Na het zaterdaggedeelte leek alles er nog op dat Didier Vanwijnsberghe in de rally van Wallonië op weg was naar een eerste zege in het Historic-gedeelte van deze wedstrijd. Hij was bij de start van de laatste dag van het podium gerold met een voorsprong van 1'40" op Christophe Kerkhove (Porsche) en 1'50" op Dirk Deveux (Porsche).

"Na een voorzichtige start op de showproef van de Citadelle op vrijdag, trokken we op zaterdag alle registers open. Niet zo gemakkelijk als je weet dat ik weinig kon verkennen en voor 90 % op nota's heb gereden. Maar met Paul Snoeck had ik dan ook een heel betrouwbare co-piloot naast mij zitten. Alles ging wonderwel en ook met de Escort kenden we totaal geen problemen.

We hadden in de eerste proeven op zondag de voorsprong al wat verder uitgediept, en Deveux was in de eerste kp zelfs uit koers verdwenen. Alles zag er dus goed uit. Op de verbinding van de 2de naar de 3de klassementsproef brak er echter een veerpoot af rechts vooraan in de Ford Escort. We hebben zeker niets geraakt, maar de veerpoot is intussen 2 jaar oud en met de vele putten en jumps op dit parcours is dit misschien niet zo verwonderlijk dat deze begaf.

Een spijtige opgave, maar we hebben wel een super weekend meegemaakt op een idem dito parcours. Deze deelname aan de rally van Wallonië is zeker voor herhaling vatbaar.

Het zorgt er echter wel voor dat ik van het kampioenschap niet langer een hoofddoel zal maken. Nochtans had ik graag volop gestreden tegen een klepper als ex-Europees kampioen Robert Droogmans. Geen punten in de Wallonië, Haspengouw stond en Bocholt en Bianchi staan niet op onze kalender. Zodoende kunnen we niet meer aan 6 resultaten geraken om toch volop onze kans te wagen op de titel.

Begin juni nemen de we de start in de ORC-rally in Oostrozebeke, als voorbereiding op Ieper. Na de Ypres Historic Rally volgt Roeselare en mogelijks de East Belgian of de Condroz."

De organisatie van de “Rallysprint Monteberg” wenst de aangemelde deelnemers er op te wijzen dat het toegelaten aantal deelnemers op heden reeds sterk overschreden is.

Zoals in het bijzonder wedstrijdreglement vermeld, krijgen de deelnemers die volledig in orde zijn met hun inschrijvingsformulier en betaling voorrang tot deelname. De data waarop bovengenoemde in orde gebracht werd is doorslaggevend om de definitieve lijst op te maken.

130 deelnemers zullen tot de administratieve en technische controle toegelaten worden. De deelnemers die zich pas na de bovenvermelde 130 administratief in orde stelden en dus niet kunnen deelnemen zullen door de inrichter verwittigd worden.

“ Met spijt in ons hart kunnen we niet anders dan deze drastische beslissing nemen” aldus Christophe Vermeersch van SuperStage “Ons reglement, timing en daaraan gekoppelde goedkeuringen en vooral de veiligheid laten niet toe dit aantal te overschrijden. Hierbij hebben we een dubbel gevoel. Enerzijds zijn we fier dat onze nieuwe formule om slechts op één dag te rijden aanslaat bij de piloten en verheugen we ons op het feit dat de Regionale autosport weer hoogdagen beleeft. Anderzijds is niets zo pijnlijk om ambitieuze deelnemers die toeleven naar deze dag te moeten weigeren”

Foto's - Pictures ONLINE : REPORTAGE RALLY DE WALLONIE 2013 !

De Rally van Wallonië was boeiend en spannend op alle niveaus, niet in het minst in het Junior BRC. Door de komst van enkele referenties in R2, was het voor de jongeren een stuk lastiger om een snelste tijd op de tabellen te zetten. Maar, moeilijk gaat ook. Dat bewees Timo van der Marel door met zijn Ford Fiesta R2 meteen de scratch te realiseren op de Citadel vrijdagavond.
Zaterdag kwam Ghislain de Mevius op dreef. Ondanks het feit dat hij vooraf niet had getest met de Peugeot 208 R2, ging de leider in het Junior BRC vlot mee met de referenties Xavier Baugnet en Cédric De Cecco. Door een lekke band zag Ghislain zaterdagavond zijn voorsprong op Matthias Boon echter plots verkleinen. Zondagochtend maakte de Mevius eerst een foutje, waardoor Matthias Boon hem kon passeren, waarna de Peugeot definitief uit de wedstrijd verdween met een afgebroken steun van de versnellingsbak.
Matthias Boon was niet tevreden met de leidersplaats in het Junior-klassement. De Skoda-piloot ging voluit voor de overwinning in R2. Maar, zijn jacht op de Peugeot van De Cecco eindigde met een lekke band op KP 22, Malonne: "Voor mij telde enkel de zege in R2. We gingen voluit en dan kan het gebeuren dat je lek rijdt bij het snijden. We hebben in elk geval een fantastisch weekend beleefd. De R2's van de verschillende merken waren aan elkaar gewaagd en het niveau lag erg hoog, want niemand liet steken vallen," lachte Boon.
Polle Geusens schoof zo door naar de leidersplaats en de Limburger liet de kans niet liggen om zijn tweede zege van het seizoen veilig te stellen in het Junior BRC, al had hij maar 12" over op Michaël Bourgeois met een 208 R2.
"In het begin van de wedstrijd stond de auto veel te zacht afgeveerd. Na een aanpassing van de afstellingen ging het beter, maar toen was het verschil al gemaakt. Deze zege is beloning voor het harde werk van de voorbije weken, want op twee weken tijd bouwden we een nieuwe auto op na onze sortie in Tielt," vertelde Geusens, die opnieuw aan de leiding komt.
Timo van der Marel werd derde, voor Ludovic Sougnez en Matthias Boon. De snelste R1-piloot was Lucas Walbrecq met zijn Renault Twingo, voor merkgenoot Pierre-Julien Kaufmann.

Na elke wedstrijd van het BFO Belgian Rally Championship, bekroont de BFO Award een uitzonderlijk sterke prestatie van een jong rallytalent. De Rally van Wallonië had nogal wat verrassingen in petto in het Junior-kampioenschap. Aanvankelijk werd de strijd volledig gedomineerd door Ghislain de Mevius, maar een lekke band zaterdagavond werd gevolgd door een opgave zondagochtend. Matthias Boon eiste daarna de hoofdrol op, maar net toen hij de jacht had geopend op de leider in R2, Cédric De Cecco, werd de Leuvenaar terug geslagen door een lekke band.
Wie zich niet op een foutje liet betrappen was Timo Van der Marel. De 22-jarige Nederlander kwam voor de derde keer aan de start in Namen, voor de eerste keer in het kader van de Ford Fiesta Sport Trophy. Daarin verraste hij topfavoriet Hugo Arellano, een serieuze referentie, en alle lokale specialisten. Bovendien realiseerde de zoon van Jan Van der Marel met zijn Fiesta R2 één algemene scratch in R2, uitgerekend op de openingsproef op de Citadel vrijdagavond. Enkel door een straftijd wegens "overdreven snelheid" op een verbindingsrit verspeelde Van der Marel, de vorige twee jaren actief in de WRC Academy, de zege in Junior en strandde hij achter Polle Geusens en Mickaël Bourgeois.
"De snelle proeven van de Rally van Wallonië zijn prachtig. Het niveau in het Junior-kampioenschap en in de Belgische Fiesta Trophy ligt erg hoog. Ik was het niet eens met de straftijd van 1'20" die we kregen, want uiteindelijk klokten we te laat in omdat de tijd voor de alternatieve verbinding erg kort berekend was. Ik was daardoor zo kwaad dat ik vandaag als een gek heb aangevallen om toch nog de Fiesta Trophy te winnen. Deze BFO Award is een ongelofelijke opsteker. We zullen er in de Sezoensrally zeker bij zijn," verklaarde de jonge Nederlander, die we terug aan de start zullen zien in de Sezoensrally.

Zonder rechtstreekse concurrent in de Citroën Trophy, waar Armand Fumal snel wegzakte, zocht Caren Burton dit weekend dan maar de strijd op met de 4x4 Gr.A-wagens van Streel, Venant en Léonard. Wellicht de reden waarom zijn remmen een paar keer oververhit geraakten, al belette hem dat niet om zijn Citroën DS3 toch naar een 13de plaats te sturen.

In de Ford Fiesta Sporting Trophy waar er meer dan 15 deelnemers waren (Hugo Arellano en Bob Kellen reden niet voor de Trophy),was het de Nederlander Van der Marel die domineerde. Zelfs ondanks een zware tijdstraf (overdreven snelheid) heroverde hij de eerste plaats t.o.v. Sougnez en Dedouaire die hem op het podium vergezelden . Radoux (motor) en De Ridder (sortie en nadien een mechanisch probleem) moesten opgeven, terwijl Van Deijne (eveneens omwille van snelheidsovertreding) terugviel in het klassement.

Vier teams kwamen aan de start van de eerste manche van de nieuwe Peugeot 208 Rally Cup. En… die wagens konden zich meteen mengen in de strijd om de klasse 6 (R2B) Eerst Xavier Baugnet (die op het einde van de eerste etappe dan 1'50'' verloor door een lekke band) en later met Cédric De Cecco en Ghislain de Mévius die nek-aan-nek streden om de zege, tot… de Mevius wegviel met een gebroken transmissie.

Maar er kwam ook stevig weerwerk van enkele teams die niet voor een cup reden. In de eerste plaats van Polle Geusens die zijn nieuwe Citroën C2 R2 Max naar de vierde plaats (klasse 6) stuurde, maar ook van Matthias Boon die met De Cecco om de zege streed tot hij een foutje maakte en lek reed. “De Peugeot 208 is beter op gebied van ophanging, terwijl de motoren vergelijkbaar zijn. Ik probeerde maar het mislukte. Toch heb ik er geen spijt van

Toch ook opmerken dat al deze wagens voorafgegaan werden door de Duitstalige Stéphane Hermann (16de ) die weer een indrukwekkende prestatie afleverde met zijn Fiat Punto HGT. Daarmee won hij trouwens ook in Gr.M (nadat Chris Van Woensel moest opgeven door een probleem met de achterbrug van zijn BMW 130i) en ging hij ook ruim de officiële VW Polo GTI van Guillaume Dilley en de Citroën Saxo van streekpiloot Frédéric Hébette (die hier voor de twintigste keer deelnam) vooraf.

De meeste cup-piloten streden ook voor het juniorkampioenschap, waar er maar liefst 21 teams aan de start kwamen. Door diverse tegenslagen van de Mévius en Van der Marel, was het opnieuw Polle Geusens die won. Hij ging finaal o.a. Michaël Bourgeois en Ludovic Sougnez vooraf.

167 teams kwamen dit weekend aan de start van de 30ste rally van Wallonië, een verjaardagseditie met als hoofditem, de terugkeer van François Duval. Toch was het Freddy Loix die deze manche van begin tot einde domineerde en die zo via een derde opeenvolgende succes in het Belgisch kampioenschap eindelijk deze rally kon toevoegen aan zijn palmares.

Hoewel het weer door de regen op vrijdag en de frisse temperaturen nadien, tijdens dit laatste weekend van april niet 100% was, kon het grote autosportfeest in de Naamse regio ter gelegenheid van de 30 rally van Wallonië toch voluit gevierd worden. Het begon vrijdagavond met een show op de Citadel van Namen, waar het talrijk opgekomen publiek o.a. Patrick Snijers opnieuw zag rijden met de Porsche 911 SCRS Gr.B waarmee hij de eerste editie in 1984 won !

Hoewel Snijers geen Porsche 997 kon vinden om aan deze 30ste editie deel te nemen, ontbrak ook de recordhouder van deze rally Pieter Tsjoen, die we dit seizoen nog niet in actie zagen. Dit werd evenwel gecompenseerd door het heroptreden van publiektrekker François Duval, die hier een WRC van de laatste generatie kwam ontdekken.

Het leek vooraf een veelbelovend duel te worden met Freddy Loix, de leider in de tussenstand van het BRC, maar op de kp’s had de Focus WRC 2 l. toch steeds de bovenhand op de Mini WRC 1.6 turbo, behalve op kp 5 waar de leider lek reed. Toch was het tijdsverlies veel groter voor “Dudu” toen die later op Kp “13” zelf lek reed en meer dan één minuut verloor ! En… na die tegenslag moest de winnaar van 2009 de kelk zelfs tot op de bodem leegdrinken, aangezien hij zondagmorgen nog voor de eerste kp moest opgeven door een elektronisch probleem, waardoor een spoel en een bougie smolten. “Het was onmogelijk om de schade in de as van de cilinder hier te herstellen” aldus de tuner van de wagen, Willy Collignon

Door die opgave kwam er plots ook een einde aan de mooie strijd om de tweede plaats tussen de Mini en de andere WRC 1.6 turbo, de Ford Fiesta van de Nederlander Dennis Kuipers, die tijdens zijn eerste optreden in Namen alvast erg mooie dingen liet zien en daarvoor beloond werd met een besttijd tijdens de eerste passage op Arbre (kp 18). Maar… tijdens de volgende ronde tolde hij dan wel een paar keer op kp 22 en daarbij raakte hij een koe, die moest afgemaakt worden. Uiteraard nam Freddy Loix op dat moment geen grote risico’s meer, zodat hij via zijn derde opeenvolgende succes in het BFO-BRC 2013, eindelijk zijn naam kon toevoegen aan het palmares van deze Naamse klassieker. “Het is misschien vreemd, maar ik heb minder stress als ik me voluit moet geven in een hevige strijd met een tegenstrever zoals François, dan wanneer dat niet het geval is. Dan kan je je trouwens niet veroorloven om een zege te verspelen door een fout. Kortom ik verkies opperste concentratie.

De eerste zege in de rally van Wallonië kwam er voor Freddy dus tijdens zijn zesde deelname. Hij debuteerde hier in 1991 (8ste alg. en derde in Gr.N met een Mitsubishi Galant VR4) terwijl zijn beste resultaat tot dusver er kwam in 1994 (2de alg. en winnaar in F2 met een Opel Astra Gr.A).

Behalve de Skoda Fabia van Allart (turbobreuk in Kp 2 – maar herstart via super-rallye) en de Citroën C4 van Stéveny (niet op zijn gemak everder ook enkele mechanische problemen)streden alle andere WRC’s op zondag voor de laatste podiumplaats. Met zijn indrukwekkende Mitsubishi WRC leek de Nederlander Bob De Jong lang onderweg naar de derde plaats, maar uiteindelijk moest hij David Bonjean toch laten voorgaan, waardoor dus de Peugeot 307 WRC finaal het podium haalde. Stéphane Lhonnay sloot met zijn op papier minder krachtige WRC de top-5 af, maar terwijl hij zich snel uit de greep van de S2000-wagens of de beste Gr.N’s reed, gaf hij finaal ook maar 30 seconden toe op Bonjean !

Komend weekend wordt in de omgeving van Namen de Rallye de Wallonie verreden. Na zijn misser in de TAC Rally keek Robert Droogmans uit naar deze 3de manche van het Yokohama Belgian Historic Championship om sportieve revanche te kunnen nemen. Maar dit wordt nu even uitgesteld, want het Astrum Retro Team geeft forfait voor de klassieker in Namen.

Bij het uitwerken van de plannen om met Robert en het Astrum Retro Team deel te nemen aan het Belgisch Historic Rally Kampioenschap, bestond dit kampioenschap uit acht wedstrijden. Wij veronderstelden dat er tweemaal vier wedstrijden waren, waarvan één schrapresultaat mocht weerhouden worden.Bij het analyseren van het reglement is gebleken dat er zes resultaten van negen wedstrijden in rekening gebracht mogen worden. Het feit is dat we niet aan alle negen manches deel kunnen nemen. Ondanks dat Robert en Johnny reeds de verkenningen hadden afgewerkt, werd besloten om de enige driedaagse wedstrijd van onze kalender te schrappen.Jammer voor de sympathieke organisatie van de Rallye de Wallonie, want zij hebben er alles aangedaan om ons toch te kunnen laten starten. Onze volgende rally wordt nu de Sezoens Rally in Bocholt,” aldus teammanager Freddy Vieren.

De afgelopen maanden hebben we als team keihard gewerkt om alles rond te krijgen voor onze eerste rally van 2013. De inspanningen zijn niet voor niets geweest, want Imex Racing staat met een ijzersterk pakket aan de start van de ELE Rally.

Het is gelukt om de auto te bemachtigen die bovenaan onze wensenlijst stond: de Citroën C4 WRC. Een unieke auto, volgens de kenners toch wel de ultieme 2-liter WRC. Ik ben erg benieuwd hoe bruut zo’n oude kampioensauto van Sebastien Loeb is. Voor de fans is het ook mooi, want in de ELE Rally was nog nooit een C4 WRC te zien.
Hans Weijs Motorsport
Dat het is gelukt om zo’n C4 naar Nederland te halen hebben we voor een belangrijk deel te danken aan Hans Weijs. Hans heeft zijn connecties bij Citroën aangesproken, waarna de bal is gaan rollen. Hans Weijs Motorsport zal ook de service en de afstelling van de auto voor z’n rekening gaan nemen.
Het is de eerste keer dat Imex Racing met Hans samenwerkt en het bevalt super. Hans weet als ervaren rijder precies wat nodig is om professioneel te kunnen werken. Voor mij als rijder is het ook fijn om zo’n ervaren man als klankbord te hebben. Je bent ook als tweevoudig kampioen nooit te oud om te leren.
Nieuwe navigator
Op 31 mei en 1 juni zit een nieuwe navigator naast me omdat Robin dit seizoen met Dennis Kuipers rijdt. We hebben opnieuw gekozen voor een ervaren Belg: Davy Thierie. Hij heeft de laatste jaren veel gereden met Bernhard ten Brinke. Davy is een heel prettig mens en bovendien zeer professioneel.
Daarmee is het powertrio voor de ELE Rally compleet. En dat is ook zeker de verdienste van mijn trouwe sponsors Axians ICT, Capi Europe, Van Vliet Transport en Imex BV. Ik denk echt dat we het pakket hebben om te kunnen knallen in de ELE.
De winnaar van onze prijsvraag is Stefan van Ras. Hij had alle vragen goed en wint hiermee een tegoedbon van Bloembak.nl.
We gaan voor de rally nog een dag testen in Nederland met de C4 WRC om een goede afstelling te vinden voor het Nederlandse asfalt. We laten niets aan het toeval over, want het doel is duidelijk: winnen. Of dat lukt weten we pas na de laatste proef, maar ik ga d’r in ieder geval helemaal voor!

Bijna 3 weken na hun overwinning in Tielt maken Freddy Loix en alle medewerkers van het BFO-Elitis Rallyteam zich klaar voor alweer een jubileumeditie van één van de 8 schitterende rally’s die het Belgisch Rally Kampioenschap rijk is. De 30e editie van de Rallye de Wallonië start dit weekend in hartje Namen en belooft 3 dagen van spanning, sensatie en mooie momenten.

Freddy en Frédéric reden een foutloos parcours in Tielt en bleven er gevrijwaard van enig technisch probleem. De wagen en het team blijken meer dan ooit perfect op elkaar afgestemd. Toch blijft het team niet op zijn lauweren rusten en wordt er telkens verder gesleuteld aan de wagen en gaan Freddy en Frédéric ook deze donderdag opnieuw de baan op voor een hele dag aan privé testritten in de buurt van Couvin. Niets wordt aan het toeval overgehouden. “We hebben inderdaad een hele mooie en incidentenvrije wedstrijd gereden tijdens de TAC Rally in Tielt. Dit wil echter niet zeggen dat we meteen tevreden moeten zijn met onszelf. We blijven aan de wagen sleutelen. Elk parcours is anders en dus ook de setting van de wagen.” aldus Freddy.

De Rallye de Wallonië belooft in vele opzichten een spannende wedstrijd te worden. Niet alleen moeten wagen en piloot bewijzen dat ze 3 dagen lang op topniveau kunnen rijden, Freddy krijgt er ook een geduchte tegenstander bij. Niemand minder dan François Duval heeft besloten om er zijn comeback te maken in de rally en er zich voor te bereiden voor een terugkeer naar het WRC. François Duval verschijnt aan de start in een Mini WRC. Hoewel François Duval heeft aangegeven niet zozeer de strijd te willen aangaan met Freddy Loix, kan het niet anders dan dat beide piloten geen duimbreed zullen wijken voor elkaar en voor elk punt zullen vechten.

Freddy kijkt alvast erg uit naar de wedstrijd; “De terugkomst van François in de rally is zeer goed nieuws. Ik ben dan ook blij dat hij de Rallye de Wallonië heeft uitgekozen als eerste wedstrijd. François is een steengoede en razendsnelle piloot. Indien we beiden gevrijwaard blijven van mechanische pech zal het wel eens een mooie en vooral spannende wedstrijd kunnen worden. Ik heb er nog geen enkele keer kunnen winnen en tracht daar komende weekend uiteraard verandering in te brengen. De toeschouwers zullen waar voor hun geld krijgen!”.

Na het debuut met de nieuwe BMW 130i in de TAC Rally, staat Chris Van Woensel dit weekend aan de start van zijn lievelingsrally, de Rally van Wallonië. Op het snelle, vloeiende parcours kunnen Chris Van Woensel en copilote Justine Demeestere het vermogen van hun zescilinder laten spreken. Na de vroege opgave in de Rally van Haspengouw, is de achtervolging in het kampioenschap ingezet.

Chris Van Woensel zorgde in het verleden al vaker voor verrassingen in de Rally van Wallonië. In 2002 zette hij de WRC’s voor schut door in de gietende regen met een Subaru Impreza Gr.N de wedstrijd te winnen. Ook met de Nissan 350Z reed de Yokohama-piloot aan de leiding in Namen, tot de mechaniek er anders over besliste.

“Vorig weekend werden we, samen met de andere oud-winnaars van de wedstrijd, nog eens in de kijker gezet tijdens een feestavond voor de 30ste verjaardag van de Rally van Wallonië. Een tof initiatief van de organisatoren,” vertelt Chris. “Maar, vrijdagavond staat alles in het teken van de sportieve strijd. Het blijft onze doelstelling om zo hoog mogelijk te finishen, als het kan dicht bij de WRC’s en in de top 10. Op de proeven rond Namen biedt het asfalt meer grip dan in Tielt, zodat we het vermogen en het koppel van onze BMW beter aan de grond moeten krijgen.”

In Tielt kampte Chris aanvankelijk met remproblemen. De verklaring is verrassend…

“De remmen zijn… te goed! De BMW heeft niet veel gewicht achteraan en daardoor kregen we de remmen niet op temperatuur. De remmen zijn in feite te groot, waardoor de achterwielen makkelijk blokkeerden in zware remzones. Maar, we hebben destijds met de Nissan geleerd hoe we dat op kunnen lossen. Normaal zou het dit weekend opgelost moeten zijn.”

Met meer vertrouwen in de remmen, zullen Chris en Justine in Namen voluit op zoek gaan naar een plaats in de top 10.

Drie dagen rally op hoog niveau, dat staat Hermen Kobus en Erik de Wild dit weekend te wachten in de 30ste editie van de Rally van Wallonië, de derde wedstrijd van het BFO Belgian Rally Championship. In de TAC Rally bewees de Nederlandse vice-kampioen zijn talent door op de allerlaatste proef de maat te nemen van de Belgische kampioen Super 2000, Vincent Verschueren.
Hermen Kobus en Erik de Wild verkenden afgelopen zondag de proeven van deze Rally van Wallonië, een van de mooiste wedstrijden op de Belgische kalender.
"We hebben de verkenningen op één dag afgewerkt. Zondag zijn we om 5h30 vertrokken in Nijmegen en rond 8h30 stonden we in Namen. We hebben alle proeven twee keer verkend en twaalf uur later stond alles op notes. Ik kan je wel vertellen dat de proeven bijzonder snel zijn, met bovendien ontelbare blinde situaties. Ik denk dat ons notasysteem op dit parcours zeker goed tot zijn recht zal komen. Er zijn wel een paar proeven voor piloten met een groot hart, zoals de klassementsproef van Arbre. Die proef is razendsnel, bumpy, glad en de bomen staan heel dicht langs de baan. Het wordt een uitdagende rally," lacht Hermen.
Na de verkenningen was Hermen niet meer zo zeker over de technische keuze die gemaakt werd voor de transmissie van de Ford Fiesta Super 2000...
"Na de TAC Rally is gebleken dat het sperdifferentieel vooraan te strak stond. Dat was de verklaring voor het moeilijk insturen van de wagen, behalve op de laatste proeven, toen ik veel agressiever reed om Vincent terug te pakken. Dat probleem is opgelost. Voor de Wallonie hebben we wel gekozen voor de korte verhoudingen in de versnellingsbak. Misschien niet de ideale keuze, want zo haalt de Fiesta S2000 slechts 170 km/h, maar als het regent is de handicap wellicht minder groot en op technische stroken kunnen we er een voordeel uit halen."
Het belooft weer een spannende strijd te worden met Melissa Debackere en Vincent Verschueren...
"Echt, ik hoop dat de verschillen iets groter zijn in de Rally van Wallonië, want we hebben in Tielt de ganse dag op de limiet gereden. Vrijdagavond op de Citadel ga ik niet teveel risico's nemen, maar zaterdag zal ik meteen in de aanval gaan. De proeven op zaterdag zijn technischer. Zondag verwacht ik dat we met onze korte verhoudingen eventueel wat tijd zullen laten liggen. Ik ben echt benieuwd, want het niveau ligt erg hoog in België!"

Tijdens het traditionele rendez-vous van de rally van Wallonië, de show op de Citadel, zal deze dertigste editie gevierd worden en dat in aanwezigheid van ex-winnaars en enkele uitzonderlijke wagens uit de Belgische rallygeschiedenis ! Patrick Snijers met de Porsche 911 SC RS “Gaban” waarmee hij in ‘84 deelnam aan de eerste editie !

Laatste minuut: De show met François Duval en een Corolla WRC !
Met overwinningen in 2001, 2003, 2004, 2005 (met Tsjoen) en 2009 (met Duval), heeft de Toyota Corolla WRC 5 successen in Namen. Een record want er waren twee versies van de Ford Sierra Cosworth nodig om de 6 successen (1987, 1988, 1990 met de 2 deuren 2RM en 1991, 1992 en 1997 met de 4 deuren 4x4) te behalen. François Duval zal met de auto van Philippe Dewulf rijden.

Zorg dat je op tijd komt, want de Esplanade op de Citadel van Namen zal vrijdagavond opnieuw massaal ingenomen worden door het publiek. Alvorens daar (vanaf 20u45) de BRC-wagens passeren, willen de organisatoren daar immers zowel het publiek als zichzelf verwennen met een show. De jongsten onder ons zullen zo de rijke geschiedenis van de rally van Wallonië ontdekken terwijl de ouderen daarover wellicht vele mooie herinneringen zullen kunnen ophalen.

Hoewel enkele ex-winnaars ontbreken op dat appel, was het ook onmogelijk om alle winnende wagens opnieuw te herenigen in Namen. Sommige zijn er immers niet meer en anderen staan in een museum. Maar een competitiewagen is uiteraard gemaakt om de racen. Dat was trouwens ook de mening van enkele gepassioneerde eigenaars, die zich lieten verleiden door het voorstel van de organisatoren. Zo krijgen enkele oud-winnaars bij deze gelegenheid de kans om - als demonstratie - nog eens enkele rondjes met hun ex-wagen te rijden.

2 authentieke Porsche’s 911 SCRS en de eerste Subaru WRC in België

Hoewel hij dus niet aan de rally deelneemt met een Porsche 997 neemt Patrick Snijers nog eens plaats in de Porsche 911 SCRS Gr.B, waarmee hij in 1984 de eerste editie won ! Ook de tweelingzus (neen geen replica) van die wagen (de ex-Droogmans) zal aanwezig zijn. Kortom het gaat om twee authentieke wagens, geprepareerd door Jean-Pierre Gaban en RAS-Sport, die nu eigendom zijn van een verzamelaar uit het noorden van ons land, die zelf het ganse weekend als « guest » met zo’n wagen zal rondrijden.

Een ander exemplaar uit de RAS-ateliers dat heel wat herinneringen oproept is de Ford Sierra Cosworth, één van de Gr.A-koninginnen van de late jaren tachtig. Hoewel de wagen die vrijdag aanwezig zal zijn, niet het exemplaar is waarmee Robert Droogmans won in 1987, benadert die wel het niveau van die wagen. Het betreft immers de trainingswagen van Droogmans, waarmee Theo Dexters hier in 1990 vierde werd.

De eerste Subaru WRC die te zien was in België is eveneens van de partij. De winnaar van de Condroz rally in 1997 (met Bruno Thiry achter het stuur) de « P10WRC » won in handen van Mathias Viaene later namelijk ook in Namen de editie van de eeuwwisseling. Deze wagen die enkele jaren geleden volledig gerestaureerd werd, komt nu naar deze show via de Engelman James Sparrow, die er nog regelmatig “asfalt-proeven” mee afwerkt. Gelukkig dus ook dit weekend !

Larry Cols aan het stuur van zijn Mitsubishi uit 2007 !

Misschien iets minder prestigieus, maar de winnende Mitsubishi Evo8 Gr.A uit 2007 zal ons herinneren aan het grote talent van Larry Cols. Dankzij de huidige eigenaar, Marc Streel die er trouwens de rally mee zal rijden, zal « Didi Junior » voor het eerst terug in een competitiewagen stappen om er deze sympathieke demo mee te rijden. Ongetwijfeld zal hij daarvoor een staande ovatie krijgen op de Esplanade. Net zoals Sparrow en Streel krijgt ook de laureaat van 2008, Hubert Deferm een derogatie om enkele rondjes af te werken op de Esplanade aan het stuur van zijn huidige BMW M3.

Ook Bernard Munster, met een Renault Clio Maxi, de winnaar van de editie 1995, hield eraan om aanwezig te zijn. En… om alvast het spektakel te garanderen, gebruikt hij zijn gloednieuwe historic-Porsche 911, die binnenkort zal deelnemen aan de rally van Marokko !

En… hoewel ze net als hun eigenaars deze rally nooit zelf gewonnen hebben, zijn er nog twee andere wagens die omwille van hun uitzonderlijk karakter opgenomen werden in de show. Het gaat om de Ferrari 308 GTB Gr.4 van Christophe Jacob, een wagen die nooit eerder te zien was in de rally van Wallonie (zelfs niet in Gr.B-uitvoering) en de nieuwe Nissan 240 RS Gr.B van Grégoire de Mévius. Een wagen die de dubbele ex Gr.N wereldkampioen voor het eerst aan het publiek toont, voor hij over enkele dagen vertrekt naar de rally van Marokko.

Dit spektakel begint om 18u30. Maar om te voorkomen dat er door het opspattend grind auto’s zouden beschadigd worden, zullen ze niet allemaal tegelijk rijden. Bovendien zullen deze demonstraties op de Esplanade onderbroken worden door interviews met alle aanwezige ex-winnaars. Om niets te missen is het dus aangewezen om tijdig aanwezig te zijn. De toegangsprijs bedraagt 15 Euro (voor volwassenen) terwijl kinderen tot 12 jaar gratis binnen mogen.

herinneringen oproept is de Ford Sierra Cosworth, één van de Gr.A-koninginnen van de late jaren tachtig. Hoewel de wagen die vrijdag aanwezig zal zijn, niet het exemplaar is waarmee Robert Droogmans won in 1987, benadert die wel het niveau van die wagen. Het betreft immers de trainingswagen van Droogmans, waarmee Theo Dexters hier in 1990 vierde werd.

De eerste Subaru WRC die te zien was in België is eveneens van de partij. De winnaar van de Condroz rally in 1997 (met Bruno Thiry achter het stuur) de « P10WRC » won in handen van Mathias Viaene later namelijk ook in Namen de editie van de eeuwwisseling. Deze wagen die enkele jaren geleden volledig gerestaureerd werd, komt nu naar deze show via de Engelman James Sparrow, die er nog regelmatig “asfalt-proeven” mee afwerkt. Gelukkig dus ook dit weekend !

Larry Cols aan het stuur van zijn Mitsubishi uit 2007 !

Misschien iets minder prestigieus, maar de winnende Mitsubishi Evo8 Gr.A uit 2007 zal ons herinneren aan het grote talent van Larry Cols. Dankzij de huidige eigenaar, Marc Streel die er trouwens de rally mee zal rijden, zal « Didi Junior » voor het eerst terug in een competitiewagen stappen om er deze sympathieke demo mee te rijden. Ongetwijfeld zal hij daarvoor een staande ovatie krijgen op de Esplanade. Net zoals Sparrow en Streel krijgt ook de laureaat van 2008, Hubert Deferm een derogatie om enkele rondjes af te werken op de Esplanade aan het stuur van zijn huidige BMW M3.

Ook Bernard Munster, met een Renault Clio Maxi, de winnaar van de editie 1995, hield eraan om aanwezig te zijn. En… om alvast het spektakel te garanderen, gebruikt hij zijn gloednieuwe historic-Porsche 911, die binnenkort zal deelnemen aan de rally van Marokko !

En… hoewel ze net als hun eigenaars deze rally nooit zelf gewonnen hebben, zijn er nog twee andere wagens die omwille van hun uitzonderlijk karakter opgenomen werden in de show. Het gaat om de Ferrari 308 GTB Gr.4 van Christophe Jacob, een wagen die nooit eerder te zien was in de rally van Wallonie (zelfs niet in Gr.B-uitvoering) en de nieuwe Nissan 240 RS Gr.B van Grégoire de Mévius. Een wagen die de dubbele ex Gr.N wereldkampioen voor het eerst aan het publiek toont, voor hij over enkele dagen vertrekt naar de rally van Marokko.

Dit spektakel begint om 18u30. Maar om te voorkomen dat er door het opspattend grind auto’s zouden beschadigd worden, zullen ze niet allemaal tegelijk rijden. Bovendien zullen deze demonstraties op de Esplanade onderbroken worden door interviews met alle aanwezige ex-winnaars. Om niets te missen is het dus aangewezen om tijdig aanwezig te zijn. De toegangsprijs bedraagt 15 Euro (voor volwassenen) terwijl kinderen tot 12 jaar gratis binnen mogen.

Maar liefst 18 Ford Fiësta’s R2 staan aankomend weekend aan de start van de Rallye de Wallonie. Een van de deelnemers is Timo van der Marel, die samen met navigatrice Rebecca Smart dit seizoen de gehele Belgische Ford Fiësta Sport Trophy rijdt. De equipe komt met een duidelijk doel aan de start: het podium.De Rallye de Wallonie vormt dit seizoen de eerste meetellende wedstrijd van zowel de Belgische, als de Nederlandse Ford Fiësta Trophy. Hoewel Van der Marel zich voor beide trophy’s ingeschreven heeft, ligt zijn prioriteit bij de cup in België. “Het Belgisch kampioenschap telt zes wedstrijden, die we allemaal gaan rijden. Deelname aan het volledige Nederlandse kampioenschap voegt daar nog eens drie wedstrijden aan toe. Op dit moment hebben we daar helaas nog geen budget voor, dus onze focus ligt op België.”De seizoensopener speelt zich af in Wallonië, rondom het stadje Namen. In totaal staan 24 klassementsproeven op het programma. De aftrap vormt de showproef Citadel op vrijdagavond. Een proef die start met een rondkoers bij de Citadel in Namen en eindigt met een smalle en steile afdaling op kasseien naar beneden. Zaterdag volgen nog eens 15 proeven, terwijl op zondag de laatste 8 worden verreden. In totaal meten maar liefst 18 Fiësta R2-equipes de krachten met elkaar. Timo van der Marel heeft deze wedstrijd al een paar keer eerder gereden en kijkt er enorm naar uit. “Deze wedstrijd heeft echt alles. Veel technische stukken, topjes, blinde bochten, asfalt, kasseien, klinkers, hairpins… Echt een uitdaging voor rijder, navigator en auto. Als het gaat regenen worden al die vette en slecht onderhouden wegen ook nog eens bijzonder glibberig.”Met startnummer 45 op de deuren voeren Van der Marel/Smart de overige 17 Fiësta-rijders aan. Als de eerste deelnemer zondag even na half vier over het podium rijdt, heeft hij (of zij) er 217 kilometer op snelheid opzitten. Smart: “We gaan deze wedstrijd niet meteen alles uit de kast halen. Het is lastig om te bepalen hoe we staan ten opzichte van de Belgische deelnemers, vooral de lokale deelnemers zullen erg snel zijn. We gaan in ieder geval voor een podiumplaats in de Trophy.” Ook dit jaar is de service weer in handen van het vakkundige MCC Sport. “Ik werk al vele jaren samen met MCC Sport en ben blij dat we onze samenwerking dit jaar weer voort kunnen zetten. Ze hebben de Fiësta prefect opgebouwd, de vuurdoop tijdens de Tank S Rally in maart liep fantastisch. Aan de auto zal het niet liggen,” besluit Van der Marel.WedstrijddetailsVrijdag 26 april1e deelnemer podium: 20.02 uur1e deelnemer Citadel: 20.45 uurZaterdag 27 aprilStart 1e deelnemer podium: 08.16 uurFinish 1e deelnemer podium: 19.50 uurZondag 28 aprilStart 1e deelnemer podium: 08.06 uurFinish 1e deelnemer podium: 15.37 uurLocatie service/podium Place de Wallonie, JambesStartnummer vd Marel/Smart 45Site van de organisatie www.automobileclubnamur.be

Het succes van de enige echte promotieformule in het kader van het Kampioenschap van België Rally blijft overweldigend! In de Rally van Wallonië zullen maar liefst meer dan vijftien piloten aan de start verschijnen met een Ford Fiesta R2 in het kader van de openingsmanche van de Ford Fiesta SportTrophy 2013, die opnieuw over zes rally's verreden zal worden. De strijd voor de opvolging van Xavier Baugnet is open...

Hoewel de FFST 2013 nog niet van start ging, werden de eerste twee wedstrijden van het Begisch rallykampioenschap al geanimeerd door tal van Ford Fiesta's R2. Het bevestigt het statuut als referentie van het bommetje van het merk met de blauwe ovaal. Zowel in de Rally van Haspengouw als in de TAC Rally, verzorgden de Fiesta's R2 het spektakel in het Junior Kampioenschap georganiseerd in de marge van het BFO Belgian Rally Championship, maar ook andere, minder jonge piloten kiezen voor de Ford om zich in een ideale context uit te leven.

In de Rally van Wallonië zullen verschillende accenten te horen zijn in het R2 Café, het verzamelpunt voor de teams van de FFST voor, tijdens en na de wedstrijd. Het startveld is immers erg internationaal, met Nederlandse, Britse, Zwitserse, Luxemburgse, Franse en... Belgische deelnemers.

Thibault Radoux, Guillaume De Ridder, Ludovic Sougnez, Jamie Brown, Tom Van Rompuy en Joachim Wagemans (18 jaar), die in Tielt aan de start kwam nadat hij eerder al ervaring op deed in de Pfalz-Westrich in Duitsland en de Rally van Le Touquet in Frankrijk, zitten al goed in het ritme, want zij trekken dit jaar de kaart van de FFST in combinatie met het Junior BRC, een competitie voorbehouden voor piloten geboren na 31/12/1987.
Andere jonge piloten maken in Namen hun debuut in het Kampioenschap van België. De Nederlanders Timo van der Marel, ex-piloot van de WRC Academy, en Kevin Van Deijne, nemen het op tegen de Zwitser Sylvain Droxler. Maximilien Vandenberghe zal op zijn 21ste zijn allereerste rally rijden als piloot. Om zijn rallycarrière te lanceren heeft hij voor de Ford Fiesta SportTrophy gekozen.

De jonge talenten zullen aan referenties geen gebrek hebben. Hoewel hij dit jaar zijn loopbaan een internationale wending wil geven, natuurlijk nog steeds met zijn Ford Fiesta R2, komt de jonge Luxemburger Hugo Arellano aan de start van deze Rally van Wallonië. Hugo werd door Malcolm Wilson eind vorig jaar nog uitgekozen als mede-laureaat van de internationale Shoot-Out bij M-Sport. Bob Kellen, nog een Luxemburger, viert eveneens zijn comeback. Andere bekende gezichten in de Ford Fiesta SportTrophy zijn Arnaud Dedouaire, Harry Bouillon, Frédéric Perrard, Jourdan Serderidis, Nico Van Herzeele en Wim Carton.
Kortom, het wordt een boeiende strijd op alle niveaus in Namen. De FFST zal opnieuw een groot deel van het spektakel verzorgen tijdens deze Rally van Wallonië, die zijn 30ste verjaardag viert!