Na de Belgische titel die ze vorig jaar veroverde als copilote van Vincent Verschueren, werd Veronique Hostens dit seizoen opnieuw vice-kampioen bij de navagatoren. Maar, vandaag heeft ze een beslissing genomen die de rallywereld verrast, al hing de beslissing al langer in de lucht. Veronique Hostens stopt als copilote om heel persoonlijke en begrijpelijke redenen, zoals ze verklaarde in onderstaande mededeling op Facebook: 

"Met spijt in het hart heb ik de beslissing genomen om een punt te zetten achter mijn carrière als copilote. Ik heb vijf jaar lang een geweldige kans gekregen als navigatrice van Vincent Verschueren. In 2013 maakte ik voor de fun mijn rallydebuut aan de zijde van Pieter Tsjoen en de daaropvolgende seizoenen kreeg ik een geweldige kans van GoDrive om Vincent Verschueren te navigeren in het Belgisch kampioenschap. Met als bekroning die fantastische Belgische titel vorig jaar. .....

Mikko Hirvonen en Craig Breen als spektakelmakers, Kris Meeke bij de Legend Stars, Miki Biasion, Juha Kankkunen, Markku Alen, Andrea Aghini, Franco Cunico, Riccardo Patrese en Emanuele Pirro nemen deel aan de Martini Racing Celebration ; alle grote kampioenen die de onweerstaanbare aantrekkingskracht hebben van Rallylegend.
Toch bevat de lange en prestigieuze introductielijst van het San Marino-evenement ; met honderdvijftig droomauto's en net zo veel gepassioneerde teams uit heel Europa en de rest van de wereld ; ook veel chauffeurs en navigators met belangrijke titels, waarvan ook veel gescoord in hun eigen land en voor wie Rallylegend een kans is om achter het stuur plezier te hebben.

DE HISTORISCHE KONINGINNEN VAN RALLYLEGEND.

De echte koninginnen van Rallylegend zijn natuurlijk de historische voertuigen. Stand-outs zijn de 'oudste', de Steyr Puch van de Oostenrijkse Moessler en de Ford Lotus Cortina van Nothdurfter, beide uit 1965. Toen kwam de Renault 4GTL, waarmee de Portugese coureur Pinto Dos Santos jaren geleden aan de start kwam in World Rally. San Marino-coureurs Davide Cesarini (Ford Escort Rs) en Stefano Rosati (Talbot Lotus) behoren tot de favorieten, maar ook klaar om bewonderd te worden zijn Lancia 037 van Claudio Covini, de Audi Quattro die behoort tot Letland Velars Velme, de absolute ster van historische rally's in zijn eigen land, maar ook Bazzocchi en Bertelli's Fiat 124 Abarths, ongewone Ladas en de altijd aantrekkelijke Ford Escort RS. ......

Stilstaan is achteruitgaan en dat weten ook de mensen achter de Legend Boucles @ Bastogne, een organisatie van de Royal Automobile Club de Spa. Op dinsdag 2 oktober, hebben de organisatoren voor hun partners in Bertrix en de pers hun project 2019 Legend Boucles, van 1, 2 en 3 februari voorgesteld.

Een nieuw team

De harde kern van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne is behoorlijk veranderd. Jean Caro laat, zoals aangekondigd, zijn plaats als verantwoordelijke voor het  parcours over aan Eric Chapa. Hij is een bekende naam in het milieu van de proeven voor oudere wagen en combineert enthousiasme met sereniteit.

De zoon van Pierre Delettre, Pierre-Louis Delettre - ‘Pilou’ voor de vrienden – werkt nu ook in de burelen van de Royal Automobile Club de Spa en dat voltijds sinds augustus. Hij is verantwoordelijk voor de dagdagelijkse organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne en voor de marketing. De familie Delettre is dus aan een derde generatie toe en hoe…

De communicatie is nu volledig in handen van Vincent Franssen, die de berichtgeving over elke categorie op dezelfde, uniforme manier zal doen. In een tijdperk van sociale media en snel nieuws, passen ook wij ons ritme aan. Alleen de echt hele grote items zullen pas tijdens de persconferentie in Bastogne, goed tien dagen voor de start, meegegeven worden. Maar daar krijgt u nog eens alles in een oogopslag ......

Toen hij naar de buurt van Sankt-Vith vertrok om er deel te nemen aan de East Belgian Rally, wist Kris Princen dat hij alle spanning uit de strijd voor de titel van Kampioen van België Rally 2018 kon halen. Om kampioen te worden moest de piloot van de BMA Skoda Fabia R5 de wedstrijd winnen. Daarvoor moest hij wel zijn laatste concurrent voor de titel, Vincent Verschueren, kloppen. Die was heel snel in de eerste lus, maar na een derde van de wedstrijd nam het duo Princen-Eelbode de wedstrijd in handen. Ze domineerden de zwarte Fabia R5… zonder ook maar een seconde het tempo te laten zakken. Adrian Fernémont, voortaan met Michelins op zijn Skoda, bleek immers een heel taaie concurrent die bleef aanklampen tot de finish…
 
"Op de voorlaatste proef reed Fernémont nog een uitstekende chrono," vertelt Kris Princen. "Op de proef van Sankt-Vith was hij 4"5 sneller, waardoor hij kon naderen tot op 6"4. Maar, ik was niet ongerust. Ik had op die proef een beetje het voetje gelicht. Ik wist dat ik met 5 seconden voorsprong voldoende voorsprong had voor de laatste proef. Het was toch een erg spannende wedstrijd. Net als de andere wedstrijden dit seizoen. En dan te weten dat ik in het begin van het seizoen zelfs niet dacht aan de Belgische titel. Ik had gewoon niet het budget om mee te strijden voor de titel. Maar, in de loop van het seizoen hebben onze partners bijkomende inspanningen gedaan, zodat we vandaag toch kampioen konden worden. Ik zal trouwens ook de Condroz Rally nog rijden om het seizoen in schoonheid af te sluiten." ......

Voor de 16de keer wordt de Rallylegend San Marino georganiseerd. Met zijn unieke formule is dit evenement intussen een traditie geworden op de jaarlijkse rallykalender. De vele initiatieven en de speciale gasten die uitgenodigd worden door de de Republiek van San Marino zullen tussen 11 en 14 oktober centraal staan. 150 wagens en teams zijn geregistreerd uit 22 verschillende landen, zij brengen de mooiste wagens mee en komen voor de gelegenheid alleen hier in actie. 

Rallylegend wordt erkend en gewaardeerd, niet alleen om zijn 'historische' rallykampioenen, maar ook door veel piloten die op dit moment nog een hoofdrol spelen in het wereldkampioenschap rally. Zij kiezen ervoor om aan dit evenement deel te nemen om de simpele reden dat kampioenen en dito wagens samenbrengt, zonder barrieres, in de Rallylegend Village, de thuisbasis voor de rallyrijder gedurende 4 dagen lang. 

Kris Meeke en Brannigan bevestigden reeds hun deelname met een Ford Fiesta WRC net zoals het duo Mikko Hiroven en Lehtinen. Graig Breen en Scott Martin gaan dan weer van start met een Citroën C4 WRC, zij worden vergezeld van de Uruguyaan Gustavo Trelles (Toyota Celica ST205). Hij werd 4x Spaans kampioen in het gravel kampioenschap. .....

Het zijn niet alleen de kleine kinderen die begin december in de watten zullen gelegd worden. SuperStage vzw zal namelijk 100 bezielers uit de regularitywereld trakteren op een eerste editie van de Ypres Rally® Regularity. Het evenement zal de boeken ingaan als een sportieve uitdaging in een perfecte combinatie van sfeer en ontspanning. Jan Huyghe, Marketing Director van SuperStage vzw: “We stevenen inderdaad af richting de kaap van 100 wagens die we mogen verwelkomen in het Ypres Rally® regularity parc fermé.

Dat gaan we, net als in de gloriejaren van de rallysport,  organiseren middenin in de centrum van rallystad Ieper, in de schaduw van de Lakenhallen. Met nog ruim twee maanden voor de wedstrijd en nog een maand tot het afsluiten van de inschrijvingen, resten er nog slechts 15 beschikbare plaatsen. Enige haast om in te schrijven is dus op zijn plaats wil men het opnemen tegen de absolute Belgische top aangevuld met enkele gerenommeerde buitenlandse teams en enkele recente Ypres Rally® winnaars…”  ......

Na vier opeenvolgende opgaves, kon Mats Van den Brand eindelijk de pechduivel verslaan in de East Belgian Rally. De Nederlander amuseerde zich op de prachtige proeven in de Oostkantons en stuurde zijn BMW M3 naar de 12de plaats algemeen. Een knappe prestatie van de Nederlander die vice-kampioen werd in zijn eerste seizoen in de M Cup.

"Wat een waanzinnig mooie proeven!," lachte Mats. "Het is mijn derde deelname en elke proef is een uitdaging. Echt, ik heb enorm genoten van de proeven op hoge snelheid en deze keer was de motor van Bosch Tuning in onze BMW subliem. We hadden trouwens iets meer vermogen dan vroeger. Deze overwinning is een mooie afsluiter van de M Cup. Volgend jaar wil ik opnieuw de M Cup rijden, maar dan om de titel te veroveren!"  .....

East Belgian Rally 2018 Hermen Kobus en Erik de Wild hebben hun opdracht in de East Belgian Rally met glans volbracht. Het Skoda-duo kwam aan de start om hun Nederlandse rallytitel te verlengen en dat hebben ze gedaan. Toch was het een zenuwslopende wedstrijd voor de titelverdedigers. 

Na zijn overwinningen in de ELE Rally, de GTC Rally en vooral de Hellendoorn Rally, was het vertrouwen groot bij Hermen Kobus. De set-up die zo goed werkte in Hellendoorn zou ook in de Belgische Oostkantons voldoende vertrouwen moeten geven om mee te strijden met de snelste Belgen... "Maar, ik had in Ieper al gemerkt dat het niveau in België niet te vergelijken is met het tempo dat we in Nederland rijden. Het is heel moeilijk uit te leggen. In Hellendoorn had ik een fantastisch gevoel in de auto, maar in het Belgisch kampioenschap ligt het niveau veel hoger, waardoor je grenzen moet verleggen. Toen ik hier in 2015 won, had ik al twee jaar in het Belgisch kampioenschap gereden. .....

In de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, hebben Vincent Verschueren en Veronique Hostens opnieuw het beste van zichzelf gegeven. Helaas bleek het niet voldoende om hun Belgische titel te verlengen. Na een felle strijd voor elke seconde, eindigde het GoDrive-duo op de vierde plaats. 

De wedstrijd in Sankt-Vith begon nochtans goed voor Vincent Verschueren. Na de eerste lus van vier klassementsproeven stond hij aan de leiding, maar met amper 4 tienden van een seconde voorsprong op zijn titelconcurrent Kris Princen. Op dat moment hadden ook Sébastien Bedoret en Adrian Fernémont al een snelste tijd gereden.  "Het niveau ligt verschrikkelijk hoog. We rijden allemaal op de limiet. In Burg-Reuland heb ik een klein foutje gemaakt. Ik ging iets te dwars in een bocht, maar dat zijn details," vertelde Verschueren. "Enkele jaren geleden hebben we zelf ons niveau opgekrikt omdat we moesten rivaliseren met Freddy Loix, die de lat erg hoog legde. ......

In de voorlaatste manche van het Belgisch rallykampioenschap kwam de tegenstand voor leider Paul Lietaer uit onverwachte hoek. De "snor" stelde de Belgische titel veilig, maar op de technische en snelle proeven van de East Belgian Rally ging de overwinning naar Gino Bux, die na drie jaar inactiviteit een opgemerkte comeback maakte.

Al vroeg in de wedstrijd was Paul Lietaer verlost van een aantal stevige concurrenten. Tom Van Rompuy gaf forfait en zijn collega BMW-rijder Guino Kenis ging van de baan op de allereerste proef. Michaël Küches, de neef van Rainer Hermann die de voorbije jaren schitterde met zijn Opel, ging eveneens van de baan met zijn Ascona 400. Nog een vroeg uitvaller was Christophe De Leeuw. .....

In de East Belgian Rally heeft Tobias Brüls zijn kans gegrepen om een eerste overwinning te scoren in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship. De 23-jarige piloot uit Weywertz stuurde zijn Peugeot 208 R2 met panache naar de overwinning, met als kers op de taart nog 8 bonuspunten voor evenveel snelste tijden. In het kampioenschap wipt hij over Reynvoet naar de derde plaats.

De afwezigheid van Grégoire Munster, de leider in het Pirelli Junior BRC, kon Jean Dilley niet inspireren om aan de start te komen in Sankt-Vith. Jean was wel aanwezig, samen met zijn broer Guillaume, maar enkel als toeschouwer: "Ik ben gestopt als rallyrijder. Het was te moeilijk om een budget te vinden en ik moest teveel risico's nemen om het tempo van Grégoire te volgen, die meer testkilometers maakte," vertelde Jean Dilley, die nog altijd in de running is voor de titel tot de allerlaatste wedstrijd, de Condroz Rally, waar maximaal 30 punten verdiend kunnen worden. .....

De ene rally volgt op de andere, en de leerschool voor Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq gaat verder. Tijdens de East Belgian Rally, voorlaatste manche van het Belgisch rallykampioenschap, wisten de rijders van Skoda België een stevige indruk te maken. Niet alleen was de Skoda Fabia R5 van het Pevatec-team goed voor drie snelste tijden, neergezet op het moment dat de titelpretendenten op het scherp van de snee aan het strijden waren, maar bovendien wisten Thomas en Sébastien de hele tijd in de kopgroep te blijven... tot ze een klein foutje maakten.

“In een relatief trage bocht raakte ik de berm, waardoor ik tegen een kleine watergoot schoof”, legt de rijder uit. “Het was geen zware klap, maar toch voelde ik wat trillingen... Twee kilometer verder begaf de ophangingsdriehoek. Meteen einde verhaal.” .....

Guillaume de Mevius krijgt zijn nieuwe bolide snel onder de knie. Op de smalle, maar snelle wegen in en rond Sankt Vith wist de vertegenwoordiger van het RACB National Team een schitterende derde plaats te veroveren, terwijl er tussen de zege- en titelkandidaten een felle strijd aan de gang was.

Opdracht volbracht voor Guillaume de Mevius en Martijn Wydaeghe, deze zaterdag in de East Belgian Rally. Beter nog: het duo in de kleuren van het RACB National Team wist in deze moeilijke wedstrijd met de Citroën C3 R5 #42 naar een derde plaats te rijden. “Eerlijk, ik ben misschien nog het meest verrast", moest Guillaume de Mevius aan de finish toegeven. "Samen met mijn corijder Martijn hebben we ons van bij de start strikt aan het vooraf opgestelde plan gehouden. ......

Patrick Snijers en Davy Thierie zijn in de East Belgian Rally met hun Porsche 997 GT3 op de 7de plaats algemeen geëindigd en wonnen voor de 6de keer dit seizoen hun klasse. Een knappe prestatie in een sterk bezette en bijzonder spannende wedstrijd. In aanloop van de East Belgian Rally hadden Patrick Snijers en Davy Thierie twee doelen: de zege in de GT klasse én de derde plaats in het algemeen kampioenschap verstevigen. Beide doelstellingen werden in Sankt Vith met verve tot een goed einde gebracht. 

“Het was een fantastische wedstrijd al begon die niet zo goed voor mij,” blikt Patrick Snijers terug op de East Belgian Rally. “In de eerste klassementsrit werd ik door Timothy Van Parijs direct op mijn plaats gezet. Hij smeerde me meteen 10 sec aan. Mijn fout, de Porsche stond iets te zacht afgesteld. In de tweede rit pakte ik 5 sec terug. Jammer genoeg ging Tim in de derde rit van de baan waardoor er geen vervolg kwam aan de leuke strijd. .....

Na zijn fraaie tweede plaats in Hellendoorn kwam Bob de Jong zeer gemotiveerd aan de start van de sterk bezette East Belgian Rally. Met zijn Hyundai i20 moest hij het opnemen tegen de bijna voltallige Belgische top en enkele buitenlanders; niet minder dan 16 R5’s stonden aan de start van de mooie eendaagse rally in de Oostkantons van België. Omdat de rally ook meetelde voor het Open Nederlands Rally Kampioenschap stonden onder meer ook Hermen Kobus en Kevin van Deijne met hun R5’s aan de start.

Vanaf de eerste proef liet Bob de Jong snelle tijden noteren en was hij steeds in de top-10 te vinden. Helaas eindigde het seizoen voor Bob de Jong voortijdig na een onzachte ‘botsing’ met een strobaal, waarbij de radiator en de intercooler van de rally auto beschadigd raakten en verder rijden onmogelijk bleek. .....

Page 1 of 106