Voorbeschouwing Hemicuda Rally 2018.

De herfst. Het is de ideale rallytijd en heel wat gerenommeerde proeven worden in deze periode van het jaar gereden. Zo ook de Hemicuda Rally. Hoewel pas op dinsdagavond de traditionele persconferentie wordt gehouden, kunnen we u alvast de volgende zaken meegeven.
Zondag 21 oktober is het weer de beurt aan Autostal Hemicuda en Autostal Atlantic om hun jaarlijks rallyfeest te houden in en om Koekelare. Samengevat kunnen we zeggen dat het parcours nagenoeg ongewijzigd bleef. Alleen op de proef van Kortemark werd de start verlegd en wordt er afgezien van een bijkomend rondje. Hier wordt de rally met een kleine tien kilometer ingekort. Met Kortemark, Houthulst en Koekelare krijgen de deelnemers driemaal drie proeven voor de voeten geschoven.
Het VAS regionale rallykampioenschap treedt in zijn eindfase. Voor sommigen staat het verdere verloop van het seizoen al vast en soms zijn de titels al quasi zeker in de handen van de pretendenten. Maar anderen zullen nog proberen hun eindpositie te verbeteren en nog anderen, die rijden het populaire “à la carte” en streven een goed persoonlijk resultaat na. ..... Nationale toppers hoeft men niet te verwachten op de Hemicuda Rally, die zich richt tot de bron van de regionale rally ttz. lokale rijders en machinerie, gemengd met de titelpretendenten die al eens buiten de eigen omgeving rijden. Fredericq Delplace haalde hier met de Porsche 997 GT3 vorig jaar zijn eerste grote overwinning. Hij zal natuurlijk maar al te graag dit exploot willen herhalen maar dan moet hij een hele garde aan lokale en regionale toppers achter zich houden. Wij denken hier aan een Philip Barbier, altijd sterk met de Evo X in eigen regio, of het exemplaar van Jonas Langenakens, die zich ver van huis waagt in deze rally. Dan zijn er nog een aantal zeer krachtige BMW 1M-wagens, die zeker hun voordeel zullen doen op de lange, rechte stukken indien het droog blijft: Kurt Braeckevelt, Cris Algoedt en Thierry Cokelaere. Tenslotte mogen we de Millington Escorts van PJ Maeyaert en de Ier Reddington niet uit het oog verliezen. Deze kleine bommetjes kunnen zeker nog voor een verrassing zorgen. Frank Werner kan hier, als co van Reddington, een goede zaak doen in het kampioenschap.
De blikvanger echter zal Bjorn Renier zijn. Hij zal zijn debuut maken op de Skoda Fabia R5 van het Van Eecke Raceteam. Bjorn mag gerust enige ambitie koesteren want de bewuste Fabia is de voormalige racewagen van uittredend Belgisch kampioen Vincent Verschueren!
Uiteraard is er zoals steeds een Historic gedeelte waar Paul Lietaer de topfavoriet is met de 1800cc Ford Escort. Dirk Vermeirsch met de Subaru Legacy en Stefaan Prinzie met de Opel Ascona zullen zijn belangrijkste uitdagers worden. Verder kunnen we de ogen de kost geven aan enkele buitenbeentjes, zoals de Lancia Delta Integrale van de Britten Gavin Smith en Vincent Richard bij de Youngtimers of de Lada 2107 van de sympathieke Hongaar Zsolt Csabai, die wordt bijgestaan door Sander Bossuyt, de Saab 96 tweetakt van Maxime Castelein en Emile Ghyssel of de immer leuke Ford Anglia van Phil Foster en Michael Raw.
Het spektakel begint op zondag 21 oktober om 8u44 met de proef op Kortemark. Het rallycentrum is zoals steeds gelegen op de terreinen van Bouwmaterialen Willaert in Koekelare en “De Kippe” is het al even traditionele terrein voor de regroup. Vanaf 17u05 gaan de eerste deelnemers van de finish naar het wagenpark. Tegen 18u zou het duidelijk moeten zijn wie anno 2018 de Hemicuda Rally op zijn naam schrijft. Tussenstanden en alle info vindt u op: http://www.hemicuda.be