De zesde manche van het Junior Belgian Rally Championship, de Ypres Rally, brengt de wereldtop naar de Westhoek. Ook bij de jongeren zal het een boeiende strijd worden, want alle winnaars van de manches van het Junior BRC 2022 staan aan de start. 

Voor eigen publiek en zeker na zijn dominantie vorig jaar in de Clio Trophy, start Gilles Pyck als uitgesproken favoriet. Hopelijk krijgen we deze keer een echt duel met zijn grote titelrivaal Tom Rensonnet, die dit seizoen ook al twee keer de beste was bij de jongeren. Rensonnet is na zijn zware klapper in de Wallonie hersteld van een beenbreuk, maar de vraag is of zijn vertrouwen helemaal terug is. 

"In de Rally van Staden heb ik progressief het tempo verhoogd. Aanvankelijk had ik wat moeite om met vertrouwen de snelle waaiers in te duiken, maar naarmate de wedstrijd vorderde kreeg ik terug vertrouwen. De Ypres Rally is een lange wedstrijd, dus ik ga mijn tempo opbouwen," vertelde Tom Rensonnet. ......

In Ieper en omgeving zijn ze deze week aan de "Heilige Week" begonnen. Een week lang leeft Ieper op het ritme van de rallysport, zeker deze week met de komst van het FIA World Rally Championship. Naast de WRC-wedstrijd, hebben 28 teams zich ingeschreven voor de nationale nevenwedstrijd, die zaterdagavond eindigt na twee wedstrijddagen en 16 klassementsproeven. 

De deelnemers aan het Historic BRC starten in deze nevenwedstrijd. In totaal hebben 7 teams zich aangemeld om het WK-weekend mee te maken. Christophe Kerckhove, de leider in het Historic BRC, slaat deze manche over. Zo krijgt Michel Vandergeeten, eerder al winnaar in de Rally van Wallonië met zijn Lancia Delta Integrale, een unieke kans om de leidersplaats over te nemen. Ook zijn teamgenoot Dirk Vermeersch, voorlopig vierde in de tussenstand, kan een gouden zaak doen met zijn mooie Fiat 124 Abarth. ......

Na een pauze van drie maanden, opent de tweede seizoenshelft in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship met een topaffiche. In de Ypres Rally, de Belgische manche van het FIA World Rally Championship, kunnen onze nationale rallyrijders zich drie dagen lang meten met de absolute wereldtop in hun categorie. Het belooft hard te gaan op de smalle baantjes in de Westhoek. 

In de categorie voor Rally2's is de affiche nog indrukwekkender dan in de topklasse, waar 10 hybride Rally1's het mooie weer maken. Onze landgenoten gaan de strijd aan met enkele semi-officiële WRC-tenoren, zoals WRC2-kampioen Andreas Mikkelsen met een Skoda Fabia, voormalig fabrieksrijder bij VW en Hyundai, Jari Huttunen met een Ford Fiesta, ook hij voormalig fabrieksrijder bij Hyundai, de Fransman Yohan Rossel, vorig jaar nog autoritair winnaar van de Spa Rally, en de spectaculaire Nikolay Gryazin in zijn VW Polo. 

Zij zijn voor het BRC-klassement wel transparant, wat niet gezegd kan worden van de Brit Chris Ingram, die zich voor de gelegenheid inschrijft voor het BRC. De Skoda-rijder heeft Kroon-Oil als partner: "En ik kijk enorm uit naar mijn deelname in Ieper," vertelt de sympathieke Brit die in 2019 Europees rallykampioen was. "Ik heb in Ieper vaak gereden, destijds nog in het Junior ERC. Ik vind het een geweldig evenement, dus ik neem het graag op tegen de Belgen, die altijd sterk zijn op deze baantjes." .......

Niet alleen de strijd voor de algemene overwinning wordt razend spannend in de Ardeca Ypres Rally. Ook in WRC2 is de affiche fantastisch. Titelverdediger Andreas Mikkelsen, ook dit seizoen leider in WRC2 Open met drie overwinningen, zal een foutloze wedstrijd moeten afwerken, want Stéphane Lefebvre is dit seizoen nog ongeslagen... op Belgische bodem. De laatste keer dat Yohan Rossel in België reed, gaf hij ook iedereen het nakijken. 

Andreas Mikkelsen was er vorig jaar niet bij in Ieper, maar de asfaltproeven in de Westhoek zijn geen onbekend terrein voor de Noor. Veel plezier beleefde hij echter niet aan zijn drie deelnames. Na een 5de plaats in 2010, volgden twee opgaves in 2011 (sortie) en 2012 (ophanging). Met Yannick Willocx als ingenieur kan hij wel rekenen op een pak ervaring in Ieper, want de Belgische ingenieur had een belangrijk aandeel in de recordreeks van Freddy Loix in Ieper. 

Naast teamgenoot Nikolay Gryazin en de Fin Jari Huttunen, moet de titelhouder vooral uitkijken voor de Franse Citroën-boys. Yohan Rossel heeft zeker de snelheid om te winnen, maar voor Nordist Stéphane Lefebvre is de Ypres Rally quasi een thuiswedstrijd. Lefebvre kwam als kind met zijn papa naar zijn idolen kijken in Ieper, dus hij is gebrand op de zege. Bovendien is Lefebvre leider in het Belgisch rallykampioenschap. Meer zelfs, hij is nog ongeslagen in België dit seizoen......

Vorig jaar mocht de Ypres Rally voor de eerste keer de wereldtop van het FIA World Rally Championship verwelkomen. Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe domineerden de wedstrijd en ze maakten er voor eigen publiek een Belgisch rallyfeest van. Maar, Craig Breen, in 2019 al winnaar in Ieper, bleef dicht in de buurt. De vraag is hoe groot het thuisvoordeel is van Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe.

"We kwamen vorig seizoen helemaal niet in de problemen. De verschillen waren nooit groot, maar ik moest wel minder risico's nemen dan de concurrenten. Met onze ervaring op dit parcours, kunnen we slechte koorden, waar je een risico hebt op lekke banden, vermijden," vertelt Thierry Neuville. "Maar, je mag het voordeel zeker niet overdrijven. Er zijn WRC-manches die ik veel meer heb gereden dan Ieper." .......

Binnen één week staan Grégoire Munster en Louis Louka in hun Hyundai i20 N Rally2 voor één van de belangrijkste afspraken van hun seizoen: de Ardeca Ypres Rally. Grégoire en Louis treden er aan in het Belgisch én WRC2-kampioenschap, en kunnen zich in één van de grootste autosportevenementen van ons land meten met de allerbesten. En of ze zich willen laten gelden, want het tweetal heeft de rest van het seizoen nog een paar nieuwe afspraken op het hoogste niveau aan hun agenda toegevoegd ! 

De voorbereidingen voor de Rally van Ieper zijn in volle gang, maar Grégoire Munster blijft zijn eigen rustige zelf. “Natuurlijk is Ieper een belangrijk moment, en we kijken er elk jaar opnieuw héél erg naar uit om op het hoogste niveau te kunnen rijden in de grootste wedstrijd van ons land. Dat is nu ook zo, maar als je echt wil presteren, vraagt élke wedstrijd eigenlijk dezelfde grondige voorbereiding. In dat opzicht is het dus ook gewoon ‘business as usual’ hoor.”  ......

Het verplaatsen van de Rally van Ieper en de sprong naar de WK status van die wedstrijd, veranderde de spelregels ook voor de Rally van Staden. Maar de organiserende club AMC Staden had een passend antwoord klaar en dat legde geen windeieren. Op zondag 14 augustus mag men in de West-Vlaamse gemeente rekenen op een vol huis!
Jarenlang ging de (Short) Rally van Staden door het leven als “de voorbereiding op de Omloop”, de BK wedstrijd die traditioneel begin september wordt gehouden.
Maar toen werd de Rally van Ieper, of de Ypres Rally zo u wil, bevorderd tot een wedstrijd in het wereldkampioenschap. Sterker nog, door kalenderperikelen verhuisde de Ypres Rally van einde juni naar midden augustus, exact op het kalenderslot van de Rally van Staden, die traditiegetrouw verreden werd op 15 augustus. Vorig seizoen was er geen ontkomen aan en moest Staden een week naar voren worden verschoven. ......

Met de steun van Jourdan Serderidis kunnen onze twee landgenoten binnen twee weken tijdens de Belgische manche van het Wereldkampioenschap niet alleen strijden voor de overwinning in het Kroon-Oil BRC, maar ook in WRC2.

We kennen de passie van Jourdan Serderidis, de Belgische Griek, voor autosport en voor rally in het bijzonder. Rally is een hobby voor de zakenman, die later dit jaar nog een mooi programma zal afwerken in het WRC, na de deelname aan de Acropolis Rally. Jourdan deelt zijn passie graag met zijn fans, maar hij wil ook jonge talenten steunen. Dat heeft hij in het verleden al gedaan met Kevin Demaerschalk, Gino Bux, Sébastien Bedoret en recent Grégoire Munster in het Frans kampioenschap op onverhard. Een van die jongeren zal binnen twee weken zijn comeback maken in de Ardeca Ypres Rally, de Belgische manche van het WRC. Naast Gino Bux en Nicolas Gilsoul, die al het ganse seizoen de kleuren van SXM verdedigen in het Belgisch kampioenschap, waarin ze op de tweede plaats staan, komt ook Sébastien Bedoret aan de start met een Skoda Fabia Rally2 Evo2. Onze landgenoot die vorig jaar alle toppers in WRC2 en WRC3 overklaste, zal genavigeerd worden door de Fransman François Gilbert. .....

Na een aantal maanden stilte, keert Amaury Molle terug aan het stuur van een rallywagen in de Ardeca Ypres Rally, de Belgische manche van het Wereldkampioenschap en de volgende manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Amaury Molle zal aan de start komen met een Alpine A110 RGT van Code Racing Dévelopment, met Thomas Walbrecq als navigator.

"Ik kijk er enorm naar uit, want ik heb moeilijke maanden achter de rug. Eerst had onze Fiesta Rally4 vorig jaar heel wat technische problemen, waardoor ik niet mee koon strijden voor de titel en daarna heb ik getracht voor dit seizoen een programma rond te krijgen met een 4WD. Ik had de doelstelling een volledig seizoen te rijden, maar dat is niet gelukt. We zullen 2023 later dit jaar voorbereiden met een aantal testen. Ondertussen ben ik blij dat ik met een Alpine de WRC-wedstrijd in Ieper kan rijden. Ik heb het genoegen de Alpine centra van Gent en Brussel te kunnen vertegenwoordigen. De wagen is heel snel en hij werd extreem goed bestuurd in 2021. Deze keer zal ik genavigeerd worden door Thomas Walbrecq,"vertelt Amaury.......

Binnen drie weken wordt de 9de manche van het FIA World Rally Championship verreden in België. De Ardeca Ypres Rally Belgium presenteert een schitterende affiche. In totaal schreven 88 teams zich in voor de WRC-manche. Samen met de 30 teams die ingeschreven zijn in de nationale nevenwedstrijd (inschrijvingen open tot 3 augustus), levert het een totaal deelnemersveld op van 118 teams. Dat betekent toch een 20-tal deelnemers meer dan vorig jaar en in het WRC de tweede grootste opkomst van het seizoen.

Niet alleen kwantitatief scoort de Ardeca Ypres Rally Belgium erg goed. Ook kwalitatief is het een inschrijvingslijst die het beste te bieden heeft wat de rallywereld te bieden heeft. Natuurlijk komen de fabrieksteams van het FIA World Rally Championship met hun topformaties aan de start. Zo rekent Toyota Gazoo Racing World Rally Team op Kalle Rovanperä, met vijf overwinningen de autoritaire leider in het Wereldkampioenschap, Elfyn Evans, Takamoto Katsuta en Esapekka Lappi. Hyundai Shell Mobis World Rally Team rekent op Thierry Neuville, de winnaar van vorig jaar, Ott Tänak en Oliver Solberg. Bij M-Sport World Rally Team worden de Puma's Rally1 bemand door Craig Breen, zeker ook een kanshebber op de zege, Gus Greensmith en Adrien Fourmaux. Dat betekent dat er 10 hybride Rally1's aan de start komen. .......

Binnen een kleine maand staat met de Ypres Rally Belgium de zesde manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship op het programma. Op basis van de namen die organisator Club Superstage heeft aangekondigd, mogen we tussen het WRC-geweld ook een mooie strijd verwachten bij de qdeelnemers aan het Kroon-Oil BRC. 

Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het kampioenschap, is natuurlijk van de partij. Voor de Nordist is de Ypres Rally een van zijn lievelingsrally's en hij zal er de kleuren van Citroën verdedigen in WRC2. Ook Gino Bux en Nicolas Gilsoul zijn van de partij met hun Skoda Fabia R5 Evo. Zij verdedigen hun tweede plaats in het kampioenschap. Gino bewees vorig seizoen met de Alpine dat de Ieperse proeven hem zeker liggen. ......

Er werd gretig uitgekeken naar de eerste editie van de TBR Short Rally, die kon tellen op een schitterend zomerweertje.
Uiteindelijk werd het een oude bekende, Andy Lefevere, die aan het stuur van zijn Porsche voor de vierde keer de vermelding “TBR” op zijn palmares mocht schrijven.
Vooraf had de organisatie nog te maken met een kleine tegenvaller want in laatste instantie belde publiekstrekker Vincent Verschueren nog af. Zijn VW Polo R5 geraakte niet op tijd klaar. Dat mocht de pret echter niet drukken, want er waren op papier meer dan genoeg gegadigden voor de zege en de ereplaatsen. Het snelle parcours in Oekene was de rijders niet geheel onbekend en dat betekende helaas ook dat de problemen van vroeger ook opnieuw op het menu stonden. Het West-Vlaamse asfalt is een zeer specifieke ondergrond en iedere keer laten rijders, ook de ervaren deelnemers, zich verrassen op de wegeltjes van Oekene. Het noodzaakte de organisatoren van de TBR om wat kunst- en vliegwerk uit te halen in de timing. ......

De TBR rallysprint in Roeselare was altijd een van de kleinere broertjes in het rallylandschap. Het geeft de wedstrijd een uitgesproken lokaal karakter en het is meestal een uitgelezen kans om regionale en lokale rijders in hun element te zien. Maar dit jaar zit er verandering in de lucht. Op 10 juli 2022 zien we immers de eerste TBR Short Rally.
Covid gooide in 2020 roet in het eten maar in 2021 was de rallysprint al terug en de Covidpauze bracht blijkbaar meer inspiratie want de TBR organisatie werkte achter de schermen aan een uitbreiding naar twee proeven. De toelatingen vielen uiteindelijk in de bus en ziedaar, de geboorte van de 1ste TBR Short Rally. Een aantal zaken bleven bij het oude, zoals het zenuwcentrum aan cafe “De Platte Tube” en de vier rondes, die nu wel telkens uit twee klassementsproeven bestaan. ......

Terwijl de toppers van het FIA World Rally Championship nog aan het bekomen zijn van een loodzware Safari Rally, gewonnen door een indrukwekkende Kalle Rovanperä, werkt Club Superstage hard aan de voorbereiding van de Belgische manche van het wereldkampioenschap. Kort na de opening van de inschrijvingen stromen de inschrijvingen binnen, zowel voor de WRC-manche als voor de nationale wedstrijd voor het Belgisch kampioenschap. 

Naast de fabrieksrijders van het FIA World Rally Championship, die we natuurlijk warm zullen verwelkomen in Ieper, zien we ook een aantal interessante inschrijvingen die al bevestigd zijn. Davy Vanneste zal, zoals verwacht, de kleuren van hoofdsponsor Ardeca verdedigen met zijn Citroën C3 Rally2. Vorig jaar ging de piloot uit Wervik sterk van start met zijn Citroën, maar een klein foutje op vrijdag verknalde een goed resultaat. Deze keer is de winnaar van de Monteberg Rally en de Rally van Wervik in elk geval goed voorbereid op de topafspraak in augustus. ......

Het weekend van 25 tot 27 november staat met stip genoteerd in de agenda van alle liefhebbers van historische rallysport. De 4de editie van de Ypres Historic Regularity zal opnieuw de Europese en Belgische top van deze discipline aan de start krijgen van een hoogstaande driedaagse wedstrijd, terwijl op zaterdag de Ypres Historic Rally wordt verreden. 

250 km regelmatigheidsproeven, waarvan 50 km op afgesloten wegen!

Dankzij deze combinatie met de snelheidsrally op zaterdag, zal de Ypres Historic Regularity nog extra sportiever en uitdagender worden. De deelnemers krijgen immers 5 regelmatigheidsproeven op afgesloten wegen voorgeschoteld van elk ongeveer 10 kilometer. Ook op deze regelmatigheidsritten op afgesloten wegen, afgewerkt aan een gemiddelde snelheid van 60 tot 65 km/h, zullen verschillende tijdopnamepunten worden voorzien. Door meer van deze afgesloten regelmatigheidsproeven in de wedstrijd op te nemen, sluit de Ypres Historic Regularity nog dichter aan bij de grootste Europese wedstrijden in dit genre. ......

Page 1 of 145