De toeters en bellen van de inhuldiging van de nieuwe gebouwen van BMA op het industrieterrein van Plenesses in Thimister-Clermont liggen terug in de kast. Ondertussen is het team van Bernard Munster al aan het seizoen 2018 begonnen met een trip naar Transsylvanië, waar van 12 tot 14 januari de Romania Historic Winter Rally werd verreden. Daar kwamen twee Porsches 911 aan de start, enerzijds voor Jean-Michel Martin en Vincent de Raikem en anderzijds voor Bernard en Grégoire Munster…
 
 "Het was niet eenvoudig voor de jonge organisatie, want door het gebrek aan sneeuw moesten bepaalde proeven geannuleerd worden en moesten op minder dan 24 uur andere proeven gevonden worden," vertelt Bernard Munster. "Dat stoorde sommige mensen, maar eens de rally begon was het genieten! Dit was ongetwijfeld het mooiste parcours van de laatste tien jaar, met winterse weersomstandigheden, uitstekende sneeuw en ijs en de mogelijkheid om te rijden met lange spijkers in de banden. Het concept van de wedstrijd, waarbij alle deelnemers in hetzelfde hotel verblijven, was erg goed. De organisatoren moeten nog wel een of ander punt verbeteren, maar ondanks de concurrentie met Ieper en Marokko, zou hun wedstrijd in de zomer, de Romania Historic Gravel Rally, verreden van 19 tot 23 juni op dezelfde plaats, toch wel succes moeten hebben…"
 
Sportief verliep alles uitstekend voor BMA. Bernard Munster en zijn zoon Grégoire streden voortdurend mee voor de overwinning tegen een goed bestuurde Toyota Celica 4WD. "We reden de helft van de snelste tijden op de snelle proeven. We waren vaak het snelste," vertelt Bernard. "Maar, op de technische stroken, met veel hernemingen, was het logischerwijze lastiger voor ons. Daarom is onze tweede plaats een logisch en heel goed resultaat."
 
Op de laatste proef gaf Bernard het stuur aan zijn zoon Grégoire, die ook eens kon genieten van het prachtige parcours en van de efficiëntie van de BMA Porsche in dergelijke omstandigheden.
 
Jean-Michel Martin, meteen in de top 5, streed tot de finish met de Fransman Paul Chieusse (Renault 5 Turbo), die genavigeerd werd door Andrée Hansen. Met een paar seconden verschil op de laatste proef had Chieusse het laatste woord. Hij pakte de 4de plaat. "Dit is een uitstekend resultaat. Jean-Michel was heel blij met de set-up en de banden op zijn Porsche," vervolgt Bernard Munster. "Hij was trouwens de tweede beste rijder met een 911 aan de finish, zodat BMA een erg mooie dubbel scoorde in deze officieuze categorie…"
 
Op naar Bastenaken !
 
Quasi zonder overgang is BMA begonnen aan de voorbereiding van de Legend Boucles in Bastenaken 2018, onmiskenbaar de grote afspraak in het seizoensbegin op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 februari. Er ligt heel wat werk op de plank bij het team uit Thimister-Clermont, want er zullen maar liefst… 9 wagens onder de tent van BMA staan in het servicepark op een boogscheut van de Place McAuliffe.
 
 "Dit jaar gaan we proberen om ons in de kijker te rijden in de drie categorieën die gecreëerd zijn door de organisator, te weten 'Legend', 'Challenger' en 'Classic'," analyseert Bernard Munster. "In totaal zal ons team bestaan uit een twintigtal personen. Het zal een hele uitdaging worden op organisatorisch en logistiek vlak."
 
In 'Legend' zal BMA het best vertegenwoordigd zijn, met vier Porsches 911, naast de Renault 5 Turbo van Paul Chieusse, eveneens bijgestaan door BMA en genavigeerd door Andrée Hansen. Grégoire de Mevius en Louis Louka zullen serieuze kandidaten voor de overwinning zijn. Zij nemen het op tegen Bernard, die zelf nog op zoek is naar een copiloot. Zijn zoon Grégoire zal de Fransman Alain Deveza navigeren in een Porsche 911. We kennen de genereuze rijstijl van de Fransman. Marc Duez en Jacques Castelein zullen het plezier hebben om de prachtige Porsche 911 SC RS Groep B in de kleuren van 'Rothmans', eigendom van Joseph Charlier, te bemannen.
 
In 'Challenger', waarin gemiddeld 80 km/h aangehouden moet worden, maken André Lausberg en zijn zoon Guillaume zeker een kans om te schitteren in de categorie, die op hun maat geschreven lijkt. Ze zullen vervoegd worden door de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien en Adrien Grégory Durand, die ook in staat geacht worden om een dichte ereplaats te behalen. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke, echte specialisten in Regularity, behoren tot het tiental teams dat favoriet is in 'Classic' (60 km/h gemiddeld). Ze zijn vastbesloten om hun resultaten uit het verleden in Bastenaken te bevestigen. In deze categorie rijden ook Joseph en Mireille Charlier, die aan de start komen met een Porsche 911 SC in de kleuren van Martini.
 
Tot slot vermelden we nog dat de ex-BMA en ex-Princen Skoda Fabia R5, verkocht aan de Zwitser Olivier Burri, dit weekend aan de start stond van de legendarische Rally van Monte-Carlo, de openingsmanche van het WRC 2018. De wagen kan een nieuwe lijn toevoegen aan zijn palmares, want hij eindigde op de 12de plaats algemeen, de 3de in de categorie RC2 voorbehouden voor R5-wagens. Een bijkomend bewijs van de kwaliteit van de preparatie van de bolides door het team van Bernard Munster.
 
Kortom, 2018 begint met een vliegende start voor BMA. Na dit historic luik, zal alle aandacht gaan naar de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw. Daarover binnenkort meer…