Renties Ypres Rally 2018: Thierry Neuville klokt beste tijd op de qualifying stage maar verkiest toch pas de 2de startplaats.

Het ging vrijdagavond al heel hard in Nieuwkerke, waar de deelnemers als opwarmertje een proef van 5,37 km voorgeschoteld kregen. Hoewel Thierry Neuville zich niet goed voelde, nadat hij de avond voordien iets verkeerd gegeten had, was de leider in het Wereldkampioenschap de snelste met zijn Hyundai i20 R5. Neuville was een seconde sneller dan de Skoda Fabia R5 van Vincent Verschueren en meer dan 1"2 sneller dan de Citroën C3 R5 van Kevin Abbring.

Drie verschillende merken vormden het winnende trio, maar daarachter volgde een reeks Skoda's, met nog eens 5 Tsjechische modellen in de Top 10. En dan volgden nog eens 4 Fabia's R5 tussen de 11de en de 15de plaats.

Bryan Bouffier (Skoda) is niet goed begonnen. De Fransman ging van de baan en klokte slechts een 17de tijd, voor Guillaume de Mevius (Peugeot 208 T16) en Davy Vanneste (raad eens met welke auto!).

Het volgende hoofdstuk: de keuze van de startposities voor de snelste 15 deelnemers op de Qualifying Stage, om 12h30 op het podium, gevolgd door de signeersessie.

Qualifying Stage

  1. Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 R5 #5) : 2’56"459 ; 2. Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 #46) : +1"008 ; 3. Abbring-Tsjoen (Citroën C3 R5 #2) : +1"233 ;  4. Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 #6) : +1"334 ;  5. Veiby-Skjaermoen (Skoda Fabia R5 #4) : +1"803 ;  6. Yales-Edmondson (Skoda Fabia R5 #11) : 1"985 ;  7. Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia R5 #14) : 2"448 ;  8. Demaerschalk-Vanneste (Citroën C3 R5 #10) : 2"679 ;  9. Moffett-Atkinson (Ford Fiesta R5 #16) : 3"368 ;  10. Kobus-De Wild (Skoda Fabia R5 #8) : 4"026 ;  …