutte(Ford Escort MKII); 329.Koen Beyne-Eli Peel(Peugeot 205 GTI)

De ConXioN Omloop van Vlaanderen is niet zo maar de 7de wedstrijd in het Belgisch Rally Kampioenschap, want  met 59 lentes op de teller is de klassieker in en rondom Roeselare de oudste Belgische rallywedstrijd en dat willen de nieuwe bewindsmannen van de Koninklijke Automobielclub Midden Vlaanderen op passende wijze vieren. Dit jaar, maar nog meer in 2019 met de 60ste verjaardag.

“Het leek ons opportuun de feestelijkheden te koppelen aan het herbronnen van het weekend van de Omloop,” stelt Yves Olivier, de gewezen F3- en DTM-piloot, tevens voorzitter van KSV Roeselare en nu dus de sterke man achter de Omloop. “Aan het sportieve karakter raken we bijna niet, met slechts vijf van de zeven proeven die wijzigen en hierbij denken we vooral aan de nieuwe KP van Passendale, met 26 km tegen de chrono de langste klassementsproef. Wij willen een breder publiek aanspreken en dat kan enkel door het gebeuren dichter bij de mensen te brengen en hen een ander soort beleving aan te bieden.” 

Om dat te verwezenlijken wil men het rallycentrum in de zoning Zwaaikom optimaal gebruiken door het onderbrengen van wagenpark, assistentie, start en finish vlakbij de gebouwen van JB Motorsport en, niet onbelangrijk, een klassementsproef op wandelafstand! 

“Zij die totdan de Omloop niet kenden, toelaten om makkelijker en van dichtbij kennis te maken met de rallysport,” vervolgt Wouter Muylle. “En dat geldt ook voor genodigden van sponsors en partners. Uiteraard is het systeem van shuttles van en naar de klassemenstproeven prima, maar alles vlakbij kunnen beleven, vergemakkelijkt toch het aantrekken van een ander, ja, jonger publiek, zoals familie en kinderen.”  

Dat de 59ste editie opnieuw van start gaat op vrijdag 31 augustus en afsluit op zaterdagavond 1 september, wil men ook beter benutten. “Op vrijdag sluit iedereen de werkweek af en dat heeft ons geïnspireerd om een Omloop van Vlaanderen After Work Party te organiseren, “ verduidelijkt Jean-Marc Valckenaere, de derde man van de nieuwe ploeg. “Het zou de aanzet moeten zijn voor de start van het weekend en op die manier willen wij iedereen, ook andere bedrijven op de Zoning, deelnemers én publiek, rechtstreeks betrekken en hen een voorsmaakje geven van wat de Omloop in de aanbieding heeft. En zondag is dan voor iedereen rustdag. Niet op zijn minst voor de Britse teams in Historic die tijdig de oversteek kunnen maken, richting het thuisland!” 

Het zal voor iedereen duidelijk zijn dat de ouderdomsdeken van het BK Rally springlevend is en zich opmaakt voor een tweede jeugd. “Dit jaar maken wij een eerste stap voorwaarts en voor de 60ste editie volgt de spreekwoordelijke kers op de taart,” besluit Yves Olivier vastberaden.

In een ‘Rally van Wervik’ die volgepakt zat met nationale en internationale spelers zou er voor de VAS regionale rijders weinig plaats in het voetlicht zijn weggelegd. Zoveel was duidelijk nog voor de start van de rally. Het bleef dan ook de vraag wie van de Belgen, de Vlamingen of de regionale rijders, het meeste eer zou rapen.
Voor aanvang van de rally liepen er nog wat forfaits binnen zodat de concurrentie voor de lokale rijders er een klein beetje lichter op werd. De Ier Cronin werd verhinderd omdat hij met de Hyundai i20 R5 elders een testsessie moest afwerken. McCormack kon zich dan beroepsmatig niet vrijmaken en Melissa Debackere kreeg ook niet tijdig de vervangstukken binnen, nodig voor de reparatie van haar Skoda Fabia R5, die in de ORC met pech aan de kant moest. En Kevin Demaerschalk kreeg een DS3 WRC in handen in plaats van de verwachte R5 versie.
Over de strijd om de zege kunnen we kort zijn. Die was er hoegenaamd niet. De Brit Rhys Yates (Skoda Fabia R5) ging van bij aanvang van de rally aan de leiding en stond die niet meer af. Nadat Demaerschalk tegen een lading straftijd liep (wegens een rondje te weinig op de rondkoers in Wervik) leek Yates zich nog weinig zorgen hoeven te maken. Andy Lefevere was met de Evo X toch weer de verrassing want hij hield lang stand op de tweede plaats. Pas in de namiddag moest hij plaatsen toegeven. Eerst aan De Mevius (Peugeot 208T16 R5) en daarna aan Vanneste (Skoda Fabia R5). Maar aan de voorsprong van Rhys Yates viel niet meer te tornen. Guillaume De Mevius moest genoegen namen met de tweede plaats voor de lokale held Davy Vanneste.
Daarmee was de geboren Wervikaan (die nu echter in het nabijgelegen Menen woont en werkt) de eerste lokale rijder op de derde plaats. Een plaats waar hij vooraf had voor willen tekenen. “Vooral als je het deelnemersveld hier ziet”, stelt Vanneste. “Wat Yates hier liet zien is erg sterk. Hij draaide hier tijden waar wij absoluut niet aan konden.” Denis Degroote bracht zijn Mitsubishi Lancer Evo X binnen op een 15de plaats algemeen. “Maar dat is bijna een zege waard”, meende de VAS-klassementsrijder, die mooie punten oogstte in het regionale kampioenschap, want daar draaide het in feite wel om in deze “regionale” wedstrijd!
Bij de Historics was het uiteraard Paul Lietaer die met de Manta 400 naar een ogenschijnlijk zeer gemakkelijke overwinning reed. Bij de Youngtimers was er een eerste succes voor de Toyota Celica 4WD van Didier Vanwijnsberghe. Bram Fonteyne, nog steeds op de ongewone Volvo 242, eindigde derde bij de Historics. De beste zaak doet misschien nog Koen Verhaeghe (Ford Escort), op een verre 56ste plaats, maar wel met de mooie punten van de 9de plaats bij de Historics. In de Div. 1-2 was de overwinning opnieuw voor Stefaan T’Joens met de Renault Megane. Hij hield een voorsprong van meer dan 2 minuten op de Subaru Impreza STi van Vanhoutte. T’Joens lijkt opnieuw goed op weg voor een kampioenschapstitel in de “kleine” Divisie. In de komende twee weken staat alles en iedereen in rallyland in het teken van Ieper. Daarna is het weer de beurt aan de VAS-competitie. De volgende regionale rally is de Rallysprint TBR in Oekene bij Roeselare, begin juli.
Voorlopige tussenstand
Div 1-2 1 T’joens Stefaan-Passchyn  Greet  210 2 Diet Luc-Jodts Marnick 189 3 Ramboer Bjorn  185
Div 3 1 Lefevere Andy 206 2 Vanneste Davy 203 3 Delbaere Angelo 195
Div 4 1 Verhaeghe Koen 234 2 Wallyn Franky-Cathry Filiep 201 3 Vermeersch Dirk -Vanderveken Kim*  156
Div 5 1 Lambrecht Dick-Brock Peggy 260 2 Demuynck Devy -Deschuytter Sofie*  227 3 Lippinois Jochen 187

De Rally van Wervik heeft de wind in de zeilen. Al eind april kondigde Filiep Forrest van de organiserende AC Vervica aan dat de wedstrijd volzet was. De teller werd gestopt op 159 inschrijvingen. Het wordt zonder twijfel een gloeiendhete zaterdag op 9 juni... Al jaren schuift de Rally van Wervik zich naar voren als “de voorbereiding op Ieper”.

Het is een lokroep waaraan in toenemende mate nationale deelnemers gevolg geven en dat zorgt voor indrukwekkende deelnemerslijsten. Zo krijgen we dit jaar aan de start Sebastien Bedoret (Fabia R5), Kevin Demaerschalk (Citroen C3 R5), Pieter-Jan Michiel Cracco en vader Philip Cracco (beiden op Fiesta R5), hun nieuwe poulain Achiel Boxoen (Fiesta R5), Robin Maes (Fabia R5) en à la carte rijder Bruno Parmentier (Fiesta R5).

Nog maar afgelopen weekend kwam daar RACB National Team rijder Guillaume de Mevius (Peugeot 208 T16) bij. Maar voor de Wervikse fans zijn er natuurlijk de eigen thuisrijders als Davy Vanneste (Fabia R5), de graag geziene Melissa Debackere (Fabia R5) en uiteraard Steven Dolfen (Citroën DS3 R5). Maar de organisatie onthaalt al jaren de Flanders International Rally Cup (FIRC), een zeer geliefde competitie bij heel wat Engelse deelnemers.

Dat ontging ook de organisatoren van het Britse rallykampioenschap niet. De FIRC en Protyre MSA Asphalt Rally Championship brengen op hun beurt nog een lading topmateriaal mee en rijders die even komen voorproeven van het Vlaamse asfalt voor de hoogmis in Ieper. Onderschat ze niet deze Britten en Ieren zoals David Bogie (Fabia R5), Keith Cronin (Hyundai i20 R5), Martin McCormack (Fabia R5), Rhys Yates (Fabia R5) of Lawrence White (Fiesta R5).

En voor de liefhebbers van de gloriedagen van de WRC komen er ook nog enkele leuke wagens aan de start met de Subaru WRC’s van Chris Ford (S11), David Campling, Adrian Spencer (S11), de Mini WRC van Daniel Harper, de Ford Fiesta WRC van Damian Cole en onze eigen Jeoffrey Lerminez (Subaru S11 WRC). Zeer leuk allemaal. Maar het maakt het de VAS regionale rijders natuurlijk eens zo moeilijk om in het voetlicht te treden tegenover al dit (inter)nationale geweld. Waar zal Fredericq Delplace met zijn Porsche 997 GT3 eindigen? Of Andy Lefevere, een Philip Barbier of Bert Coene.

En wat met de Historic waar men dient af te rekenen met de Manta 400 van Paul Lietaer, de BMW E30 M3 van Christophe Merlevede, de Fiat 124 Spider GT van Vermeersch en wellicht ook nog met de Toyota Celica 4WD van Didier Vanwijnsberghe... Hoe dan ook. De fans zullen er duimen en vingers bij aflikken en voor wie de pre-Ieper sfeer wil komen opsnuiven is deze rally een schot in de roos. Nu maar hopen op een goed verloop want het tijdschema zal strak zijn... zeer strak!

Om 8u35 lanceren de eerste bolides zich voor vier lussen van drie proeven: Geluwe, Kruiseke en Wervik. Het servicepark wordt opnieuw verdeeld over verschillende plaatsen in Wervik.

Het Rallycentrum met podium blijft als vanouds in basisschool De Graankorrel Magdalenastraat 29 in Wervik.

Het startveld in de FIA Las Vegas Ypres Historic Rally is ook dit jaar weer van erg hoog niveau. De buitenlanders zorgen voor enkele exotische en exclusieve wagens, zoals de imposante Ford Falcon van de. Fin Sverre Norrgard, de Saab 99 van zijn landgenoot Jukka Aromaa en de Porsche van Pentti Veikkanen. En dan is er nog de indrukwekkende Lancia Stratos van Steve Perez. Verder keert Harri Toivonen terug naar Ieper, waar zijn betreurde broer in 1984 op indrukwekkende wijze de wedstrijd won met zijn bekende Porsche. Harri Toivonen kwam in 1985 op zijn beurt aan de start in Ieper.

Maar, voor de overwinning wordt vooral naar de streekrijders gekeken. Stefaan Stouf bewees in de ORC Rally en de RS van de Monteberg dat zijn Ford Sierra Cosworth klaar is voor de prestigestrijd, maar dan moet de Cosworth wel betrouwbaar blijven. De Opel Manta 400 van Paul Lietaer, leider in het Belgisch kampioenschap, heeft zijn betrouwbaarheid al bewezen. De '"snor" reed trouwens slechts één keer met deze Manta 400 in Ieper... in 1986. Na zijn klinkende zege met de Subaru Legacy RS in 2017, start Lietaer deze keer als underdog met de achterwielaangedreven Opel Manta 400.

Maar, er zijn meer kanshebbers, zoals de BMW-rijders Tom Van Rompuy, vorig jaar tweede, Danny Kerckhof, op het podium in Antibes, en Guino Kenis, die in de Sezoensrally sterk op dreef was. Of kan Didier Vanwijnsberghe verrassen met zijn Toyota Celica? 

Strijd voor BK-punten

In de SAS Pils Ypres Classic Rally komen enkel wagens aan de start die geen FIA-technisch paspoort hebben. Deze wedstrijd is voorbehouden voor deelnemers met een auto in klasse PTN en de "Classics" rijden een proef minder. Vrijdagavond staat Dikkebus voor hen niet op het programma. 

Tot de Sezoensrally stond Patrick Mylleville aan de leiding in het Historic Belgian Rally Championship. De Porschist draaide in de Sezoensrally mooie chrono's dankzij een nieuwe versnellingsbak, maar een schakelfoutje van de piloot zorgde voor een vroegtijdige opgave. In eigen streek wil Mylleville belangrijke punten scoren voor het kampioenschap, maar hij is zeker niet de enige. Ook Dirk Deveux behoort tot de kanshebbers op eremetaal met zijn Ford Escort, net als Eric Louies, Stephen Vankemmel en Frank Baert.

De inschrijvingen zijn nog lang niet afgesloten, dus we mogen zeker nog een aantal mooie namen verwachten. Het belooft gezellig spannend te worden in het nieuwe servicepark aan de Menenpoort in Ieper !

Terwijl de inschrijvingen voor de Renties Ypres Rally vlot binnenstromen bij VZW Superstage, is het de hoogste tijd om de wedstrijd in detail voor te stellen. Zoals elk jaar, werd gesleuteld aan het parcours om de nodige vernieuwingen te garanderen. Zo blijft het voor binnen- en buitenlandse piloten een uitdaging om de valstrikken te ontdekken tijdens de verkenningen en om op snelheid het verschil te maken op de smalle baantjes.

Het competitieve gedeelte begint donderdagavond met de gekende Qualifying Stage en shakedown in Nieuwkerke. Na 2 verkenningen op de 5,37 km lange proef, krijgen de Gold-entries vanaf 19h35 één kans om een toptijd te realiseren. De 15 snelste rijders mogen vrijdagmiddag hun startpositie kiezen. Voor de andere deelnemers (Gold Entry - RGT & RC2) is de uitslag van de QS meteen ook hun startpositie.

Langemark opent

Na het kiezen van de startpositie vrijdagmiddag op het podium in Ieper, rijdt de eerste deelnemer om 16h20 over het startpodium. Daarna zetten ze koers richting... Langemark, de nieuwe openingsproef van de wedstrijd. Deze proef wordt vrijdagavond enkel als openingsproef gereden, waarna ook nog twee passages van de Historics voorzien zijn.De lus vervolgt met de KP's van Dikkebus, Dranouter, Mesen en een licht ingekorte versie van Hollebeke. De proef in Dranouter herneemt een deel van de vroegere proef "Heuvelland" en van de shakedown. Na de service in Ieper, volgt een tweede doortocht in Dikkebus, Dranouter, Mesen en Hollebeke. 

Al heel vaak is gebleken dat de openingsavond in Ieper, goed voor meer dan 91,73 km op snelheid, beslissend kan zijn. Recordhouder Freddy Loix vertelde in het verleden meermaals dat de piloot die de snelste tijd klokt in Langemark een goede kans maakt op winst... 

Nieuwe proef in Vleteren

Na een goede nachtrust, staan er zaterdag vanaf 10h nog 14 klassementsproeven en 186,82 km tegen de klok op het menu. De dag begint met de 15 km lange proef op de Kemmelberg, sinds vorig jaar befaamd om zijn twee jumps. Menig rijder werd vorig jaar verrast. Daarna volgt Zillebeke, een proef waarvan het einde gewijzigd werd, en Zonnebeke, met een nieuwe start en vooral een gewijzigde finale vlakbij het centrum van Ieper, zodat de deelnemers na een heel korte verbinding terug arriveren op de Markt voor de service.De tweede halve lus bevat 4 proeven, te beginnen met een ingekorte en in het begin gewijzigde versie van Reninge. Daarna volgt de gloednieuwe chronorit van Vleteren en de gekende klassiekers in Watou en Westouter-Boeschepe, de langste proef. 

Na twee lussen zal de winnaar van de Renties Ypres Rally 2018 op Franse bodem, bij de finish in Boeschepe, de champagne mogen ontkurken, alvorens met vuurwerk gevierd te worden op het altijd sfeerrijke finishpodium op de Grote Markt in Ieper. Afspraak op vrijdag 22 en zaterdag 23 juni voor een grandioze Renties Ypres Rally 2018, een strijd tussen Belgen, Britten en internationale outsiders op erg hoog niveau in Flanders Fields!

Page 2 of 103