BRC/ Rally de Wallonie: Michel Vandergeeten en Ieperling Isi Lemahieu winnen de historic klasse in Jambes.

Droog en zonnig weer, het leken ideale omstandigheden voor een vlot verloop van de 38ste Rally van Wallonië, de vierde wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship. De combinatie van erg snelle klassementsproeven, veel grip, droog asfalt en een lange wedstrijd van 200 km tegen de klok, zorgde echter voor een afvallingsrace. Enkel Michel Vandergeeten slaagde erin om zijn Lancia Delta Integrale feilloos over alle klassementsproeven te sturen. Het leverde de Antwerpenaar een tweede overwinning in het Historic BRC op, na eerdere winst in de Sezoensrally.

Het eerste slachtoffer in de afvallingswedstrijd was Emile Tollet. De lokale specialist moest zijn Porsche uit 1982 al op de eerste proef aan de kant zetten met een kapotte versnellingsbak. "Het team ging in Seneffe een originele reservebak halen en die hebben we ingebouwd. Zo kon ik vanaf de derde ronde zaterdagnamiddag opnieuw starten," aldus Emile Tollet, die uiteindelijk nog... tweede zou worden. ......

Benoit Gillot ging in de derde ronde van de baan, verrast door grind op de baan. De neus van de Escort was flink beschadigd, maar het serviceteam kreeg de wagen opnieuw rijklaar voor de tweede dag, zodat Benoit Gillot alsnog de punten van de derde plaats behaalde. 

Christophe Kerkhove had minder geluk. De leider in het Historic BRC domineerde de openingsdag met zijn Porsche 911. Tot de versnellingsbak in de slotronde blokkeerde in vierde versnelling... De punten lagen voor het grijpen, maar mechanische pech besliste er anders over. Vanaf dat moment nam Alain Renkin het commando over met zijn Ford Escort, aangedreven door een Pinto-motor, maar nog een wagen met trommelremmen en zonder handrem. De lokale specialist uit Jambes had de zege voor het grijpen, maar de mechaniek liet hem in de steek. 

Zo ging de overwinning onverhoopt naar Michel Vandergeeten uit het Antwerpse Loenhout, die voor de eerste keer werd genavigeerd door Ieperling Isi Lemahieu. "Dit had ik zeker niet verwacht, want ik had hier nog niet gereden en deze snelle proeven zijn zwaar voor een veteraan van 65 jaar," lachte Michel Vandergeeten. "We hadden trouwens geluk, want onze Lancia Delta Integrale, een eenvoudige achtklepper van 34 jaar oud, uit 1988, eindigde op de laatste proef met een kromme achterwielophanging. Ook voor ons was het hoog tijd dat de wedstrijd gedaan was, zeker na die lang en zware openingsdag die door de showproef op de Citadel erg lang duurde."

Met deze zege op zak, trekt Michel Vandergeeten met vertrouwen naar de Sezoensrally die binnen twee weken verreden wordt in Bocholt.

Foto: BRC