Het startveld in de FIA Las Vegas Ypres Historic Rally is ook dit jaar weer van erg hoog niveau. De buitenlanders zorgen voor enkele exotische en exclusieve wagens, zoals de imposante Ford Falcon van de. Fin Sverre Norrgard, de Saab 99 van zijn landgenoot Jukka Aromaa en de Porsche van Pentti Veikkanen. En dan is er nog de indrukwekkende Lancia Stratos van Steve Perez. Verder keert Harri Toivonen terug naar Ieper, waar zijn betreurde broer in 1984 op indrukwekkende wijze de wedstrijd won met zijn bekende Porsche. Harri Toivonen kwam in 1985 op zijn beurt aan de start in Ieper.

Maar, voor de overwinning wordt vooral naar de streekrijders gekeken. Stefaan Stouf bewees in de ORC Rally en de RS van de Monteberg dat zijn Ford Sierra Cosworth klaar is voor de prestigestrijd, maar dan moet de Cosworth wel betrouwbaar blijven. De Opel Manta 400 van Paul Lietaer, leider in het Belgisch kampioenschap, heeft zijn betrouwbaarheid al bewezen. De '"snor" reed trouwens slechts één keer met deze Manta 400 in Ieper... in 1986. Na zijn klinkende zege met de Subaru Legacy RS in 2017, start Lietaer deze keer als underdog met de achterwielaangedreven Opel Manta 400.

Maar, er zijn meer kanshebbers, zoals de BMW-rijders Tom Van Rompuy, vorig jaar tweede, Danny Kerckhof, op het podium in Antibes, en Guino Kenis, die in de Sezoensrally sterk op dreef was. Of kan Didier Vanwijnsberghe verrassen met zijn Toyota Celica? 

Strijd voor BK-punten

In de SAS Pils Ypres Classic Rally komen enkel wagens aan de start die geen FIA-technisch paspoort hebben. Deze wedstrijd is voorbehouden voor deelnemers met een auto in klasse PTN en de "Classics" rijden een proef minder. Vrijdagavond staat Dikkebus voor hen niet op het programma. 

Tot de Sezoensrally stond Patrick Mylleville aan de leiding in het Historic Belgian Rally Championship. De Porschist draaide in de Sezoensrally mooie chrono's dankzij een nieuwe versnellingsbak, maar een schakelfoutje van de piloot zorgde voor een vroegtijdige opgave. In eigen streek wil Mylleville belangrijke punten scoren voor het kampioenschap, maar hij is zeker niet de enige. Ook Dirk Deveux behoort tot de kanshebbers op eremetaal met zijn Ford Escort, net als Eric Louies, Stephen Vankemmel en Frank Baert.

De inschrijvingen zijn nog lang niet afgesloten, dus we mogen zeker nog een aantal mooie namen verwachten. Het belooft gezellig spannend te worden in het nieuwe servicepark aan de Menenpoort in Ieper !