Na de geslaagde kennismaking in Landen werd in de 3de manche van het kampioenschap opnieuw gestart met de EVO7. “Was geplant, sowieso leent het snelle parcours rond Namen zich meer tot de hogere topsnelheid van de EVO, ook de verschillende haarspelden spelen het hogere koppel van een turbomotor in het voordeel” vertelde een ontspannen Tuur tijdens vrijdagnamiddag op de technische controle op in Parc Astrid. Van het voorspelde koude maar droog weekeinde was vrijdagnamiddag nog niets te bespeuren, “Regen, niet direct ideaal om vanavond de showetappe op de Citadel te rijden en dan zeker niet de afdaling op gladde kasseien. We gaan ons zeker niet laten verleiden tot show geven, de rally is nog lang en willen hier met een mooi resultaat zondag afsluiten.” analyseerde Isidoor de co van Tuur net voor de start in de Kazerne. Het team uit Marke zouden uiteindelijk op deze proef een niet te beste beurt maken owv problemen met de ALS en een leegloper na een steen te hebben geraakt op de afdaling. “Ok, onze tijd kon veel beter maar er is niets verloren. De omstandigheden waren niet ideaal en ik moest het gevoel met de auto terug een beetje zoeken. Morgen begint pas de rally.” Vertrouwde Tuur ons toe tijdens de service in het centrum van Jambes. Het mindere weer van Vrijdag had Zaterdag morgend plaats gemaakt voor het beloofde koude maar droog weer, zelfs een bescheiden zonnetje deed af en toe moeite, weersomstandigheden die ook in het voordeel speelde van Tuur en Isidoor. De 60ste tijd op Vrijdagavond was ondertussen al “hersteld” naar een 41ste plaats algemeen na de 1ste ronde. “We zijn de achterstand aan het ophalen. De proeven zijn fantastisch enkel de ophanging staat nog te hard. Ik durf daarom niet voluit te gaan. Na overleg met Peter Vandenbroucke van PEVATEC die onze auto onderhoud hebben we enkele aanpassingen gedaan wat ons serieus gaat helpen in de volgende ronde”, gaf een tevreden Tuur nog even mee tijdens de refuel welke owv van brandveiligheid net buiten de service zone moet gebeuren. Al van de eerste proef van de 2de ronde zakte de tijden met goed 1,2” de km en steeg het vertrouwen. Ook in de daarop volgende proeven zou de tendens zich aanhouden en blijft de piloot uit Marke zijn tijden verbeteren. Isidoor, net na de finish van de 11de proef Vedrin, “We staan nu 34ste, nog altijd niet daar waar we willen zijn maar met de aanpassingen heeft Tuur de auto nu volledig in de hand. Ik ben tevreden met zijn aanvallende rijstijl, weet dat deze auto een mini GrN is met slechts de minimale aanpassingen voor een rallywagen”. Ook voor de 3de ronde wordt de ophanging nog verder aangepast wat het Ghelamco team op de 28ste plaats algemeen brengt na dag 1. “Ik ben best tevreden, al is dit niet onze normale plaats in het klassement maar de auto staat nu volledig naar mijn hand en we hebben een mooie remonte kunnen maken. Morgen vliegen we er opnieuw in op de nog resterende 8 proeven”. Bevestigde een tevreden Tuur net voor de deugddoende nachtrust. Op Zondagmorgen werd er opnieuw met volle ambitie gestart om zover mogelijk naar voor te geraken maar op de 2de passage op Malonne met nog 3 proeven te gaan was het over en uit, “Een onderdeel van de ophanging is gebroken, we hebben zeker niets geraakt maar zo kunnen we niet verder. Super jammer, blijkbaar is deze rally mij niet gelegen. Doch ben ik tevreden over mijn prestatie met de bescheiden middelen die we hadden”. De huidige EVO7 gaat ondertussen weg en de vervanger staat reeds klaar. Welke het wordt blijft een verassing. Wait en see….

 

De 30ste rally van de Wallonie begon voor ons niet zo goed maar eindigde met een fantastisch resultaat .
Op vrijdagavond stond de opener op het programma met de gekende showproef op de citadelle . Rond 22 uur 15 konden we van start gaan , natuurlijk in de regen maar we konden niet wachten om van start te gaan . De wagen was perfect in orde zodat we konden afsluiten als 3 de historic , dit hadden wij niet verwacht en zeker niet omdat onze voorruit aan dampte zodat we geen goed zicht hadden .

Zaterdag begon het echte werk met 5 proeven op het programma zonder service wat behoorlijk wat is voor de oudjes . De eerste proef verliep vlekkeloos maar op de 2de proef Mohiville verging het ons iets minder . Iets over de gekende schuur waar het superglad is liep het fout , ik schatte een nota mis in ( Nico had er mij nog thans goed voor verwittigd ) en ja hoor de achterkant van de Porsche tegen bloembakken en een rechtstaande poutrel .

Gevolg : velg stuk , kapotte band , bumper weg en bluts in de wielkas zo zijn we nog enkele kilometers verder gereden tot aan de finish waar we natuurlijk veel tijd verloren . Na de finish hebben we gewisseld van wiel maar we hadden niet het zelfde wiel zoals de andere kant , als je lek rijd met de Porsche is dit een ramp want we kunnen hetzelfde wiel nergens opbergen zodat we genoodzaakt zijn om een klein wiel te gebruiken .
Zo moesten we nog 3 proeven verder wat ons ook veel tijd koste maar zo konden we op de service geraken , zodat onze mekaniekers alles konden herstellen ( super gewerkt mannen ) . We stonden 11 de na de eerste ronde , met nog 2 ronden te gaan konden we wel wat goed maken . Na de laatste proef sloten we af op een 5 de plaats , zeker tevreden meer zat er niet meer in .
Zondag was een iets kortere dag met 8 proeven . Voor ons zat er eigenlijk niet meer in dan een 5 de plaats maar in de Wallonie weet je nooit , superzware rally voor mens en machine dus nooit opgeven . Wat wij al zoveel malen meemaakten kwam nu over bij de andere teams , het regende opgaves wegens mechanische pech zo konden wij profiteren en stelselmatig opschuiven .

Zo eindigden wij op een 2 de plaats algemeen en doen we een gouden zaak in de tussenstand van het Belgisch kampioenschap momenteel staan we op een 2 de plaats .
Zeker een geslaagde rally voor ons na een slecht begin . Supporters alvast bedankt om ons te komen steunen .

De tweede ronde van het Open Nederlands Rally Kampioenschap verliep niet zonder slag of stoot voor het Fabory Rallyteam. Toch kunnen Johan Faes en navigator Arie Lekkerkerker heel tevreden terugkijken op de loodzware Rallye de Wallonie die afgelopen weekend verreden werd. De equipe eindigde opnieuw als eerste Nederlandse groep N (de klasse voor standaardwagens) en heeft daarmee de leiding in het groep N-kampioenschap stevig in handen.

Afgelopen weekend, 26 tot en met 28 april, werd rondom het Belgische Namen de Rallye de Wallonie verreden. Deze wedstrijd telde niet alleen mee voor het Belgisch kampioenschap, maar ook voor het ONRK. Het deelnemersveld was dan ook om van te smullen en de strijd op de 24 klassementsproeven was fel. Johan Faes en Arie Lekkerkerker stonden met een duidelijk doel aan de start: finishen en punten scoren voor het Nederlands kampioenschap.

Vrijdagavond vormde de proef Citadel de aftrap. De Mitsubishi Lancer Evo 9 stond weer volledig op punt en de equipe was er klaar voor. “Op de eerste – en enige – proef op de vrijdagavond, Citadel, besloten we geen gekke dingen te doen. Het was een korte showproef waar je alleen maar kon verliezen. We richtten ons volledig op de proeven van de zaterdag en zondag, waar de wedstrijd besloten zou worden,” blikt Faes terug. En met succes, de zaterdag was er eentje voor in de boeken. “Zaterdag ging het echt super. Alles liep als een trein en we gingen echt hard. Gezien onze pech de laatste seizoenen was dat echt een waar genot. Zoals verwacht konden we een paar Belgische groep N’s niet bijhouden, maar we slaagden er wel in de Nederlandse concurrentie in de standaardklasse voor te blijven.” Zaterdagnacht kon de equipe de Evo dan ook met een goed gevoel in het nachtpark plaatsen.

Zondag besloot het pechduiveltje echter weer eens om de hoek te kijken. Faes analyseert: “Het begon al wat moeizaam, maar ik slaagde er wel in onze positie te consolideren. De tweede proef van de zondag, KP 18 Arbre, liep vervolgens ook niet echt lekker. Daarna volgde een – veel te - lange hergroepering. Of een verminderd concentratievermogen nou de oorzaak was weet ik niet, maar aan het begin van proef 20 raakte ik met beide linkerwielen een enorme steen die midden op de weg lag. Gevolg: twee lekke banden en hele happen uit beide velgen. We hadden een reservewiel bij ons, die we linksvoor monteerden. De rest van de proef hebben we met een lekke achterband uitgereden. Al met al verloren we 8 minuten en daar bovenop kwam nog eens een straf van 50 seconden omdat we 5 minuten te laat bij de volgende tijdcontrole aankwamen.” Als klap op de vuurpijl werd proef 22 ook nog eens geneutraliseerd. Faes en Lekkerkerker kozen ervoor de laatste twee proeven rustig uit te rijden en de Lancer over het finishpodium te brengen. Ondanks de verloren tijd reed de equipe uiteindelijk als eerste Nederlandse groep N en 44ste algemeen over de finish. Het team zegevierde de eerste ronde, de Tank S Rally in maart, ook al in de standaardklasse. Met deze twee zeges op rij hebben Faes en Lekkerkerker de leiding in het standaardkampioenschap stevig in handen. Een mooi begin van het seizoen.

Er waren meer dingen die tegenzaten bij de zuiderburen. Faes: “Alle Nederlandse N4’s zijn uit de uitslag gehaald. We reden – zoals voorgaande jaren – op het milieuvriendelijkere E85. Dat mag niet in België. Voorgaande jaren leverde dat geen problemen op bij buitenlandse wedstrijden die meetellen voor het Nederlands kampioenschap. Nu opeens dus wel. Hier heeft in mijn ogen de KNAF toch echt wel een steek laten vallen. Gelukkig krijgt iedereen die gefinisht is wel zijn of haar punten voor het ONRK.”

Ondanks de tegenslag op zondag kijkt het Fabory Rallyteam terug op een mooi evenement. “De Waalse proeven zijn prachtig. We hebben opnieuw kunnen laten zien dat de snelheid er echt in zit en we pakken voor de tweede wedstrijd op rij de volle punten voor het kampioenschap. Dat is goed voor het moreel van het team. We kijken dan ook uit naar de volgende rally, de Sezoensrally,” besluit Lekkerkerker. Later meer over deze wedstrijd, die op 17 en 18 mei rondom het Belgische Bocholt wordt verreden.

Afgelopen weekend, 26 tot en met 28 april, werd rondom het Belgische Namen de Rallye de Wallonie verreden. Een van de deelnemers was Timo van der Marel met een Ford Fiësta R2, vakkundig genavigeerd door Rebecca Smart. Van der Marel reed een bijzonder sterke wedstrijd en bekroonde die met de zege in de Ford Fiësta Trophy.

Zijn optreden bleef niet onopgemerkt: na afloop kreeg hij de BFO Flat Out Award overhandigd.De Rallye de Wallonie staat bekend als een van de moeilijkste wedstrijden van België. Een erg technische wedstrijd: bijna geen rechte stukken, alleen maar elkaar snelopvolgende situaties. Van der Marel ging in zijn klasse, de Ford Fiësta Trophy, de strijd rondom Namen aan met 17 andere deelnemers. “We doen dit jaar mee aan de Nederlandse en Belgische Ford Fiësta Sport Trophy. De Rallye de Wallonie is voor beide Trophy’s de eerste meetellende wedstrijd. In de Nederlandse Trophy is onze concurrent Kevin van Deijne.”Vrijdagavond vormde de showproef Citadel de aftrap. ‘Dat begon meteen al goed. We pakten de snelste tijd van alle R2-deelnemers en wonnen daarmee meteen een punt voor het Junior Kampioenschap,’ blikt Van der Marel terug. Na die eerste kilometers op snelheid samen ging de equipe dan ook met een goed gevoel naar het hotel. Zaterdag werden vervolgens 15 proeven verreden. ‘Technische, moeilijke proeven. Door het onvoorspelbare weer was het bijna onmogelijk om een goede bandenkeuze te maken. We kozen zaterdagochtend voor de veilige optie, opgesneden slicks, omdat er regen in de lucht hing. Desondanks wisten we onze voorsprong naar de concurrentie uit te bouwen tot een halve minuut. Arellano, ook met een Fiësta R2, zat wel voor ons, maar hij doet niet mee aan de Trophy. Zijn Fiësta heeft een ge-update motor, speciale benzine en een andere uitlaat.” Aan het eind van de dag had de equipe nog wel even een momentje. “Op de een-na-laatste proef maakten we een spin waar we goed mee wegkwamen. In de vierde versnelling achteruit door een dorp gaat niet altijd goed,” grijnst Van der Marel.Doordat directe concurrent Radoux op de laatste zaterdagproef met een kapotte motor uitviel, begonnen Van der Marel en Smart op zondag met een voorsprong van 1 minuut en 14 seconden aan de resterende acht proeven. Althans, dat was de veronderstelling. “Het is een raar verhaal. Zaterdag werd proef zeven geneutraliseerd. Wij waren de eersten die om moesten keren en via een andere weg naar de volgende proef moesten rijden. Achter ons volgden de resterende rijders, waaronder die van de Trophy. Hoewel de omrijdroute langer was, bleef de rijtijd hetzelfde. Het gevolg was dat wij, Van Deijne en een aantal Belgische rijders te laat bij de volgende tijdcontrole aankwamen. Rebecca en ik kregen een tijdstraf van 1m20s. Later werd die straf terecht weer kwijtgescholden. Op zondag kregen echter alleen Van Deijne en ik die tijdstraf alsnog terug, de Belgen die te laat waren niet. Dus ineens bleek dat we tegen een achterstand van 6 seconden aan keken. We zijn er nog even goed voor gaan zitten en reden uiteindelijk met een voorsprong van 12 seconden op de tweede Trophy-rijder en als 27ste algemeen over het finishpodium,” blikt Van der Marel terug.Een knappe prestatie, die niet onopgemerkt bleef. “Ons optreden werd beloond met de BFO Flat Out Award. Deze prijs wordt uitgereikt aan de meest opvallende prestatie van de rally. De prijs houdt in de dat we gratis mogen inschrijven voor de volgende wedstrijd, dat is voor ons de Sezoensrally in 18 mei,” aldus Van der Marel.De equipe kijkt terug op een geslaagd weekend. “De proeven hier zijn heel erg mooi en uitdagend. Het is jammer van de tijdstraf, maar we zijn blij dat we toch de Trophy’s op onze naam hebben weten te zetten. Bovendien is de BFO Award echt een kroon op ons werk. Dit hadden we niet alleen kunnen bewerkstelligen. We bedanken dan ook MCC Sport voor de fantastische service, de auto heeft zich perfect gehouden, en onze sponsors voor het mogelijk maken van onze deelname,” besluit Smart.Einduitslag Rallye de Wallonie 2013 – Ford Fiësta Trophy1. Van der Marel/Smart 2. Sougnez/Mawet (+12,5 s) 3.Dedouaire/Antoine (+24.6 s) 7. Van Deijne/Scholtalbers (+4m10s)Stand Ford Fiësta Trophy België 20131. Van der Marel/Smart (20 pt) 2. Sougnez/Mawet (18 pt) 3. Dedouaire/Antoine (16 pt). 4. Van Rompuy/Debue (15 pt) 5. Bouillon/Driesken (14 pt) 6. Seminara/Hottelet (13 pt) 7. Van Deijne/Scholtalbers (12 pt)Stand Ford Fiësta Trophy Nederland 20131. Van der Marel/Smart 2. Van Deijne/Scholtalbers

Na het zaterdaggedeelte leek alles er nog op dat Didier Vanwijnsberghe in de rally van Wallonië op weg was naar een eerste zege in het Historic-gedeelte van deze wedstrijd. Hij was bij de start van de laatste dag van het podium gerold met een voorsprong van 1'40" op Christophe Kerkhove (Porsche) en 1'50" op Dirk Deveux (Porsche).

"Na een voorzichtige start op de showproef van de Citadelle op vrijdag, trokken we op zaterdag alle registers open. Niet zo gemakkelijk als je weet dat ik weinig kon verkennen en voor 90 % op nota's heb gereden. Maar met Paul Snoeck had ik dan ook een heel betrouwbare co-piloot naast mij zitten. Alles ging wonderwel en ook met de Escort kenden we totaal geen problemen.

We hadden in de eerste proeven op zondag de voorsprong al wat verder uitgediept, en Deveux was in de eerste kp zelfs uit koers verdwenen. Alles zag er dus goed uit. Op de verbinding van de 2de naar de 3de klassementsproef brak er echter een veerpoot af rechts vooraan in de Ford Escort. We hebben zeker niets geraakt, maar de veerpoot is intussen 2 jaar oud en met de vele putten en jumps op dit parcours is dit misschien niet zo verwonderlijk dat deze begaf.

Een spijtige opgave, maar we hebben wel een super weekend meegemaakt op een idem dito parcours. Deze deelname aan de rally van Wallonië is zeker voor herhaling vatbaar.

Het zorgt er echter wel voor dat ik van het kampioenschap niet langer een hoofddoel zal maken. Nochtans had ik graag volop gestreden tegen een klepper als ex-Europees kampioen Robert Droogmans. Geen punten in de Wallonië, Haspengouw stond en Bocholt en Bianchi staan niet op onze kalender. Zodoende kunnen we niet meer aan 6 resultaten geraken om toch volop onze kans te wagen op de titel.

Begin juni nemen de we de start in de ORC-rally in Oostrozebeke, als voorbereiding op Ieper. Na de Ypres Historic Rally volgt Roeselare en mogelijks de East Belgian of de Condroz."

De organisatie van de “Rallysprint Monteberg” wenst de aangemelde deelnemers er op te wijzen dat het toegelaten aantal deelnemers op heden reeds sterk overschreden is.

Zoals in het bijzonder wedstrijdreglement vermeld, krijgen de deelnemers die volledig in orde zijn met hun inschrijvingsformulier en betaling voorrang tot deelname. De data waarop bovengenoemde in orde gebracht werd is doorslaggevend om de definitieve lijst op te maken.

130 deelnemers zullen tot de administratieve en technische controle toegelaten worden. De deelnemers die zich pas na de bovenvermelde 130 administratief in orde stelden en dus niet kunnen deelnemen zullen door de inrichter verwittigd worden.

“ Met spijt in ons hart kunnen we niet anders dan deze drastische beslissing nemen” aldus Christophe Vermeersch van SuperStage “Ons reglement, timing en daaraan gekoppelde goedkeuringen en vooral de veiligheid laten niet toe dit aantal te overschrijden. Hierbij hebben we een dubbel gevoel. Enerzijds zijn we fier dat onze nieuwe formule om slechts op één dag te rijden aanslaat bij de piloten en verheugen we ons op het feit dat de Regionale autosport weer hoogdagen beleeft. Anderzijds is niets zo pijnlijk om ambitieuze deelnemers die toeleven naar deze dag te moeten weigeren”

De Rally van Wallonië was boeiend en spannend op alle niveaus, niet in het minst in het Junior BRC. Door de komst van enkele referenties in R2, was het voor de jongeren een stuk lastiger om een snelste tijd op de tabellen te zetten. Maar, moeilijk gaat ook. Dat bewees Timo van der Marel door met zijn Ford Fiesta R2 meteen de scratch te realiseren op de Citadel vrijdagavond.
Zaterdag kwam Ghislain de Mevius op dreef. Ondanks het feit dat hij vooraf niet had getest met de Peugeot 208 R2, ging de leider in het Junior BRC vlot mee met de referenties Xavier Baugnet en Cédric De Cecco. Door een lekke band zag Ghislain zaterdagavond zijn voorsprong op Matthias Boon echter plots verkleinen. Zondagochtend maakte de Mevius eerst een foutje, waardoor Matthias Boon hem kon passeren, waarna de Peugeot definitief uit de wedstrijd verdween met een afgebroken steun van de versnellingsbak.
Matthias Boon was niet tevreden met de leidersplaats in het Junior-klassement. De Skoda-piloot ging voluit voor de overwinning in R2. Maar, zijn jacht op de Peugeot van De Cecco eindigde met een lekke band op KP 22, Malonne: "Voor mij telde enkel de zege in R2. We gingen voluit en dan kan het gebeuren dat je lek rijdt bij het snijden. We hebben in elk geval een fantastisch weekend beleefd. De R2's van de verschillende merken waren aan elkaar gewaagd en het niveau lag erg hoog, want niemand liet steken vallen," lachte Boon.
Polle Geusens schoof zo door naar de leidersplaats en de Limburger liet de kans niet liggen om zijn tweede zege van het seizoen veilig te stellen in het Junior BRC, al had hij maar 12" over op Michaël Bourgeois met een 208 R2.
"In het begin van de wedstrijd stond de auto veel te zacht afgeveerd. Na een aanpassing van de afstellingen ging het beter, maar toen was het verschil al gemaakt. Deze zege is beloning voor het harde werk van de voorbije weken, want op twee weken tijd bouwden we een nieuwe auto op na onze sortie in Tielt," vertelde Geusens, die opnieuw aan de leiding komt.
Timo van der Marel werd derde, voor Ludovic Sougnez en Matthias Boon. De snelste R1-piloot was Lucas Walbrecq met zijn Renault Twingo, voor merkgenoot Pierre-Julien Kaufmann.

Na elke wedstrijd van het BFO Belgian Rally Championship, bekroont de BFO Award een uitzonderlijk sterke prestatie van een jong rallytalent. De Rally van Wallonië had nogal wat verrassingen in petto in het Junior-kampioenschap. Aanvankelijk werd de strijd volledig gedomineerd door Ghislain de Mevius, maar een lekke band zaterdagavond werd gevolgd door een opgave zondagochtend. Matthias Boon eiste daarna de hoofdrol op, maar net toen hij de jacht had geopend op de leider in R2, Cédric De Cecco, werd de Leuvenaar terug geslagen door een lekke band.
Wie zich niet op een foutje liet betrappen was Timo Van der Marel. De 22-jarige Nederlander kwam voor de derde keer aan de start in Namen, voor de eerste keer in het kader van de Ford Fiesta Sport Trophy. Daarin verraste hij topfavoriet Hugo Arellano, een serieuze referentie, en alle lokale specialisten. Bovendien realiseerde de zoon van Jan Van der Marel met zijn Fiesta R2 één algemene scratch in R2, uitgerekend op de openingsproef op de Citadel vrijdagavond. Enkel door een straftijd wegens "overdreven snelheid" op een verbindingsrit verspeelde Van der Marel, de vorige twee jaren actief in de WRC Academy, de zege in Junior en strandde hij achter Polle Geusens en Mickaël Bourgeois.
"De snelle proeven van de Rally van Wallonië zijn prachtig. Het niveau in het Junior-kampioenschap en in de Belgische Fiesta Trophy ligt erg hoog. Ik was het niet eens met de straftijd van 1'20" die we kregen, want uiteindelijk klokten we te laat in omdat de tijd voor de alternatieve verbinding erg kort berekend was. Ik was daardoor zo kwaad dat ik vandaag als een gek heb aangevallen om toch nog de Fiesta Trophy te winnen. Deze BFO Award is een ongelofelijke opsteker. We zullen er in de Sezoensrally zeker bij zijn," verklaarde de jonge Nederlander, die we terug aan de start zullen zien in de Sezoensrally.

Zonder rechtstreekse concurrent in de Citroën Trophy, waar Armand Fumal snel wegzakte, zocht Caren Burton dit weekend dan maar de strijd op met de 4x4 Gr.A-wagens van Streel, Venant en Léonard. Wellicht de reden waarom zijn remmen een paar keer oververhit geraakten, al belette hem dat niet om zijn Citroën DS3 toch naar een 13de plaats te sturen.

In de Ford Fiesta Sporting Trophy waar er meer dan 15 deelnemers waren (Hugo Arellano en Bob Kellen reden niet voor de Trophy),was het de Nederlander Van der Marel die domineerde. Zelfs ondanks een zware tijdstraf (overdreven snelheid) heroverde hij de eerste plaats t.o.v. Sougnez en Dedouaire die hem op het podium vergezelden . Radoux (motor) en De Ridder (sortie en nadien een mechanisch probleem) moesten opgeven, terwijl Van Deijne (eveneens omwille van snelheidsovertreding) terugviel in het klassement.

Vier teams kwamen aan de start van de eerste manche van de nieuwe Peugeot 208 Rally Cup. En… die wagens konden zich meteen mengen in de strijd om de klasse 6 (R2B) Eerst Xavier Baugnet (die op het einde van de eerste etappe dan 1'50'' verloor door een lekke band) en later met Cédric De Cecco en Ghislain de Mévius die nek-aan-nek streden om de zege, tot… de Mevius wegviel met een gebroken transmissie.

Maar er kwam ook stevig weerwerk van enkele teams die niet voor een cup reden. In de eerste plaats van Polle Geusens die zijn nieuwe Citroën C2 R2 Max naar de vierde plaats (klasse 6) stuurde, maar ook van Matthias Boon die met De Cecco om de zege streed tot hij een foutje maakte en lek reed. “De Peugeot 208 is beter op gebied van ophanging, terwijl de motoren vergelijkbaar zijn. Ik probeerde maar het mislukte. Toch heb ik er geen spijt van

Toch ook opmerken dat al deze wagens voorafgegaan werden door de Duitstalige Stéphane Hermann (16de ) die weer een indrukwekkende prestatie afleverde met zijn Fiat Punto HGT. Daarmee won hij trouwens ook in Gr.M (nadat Chris Van Woensel moest opgeven door een probleem met de achterbrug van zijn BMW 130i) en ging hij ook ruim de officiële VW Polo GTI van Guillaume Dilley en de Citroën Saxo van streekpiloot Frédéric Hébette (die hier voor de twintigste keer deelnam) vooraf.

De meeste cup-piloten streden ook voor het juniorkampioenschap, waar er maar liefst 21 teams aan de start kwamen. Door diverse tegenslagen van de Mévius en Van der Marel, was het opnieuw Polle Geusens die won. Hij ging finaal o.a. Michaël Bourgeois en Ludovic Sougnez vooraf.

167 teams kwamen dit weekend aan de start van de 30ste rally van Wallonië, een verjaardagseditie met als hoofditem, de terugkeer van François Duval. Toch was het Freddy Loix die deze manche van begin tot einde domineerde en die zo via een derde opeenvolgende succes in het Belgisch kampioenschap eindelijk deze rally kon toevoegen aan zijn palmares.

Hoewel het weer door de regen op vrijdag en de frisse temperaturen nadien, tijdens dit laatste weekend van april niet 100% was, kon het grote autosportfeest in de Naamse regio ter gelegenheid van de 30 rally van Wallonië toch voluit gevierd worden. Het begon vrijdagavond met een show op de Citadel van Namen, waar het talrijk opgekomen publiek o.a. Patrick Snijers opnieuw zag rijden met de Porsche 911 SCRS Gr.B waarmee hij de eerste editie in 1984 won !

Hoewel Snijers geen Porsche 997 kon vinden om aan deze 30ste editie deel te nemen, ontbrak ook de recordhouder van deze rally Pieter Tsjoen, die we dit seizoen nog niet in actie zagen. Dit werd evenwel gecompenseerd door het heroptreden van publiektrekker François Duval, die hier een WRC van de laatste generatie kwam ontdekken.

Het leek vooraf een veelbelovend duel te worden met Freddy Loix, de leider in de tussenstand van het BRC, maar op de kp’s had de Focus WRC 2 l. toch steeds de bovenhand op de Mini WRC 1.6 turbo, behalve op kp 5 waar de leider lek reed. Toch was het tijdsverlies veel groter voor “Dudu” toen die later op Kp “13” zelf lek reed en meer dan één minuut verloor ! En… na die tegenslag moest de winnaar van 2009 de kelk zelfs tot op de bodem leegdrinken, aangezien hij zondagmorgen nog voor de eerste kp moest opgeven door een elektronisch probleem, waardoor een spoel en een bougie smolten. “Het was onmogelijk om de schade in de as van de cilinder hier te herstellen” aldus de tuner van de wagen, Willy Collignon

Door die opgave kwam er plots ook een einde aan de mooie strijd om de tweede plaats tussen de Mini en de andere WRC 1.6 turbo, de Ford Fiesta van de Nederlander Dennis Kuipers, die tijdens zijn eerste optreden in Namen alvast erg mooie dingen liet zien en daarvoor beloond werd met een besttijd tijdens de eerste passage op Arbre (kp 18). Maar… tijdens de volgende ronde tolde hij dan wel een paar keer op kp 22 en daarbij raakte hij een koe, die moest afgemaakt worden. Uiteraard nam Freddy Loix op dat moment geen grote risico’s meer, zodat hij via zijn derde opeenvolgende succes in het BFO-BRC 2013, eindelijk zijn naam kon toevoegen aan het palmares van deze Naamse klassieker. “Het is misschien vreemd, maar ik heb minder stress als ik me voluit moet geven in een hevige strijd met een tegenstrever zoals François, dan wanneer dat niet het geval is. Dan kan je je trouwens niet veroorloven om een zege te verspelen door een fout. Kortom ik verkies opperste concentratie.

De eerste zege in de rally van Wallonië kwam er voor Freddy dus tijdens zijn zesde deelname. Hij debuteerde hier in 1991 (8ste alg. en derde in Gr.N met een Mitsubishi Galant VR4) terwijl zijn beste resultaat tot dusver er kwam in 1994 (2de alg. en winnaar in F2 met een Opel Astra Gr.A).

Behalve de Skoda Fabia van Allart (turbobreuk in Kp 2 – maar herstart via super-rallye) en de Citroën C4 van Stéveny (niet op zijn gemak everder ook enkele mechanische problemen)streden alle andere WRC’s op zondag voor de laatste podiumplaats. Met zijn indrukwekkende Mitsubishi WRC leek de Nederlander Bob De Jong lang onderweg naar de derde plaats, maar uiteindelijk moest hij David Bonjean toch laten voorgaan, waardoor dus de Peugeot 307 WRC finaal het podium haalde. Stéphane Lhonnay sloot met zijn op papier minder krachtige WRC de top-5 af, maar terwijl hij zich snel uit de greep van de S2000-wagens of de beste Gr.N’s reed, gaf hij finaal ook maar 30 seconden toe op Bonjean !

Komend weekend wordt in de omgeving van Namen de Rallye de Wallonie verreden. Na zijn misser in de TAC Rally keek Robert Droogmans uit naar deze 3de manche van het Yokohama Belgian Historic Championship om sportieve revanche te kunnen nemen. Maar dit wordt nu even uitgesteld, want het Astrum Retro Team geeft forfait voor de klassieker in Namen.

Bij het uitwerken van de plannen om met Robert en het Astrum Retro Team deel te nemen aan het Belgisch Historic Rally Kampioenschap, bestond dit kampioenschap uit acht wedstrijden. Wij veronderstelden dat er tweemaal vier wedstrijden waren, waarvan één schrapresultaat mocht weerhouden worden.Bij het analyseren van het reglement is gebleken dat er zes resultaten van negen wedstrijden in rekening gebracht mogen worden. Het feit is dat we niet aan alle negen manches deel kunnen nemen. Ondanks dat Robert en Johnny reeds de verkenningen hadden afgewerkt, werd besloten om de enige driedaagse wedstrijd van onze kalender te schrappen.Jammer voor de sympathieke organisatie van de Rallye de Wallonie, want zij hebben er alles aangedaan om ons toch te kunnen laten starten. Onze volgende rally wordt nu de Sezoens Rally in Bocholt,” aldus teammanager Freddy Vieren.

De afgelopen maanden hebben we als team keihard gewerkt om alles rond te krijgen voor onze eerste rally van 2013. De inspanningen zijn niet voor niets geweest, want Imex Racing staat met een ijzersterk pakket aan de start van de ELE Rally.

Het is gelukt om de auto te bemachtigen die bovenaan onze wensenlijst stond: de Citroën C4 WRC. Een unieke auto, volgens de kenners toch wel de ultieme 2-liter WRC. Ik ben erg benieuwd hoe bruut zo’n oude kampioensauto van Sebastien Loeb is. Voor de fans is het ook mooi, want in de ELE Rally was nog nooit een C4 WRC te zien.
Hans Weijs Motorsport
Dat het is gelukt om zo’n C4 naar Nederland te halen hebben we voor een belangrijk deel te danken aan Hans Weijs. Hans heeft zijn connecties bij Citroën aangesproken, waarna de bal is gaan rollen. Hans Weijs Motorsport zal ook de service en de afstelling van de auto voor z’n rekening gaan nemen.
Het is de eerste keer dat Imex Racing met Hans samenwerkt en het bevalt super. Hans weet als ervaren rijder precies wat nodig is om professioneel te kunnen werken. Voor mij als rijder is het ook fijn om zo’n ervaren man als klankbord te hebben. Je bent ook als tweevoudig kampioen nooit te oud om te leren.
Nieuwe navigator
Op 31 mei en 1 juni zit een nieuwe navigator naast me omdat Robin dit seizoen met Dennis Kuipers rijdt. We hebben opnieuw gekozen voor een ervaren Belg: Davy Thierie. Hij heeft de laatste jaren veel gereden met Bernhard ten Brinke. Davy is een heel prettig mens en bovendien zeer professioneel.
Daarmee is het powertrio voor de ELE Rally compleet. En dat is ook zeker de verdienste van mijn trouwe sponsors Axians ICT, Capi Europe, Van Vliet Transport en Imex BV. Ik denk echt dat we het pakket hebben om te kunnen knallen in de ELE.
De winnaar van onze prijsvraag is Stefan van Ras. Hij had alle vragen goed en wint hiermee een tegoedbon van Bloembak.nl.
We gaan voor de rally nog een dag testen in Nederland met de C4 WRC om een goede afstelling te vinden voor het Nederlandse asfalt. We laten niets aan het toeval over, want het doel is duidelijk: winnen. Of dat lukt weten we pas na de laatste proef, maar ik ga d’r in ieder geval helemaal voor!

Bijna 3 weken na hun overwinning in Tielt maken Freddy Loix en alle medewerkers van het BFO-Elitis Rallyteam zich klaar voor alweer een jubileumeditie van één van de 8 schitterende rally’s die het Belgisch Rally Kampioenschap rijk is. De 30e editie van de Rallye de Wallonië start dit weekend in hartje Namen en belooft 3 dagen van spanning, sensatie en mooie momenten.

Freddy en Frédéric reden een foutloos parcours in Tielt en bleven er gevrijwaard van enig technisch probleem. De wagen en het team blijken meer dan ooit perfect op elkaar afgestemd. Toch blijft het team niet op zijn lauweren rusten en wordt er telkens verder gesleuteld aan de wagen en gaan Freddy en Frédéric ook deze donderdag opnieuw de baan op voor een hele dag aan privé testritten in de buurt van Couvin. Niets wordt aan het toeval overgehouden. “We hebben inderdaad een hele mooie en incidentenvrije wedstrijd gereden tijdens de TAC Rally in Tielt. Dit wil echter niet zeggen dat we meteen tevreden moeten zijn met onszelf. We blijven aan de wagen sleutelen. Elk parcours is anders en dus ook de setting van de wagen.” aldus Freddy.

De Rallye de Wallonië belooft in vele opzichten een spannende wedstrijd te worden. Niet alleen moeten wagen en piloot bewijzen dat ze 3 dagen lang op topniveau kunnen rijden, Freddy krijgt er ook een geduchte tegenstander bij. Niemand minder dan François Duval heeft besloten om er zijn comeback te maken in de rally en er zich voor te bereiden voor een terugkeer naar het WRC. François Duval verschijnt aan de start in een Mini WRC. Hoewel François Duval heeft aangegeven niet zozeer de strijd te willen aangaan met Freddy Loix, kan het niet anders dan dat beide piloten geen duimbreed zullen wijken voor elkaar en voor elk punt zullen vechten.

Freddy kijkt alvast erg uit naar de wedstrijd; “De terugkomst van François in de rally is zeer goed nieuws. Ik ben dan ook blij dat hij de Rallye de Wallonië heeft uitgekozen als eerste wedstrijd. François is een steengoede en razendsnelle piloot. Indien we beiden gevrijwaard blijven van mechanische pech zal het wel eens een mooie en vooral spannende wedstrijd kunnen worden. Ik heb er nog geen enkele keer kunnen winnen en tracht daar komende weekend uiteraard verandering in te brengen. De toeschouwers zullen waar voor hun geld krijgen!”.

Na het debuut met de nieuwe BMW 130i in de TAC Rally, staat Chris Van Woensel dit weekend aan de start van zijn lievelingsrally, de Rally van Wallonië. Op het snelle, vloeiende parcours kunnen Chris Van Woensel en copilote Justine Demeestere het vermogen van hun zescilinder laten spreken. Na de vroege opgave in de Rally van Haspengouw, is de achtervolging in het kampioenschap ingezet.

Chris Van Woensel zorgde in het verleden al vaker voor verrassingen in de Rally van Wallonië. In 2002 zette hij de WRC’s voor schut door in de gietende regen met een Subaru Impreza Gr.N de wedstrijd te winnen. Ook met de Nissan 350Z reed de Yokohama-piloot aan de leiding in Namen, tot de mechaniek er anders over besliste.

“Vorig weekend werden we, samen met de andere oud-winnaars van de wedstrijd, nog eens in de kijker gezet tijdens een feestavond voor de 30ste verjaardag van de Rally van Wallonië. Een tof initiatief van de organisatoren,” vertelt Chris. “Maar, vrijdagavond staat alles in het teken van de sportieve strijd. Het blijft onze doelstelling om zo hoog mogelijk te finishen, als het kan dicht bij de WRC’s en in de top 10. Op de proeven rond Namen biedt het asfalt meer grip dan in Tielt, zodat we het vermogen en het koppel van onze BMW beter aan de grond moeten krijgen.”

In Tielt kampte Chris aanvankelijk met remproblemen. De verklaring is verrassend…

“De remmen zijn… te goed! De BMW heeft niet veel gewicht achteraan en daardoor kregen we de remmen niet op temperatuur. De remmen zijn in feite te groot, waardoor de achterwielen makkelijk blokkeerden in zware remzones. Maar, we hebben destijds met de Nissan geleerd hoe we dat op kunnen lossen. Normaal zou het dit weekend opgelost moeten zijn.”

Met meer vertrouwen in de remmen, zullen Chris en Justine in Namen voluit op zoek gaan naar een plaats in de top 10.