Henri Schmelcher en Kathleen Ombelet veel vertrouwen na overwinning in Hannuit.

Henri Schmelcher kwam na de rally van Haspengouw goed voorbereid aan de start van de rally van Hannuit, een wedstrijd waaraan hij al ruim 30 jaar aan deelneemt. Deze editie werd gekenmerkt door een sterk deelnemersveld en bijzonder slechte weersomstandigheden. 

“Het weer bemoeilijkte ook de bandenkeuze. In het begin zat ik er helemaal naast”, zegt Henri Schmelcher. “Toch slaagden we erin om top drie tijden te rijden. Na de stortbui kort na de middag voelde ik mij in de BMA VW Polo helemaal in mijn sas. Met nog drie ritten te rijden besloot ik met 1 minuut achterstand op de leider en met 30 sec voorsprong op mijn eerste achtervolger te consolideren. Met nog 1 rit voor de boeg was de achterstand geslonken tot 18 sec. Op dat moment was het opnieuw hard beginnen regenen en zorgde de stortregen voor heel wat aquaplanning. De omstandigheden waren bijzonder moeilijk. Dat alles weerhield me niet om toch alles uit de kast te halen. Ik reed de snelste tijd en had ik tot mijn eigen verbazing mijn achterstand omgebogen in een voorsprong. De wedstrijd waar ik al 30 jaar aan deelneem heb ik nu eindelijk kunnen winnen. Dat is fantastisch! Dank aan mijn copiloot Kathleen Ombelet, dank aan BMA die mij een fantastische wagen hebben bezorgd. Zaterdag start ik in de rally van Spa. Mijn ambitie is om dit jaar in een wedstrijd van het BK rally in de top 10 te eindigen. Van mij mag dat in Spa gebeuren.”