De Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, kan ook dit jaar weer uitpakken met een goed gevuld startveld. In combinatie met de deelnemers aan het Rally Criterium en de populaire Regularity, komen in totaal maar liefst 146 teams in actie, waaronder quasi de voltallige rallytop van België.
Vernieuwd parcours
Voor de 41ste editie van de Noord-Limburgse klassieker heeft organisator RT Moustache het parcours weer grondig vernieuwd. De klassementsproef van Gerdingen wordt omgekeerd verreden, maar er is vooral een gloednieuwe klassementsproef uitgestippeld in Peer. Een uitdagende proef, volgens Kris Princen, die met het nr. 1 aan de start komt: "Ik heb in het begin van mijn carrière ooit gereden in Peer. Ik herkende tijdens de verkenningen bepaalde plaatsen. Het is in elk geval een erg uitdagende proef met veel ritmeveranderingen en enkele heel snelle stroken onverhard, waar je vertrouwen moet hebben om zo laat mogelijk in de remmen te gaan."
Duel Princen - Verschueren
Kevin Abbring, de winnaar van de Rally van Wallonië, komt dit weekend niet in actie met zijn Peugeot 208 T16. De Nederlander rijdt de TCR race in Zandvoort. Daardoor kijken we in Bocholt uit naar een duel tussen Vincent Verschueren, afgetekend aan de leiding in het BRC, en Kris Princen, de winnaar van de Rally van Haspengouw. Princen moet scoren in Bocholt... "In feite is er nog niets gebeurd in het kampioenschap. Alleen heb ik geen joker meer, terwijl Verschueren wel nog eens mag falen. Maar, ik heb er zin in, want de Rally van Wallonië als toeschouwer volgen, dat was niet de plezantste ervaring, ook al was het mijn verjaardag," lacht Princen, die vorig jaar voor Verschueren eindigde, omdat de Oost-Vlaming in de slotfase even van de baan ging.
Naast de twee favorieten zijn er nog een aantal gevaarlijke outsiders, zoals Benoît Allart, verrassend winnaar van de Spa Rally, en Polle Geusens, die heeft aangekondigd dat hij zich eens wil meten met de toppers op het onverhard van zijn thuisrally. Geusens krijgt dit jaar zijn kans met een top Ford Fiesta R5 en in eigen streek kan hij altijd wat meer. Benieuwd hoe dicht Polle bij het podium kan eindigen.
Het podium, dat is trouwens bekend terrein voor Stephen Wright, die dankzij Eddy Smeets uitgegroeid is tot een vaste waarde in de Sezoensrally. De getalenteerde jonge Ier, voor het derde jaar op rij aan de start in Bocholt, bewees vorig jaar dat hij zich goed voelt op het onverhard. Bert Cornelis, dit seizoen met het nummer 5 op pad in het BRC, kan met de ex-Verschueren DS 3 R5 eveneens een kandidaat zijn voor het podium. In Tielt was Cornelis al op weg naar een podiumplaats toen de mechaniek hem in de steek liet.
En dan is er nog de officiële Skoda Fabia R5 gesteund door Skoda België die zijn debuut zal maken in Bocholt. Toen Freddy Loix zijn afscheid aankondigde, lanceerde Skoda België een nieuw project. De invoerder zou een jong talent opleiden en de kans geven door te groeien aan het stuur van een Fabia R5, met Freddy Loix als leermeester. Achiel Boxoen kreeg het voorrecht om lessen te krijgen van Freddy Loix en dit weekend in Bocholt beleeft hij zijn vuurdoop met de Skoda Fabia R5.
Spektakel op alle niveaus
Tussen al dat R5-geweld mogen we nog een paar snelle 4x4's verwachten, zoals de Lancers van Jonas Langenakens, Jimmy D'hondt en Martin van Iersel. En laten we de snelle BMW's van de M Cup niet vergeten, aangevoerd door titelverdediger Franky Boulat. Hij moet het opnemen tegen de Nederlander Wim Muilwijk, maar ook tegen Patrick Diels en Bert Truyens. Dwars spektakel verzekerd!
Johan Dekens zal in Bocholt zijn nieuwe Porsche 997 GT3 de sporen geven. Robby Moers en Darrel Taylor kiezen ook voor een ronkende Porsche.
Bij de voortrekkers maakt de Nederlander Michiel Becx zijn comeback met een DS 3 R3T. Een mooie referentie voor de tenoren in het Junior BRC. En, wat mogen we verwachten van Phil Nijs, die op zijn 70ste nog eens aan de start komt met een Subaru Impreza, met zijn zoon Danny als copiloot...
Aan spektakel en spanning zal er geen gebrek zijn in deze vijfde manche van het Belgian Rally Championship.