Na de uitermate spannende en sterk bezette Rally van Haspengouw, is het Belgisch rallykampioenschap tot stilstand gekomen door de uitbraak van het coronavirus. Het Jobfixers Belgian Rally Championship zal natuurlijk verdergezet worden wanneer de Nationale Veiligheidsraad het licht op groen zet voor sportevenementen. 

Met de Spa Rally, de TAC Rally, de Rally van Wallonië en de Sezoensrally, zijn vier van de negen manches op de kalender van het Jobfixers Belgian Rally Championship uitgesteld of geannuleerd. Iedereen vraagt zich natuurlijk af wanneer het kampioenschap verdergezet kan worden en hoeveel wedstrijden er dan nog op de kalender zullen staan. Vragen waar op dit moment niemand op kan antwoorden. 

"De veiligheid en gezondheid van onze deelnemers, organisatoren, hun medewerkers en de toeschouwers komt op de eerste plaats. Daarom volgen we natuurlijk de richtlijnen van de Nationale Veiligheidsraad. De corona-maatregelen gelden voorlopig tot 19 april. Niemand weet hoe lang die maatregelen daarna nog van kracht zullen zijn. We moeten afwachten en vooral hopen dat iedereen gezond blijft," verklaart Chris Courteyn, de promotor van het Jobfixers BRC, die zijn medeleven betuigt aan de getroffen familie van Jeff Steensels. "In de eerste plaats ons medeleven voor de familie van Jeff Steensels, Racing Team Moustache en aan de ganse organisatie van de Sezoensrally. Met het heengaan van Jeff Steensels, al meer dan 40 jaar de sterke man achter de Sezoensrally, is de harde realiteit van Covid-19 voor iedereen in de Belgische rallysport heel concreet." .....

Het bericht in verband met de annulering van de 44ste Sezoensrally valt in het niets met het nieuws dat Racing Team Moustache nu bekend moet maken. Eén van de drie pioniers van de club heeft ons vandaag verlaten. Jeff Moustache Steensels overleed deze namiddag in het ziekenhuis van Pelt ten gevolge van longontsteking en corona-besmetting.

Op woensdag 11 maart 2020 werd Jeff 76 jaar maar afgelopen maandag werd hij opgenomen in het ziekenhuis. Die hoestbuien waar hij al een tijdje mee rondliep, bleken toch niet zo onschuldig. Naast een dubbele longontsteking testte hij ook positief op corona, iets wat gezien zijn leeftijd een serieus probleem zou worden. Sinds woensdagochtend werd hij in kunstmatige coma gebracht en ging het voornamelijk bergaf met Jeff. Vandaag vrijdag 27 maart 2020 is de oppersnor verdwenen uit de club, die verweesd achter blijft…  

Virtueel Jobfixers BRC erg populairNa een fantastische Rally van Haspengouw eind februari, staat het Jobfixers Belgian Rally Championship momenteel "on hold" door de corona-crisis. Maar, rallyrijders en rallyfans hoeven niet stil te zitten. Ze kunnen het tegen elkaar opnemen in het virtuele Jobfixers Belgian Rally Championship, een competitie gelanceerd door Stevy Courteyn, de promotor van het Belgisch rallykampioenschap.

Iedereen kan deelnemen aan het kampioenschap. Je hebt er wel een gameconsole (PS4/Xbox of PC) voor nodig en de game Dirt Rally 2.0. In de afdeling "Racenet Clubs" kan je vervolgens het kampioenschap "JOBFIXERS BRC" vinden. Inschrijven en het rallyplezier kan beginnen. 

Het virtuele Jobfixers BRC wordt verreden over 5 wedstrijden met telkens 10 uitdagende klassementsproeven. De deelnemers rijden met een R5, de huidige topwagens in het Belgisch rallykampioenschap. Het is de ideale gelegenheid voor fans en rijders om hun rallyhonger te stillen in afwachting van het echte werk op de Belgische rallyproeven. .....

Belofte maakt schuld… Op het moment dat het uitstel van de editie 2020 van de Spa Rally moest worden bekend gemaakt liet het team van DG Sport meteen weten dat ze de moed niet zou laten zakken, en dat ze er alles zouden aan doen om deze blikvanger van het Belgian Rally Championship later dit jaar te organiseren.

In deze periode van lockdown, kan DG Sport met plezier een glimmer hoop laten schijnen. Ja, de Spa Rally 2020 zal worden georganiseerd. Meer nog, dat zal allicht in vergelijkbare omstandigheden gebeuren zoals die van half maart. “We kunnen inderdaad al de data van zaterdag 12 en zondag 13 december officialiseren”, stelt Christian Jupsin, in naam van DG Sport. “Dat betekent dat de Spa Rally uitzonderlijk ook de slotmanche van het BRC zal zijn. Tuurlijk lag dit niet voor de hand, maar we hebben in samenspraak met alle betrokken partijen – te beginnen met het stadsbestuur van Spa, het circuit van Spa-Francorchamps, de RACB, de promotor van het Belgische kampioenschap en de betrokken gemeentes – aan dit project gewerkt. Er is ondertussen een princiepsakkoord bereikt en de eerste reacties zijn heel enthousiast, want ons in onze keuze sterkt.” .....

In navolging van diverse andere evenementen laat Racing Team Moustache weten dat er géén Sezoensrally georganiseerd zal worden op 16 mei 2020. Na Spa, TAC en de Wallonie is dit de vierde manche van het BRC die niet op de geplande datum zal plaatsvinden.

Vorige week werd het parcours goedgekeurd door de RACB. Met diverse wijzigingen in de gekende KP's en een totaal nieuwe proef ten opzichte van de voorbije jaren had de organisatie dat huiswerk voor de 44ste editie al af. Ook de voorbereidende vergaderingen met de lokale overheden waren reeds achter de rug. De grote onzekerheid over hoelang de coronamaatregelen nog blijven duren, deed RTM echter besluiten om niet op de geplande datum van 15 & 16 mei 2020 te organiseren. 

Op dit moment is uitstel nog géén afstel... Indien mogelijk wordt nog een nieuwe datum voor 2020 gezocht, al zal dat niet gemakkelijk zijn. De Sezoensrally wil de goede verstandhouding met de vele land- en tuinbouwers behouden. Organiseren in een voor hen ongunstige periode is bijvoorbeeld al geen optie. Bovendien zijn er al zoveel evenementen en andere wedstrijden afgelast zodat de Sezoens niet de enige zal zijn op zoek naar een nieuwe datum. Bovendien is het afwachten wat de RACB gaat beslissen in functie van het kampioenschap. ......

Het was enigszins te verwachten. De 37ste Rally van Wallonië, de 4de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, gepland op 1 tot 3 mei, wordt geannuleerd. De organisator, de Automobile Club de Namur, neemt deze beslissing rekening houdend met de maatregelen die genomen werden om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en rekening houdend met de verwachte verlenging van deze maatregelen. 

Bovendien heb je voor het organiseren van een rally medewerking nodig van dokters, ambulanciers, brandweer en politie. De organisatie begrijpt dat voor de hulpdiensten en zorgverleners de strijd tegen Covid-19 prioritair is, zodat het organiseren van de Rally van Wallonië niet haalbaar is in de huidige context. 

Of de editie 2020 van de Rally van Wallonië definitief geannuleerd of uitgesteld wordt, dat zal later beslist worden. 

Het COVID19 virus, beter gekend als Corona-virus, heeft de overheid ertoe verplicht om maatregelen te nemen.  Zo worden alle evenementen tot en met 3 april afgelast.

Het bestuur van de Tieltse Automobiel Club heeft hierbij beslist om ook de TAC Rally, weliswaar een week na deze periode gepland, uit te stellen en op zoek te gaan naar een andere datum. Het lijkt ons niet opportuun om de TAC Rally zo kort na deze maatregelen te laten doorgaan en daar zijn verschillende redenen voor.

HULPVERLENERS: Tijdens de rally hebben we minstens 5 noodartsen en een 20-tal verplegers en hulpverleners nodig die in deze moeilijke periode ingezet worden voor de algemene gezondheid van onze maatschappij en die dus niet extra belast moeten worden. .....

Het is zeker een aankondiging die niemand wou horen, maar door de evolutie van de uitzonderlijke omstandigheden van de laatste weken is er geen andere keuze. Na de vergadering van de Nationale Veiligheidsraad op donderdagavond werden nieuwe maatregelen aangekondigd om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Ten gevolge daarvan ziet DG Sport zich verplicht om de editie 2020 van de Spa Rally, oorspronkelijk geprogrammeerd op zaterdag 14 en zondag 15 maart, uit te stellen. 

“Het is een beslissing die niet makkelijk te nemen was, maar in sommige omstandigheden is het beter de rede te laten spreken”, stelt Christian Jupsin in naam van DG Sport. “Dit is des te frustrerender omdat de editie 2020 alles had om de rijders, de fans en onze partners te plezieren. De komst van Andreas Mikkelsen, het onuitgegeven niveau van het Belgian Rally Championship, de show-KP die startte op het rallycrosscircuit van Spa-Francorchamps, het parcours dat na de verkenningen door elke deelnemer werd geapprecieerd, alle elementen waren verenigd. De maatregelen om alles in het werk te stellen om de verspreiding van de pandemie tegen te gaan zijn echter – ruimschoots – belangrijker. Er zal volgend weekend dus geen Spa Rally worden gehouden.” .....

Grégoire Munster en Louis Louka nemen dit weekend deel aan de rally van Spa, de tweede van in totaal negen wedstrijden in het Jobfixers Belgian Rally Championship. Na hun vierde plaats in de rally van Haspengouw heeft het jonge Hyundai-duo een dubbele ambitie: hun leerproces met de Hyundai i20 R5 verderzetten en hun prestatie van in Haspengouw trachten te bevestigen. 

Minder dan twee weken na de opener van het BK volgt dit weekend al de tweede wedstrijd. Eerder op de week testte Grégoire Munster zijn Hyundai. “Het was een bijzonder interessante en leerrijke testsessie op een gevarieerde en representatieve basis. Onder het goedkeurend oog van een ingenieur van Hyundai Motorsport heb ik verschillende afstellingen geprobeerd. Elk land heeft zijn specifieke wegen, voor België is dat niet anders. De testbasis was tweeledig: een snel parcours met brede wegen gevolgd door een meer hobbelig, smal parcours met nogal wat koorden en veel modder. Vooral dat deel was representatief voor wat we dit weekend mogen verwachten. Hetzelfde kan gezegd worden van het weer: constant regen, bij momenten zeer intens met als gevolg heel wat stilstaand water. Later op de dag droogde het parcours een beetje op zodat je eigenlijk kan stellen dat het écht wel ideale testomstandigheden waren.”  

Prikkelende concurrentie  .....

Tom Rensonnet en Renaud Herman werken dit weekend hun eerste wedstrijd van het Junior Belgian Rally Championship af, aan het stuur van een Peugeot 208 in de kleuren van het RACB National Team. In en rond Spa willen ze in de eerste plaats een maximum aan ervaring opdoen.

  Over enkele uren start Tom Rensonnet in een wedstrijd die hij heel goed kent, hoewel hij er nooit gereden heeft. “Dat zal het hele seizoen lang het geval zijn”, stelt de recente winnaar van het RACB National Team Rallystuurwiel. “Ik heb geen enkele rally-ervaring, maar ik heb het geluk dat ik dit avontuur mag beginnen in de wedstrijd die het dichtst bij mijn woonplaats wordt georganiseerd. Als kind ging ik samen met mijn vader vaak kijken. Dit jaar loopt de KP van Fays op slechts een paar kilometer van mijn voordeur.” 

Maar zo een thuiswedstrijd staat niet garant voor het beheersen van alle aspecten van de rallysport, een discipline die nogal wat ervaring vereist. Daar is Rensonnet zich terdege van bewust. “Sinds enkele weken werken Renaud en ik heel hard aan ons notasysteem”, gaat hij verder. “We hebben ook, en in dezelfde context als de andere rijders, aan de verkenningen van de Rally van Haspengouw deelgenomen. Daags na de wedstrijd zijn we nog eens over het parcours gereden, om te begrijpen in welke mate de bochten na de doortocht van enkele tientallen wagens waren veranderd. Voor deze Spa Rally konden we beroep doen op een heel ervaren rallyrijder. Marc Duez, coach van het RACB National Team, heeft ons tijdens het controleren van de nota’s vergezeld. Meer dan eens gaf hij ons waardevolle tips.” .....

Henri Schmelcher kwam na de rally van Haspengouw goed voorbereid aan de start van de rally van Hannuit, een wedstrijd waaraan hij al ruim 30 jaar aan deelneemt. Deze editie werd gekenmerkt door een sterk deelnemersveld en bijzonder slechte weersomstandigheden. 

“Het weer bemoeilijkte ook de bandenkeuze. In het begin zat ik er helemaal naast”, zegt Henri Schmelcher. “Toch slaagden we erin om top drie tijden te rijden. Na de stortbui kort na de middag voelde ik mij in de BMA VW Polo helemaal in mijn sas. Met nog drie ritten te rijden besloot ik met 1 minuut achterstand op de leider en met 30 sec voorsprong op mijn eerste achtervolger te consolideren. Met nog 1 rit voor de boeg was de achterstand geslonken tot 18 sec. Op dat moment was het opnieuw hard beginnen regenen en zorgde de stortregen voor heel wat aquaplanning. De omstandigheden waren bijzonder moeilijk. Dat alles weerhield me niet om toch alles uit de kast te halen. Ik reed de snelste tijd en had ik tot mijn eigen verbazing mijn achterstand omgebogen in een voorsprong. De wedstrijd waar ik al 30 jaar aan deelneem heb ik nu eindelijk kunnen winnen. Dat is fantastisch! Dank aan mijn copiloot Kathleen Ombelet, dank aan BMA die mij een fantastische wagen hebben bezorgd. Zaterdag start ik in de rally van Spa. Mijn ambitie is om dit jaar in een wedstrijd van het BK rally in de top 10 te eindigen. Van mij mag dat in Spa gebeuren.”

Ook de tweede wedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship, de Spa Rally, belooft bijzonder spannend te worden. De affiche oogt alvast prachtig, want de Belgische rallytop wordt uitgedaagd door Andreas Mikkelsen in een Volkswagen Polo GTI R5 en Sylvain Michel als vervanger van Guillaume Dilley in de Skoda Fabia R5 van SXM. 

De komst van de Noor Andreas Mikkelsen naar Spa met een Volkswagen Polo R5 van PTR was prachtig nieuws voor de Belgische tenoren. Mikkelsen won drie WK-manches met een Volkswagen Polo R WRC, maar wees er maar zeker van dat onze landgenoten zich niet gewonnen zullen geven op het grondig vernieuwde parcours van de Spa Rally. 

Cédric Cherain, vorig jaar de snelste in Spa, wil zijn teamgenoot bij PTR het nakijken geven met een Skoda Fabia R5 Evo. Het zou de Luikenaar argumenten geven om partners te overtuigen om meer dan 4 BRC-manches te rijden. Adrian Fernémont, twee jaar geleden winnaar, is ongetwijfeld geprikkeld na de Rally van Haspengouw, waarin hij nochtans een mooie derde plaats behaalde. Kris Princen zal zeker nog meer gebrand zijn op winst in de Citroën C3 R5 van DG Sport, dat een thuiswedstrijd afwerkt. Hetzelfde kan gezegd worden van Guillaume de Mevius, die vorig jaar verstek moest geven na een schuiver op de shakedown. .....

Met 14 wagens aan de start, zal het tempo in de categorie Historic in de Spa Rally hoog liggen. Regerend kampioen Dirk Deveux is de logische favoriet met zijn Ford Sierra Cosworth, maar op het vloeiende, natuurlijke parcours kunnen de atmosferische BMW M3's ongetwijfeld een hoofdrol opeisen. Zeker bij mooi weer.

Op de modderige klassementsproeven van de Rally van Haspengouw, was Dirk Deveux duidelijk in het voordeel met zijn vierwielaangedreven Ford Sierra Cosworth. Dit weekend verwachten we meer weerwerk van zijn achtervolgers, te beginnen met Guino Kenis die in Haspengouw tweede werd met zijn BMW M3 E30. Het is ook uitkijken naar het debuut van Geoffry Leyon, want de streekrijder pakt uit met een fonkelnieuwe BMW M3 gebouwd door Mats Van den Brand. Indien het toch regent, dan is het uitkijken naar de tijden van Gino Bux met de Ford Escort Mk1 en naar de chrono's van Christophe Daco met zijn Ford Escort. Ford-rijders Christophe Van Riet, Johnny Delhez en Patrick Deblauwe mikken op een dichte ereplaats, net als Tuur Vanden Abeele, die nog eens aan de start komt in Historic met de BMW 323i waarmee hij in 2011 Belgisch kampioen werd. 

André Lausberg (Porsche), Didier Flohimont (BMW 325i), Luc Pauwels (Audi 90 Quattro), Luc Caprasse (Fiat 124 Abarth) en vooral Pierre Jamin (DAF 66 Marathon) zorgen voor de nodige variatie in het Historic-peloton.

Patrick Snijers en Davy Thierie zijn afgelopen weekend in Hannuit aan hun seizoen begonnen. Een seizoen waarin ze een zelf samengesteld programma rijden, waarbij ze voor het derde jaar op rij kunnen rekenen op de steun van hoofdsponsor Maes-Containers en waarbij ze voor het eerst samenwerken met Johan Dekens. 

“De voorbije jaren hebben we altijd op een correcte manier samengewerkt met BMA, het team van Bernard Munster. Ik ben hem daar heel dankbaar voor. In Hannuit hebben we voor het eerst samengewerkt met Johan Dekens die prima werk heeft geleverd. Yves Maes is en blijft verknocht aan de rallysport, ik ben hem heel dankbaar voor zijn steun. Dit jaar wil ik mij écht amuseren, zoals ik zondag gedaan heb. Strijden voor de zege, op welk niveau dan ook. Alles mag, niets moet. Behalve de Sezoensrally en de rally van Ieper ligt mijn programma nog niet vast. Wat wel vaststaat is dat we alles met de Porsche zullen rijden te beginnen in Spa. De omgeving leent zich echt om rally te rijden en de klassementsritten zijn fantastisch. Mijn ambitie voor dit weekend is tweeledig: de top 10 halen en de GT-klasse winnen.”

Henri Schmelcher (VW Polo GTI R5) heeft zondag de rally van Hannuit gewonnen, een sterk bezette wedstrijd van het ASAF-kampioenschap. Voor Schmelcher is het zijn eerste zege in Hannuit, zijn eerste zege ooit met een R5. Zaterdag komt hij aan de start van de rally van Spa waar ook Charles Munster (Opel Adam R2), Pieter-Jan Michiel Cracco (Skoda Fabia R5), Kevin Hommes (Skoda Fabia R5) en Grégoire Munster (Hyundai i20 R5) aan de start komt. De broers Munster willen al het goede dat ze getoond hebben in de rally van Haspengouw bevestigen. Voor Cracco en Hommes wordt het hun eerste wedstrijd van het kampioenschap.
Henri Schmelcher kwam na de rally van Haspengouw goed voorbereid aan de start van de rally van Hannuit, een wedstrijd waaraan hij al ruim 30 jaar aan deelneemt. Deze editie werd gekenmerkt door een sterk deelnemersveld en bijzonder slechte weersomstandigheden. “Het weer bemoeilijkte ook de bandenkeuze. In het begin zat ik er helemaal naast”, zegt Henri Schmelcher. “Toch slaagden we erin om top drie tijden te rijden. Na de stortbui kort na de middag voelde ik mij in de BMA VW Polo helemaal in mijn sas. Met nog drie ritten te rijden besloot ik met 1 minuut achterstand op de leider en met 30 sec voorsprong op mijn eerste achtervolger te consolideren. Met nog 1 rit voor de boeg was de achterstand geslonken tot 18 sec. Op dat moment was het opnieuw hard beginnen regenen en zorgde de stortregen voor heel wat aquaplanning. De omstandigheden waren bijzonder moeilijk. Dat alles weerhield me niet om toch alles uit de kast te halen. Ik reed de snelste tijd en had ik tot mijn eigen verbazing mijn achterstand omgebogen in een voorsprong. De wedstrijd waar ik al 30 jaar aan deelneem heb ik nu eindelijk kunnen winnen. Dat is fantastisch! Dank aan mijn copiloot Kathleen Ombelet, dank aan BMA die mij een fantastische wagen hebben bezorgd. Zaterdag start ik in de rally van Spa. Mijn ambitie is om dit jaar in een wedstrijd van het BK rally in de top 10 te eindigen. Van mij mag dat in Spa gebeuren.”......

Page 1 of 124