Op zaterdag 18 november werd de Belgische autosportwereld opgeschrikt door het plotse heengaan van Mathias Viaene. De 41-jarige piloot uit Waregem werd onwel tijdens een test met de Ford Fiesta R5 die hij zou besturen in de 6 Uren van Kortrijk, als voorbode van zijn comeback in het BRC in 2018. Enkele uren later bezweek Mathias aan de gevolgen van een hersenbloeding... 

Het plotse overlijden van Mathias, in 2000 winnaar van de Rally van Wallonië in de Subaru Impreza WRC van Gaby Goudezeune, heeft de Belgische rallywereld in diepe rouw gedompeld. Mathias was supergemotiveerd, nadat hij in september al eens kon proeven van de Ford Fiesta R5 in Oudenaarde. Daar vormde hij een onuitgegeven duo met Frank Baert, die voor één keer de nota's las. Het duo strandde in een greppel...

We koesteren de mooie herinneringen aan de zaakvoerder van Tsubo Sign & Graphics. De zoon van Ivan debuteerde in de autosport via de Renault Clio Cup op circuit, waarin hij trouwens Belgisch kampioen zou worden. Viaene liet zich in de rallysport ook opmerken, onder andere met de Mazda 323 GT-R van Goudezeune, alvorens hij zijn kans kreeg met de Subaru Impreza WRC. Met die wagen in de kleuren van Texaco won hij de Rally van Wallonië in 2000. 

Na een lange pauze, keerde Mathias, samen met zijn kameraad Pieter Vyncke, terug in de Belgische rallysport, maar dan in Historic. Met zijn genereuze rijstijl was hij een smaakmaker in Historic met een Opel Ascona A, de BMW 323i van Tuur Vanden Abeele en de Ford Escort BDA van Wim Soenens. Na een terugkeer bij de moderne wagens, scoorde Mathias in 2011 een knappe 13de plaats met een BMW M3 E30 in de Omloop van Vlaanderen. Viaene was de smaakmaker van de wedstrijd en verloor in de slotfase veel tijd, maar het leverde hem toch de BFO Award op. Het laatste hoogtepunt was een knappe 3de plaats in de Rally van Wallonië 2012, achter Pieter Tsjoen en Patrick Snijers. In 2014 maakte "Mathi" zijn laatste comeback, deze keer met een Porsche 997 GT3. Opnieuw maakte Viaene indruk, onder andere met een 6de plaats in de Omloop van Vlaanderen.

Vaarwel Mathias...