Van vrijdag tot en met zondag wordt Belgische autosportgeschiedenis geschreven in Ieper. Voor de allereerste keer zal een Belgische rally meetellen voor het FIA Wereldkampioenschap Rally.

Dankzij de samenwerking met Hommelbier zal de VRT twee klassementsproeven live op televisie brengen. Op zaterdag 14 augustus zal de klassementsproef van Dikkebus, 12,49 km lang, van 15u tot 16u05 live uitgezonden worden op Een. Op zondag staat de allerlaatste chronorit, de Wolf Power Stage in Francorchamps live worden uitgezonden van 12u15 tot 13u, opnieuw op Een. 

"Het is uniek dat de Renties Ypres Rally Belgium meetelt voor het FIA World Rally Championship. Het is een enorme promotie voor onze sport dat twee klassementsproeven rechtstreeks op Een worden uitgezonden, want zo bereiken we een heel breed publiek. We zijn ervan overtuigd dat de kijkers zullen genieten van de spectaculaire beelden die in 88 landen live worden uitgezonden. Deze uitzending werd mogelijk gemaakt door de steun van Hommelbier, gebrouwen door Leroy Breweries uit Boezinge," vertelt Jan Huyghe namens organisator Club Superstage. .....

Voor de eerste keer in de geschiedenis wordt dit weekend een manche van het FIA World Rally Championship verreden in ons land. De wereldtop zakt af naar Ieper, maar laten we niet vergeten dat de Renties Ypres Rally ook de tweede manche is van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. 

De Belgen zullen zich in de Renties Ypres Rally willen meten met de wereldtoppers, maar anderzijds mogen ze niet uit het oog verliezen dat er ook punten voor het Kroon-Oil BRC te verdienen zijn. Wie zich het hoofd niet gek laat maken, kan wel eens een gouden zaak doen. 

Niels Reynvoet zal die kans helaas niet krijgen. De jonge Oost-Vlaming, afgelopen weekend knap tweede in Staden, ging tijdens een test van de baan, waarbij zijn co-rijder Willem Verbeke geblesseerd werd. Wel van de partij is Davy Vanneste, die deze week burgemeester van Ieper Emmily Talpe, nog een spectaculaire rit bezorgde als passagier. Cédric De Cecco krijgt de eer als eerste Belgische Rally2-rijder te starten, na zijn eerdere WRC-optredens in onder andere Kroatië. 

We zijn ook benieuwd naar de tijden van achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen met zijn VW Polo R5, dezelfde wagen als Vincent Verschueren, die de kleuren verdedigt van GoDrive, het team uit Heuvelland. En Kris Princen bewees in Staden dat zijn Citroën C3 R5 op punt staat voor de grote afspraak. Nog een snelle topper is Bernd Casier met zijn Ford Fiesta, dezelfde wagens als Maxime Potty. ......

Na 5 achtereenvolgende edities van 2015 tot 2019 zijn we – na een verplicht sabbatjaar - al toe aan de 6de Memorial en kunnen we met enige trots aankondigen dat we op zaterdag 11 september 2021 opnieuw de voormalige “Rally van Looi” ( 1977 – 1995 ) in de schijnwerpers gaan plaatsen in Tessenderlo.
Historiek : In de zomer van 2015 was het precies 20 jaar geleden dat in Tessenderlo en omstreken de laatste ( 19de ) editie heeft plaatsgevonden van de toenmalige "Internationale Rally van Looi". Dit konden we niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Het idee was ontstaan in 1976 als "Nacht Van Looi" vanuit het Racing Team van het Jeugdhuis Tessloo.
Dit groeide vanaf 1977 uit tot een organisatie met een befaamde jaarlijkse wedstrijd die nationale en internationale bekendheid verwierf, tot er halverwege de jaren '90 abrupt een einde aan kwam... Toch is de sfeer en de uitstraling van die jaarlijkse weekenden in de regio en ook in de Belgische autosportwereld nog lang niet vergeten. Jaren later zijn de voormalige organisatoren terug met elkaar in contact gekomen en met een nieuwe ploeg ontstond er een nieuw bestuur en vzw in 2015. .....

Het werd een echte ‘vedettenrally’, in Staden, met een deelnemersveld dat zo uit een BK wedstrijd had kunnen komen. De meesten kwamen er de WRC wedstrijd van Ieper voorbereiden en dat had zijn gevolgen. De zege was voor diegene die ze echt wilde pakken en dat was Kris Princen, samen met co Yannick Stercken.
De dag begon onder een bescheiden zonnetje maar de fel opzwiepende wind voorspelde het al. De regen, in de vorm van onvoorspelbare, heftige lokale buien, kwam er al op het einde van de tweede lus. Aan de kop van de wedstrijd kregen we een eerder ongewoon beeld want de vele toppers verdeelden de besttijden op de proeven onder elkaar en dus wisselde de leiderspositie ook wel eens. De verrassende Niels Reynvoet, voor de Corona-tijden nog titelkandidaat in de VAS en winnaar van de TBR in 2019, zette de Skoda Fabia R5 aanvankelijk aan de leiding met de eerste beste tijd van de dag.
Daarna kwamen Sébastien Bédoret (Skoda Fabia R5), Kris Princen (Citroën C3 R5), PJM Cracco (Skoda Fabia R5) en Vincent Verschueren (VW Polo GTi R5) allen hun topchrono’s opeisen. Hieruit kon slechts één ding worden afgeleid en dat was dat niemand wilde dat men in zijn kaarten keek. .....

Wanneer de gids de weg kent...

Natuurlijk kennen de deelnemers na de verkenningen allemaal de weg in de Renties Ypres Rally Belgium, maar toch is parcourskennis essentieel in het FIA Wereldkampioenschap Rally. Bij de WRC-rijders zijn twee navigatoren voor wie de Renties Ypres Rally Belgium een thuiswedstrijd is: Renaud Jamoul en Martijn Wydaeghe.`

Adrien Fourmaux - Renaud Jamoul

Voor Renaud Jamoul is vooral de slotdag bekend terrein, terwijl zijn piloot, Nordist Adrien Fourmaux zich goed thuis zal voelen op de smalle baantjes rondom Ieper. "Adrien woont inderdaad niet ver van Ieper, maar hij is vroeger maar één keer naar de Rally van Ieper gaan kijken. Ik heb de wedstrijd al een paar keer gereden en vooral de proeven op zondag zijn bij mij in de buurt. We passeren via de snelweg op 3 km van mijn deur. Misschien kan ik even stoppen voor een koffie," lacht Renaud, die uitkijkt naar de eerste WRC-manche in België. ......

Terwijl iedereen Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe tipt als topfavorieten voor de Renties Ypres Rally Belgium, blijft het uitkijken naar de chrono's van Craig Breen en Paul Nagle. In 2019, in de vorige editie van de Renties Ypres Rally, stond er geen maat op Craig Breen, die met een VW Polo R5 de maat nam van Kevin Abbring en alle Belgische specialisten. De Ier wil een gooi doen naar zijn eerste WK-overwinning met de derde Hyundai i20 Coupe WRC.

Thierry Neuville won in 2019 de Ypres Rally Masters met zijn i20 Coupe WRC, maar de eigenlijke Renties Ypres Rally werd gewonnen door Craig Breen, die vertrouwd is met de proeven in de Westhoek.
"Dit jaar zal ik voor de vijfde keer aan de start staan. Het parcours is heel specifiek, met geen enkele andere asfaltrally te vergelijken. De proeven zijn vlak, erg snel en worden onderbroken door haakse kruispunten. Voor het overige is het snijden erg speciaal. In Ierland zijn de proeven vloeiender en hebben we meer hoogteverschillen. Ieper is Ieper, met niets te vergelijken," vertelt Craig Breen. .....

De 61ste editie van de Omloop van Vlaanderen zal deel uitmaken van de Europese rallykalender, meer bepaald van de FIA European Rally Trophy (ERT). De organisatie kreeg onlangs de formele bevestiging.

Eerder meldde de organisatie dat de Omloop van Vlaanderen zal meetellen voor ruim tien (internationale) kampioenschappen, waaronder enkele opvallende merkencups en promotieformules. Met de komst van de European Rally Trophy onderstreept de Koninklijke Automobielclub Midden-Vlaanderen het internationale karakter van de Omloop van Vlaanderen.   

De European Rally Trophy is een competitie verdeeld over verschillende regio’s in heel Europa. De tien beste rijders in hun klasse van elke regio worden uitgenodigd om de finale te betwisten. Die vind dit jaar plaats in Duitsland, tijdens de Lausitz Rallye. De Omloop van Vlaanderen maakt deel uit van de BeNeLux Rally Trophy en is de opener van de kalender waar drie rally’s zullen meetellen om te scoren. Voor buitenlandse rijders is dit een extra motivatie om naar Roeselare te komen om extra punten te sprokkelen, maar ook Belgische, Nederlandse en Luxemburgse piloten zullen aangemoedigd worden om een resultaat neer te zetten in de Omloop van Vlaanderen. ......

Met het WK geweld dat van 13 tot 15 augustus neerstrijkt in Ieper moest de Rally van Staden verhuizen naar een andere datum. De keuze om een week te vervroegen naar 7 en 8 augustus, bleek een meesterzet wat betreft de deelnamelijst.

AMC Staden organiseert al sinds mensenheugenis zijn evenementen op 15 augustus. Dat was eerst een kart-wedstrijd, dan een rallysprint en daarna een short rally en een volwaardige rally. Vorig jaar was er uiteraard Corona en werd hun verjaardagseditie doorgeschoven naar 2021. En toen kwam het bericht dat de Ypres Rally WK-status kreeg en het weekend van 15 augustus had uitgekozen als datum. Prompt werd de Rally van Staden een week naar voren geschoven. De bedoeling was duidelijk van Staden een testrally maken voor de Ieperse hoogmis van de rally.
Er werd naar vedetten gehengeld en vedetten kwamen er! Dat is zowel een vloek als een zegen. Het is onmogelijk om iedereen te overlopen maar op de overvolle startlijst staan, naast een complete dwarsdoorsnede van de regionale autosport, ook tal van nationale toppers aan de start in Staden. We tellen TBR winnaar Bedoret Sebastien (Skoda Fabia R5), een resem aan voormalige Belgische kampioenen met Kris Princen (Citroën C3 R2), Vincent Verschueren (VW Polo) en Patrick Snijers (Porsche 997 GT3).
Dan is er nog de meest succesrijkste Belgische kampioen ooit, Pieter Tsjoen (VW Polo R5) en de beloftevolle jonge garde met Niels Reynvoet (Skoda Fabia R2 Evo3), Pieterjan-Michiel Cracco (Skoda Fabia) en Grégoire Munster (Hyundai i20 R4). Chris Van Woensel brengt zijn Mitsubishi Lancer WRC aan de start en is steeds een klant om rekening mee te houden. Voor de rallyliefhebber is dit een affiche om duimen en vingers bij af te likken. .....

De geldigheid voor het FIA EK voor historische auto's en voor het Italiaanse kampioenschap is bevestigd, de race staat op de kalender
van 23 tot 25 september, gekenmerkt door negen klassementsproeven van een route geïnspireerd door traditie zoals altijd, die grotendeels overeenkomt met die van de 2020-editie.
Naast de A112 Abarth Trophy, de "Memory Fornaca" en de Michelin Historic Rally Cup staan ​​ook "sportregelmatigheid", "gemiddelde regelmaat", essentiële afspraken voor liefhebbers van de discipline op het programma. De inschrijfperiode loopt van 12 augustus t/m 11 september. We zullen racen met een sterk geheugen voor Elio Niccolai.

De periode van de hoogzomer is ook de periode van het volledige werk van Aci Livorno Sport voor de Rallye Elba Storico-Trofeo Locman Italië, het onmisbare evenement dat het zomerseizoen op het eiland Elba ideaal afsluit en dat het zal zeker de "hete" fase van het sportseizoen inspireren. ......

Een mooiere affiche kon de 56ste editie van de Renties Ypres Rally Belgium niet wensen. De eerste Belgische manche van het FIA World Rally Championship presenteert een schitterend startveld van 108 teams, waaronder alle wereldtoppers die de strijd aan moeten gaan met de lokale favorieten Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe.

Het peloton wordt aangevoerd door de 10 P1 WRC's, de wagens van de topklasse in het Wereldkampioenschap. Zevenvoudig Wereldkampioen Sébastien Ogier zal, als leider in de tussenstand van het kampioenschap, het parcours openen met zijn Toyota Yaris WRC. Vice-Wereldkampioen Elfyn Evans is ook een serieuze kanshebber bij Toyota, dat met Kalle Rovanperä ook de jongste winnaar van een WK-manche in zijn rangen heeft. De vierde Yaris WRC is in handen van Takamoto Katsuta, de Japanner die steeds beter zijn draai vindt in het WRC.

Vanzelfsprekend mogen we Sébastien Ogier vooraan verwachten, maar in Ieper start onze landgenoot Thierry Neuville, samen met Martijn Wydaeghe, als topfavoriet. Neuville heeft immers als enige al ervaring op snelheid met zijn i20 Coupe WRC op deze proeven. Craig Breen, de winnaar van de editie 2019, zal ook erg snel zijn met de derde Hyundai i20 Coupe WRC, terwijl Ott Tänak zijn pechreeks wil doen vergeten. Een vierde Hyundai i20 Coupe WRC is in handen van Pierre-Louis Loubet. ......

NACON en KT Racing hebben het genoegen aan te kondigen dat de finales van 2020 en 2021 van het eSports WRC presented by Toyota Gazoo Racing deze zomer verreden zullen worden in respectievelijk Ieper en Athene.

De beste spelers van 2020 zullen het tegen elkaar opnemen in WRC 9, terwijl de finale van 2021 verreden wordt in WRC 10, de game die op 2 september 2021 verkrijgbaar zal zijn voor PlayStation®4, PlayStation®5, Xbox One, Xbox Series X|S, PC on Steam, en on Nintendo Switch™ op een later tijdstip.

eSports WRC 2020 finale in Ieper 

Na het uitstellen van de editie 2020 wegens de pandemie, zal de finale van het eSports WRC Kampioenschap op 14 augustus 2021 verreden worden in Ieper, waar op dat moment ook de Renties Ypres Rally Belgium wordt betwist. 10 finalisten zullen strijden voor de titel van eSports WRC Wereldkampioen 2020. 

De finale wordt betwist door de 8 spelers die zich in het normale seizoen als besten van meer dan 10.000 deelnemers hebben geplaatst voor de finale. Het seizoen werd gedomineerd door Sami-Joe uit Libanon. Deze 8 finalisten krijgen het gezelschap van Greekman, winnaar van de wildcard bij de lancering van eSports in Monte-Carlo, en Mihalo, die in augustus 2020 de wildcard won in de Neste Rally Finland eChallenge. ......

Bij de South Belgian Rally, de openingsmanche van het Belgische Rallykampioenschap, was hij nog als toeschouwer aanwezig. Sébastien Bedoret had er duidelijk moeite om zijn ongeduld te verbijten. “Ik kom kijken hoe mijn kameraden het doen, maar ik kan jullie wel vertellen dat ik achter de schermen hard aan het werk ben om ze zo snel mogelijk en met een mooi programma te vervoegen.”

Met de steun van ŠKODA Import Belgium hoefde de 25-jarige rijder niet lang te wachten om opnieuw achter het stuur te kruipen. Dat kon vorige zondag al, tijdens de TBR Rally. Sébastien wist er op de best mogelijke manier zijn samenwerking met corijder Hans Delorge te starten: het duo met de ŠKODA FABIA Rally 2 Evo stond na afloop van de vier chronoritten op de eerste plaats.

En daar blijft het niet bij. De winnaar van de Omloop van Vlaanderen 2019 kan ondertussen ook zijn hele programma voor het seizoen 2021 aankondigen. “Dankzij mijn partners, waarbij ook de Belgische ŠKODA-invoerder, de partners van mijn nieuwe co Hans Delorge en die van mijn SXM-team kan ik inderdaad bevestigen dat ik bij minimum vijf rally’s van het Belgische kampioenschap aan de start zal staan”, stelt Sébastien met een brede glimlach. “Hoewel dit programma nog kan evolueren – en hopelijk ook uitbreiden – hebben Hans en ik al de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally, de Sezoens Rally en de Condrozrally aangekruist. Eerder start ik ook nog in de Ypres Rally Belgium, met de Fransman François Gilbert aan mijn zijde.” .....

De Renties Ypres Rally Belgium is van 13 tot 15 augustus toe aan zijn 56ste editie. Een historische editie, want voor de allereerste keer zal de wedstrijd meetellen voor het FIA World Rally Championship. Een editie die mee gekleurd zal worden door ŠKODA, al 10 jaar hoofdsponsor van de wedstrijd. Als hoofdpartner verlengde ŠKODA de samenwerking met de eerste Belgische manche in het Wereldkampioenschap Rally.

ŠKODA kleurde het voorbije decennium ook sportief de Ypres Rally met 7 opeenvolgende overwinningen van 2010 tot en met 2016. Enkel Juho Hänninen, destijds Wereldkampioen in S-WRC, de categorie waarin de ŠKODA Fabia Super 2000 actief was, kon in 2012 de zegereeks van Freddy Loix onderbreken. Fast Freddy, recordhouder in Ieper met 11 overwinningen, behaalde 6 van zijn successen aan het stuur van een Tsjechische Fabia. 

Motorsport zit in het DNA van ŠKODA, dat dit jaar zijn 120 jaar in motorsport viert. 

"Deze editie wordt uitzonderlijk! Enerzijds omdat het Wereldkampioenschap voor de eerste keer naar België komt en anderzijds omdat ŠKODA uitgerekend dit jaar zijn 120 jaar aanwezigheid in motorsporten viert. Al 120 jaar zijn we onlosmakelijk met auto- en motorsport verbonden. .....

Sébastien Bédoret en de Skoda Fabia Evo R5 waren de gedoodverfde winnaars van de TBR Rallysprint en zij vervulden op het einde van de rally perfect hun favorietenrol. Eén jaar geleden vertrok Bédoret ook als één van de favorieten, toen op de Monteberg.

Alleen maar om al in de eerste proef roemloos in een West-Vlaamse gracht te belanden op een moeilijk en nat parcours. Deze keer was de snelle Waal heel wat omzichtiger want in theorie werd de TBR rally gestart op “droge baan”. In theorie, want op zaterdag regende het tot laat in de namiddag in het Roeselaarse. De zondag begon met een hardnekkige mist en daarna vonden de deelnemers een parcours met nog steeds natte plekken. Maar zoals het de West-Vlaamse binnenwegen betaamt waren ze modderig en vettig en dus.. verraderlijk. Wie zich trouwens afvroeg waar de aangekondigde Patrick Snijers was, wel, die trok in extremis zijn inschrijving terug.  

Bédoret liet zich deze keer echter niet vangen. Hij ging behoedzamer van start en liet voormalig en meervoudig VAS kampioen Steve Bécaert met de Ford Fiesta R5 de referentietijd zetten in de eerste lus. Daar dook hij daarna vlot onder en na de derde passage langs de snelle wegen rond Oekene had Bédoret de leiding te pakken. .....

De voorbereidingen voor de 61ste Omloop van Vlaanderen, die zal plaatsvinden op 3 en 4 september, verlopen uitermate goed. De organisatie zorgde voor tal van nieuwigheden zoals de Powerstage die de rally spannend zal houden tot de laatste meters. De Omloop zal ook meetellen voor ruim tien, vaak internationale, kampioenschappen.

De promotoren van het Belgische rallykampioenschap BRC pakten naar aanleiding van het nieuwe sportreglement 2021 uit met een vernieuwing, namelijk de intrede van de Powerstage in wedstrijden van twee dagen. Een formule die werd overgenomen uit het WRC. Daarvoor moest elke wedstrijddag minimum 50 wedstrijdkilometers tellen.

De organisatie van de Omloop van Vlaanderen speelt daar flexibel op in. De openingsdag op vrijdag 3 september zal meteen goed zijn voor 64 kilometer tegen de klok, de langste openingsdag in de geschiedenis van de OVV. De slotdag, zaterdag 4 september, zal vroeger eindigen, maar is nog altijd goed voor 151 wedstrijdkilometers. “Een rally met een Powerstage is ontzettend interessant voor de titelstrijders omdat ze daar vijf extra punten scoren. In een kampioenschap waar de beste resultaten tellen is dat ontzettend belangrijk”, aldus de organisatie. .....