In Kemmel, in de ateliers van Godrive, werd de Skoda Fabia R5 van Vincent Verschueren en Veronique Hostens voorgesteld. De gekende machine die Vincent vorig jaar naar de derde plaats in het Belgisch kampioenschap stuurde, staat in 2017 in het rood. En het startnummer is al even opvallend...
Volgend weekend gaat Vincent Verschueren in de Rally van Haspengouw van start met een knalrode Skoda Fabia R5. Voorlopig zijn het enkel de kleuren die veranderen. "We rijden inderdaad met dezelfde Fabia R5 als vorig jaar, omdat er in de loop van het seizoen evoluties gelanceerd zullen worden door Skoda Motorsport. We wachten eerst af welke evoluties het zullen zijn voor we eventueel beslissen te investeren in een nieuwe wagen."

Vincent en Veronique gaan het in het BRC opnemen tegen de gelijkaardige Fabia R5 van Kris Princen, maar ook tegen de Peugeot van... Kevin Abbring. Het belooft een boeiend seizoen te worden.
"Ik denk dat met de komst van Kevin Abbring de favoriet gekend is, want de Nederlander is toch van een ander kaliber. Hij was niet voor niets fabriekspiloot van Volkswagen en Hyundai," aldus Vincent, die ook veel verwacht van Polle Geusens in de Fiesta R5. "Ik ben blij dat Renties een jong talent een kans geeft. Ik ben benieuwd wat Polle kan doen. Hoe dan ook zal het meteen erg spannend zijn in Haspengouw. Ik probeer mee te gaan met de toppers en we zien wel waar we eindigen. Ik geef altijd het beste van mezelf en ik ben veel beter voorbereid dan andere jaren. Ik heb vorig jaar veel geleerd van het gezondheidsprobleem dat ik had in Ieper. Ik let nu veel beter op mijn voeding voor en tijdens de wedstrijd. Zo blijf ik scherp."

Net zoals vorig jaar in Oudenaarde en de Condroz, zal de rode Skoda Fabia R5, een kleur in functie van de bedrijfskleuren van twee belangrijke partners, met #46 van start gaan. Het lievelingsnummer van Valentino Rossi...

"In Oudenaarde was het nog een grapje om met nummer 46 te rijden," lacht Vincent. "Ik won mijn thuisrally en datzelfde weekend was er een MotoGP in Rimini, de thuisbasis van Valentino Rossi. Hij won die race ook. In de Condroz eindigde ik op het podium, dus misschien brengt nr. 46 me wel geluk. We rijden daarom dit seizoen in het BRC met #46 als vast nummer."

Vincent en Veronique zijn dus duidelijk klaar voor de openingsmanche van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, volgende zaterdag in Landen. Om in het ritme te komen, zal Vincent in elk geval deze week nog een testsessie afwerken met de rode Skoda...