BRC 2019 / Haspengouw Rally : Princen en Snijers reeds een goeie test achter de rug en een last minute inschrijving van Cédric Cherain maakt het deelnemerveld nog mooier.

De persvoorstelling van de 22ste editie van de Rally van Haspengouw werd maandagavond weer druk bezocht in feestzaal Aulnenhof te Walshoutem. De burgemeester van Landen, Gino Debroux, opende met de bevestiging dat zijn stad de wedstrijd steunt, wat gerechtvaardigd wordt door de professionaliteit van de organisatie. Nadat hij de wijzigingen aan het parcours verduidelijkt had, kon een tevreden Benny Giebens, de Wedstrijdleider, een last minute verrassing aankondigen.

We hadden hem niet meer verwacht, maar Cédric Cherain kondigde aan dat hij aan de start kom met een VW Polo R5 van team THX Racing. Hij zal genavigeerd worden door Pierre Sibille, de gerant van de shop van Spa Racing in Stavelot.
 
"Het was niet voorzien dat ik zou rijden in Landen, maar sommige kansen laat je niet liggen," vertelde Cédric Cherain in zijn persbericht dat tegelijkertijd werd verspreid. "De onderhandelingen met THX Racing en Lionel Hansen geraakten eind vorige week in een stroomversnelling. Alles zal in het werk gesteld worden (hij zal 3 testsessies afwerken, NvdR) opdat we in Haspengouw in de best mogelijke omstandigheden kunnen rijden, dus moest ik niet lang nadenken over deze kans. Deze rally kunnen rijden met een auto die kan winnen, een volledig testprogramma zoals het hoort en een corijder die uitermate gemotiveerd is, maakt dat de ambitie duidelijk is: we starten om te winnen!"  ......

Aan de micro van Jean-Paul Klinkers vertelden Kris Princen en Patrick Snijers over hun eerste indruk aan het stuur van de nieuwe VW Polo R5 die ze in de loop van de dag getest hadden.
"De wagen is indrukwekkend," verklaarde Kris. "Hij heeft nog meer koppel dan de Fabia. En ik heb nog nooit met een wagen gereden die zo een precieze en efficiënte voortrein heeft. Tijdens de eerste testsessie met BMA bleek dat de basisafstelling van de VW al heel goed is. We zullen goed gewapend zijn voor de openingswedstrijd van het kampioenschap."
"Natuurlijk heb ik niet zoveel ervaring met dit type auto," pikte Patrick in. "Maar, na twee testdagen zou het wel moeten gaan. Vanaf de eerste meters voelde ik me goed aan het stuur van de Polo. Zijn voortrein is inderdaad indrukwekkend en al de rest functioneert ook uitstekend. Het is interessant om indrukken uit te wisselen met Kris. Het stoort me zeker niet om mijn indrukken te delen, zo lang ik maar sneller ben."
Volgens zijn corijder Davy Thierie, kwam Patrick tot op 4/10 van een seconde van de tijd van Kris tijdens de eerste testsessie…
 
Het mochten er wat meer zijn (53 ingeschreven deelnemers in het BRC, dat is toch een meer dan vorig jaar), maar de kwaliteit is zeker aanwezig. Het wordt een strijd op hoog niveau, met maar liefst 13 wagens in de categorie R5 aan de start. Het levert zeker een tiental piloten op die een gooi willen doen naar het podium. Vier verschillende merken zijn trouwens vertegenwoordigd in de topklasse: Citroën (1 C3), Ford (2 Fiesta's), Skoda (7 Fabia's) en VW (3 Polo's).
 
Laten we ook niet vergeten dat de Rally van Haspengouw staat voor vier evenementen in één. Er worden nog twee nevenwedstrijden verreden, over twee in plaats van drie ronden: het RACB Criterium krijgt 27 wagens aan de start en voor de Gitter Regularity hebben 28 liefhebbers van het regelmatigheidswerk zich aangemeld. Verder is er opnieuw een demonstratie van 'Slowly Sideways', met een twintigtal rallywagens van vroeger (of replica's). Dat brengt het totaal op ongeveer 135 wagens die de toeschouwers in actie zullen kunnen bewonderen op de vier klassementsproeven in de buurt van Landen. Er wordt in elk geval aangenaam weer aangekondigd. Een reden te meer om te genieten van het spektakel in de buitenlucht.
 
En, er was nog meer goed nieuws vandaag. Zo bevestigde Opel Motorsport dat Grégoire Munster op zijn 20ste hun fabriekskleuren mag verdedigen in het FIA ERC3 kampioenschap, het Junior-kampioenschap voor jongeren onder de 27 jaar. In Haspengouw start de 20-jarige Belgische Junior-kampioen om zijn titel te verdedigen. Natuurlijk met een... Opel Adam R2.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari georganiseerd met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven. Meer info opwww.rallyvanhaspengouw.be.